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La prolactina.

Hiperprolactinemia
Actualizado: 28-01-2015

Qu es?

La hormona prolactina es la hormona responsable de la estimulacin de la secrecin de


leche por las mamas. La prolactina es secretada casi exclusivamente por unas clulas que se
llaman lactotropas, que se encuentran en la glndula hipfisis anterior del cerebro. Estas
clulas se hallan sujetas al efecto inhibidor de una sustancia llamada dopamina que produce
el hipotlamo del cerebro, de manera que cuando se libera ms dopamina se secreta menos
prolactina y viceversa.

Existe un trastorno por exceso de produccin y secrecin de esta hormona, denominado


hiperprolactinemia, que se define como un aumento en la concentracin sangunea de
prolactina (PRL) (en mujeres, mayor de 20 ng/mL y en varones, mayor de 16 ng/mL).

Qu sntomas produce la hiperprolactinemia?

El aumento de prolactina en sangre causa una inhibicin de la produccin de una hormona


hipotalmica (hormona liberadora de gonadotropinas) la cual se encarga de estimular la
produccin de dos hormonas sexuales denominadas gonadotrofinas -hormona folculo
estimulante (FSH) y hormona luteinizante (LH)-. Estas hormonas actan sobre el ovario
favoreciendo la sntesis de hormonas sexuales femeninas (estrgenos) y la ovulacin. Por
ello cuando se incrementa la prolactina y se inhibe con ello la secrecin de la hormona
liberadora de las gonadotrofinas, al haber menos FSH y LH se produce la falta de
ovulacin, disminucin de estrgenos y consecuentes trastornos menstruales
(amenorrea o falta de la menstruacin principalmente).

Analizaremos a continuacin los diferentes sntomas o manifestaciones que se producen en


la mujer durante su poca frtil, la mujer postmenopusica y el varn.

Mujer en edad frtil (premenopusica)

En la mujer premenopusica (edad frtil) los sntomas de este trastorno se correlacionan


con la magnitud de la hiperprolactinemia:

Si los valores de la PRL son mayores de 50ng/ml se suele producir: oligomenorrea o


ciclos menstruales largos (> 45-60 das), amenorrea o ausencia de menstruacin,
galactorrea o secrecin lctea por el pezn (slo aparece en el 30-40 % de los
casos), infertilidad, sofocos, sequedad vaginal y osteopenia u osteoporosis.

Si los valores de PRL se encuentran entre 20 y 50 ng/ml aparecer una produccin


insuficiente de progesterona que ocasionar una fase ltea corta o proiomenorreas
(ciclos menstruales cortos, en torno a 21-24 das), e infertilidad, incluso aunque
no hayan anormalidades en el ciclo menstrual.

Mujeres postmenopusicas

En las mujeres postmenopusicas, la hiperprolactinemia slo se reconoce en los casos


infrecuentes en los que aparece como consecuencia de un macroprolactinoma (tumor
grande de clulas secretoras de prolactina) que se manifieste con dolores de cabeza o
defectos en la visin por efecto de masa del tumor sobre las estructuras nerviosas cerebrales
prximas.

Varones

En los varones, la hiperprolactinemia se manifiesta con disminucin de la lbido o deseo


sexual, disfuncin erctil o impotencia, infertilidad, disminucin de la masa muscular,
osteoporosis, dolores de cabeza y posibles anomalas visuales.

En qu circunstancias aumenta la produccin de prolactina?

El aumento en la produccin de prolactina puede deberse a causas fisiolgicas y a causas


patolgicas.

1. Causas fisiolgicas

El embarazo: Los niveles de PRL en sangre materna aumentan a lo largo de la


gestacin, alcanzando su mximo en el momento del parto. Seis semanas despus
del parto, los niveles de esta hormona vuelven a sus valores normales, aunque la
madre siga dando el pecho a su hijo.

Estimulacin del pezn: durante la lactancia, la succin del pezn provoca un


reflejo por el cual se producen picos en la secrecin de prolactina. A medida que
transcurre el tiempo estos picos son cada vez de menor intensidad.

Estrs: cualquier tipo de estrs, fsico o emocional, puede producir


hiperprolactinemia, aunque en este caso las cifras de la hormona raramente exceden
los 40 ng/ml.

Sueo y coito: tambin pueden acompaarse de una elevacin de los niveles de esta
hormona.

2. Causas patolgicas

Frmacos. Numerosos frmacos pueden provocar elevaciones en las


concentraciones de PRL, algunos de ellos de uso bastante comn. Son la causa ms
frecuente de hiperprolactinemia, generalmente por tener un efecto bloqueante de la
dopamina (al disminuir la dopamina, la cual inhibe la secrecin de prolactina,
favorecen indirectamente el incremento de la secrecin de prolactina). Los ms
destacados son:

o Frmacos antipsicticos: fenotiacinas, risperidona, haloperidol.

o Antidepresivos: clomipramina.

o Frmacos de uso gastrointestinal: ranitidina, cimetidina, metoclopramida


(Primpern), sulpiride (Dogmatil).

o Antihipertensivos: metildopa, verapamilo.

o Antitusgenos: codena.

o Narcticos: morfina, metadona.

o Estrgenos, si bien hay que aclarar que la cantidad de estrgenos de los


anticonceptivos orales no causa hiperprolactinemia.

