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Gua 1: Invencin y conquista del territorio americano

Para comprender el periodo mal llamado descubrimiento de Amrica, es


preciso analizar el contexto econmico, poltico y social de Europa durante el
siglo XV, pues de este modo se entienden a cabalidad los motivos y las causas que
originaron los viajes hacia el territorio que hoy conocemos como Amrica.

En relacin a lo anterior cabe preguntarse: bajo qu derecho tanto la Corona


espaola como los otros reinos europeos se tomaban la posesin de los territorios y de
sus recursos? y Cul era la condicin de los indgenas frente a la realidad y la
concepcin de Europa? A partir del anlisis de ambas interrogantes es posible dilucidar las
diferencias formas y expresiones de conquista por parte de los espaoles, portugueses,
franceses e ingleses.

Del mismo modo, las inquietudes anteriormente planteadas permiten inferir en torno
a la relacin entre los indgenas y los colonos. Sin embargo, antes de profundizar en la
relacin entre ambos mundos resulta preciso explicitar los antecedentes y los motivos de la
exploracin de Amrica.

Antecedentes y motivos de la invencin de Amrica

Como principal antecedente contextual de la invencin de Amrica cabe sealar por


un lado el incipiente mercantilismo que propona las bases de un sistema econmico
durante finales del siglo XV; y por el otro, la herencia cultural del medioevo que reinaba
sobre las conciencias europeas, principalmente en los reinos catlicos como lo fue el reino
de Castilla: el cual se unifico a partir del catolicismo expulsando a los rabes, musulmanes,
judo y gitanos de su territorio.

Del mismo modo, vinculando El mercantilismo es, a grandes rasgos y muy bsicamente,
ambos procesos podemos establecer que un sistema econmico que surgi a finales del siglo XV e
las principales causas de los viajes a inicios del XVI hasta mediados del siglo XVIII en Europa.
Amrica fueron econmicos dado que Adems, este sistema se caracterizaba por la acumulacin
primeramente se pretenda establecer de metales preciosos principalmente el oro y la plata.
rutas comerciales que permitieran Algunos autores analizar el mercantilismo como las
intercambiar los productos con el primeras fases del capitalismo, es decir un proto
Oriente y en segunda instancias, la capitalismo sin industrializacin pero que permiti sentar
bsqueda de metales preciosos las bases ideolgicas de la acumulacin.
(principalmente el oro y la plata).
Asimismo, tambin exista una
necesidad poltica y religiosa por anexar
nuevos territorios dado que de este
modo se extenda el poder monrquico
de los reinos y adems, se expanda el catolicismo en los nuevos territorios mediante el
proceso conocido como evangelizacin.

Por otra parte, con respecto a los intereses y motivos por los cuales los
conquistadores pretenden viajar al territorio esto se debe principalmente a sus referencias
culturales y concepciones de vida-mundo dado que durante la edad Media los europeos
fueron instruidos con una obediencia ciega a las normas estamentales de las monarquas y
no cuestionaban el aparato poltico ni religioso que profesaba la religin. De este modo,
dichos elementos fueron constituyendo la mentalidad de los europeos medievales
(principalmente de la regin hispnica) volcndola hacia el inters econmico y el prestigio
social sintetizndola en una frase: fama, honor y riquezas. Un ejemplo de personajes que
posean esta mentalidad es Cristbal Coln descubridor de Amrica, Hernn Corts,
Francisco Pizarro, Diego de Almagro, Pedro de Valdivia (la
Las capitulaciones eran
muerte menos temida da ms vida), entre otros
autorizaciones reales redactados en
conquistadores.
forma de contrato entre las empresas
Asimismo tambin se les prometa una tierra libre privadas de conquista y la Corona, as
se estipulaban los derechos y
donde todo est permitido, no obstante dicho discurso era un
obligaciones que tenan las empresas
recurso persuasivo para convencer a las personas a aventurarse
privadas al momento de conquista.
en el nuevo territorio dado que las primeras empresas que Una de las principales capitulaciones
viajaran al continente fueron de carcter privada con lo cual fue la de Santa Fe que permiti a
ellos deban financiarse sus propios costos pues la monarqua Colon viajar a Amrica en 1492.
slo le otorgaba el permiso y la posesin de los territorios
descubiertos a travs de las capitulaciones.

