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Reformulando a identidade inglesa

na Amrica britnica colonial:


adaptao cultural e experincia
Reformulating Englishness: Cultural
provincial na construo de
Adaptation and Provinciality in the
Construction of Corporate Identity
identidades corporativas
in Colonial British America

Jack P. Greene Resumo


Johns Hopkins Univesity A partir do exemplo da experincia das colnias britnicas na Amrica, o
(Baltimore, EUA) presente texto explora o processo, ocorrido no incio da era moderna, de
transformao de partes do territrio indgena americano em uma Amrica
europia. Enfatiza a atuao dos povoadores e a centralidade da lei e insti-
tuies nesse processo. Refazendo os caminhos que levaram a identidade
inglesa a ser reformulada nas Amricas, permitindo aos povoadores criar
vrias e distintas provncias que, a despeito de suas diferenas em relao
metrpole, eram claramente inglesas, o autor discute que tal fenmeno
pode ser melhor estudado a partir da anlise da emergncia de identidades
corporativas. O texto se baseia na extensa experincia do autor na cons-
truo da identidade na Virginia, Barbados, Jamaica e Carolina do Sul, as
colnias britnicas mais valiosas.

Abstract
Using the experience of the British colonies in the Americas as an example,
this essay explores the process by which portions of indigenous America
were transformed into European Americas during the early modern era. It
emphasizes the agency of settlers and the centrality of law and institutions
in this process. Tracing the ways in which Englishness was reformulated
in the Americas, whereby settlers created many distinct provinces that
were, despite their differences from the parent state, manifestly English,
the essay argues that this phenomenon can best be studied through the
analysis of emerging corporate identity. It draws upon the authors exten-
sive work on the construction of identity in Virginia, Barbados, Jamaica, and
South Carolina, Britains economically most valuable colonies.

Palavras-chave
revoluo, Imprio britnico, Independncia, Estados Unidos, identidade
nacional, identidade regional

Keywords
revolution, British Empire, Independence, United States, national identity,
regional identity

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Poucos empreendimentos tiveram tanto impacto na organizao social do
globo do que o movimento de pessoas para fora da Europa, que comeou
no incio da era moderna. Primeiro foram para o oeste e o sul, at as
Amricas e depois para o sul e o leste, at a frica e a sia. Inauguraram
um movimento de populaes e culturas, que durante o sculo XIX se
estendeu pela Sibria, Austrlia, Oceania e frica. Deslocando-se como
exploradores, negociantes, navegadores, soldados, garimpeiros, missio-
nrios e povoadores, esses europeus nunca representaram mais do que
uma pequena frao da populao de qualquer rea cultural europia, at
mesmo aqueles provenientes de regies como a pennsula ibrica e as ilhas
britnicas que mais significativamente contriburam para o fluxo popula-
cional inicial. Ainda assim, seu nmero foi suficiente para torn-los agentes
de uma transformao fundamental na histria humana. Nas Amricas,
as doenas disseminadas pelos europeus alteraram a paisagem humana,
dizimando as populaes indgenas, e sua voracidade por metais preciosos,
terra e outros recursos reduziram os imprios nativos condio subalterna
de adjuntos, sujeitando as populaes imperiais ao trabalho em grandes
lavouras, reas de criao e minas, enquanto foravam outros grupos popu-
lacionais cada vez mais em direo ao interior. A demanda voraz dos euro-
peus por mo de obra foi a fora motriz do desenvolvimento de um trfico
transocenico devastador, que trouxe milhes de africanos escravizados ao
Novo Mundo e afetou profundamente as relaes sociais e polticas dentro
da frica. Novos negcios e fluxos de produtos estimularam intensamente
as economias da Europa ocidental, provocando o desenvolvimento econ-
mico domstico e a expanso do comrcio, processo que, at a segunda
metade do sculo XIX, trouxe para a Europa um grau de dominao
econmica e poltica sobre o mundo nunca antes desfrutada por qualquer
segmento da populao mundial.
A atual voga pelos estudos atlnticos centrou a ateno dos historia-
dores sobre os modos como esses desdobramentos reformularam o mundo
Atlntico. Como eu e meus colegas da universidade Johns Hopkins rapida-
mente descobrimos, ao inaugurarmos o primeiro programa institucional de
doutoramento em Histria e Cultura Atlntica, no final dos anos sessenta,
nem os fluxos de pessoas, mercadorias e culturas, ou mesmo os processos
sociais que caracterizaram a expanso europia ficaram confinados ao
Atlntico. Desde o comeo tais empreendimentos tiveram alcance global
at os oceanos ndico e Pacfico e pela costa das regies circundantes
, sendo que essa abrangncia se tornou mais intensa e intrusiva ao longo
dos sculos. Mesmo assim, a bacia atlntica se mantm uma arena til e
possvel para o estudo do processo de expanso durante os seus primeiros
trs sculos.
Minha especialidade se limita a apenas uma parte da bacia atlntica,
conhecida entre acadmicos norte-americanos como os primrdios da
Amrica colonial. Por dois motivos nunca achei esse termo satisfatrio.
Primeiramente, sua conotao irrefletidamente imperialista, mais um
exemplo da expropriao acrtica do termo Amrica para se referir apenas
a uma poro do hemisfrio. Nem o mais recente modismo de pensar os
primrdios da Amrica de forma mais inclusiva o torna menos imperialista,
pois esse seu emprego ainda se refere predominantemente s reas que
foram posteriormente incorporadas nao norte-americana. Em segundo
lugar, o termo por demais vago e genrico para fomentar seu uso crtico