Tumores: prolactinoma. Se trata de tumores benignos en la mayora de los casos.


Son ms frecuentes en mujeres que en varones y suelen aparecer entre los 20 y los
40 aos. Segn su tamao se clasifican en: microprolactinomas (menores de 10
mm) y macroprolactinomas (mayores de 10 mm).

Hipotiroidismo: hasta un 20 % de pacientes con hipotiroidismo presentan un


incremento en los valores de de prolactina. La hiperprolactinemia se suele corregir
al normalizarse la funcin tiroidea.

Lesiones de la pared torcica: traumatismos costales, quemaduras graves, virus


del herpes zoster, lesiones de la mdula espinal.

Insuficiencia renal crnica y dilisis.

Traumatismos craneales graves.

Irradiacin hipotalmica y craneal (radioterapia en el cerebro).

En un nmero significativo de pacientes no se encuentra una causa detectable que justifique


el aumento de prolactina, a pesar de realizar todas las pruebas diagnsticas disponibles; es
lo que se denomina hiperprolactinemia idioptica. En estos casos los niveles sanguneos
de esta hormona oscilan entre 20ng/ml y 100ng/ml. Se piensa que en la mayora de estos
pacientes se tratara de microadenomas tan pequeos que no son visibles en los estudios de
imagen del cerebro.
Cmo se diagnostica?

A cualquier mujer que presente trastornos menstruales o galactorrea se le debe hacer


sistemticamente una determinacin de prolactina en sangre. Esta determinacin hormonal
tambin forma parte del estudio de esterilidad. Por supuesto, si un varn o una mujer
postmenopusica consultan por los sntomas antes mencionados tambin estar indicado el
anlisis sanguneo de esta hormona, aunque estas circunstancias son ms raras.

En caso de obtener un valor entre 20 ng/mL y 40 ng/mL debe repetirse el anlisis de sangre
antes de considerar que el o la paciente tiene hiperprolactinemia. Tras un diagnstico
definitivo, es obligado estudiar la causa de ste mediante la realizacin de una historia
clnica detallada, descartando la toma de frmacos que causen hiperprolactinemia, sntomas
de hipotiroidismo e historia de insuficiencia renal y heptica.

El examen fsico deber descartar tambin anomalas del campo visual. En caso de
sospecha de hipotiroidismo se solicitar la determinacin de las hormonas tiroideas. Si no
se encuentra una causa obvia, se deber realizar una resonancia magntica nuclear (RMN)
de la regin hipotlamo-hipofisaria del cerebro para descartar la presencia de un tumor. En
caso de no encontrar ninguna causa conocida, diagnosticaremos al paciente de
hiperprolactinemia idioptica.

Cul es el tratamiento?

Los objetivos del tratamiento son:

Normalizar los niveles de prolactina y restablecer la funcin ovrica.

En caso de tumores hipofisarios grandes, disminuir el tamao tumoral para revertir


los sntomas producidos por la compresin del tumor.

El tratamiento de eleccin de la hiperprolactinemia de cualquier causa, excepto la


secundaria a frmacos, y con independencia del tamao del tumor hipofisario (si lo hubiere)
es mediante frmacos llamados agonistas dopaminrgicos. Actualmente se recomienda la
cabergolina (Dostinex) ya que su administracin es ms sencilla (1-2 veces por semana) y
tiene menos efectos secundarios.

La bromocriptina (Parlodel) es el frmaco que se empez a utilizar para tratar esta


enfermedad. Es una alternativa en el caso de que no haya respuesta a la cabergolina.
Tambin se recomienda como primera eleccin en aquellas mujeres que deseen quedarse
embarazadas ya que existen ms evidencias de que este frmaco no causa defectos en el
feto (no obstante, se recomienda la suspensin del tratamiento una vez que la paciente
conozca que est embarazada).

Estos frmacos tienen efectos secundarios como nuseas, vmitos, dolores de cabeza,
hipotensin postural (bajada de la presin arterial con los cambios de posicin), vrtigo y
congestin nasal, pero estos efectos se pueden minimizar aumentando la dosis de forma
progresiva o mediante la administracin intravaginal del frmaco, tambin efectiva.

En caso de que no se normalicen las cifras de prolactina con el tratamiento mdico o ste
no se tolere debido a sus efectos secundarios se puede recurrir al tratamiento quirrgico,
mediante la reseccin del tumor por va transesfenoidal, es decir, a travs de la regin
fronto-nasal.

Tras dos aos de tratamiento con cifras normales de prolactina y la desaparicin del tumor
en el RMN, se puede plantear la suspensin del mismo aunque habra que realizar un
control peridico de las cifras de prolactina por si volviesen a aumentar.

Dra. Ana Palacios Marqus,