Por ltimo, para finalizar de describir las caractersticas de la invencin de Amrica


es posible sealar al menos dos aspectos. Primero, las exploraciones al continente
generaron un conflicto entre los dos reinos mediterrneos: Portugal y Espaa que fue
solucionado mediante la intervencin del Papa Alejandro VI que decret en el tratado de
Tordesillas los lmites territoriales de ambos reinos; y segundo, los procesos de conquista
de Amrica se pueden especificar dos momentos. En una primera etapa (1492 1540), la
invasin al territorio se caracteriza por ser netamente una empresa privada caracterizada
por la ausencia de una organizacin poltica y administrativa que regule el comportamiento
desmesuradamente violento y agresivo de los espaoles contra los indgenas. Y en una
segunda etapa, la Corona comienza a enterarse de las vejaciones realizadas por los colonos
en el continente y gradualmente empieza a intervenir directamente en la organizacin de las
tierras y a regular el comportamiento de los conquistadores mediante una serie de
organismos como el Consejo de Indias (1523); los virreinatos (1535) y las Audiencias.
Invencin y Conquista de Chile

Luego del establecimiento de fuertes, ciudades y factoras espaola en las islas de


Centroamrica (Las Antillas), los colonos comienzan a invadir otras regiones del
continente. Por un lado, Hernn Corts conquista a la civilizacin Mexica o Aztecas por la
zona norte; y por el otro lado, Francisco Pizarro junto a Diego de Almagro viajan al sur
conquistando al Imperio Inca. Analizando ambos procesos de conquista cabe sealar que
los espaoles utilizaban una estrategia de dominacin que consista en remplazar las
autoridades de una estructura jerarquizada como fue el caso de las civilizaciones inca y
azteca, de ese modo solo remplazaban las autoridades (ponindose ellos en la cspide) y
mantenan la estructura.

En 1532, Pizarro recibe el permiso por parte del rey Carlos V


para viajar a Cajamarca donde comienza la conquista de
Sudamrica. Asimismo, cabe mencionar que la empresa de
conquista para los territorios del sur fue planificada por la
sociedad compuesta por Diego de Almagro, Francisco Pizarro y
Hernando de Luque con el fin de obtener riquezas.

Con lo que respecta a la conquista del imperio Inca es posible


establecer que los espaoles aprovecharon la coyuntura que se
desarrollaba en el mundo incaico, adems, el podero militar junto
a los caballos fueron un factor decisivo que favoreci para la
conquista del territorio. Luego de la anexin del territorio el rey
Carlos V divide los territorios de Sudamrica en: Nueva Castilla,
Nueva Toledo, Nueva Andaluca y Nueva de Len. A partir de
dicha decisin los territorios son repartidos para los
conquistadores, es por ello que Pizarro administra Nueva Castilla
y Almagro Nueva Toledo.

No obstante, Almagro no conforme con dicha administracin


debido a que luego del viaje a Chile comprendi que el territorio no tena mayores riquezas
y que hacia el sur existan pueblos indgenas blicos que se resistan a la dominacin
espaola, entra en un conflicto con Pizarro que se conoce con el nombre de la batalla de
las Salinas que finaliza con la derrota y la muerte de Almagro por las fuerzas pizarristas.
Dentro del bando pizarrista se encontraba Pedro de Valdivia quien se haba interesado por
los territorios desprestigiados del sur pues de este modo, lograra cumplir sus intereses que
consistan principalmente en no ser olvidado por la historia (fama y prestigio). As, luego de
conseguir el permiso del gobernador Pizarro parte a colonizar los territorios del sur (Chile)
con su hueste indiana, para financiar dicha empresa firma un acuerdo con el comerciante
Martnez el cual consiste en la reparticin de las riquezas que se consigan en el nuevo
territorio conquistado.