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de maneira eficaz. Nunca existiu apenas uma, mas muitas Amricas coloniais
nos seus primrdios, antes e depois do incio da era moderna.
Justamente, para abordar esse problema de forma mais explcita, Jack
Pole e eu, no incio dos anos oitenta, usamos o termo Amrica britnica
colonial como ttulo de um volume de ensaios, que organizamos e editamos,
1 sobre o estado de arte dos estudos na poca.1 Tnhamos a inteno de que
Jack P. Greene e J.R. Pole., eds., Colonial esse termo tornasse claro tanto que os textos do volume tratavam de uma
British America: Essays in the New History
of the Early Modern Era (Baltimore: The Johns
ampla rea cultural que era nominalmente britnica, isto , associada ou em
Hopkins University Press, 1984). aliana com a Gr Bretanha, e, como esmiucei em diversos ensaios poste-
riores, que a Amrica colonial britnica era uma dentre muitas Amricas do
incio da era moderna, incluindo a hispnica, portuguesa, francesa, holan-
desa, sueca, dinamarquesa, russa e, claro, inmeras Amricas indgenas.
Salvo a reduo paroquial do tema dos primrdios da Amrica colonial
a apenas a pr-histria dos Estados Unidos, tendncia contra a qual tenho
lutado durante a maior parte de minha vida profissional, qualquer histria
mais abrangente dos primrdios da Amrica requereria, obviamente, a
abordagem da histria de todas essas diversas reas culturais.
Sabemos, claro, h muitas geraes que nenhuma dessas entidades
era composta exclusivamente pelo povo da nao qual estava associada.
Estvamos cientes, por exemplo, de que a Amrica hispnica continha
muitos emigrantes portugueses e flamengos, assim como vastas repblicas
indgenas, em sua maioria com governo prprio; de que o imprio britnico
inclua milhares de emigrantes alemes, franceses, irlandeses e judeus; e de
que os povoados holandeses-americanos eram tambm poliglotas. Ainda h
mais tempo, temos conhecimento (mesmo que a maior parte dos historia-
dores escolha ignorar o fato) de que os africanos constituam grande parte
das populaes emigrantes e estabelecidas pelas Amricas. A heterogenei-
dade dessas populaes e as misturas que delas invariavelmente resultaram,
deveriam h muito ter posto em questo a adequao de qualquer esquema
de nomenclatura que implicasse uma homogeneidade demogrfica nacional.
Ao longo da ltima gerao, no que se refere Amrica britnica, exce-
lentes estudos sobre as populaes no inglesas, fossem estas europias,
africanas, amerndias ou de ascendncia mista, enfatizaram o quanto tais
grupos conseguiram se manter apegados a importantes elementos de seu
legado cultural, salientando, desse modo, a questo de quem compunha
ento os primrdios da Amrica.
O problema com que se defrontam atualmente os historiadores da
Amrica do incio da era moderna se o emprego de tais identificaes
nacionais ou tnicas permanece til, e minha inteno argumentar em prol
de que no s ainda so teis, como absolutamente essenciais para qualquer
esforo para se compreender a transformao nas Amricas durante o incio
da era moderna. Em particular, referindo-me s colnias britnicas, proponho
a defesa da continuidade do uso da frase que Jack Pole e eu adotamos em
nosso volume, no incio dos anos oitenta: Amrica britnica colonial.
Quero deixar claro, desde o princpio, que esse posicionamento no
visa a eximir o anglocentrismo que freqentemente caracterizou verses
do passado colonial da Amrica e muito menos a repeti-lo ou ampli-lo.
Pelo contrrio, enquanto um velho inimigo dos mais variados centrismos,
sejam de tipo nacional, local, religioso, tnico, de classe ou gnero, acre-
dito que a conquista mais importante de minha gerao de estudiosos dos
colonialismos foi romper com tais rtulos e reforar a necessidade do que
os historiadores dos Annales chamaram de histoire totale. Assim sendo,