Valdivia llega al territorio que hoy conocemos como Chile el ao 1540, asentndose
en el valle central del Aconcagua
donde funda en 1540 Santiago del
Nuevo Extremo. Entre las
caractersticas de la ciudad
podemos sealar que fue
planificada a partir del Plano
Damero; su localizacin constitua
un punto estratgico militar; desde
sus inicios exista una fuerte
presencia religiosa (catolicismo);
el cabildo como forma de
organizacin y administracin de
la ciudad por parte de los vecinos
legitim la gobernacin de la
ciudad a manos de Valdivia.

Con respecto al plano


econmico, los espaoles no
tardaron mucho tiempo en someter
a los indgenas dado que la
conciencia del espaol no le
permita trabajar debido al
desprestigio de dichas labores. Bajo esta lgica, los colonos someten a los indgenas
mediante la encomienda que en teora consista en evangelizar a los indgenas para
volverlos sbditos del rey pero en la prctica fue el sistema que permiti la esclavitud de
los indgenas en el territorio obligndolos a realizar servicios personales y trabajos forzados
dentro de estos trabajos se encontraba los yacimiento de minerales que se extraan del ro
Marga-Marga.

El sistema esclavista de la encomienda gener una serie de rebeliones y


levantamientos por parte de los indgenas que no aceptaban someterse a las vejaciones de
los colonos. Uno de los principales levantamientos del periodo corresponde a la quema de
la ciudad de Santiago por parte de Michimalonco en 1541.

Luego de dicho hito histrico, Valdivia debi esperar la ayuda de Per para
continuar con las expediciones del sur las cuales consistan en conquistar nuevos territorios
mediante la creacin de fuertes-ciudades que eran defendidas por los propios vecinos.
Asimismo, la creacin de ciudades-fuertes en las proximidades del territorio indgena
Ciudades fundadas al gener que stos reaccionaran blica y organizadamente a manos de
sur: Lautaro quin aprendi las estrategias militares de los espaoles y asesin
a Valdivia en Tucapel el ao 1553.
Concepcin, 1550
Valdivia, 1552
La muerte de Valdivia provoc una fragmentacin poltica que fue
Imperial, 1552
Villarica, 1552 solucionada por Garca Hurtado de Mendoza (1557) quien bajo su
Angol, 1552 administracin dio muerte a Lautaro y continu sometiendo a los
Tucapel 1553. mapuches. A partir de su gobernacin podemos establecer que logr
conquistar los territorios hasta el Estrecho de Magallanes que significaba
un punto estratgico para la dominacin espaola dado que conectaba las
rutas comerciales con el Mediterrneo y detena la posible invasin de
corsarios europeos.

La dominacin que exista de los espaoles sobre los mapuches se vio nuevamente
fragmentada en 1598 cuando los indgenas se levantaron en Curalaba destruyendo las
ciudades de Caete y Osorno; tambin asesinan al gobernador Martn Garca Oez de
Loyola y especialmente este hito posee relevancia porque establece al ro Bio-Bio como la
frontera entre los territorios espaoles (norte) y mapuche (sur). Algunos historiadores
consideran que Curalaba pone fin al periodo de conquista e inicia el periodo Colonial de
Chile.

Consecuencias de la conquista de Chile y Amrica

Como primera consecuencia econmica y poltica es posible sealar que Espaa


anexa territorios que le permitieron acumular en sus metrpolis grandes cantidades de
riqueza que sin embargo no son aprovechadas debido a la herencia medieval de su
estructura econmica. Del mismo modo, la anexin de territorios americanos posibilit la
propagacin de la religin catlica mediante los procesos de evangelizacin. Asimismo,
Espaa import en los territorios conquistados sus costumbres, instituciones y creencias
imponindolas mediante la espada y la cruz.

Con respecto a las culturas indgenas existentes previo a la llegada de los colones se
puede establecer que su poblacin comienza a descender debido a los trabajos obligatorios;
enfermedades que traan los europeos, las malas condiciones de vida y las constantes
violaciones que sufran la poblacin indgena femenina. En relacin a esto ltimo el
fenmeno del mestizaje adquiere gran relevancia dado que durante el periodo colonial la
figura del mestizo adquiere un alto porcentaje en la configuracin de la poblacin colonial.

Por otro lado, en trminos culturales, el contacto entre los espaoles y los indgenas
gener una serie de transformaciones culturales que son estudiadas a partir de los conceptos
de: sincretismo, transculturacin y aculturacin. Dentro de los aspectos ms relevantes del
intercambio cultural entre los espaoles y los indgenas se encuentran el idioma y la
religin que perduran en la actualidad. No obstante cabe dilucidar que la conquista de
Amrica se caracteriz por la destruccin cultural de los pueblos precolombinos.

Preguntas PSU

1.- En la ilustracin: Prospectiva y planta de la ciudad de Santiago, incluida por Alonso


de Ovalle en su obra Histrica Relacin del Reyno de Chile (1646), se aprecian
algunos elementos que, a pesar de la idealizacin presente en la imagen, corresponden
a la realidad de la sociedad colonial chilena en su conjunto, como

I) la adopcin del plano damero en el diseo urbano.


II) la fuerte presencia de la Iglesia Catlica en la sociedad.
III) la construccin de ciudades amuralladas como mtodo defensivo.
A) Solo I
B) Solo II
C) Solo III
D) Solo I y II
E) Solo II y III

2.- La llegada de los espaoles al continente Americano trajo como consecuencia una
serie de aspectos negativos para los indgenas entre ellos el descenso de su poblacin.
En relacin a ello, cules fueron los factores que provocaron el descenso de la
poblacin indgena

I) los trabajos forzados y las guerras contra los espaoles


II) las malas condiciones de vida (salud y alimentacin)
III) las enfermedades y epidemias que traan los espaoles.

a) Solo I
b) Solo II
c) Solo III
d) I y III
e) I, II y III

3.- Durante los primeros aos de la Conquista, las empresas de conquista se


caracterizaban por ser:

a) financiadas por la Corona y a su vez posean el dominio de las tierras y las riquezas
conquistadas.
b) financiadas por la Iglesia para promover el catolicismo en los nuevos territorios.
c) financiadas de manera privada por los propios conquistadores que venan al territorio.
d) financiadas por los hijos de los reyes para construir un nuevo reino
e) financiadas de manera pblica-privada entre los reyes y los conquistadores.

4. Las capitulaciones constituan una especia de contrato entre la Corona y las


empresas que estableca

a) los derechos y obligaciones de los conquistadores


b) la religin y la riqueza que deban poseer los indgenas
c) la evangelizacin de los indgenas a manos del clero
d) la esclavitud de los indgenas a manos de los espaoles
e) la distribucin de la riqueza exclusivamente para los conquistadores

5.- El organismo institucional que regulaba las relaciones laborales entre los indgenas
y los espaoles se denominaba encomienda la cual estableca principalmente que
a) los colonos deban evangelizar, cuidar, alimentar y vestir a los indgenas reconocindolos
como sbditos del rey
b) los colonos deban esclavizar a los indgenas de guerra que se rebelen contra el rey
c) los indgenas eran libres y no tenan obligaciones para con el rey
d) los indgenas eran rebeldes y gente impura sin alma que deban ser esclavizados
e) los colonos deban proteger a las mujeres indgenas y procrear con ellas para reproducir
la masa productora.

6.- El contacto entre los habitantes de Amrica y Espaa, a partir del denominado
Descubrimiento de Amrica, determin un intercambio de elementos culturales. Uno de los
elementos que mejor ejemplifica este intercambio y que se mantiene hasta la actualidad en
la mayor parte de Latinoamrica es

A) el idioma.
B) la tradicin militar.
C) el sistema econmico.
D) la estructura social.
E) las instituciones polticas.
Solucionario

1. D 2. E 3. C 4. A 5. A 6. A