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parto do pressuposto de que precisamos encontrar um lugar para todos os
povos envolvidos na transformao das Amricas. O conceito de Amrica
britnica colonial, como eu a defino, no subentende a irrelevncia dos
participantes no britnicos. A contnua presena dos povos indgenas, o
crescente nmero de povos de ascendncia africana, o aumento no nmero
de imigrantes europeus no britnicos, a incorporao de novas populaes
de ascendncia europia, africana e amerndia das outras Amricas como
resultado de guerra e conquista, assim como a formao de novas enti-
dades sociais em reas de fronteira ou limtrofes: todas representam uma
importante parte dessa histria.
Minha inteno ao empregar o conceito de Amrica britnica colonial,
pelo menos de incio, chamar ateno e enfatizar as enormes disparidades
de poder inerentes aos primrdios do contexto colonial moderno. Mesmo
durante o longo perodo em que historiadores aceitavam sem crtica cons-
trues histricas - elas mesmas provenientes do perodo colonial - que
reforavam as conquistas dos grupos de povoadores, minimizando seus
efeitos sobre outros segmentos da populao e ignorando amplamente os
importantes papis por eles desempenhados, os historiadores sempre esti-
veram conscientes, mesmo que implicitamente, das disparidades de poder
na transformao das Amricas. De fato, estudos histricos operavam
segundo um paradigma de poder que postulava que a entidade mais pode-
rosa era a mais merecedora de investigao histrica. A esse respeito,
historiadores diferiam profundamente dos estudiosos da literatura, que
apenas na ltima gerao parecem ter se interessado pelo papel do poder
na formao e funcionamento das culturas. A despeito de sua entrada
tardia no jogo, os estudiosos de literatura, por intermdio do que veio a ser
chamado de estudos ps-coloniais, tm sido os mais responsveis, do meu
ponto de vista, por reforar e trazer para o primeiro plano da investigao
histrica, as profundas discrepncias de poder inerentes aos contextos colo-
niais. Talvez, como j ouvi com freqncia, no contaram aos historiadores
muito de novo, e isso certamente verdade no que concerne aos historia-
dores do ps-segunda guerra mundial e outros analistas sociais cujos traba-
lhos focam nas conseqncias da descolonizao da frica e sia, assim
como nos efeitos prolongados da experincia colonial sobre os anterior-
mente colonizados. Ao longo da ltima gerao, no entanto, os esforos dos
estudiosos de literatura tm sido fundamentais ao dotarem de novos signi-
ficados o antigo conhecimento histrico, ao desenvolverem uma abordagem
mais ampla e explcita sobre a natureza e os efeitos sociais do colonialismo,
e ao solaparem ou desafiarem os pressupostos que h muito inibiam tantos
historiadores a desenvolverem uma anlise semelhante.
A teoria ps-colonial, por mais til que seja, no pode ser aplicada de
maneira acrtica ao estudo das Amricas coloniais no incio da era moderna.
Seus partidrios desenvolveram tal teoria a partir de, e aplicado ao, estudo
do colonialismo dos sculos XIX e XX. Nesse contexto, os colonizadores
nunca constituram mais do que uma pequena frao das populaes de
colnias de explorao densamente ocupadas, aplicando-a com pouca
freqncia s colnias compostas e dominadas por um grande nmero de
povoadores. A fim de citar alguns exemplos, em colnias de povoamento
a populao dominante de povoadores pode ter desempenhado o papel de
colonizadores em suas relaes com as populaes indgenas vizinhas, mas
na relao mantida com as sociedades metropolitanas, s quais estavam
vinculadas, eles tambm desempenhavam o papel de colonizados. De modo

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semelhante, os grupos indgenas que permaneceram fora das colnias de
povoamento e resistentes s influncias culturais dos povoadores certa-
mente no faziam parte dos colonizados, pelo menos no antes do seu
deslocamento e subjugao. O mesmo se aplica s repblicas indgenas de
governo autnomo da Amrica hispnica, que existiam paralelamente s
repblicas de espanhis sem ficarem sob controle poltico imediato dos
povoadores espanhis. A existe ainda a questo das massas de povos no-
indgenas escravizados, trazidos fora para as reas de controle dos povo-
adores. Eles eram certamente vtimas do colonialismo, mas seriam tambm
parte dos colonizados? E, nesse caso, em que sentido?
A despeito desses problemas de terminologia, o ponto fundamental
que podemos extrair do trabalho dos ps-colonialistas continua vlido: ou
seja, que nas colnias de povoamento, os povoadores os colonizadores
rapidamente passaram a exercer uma predominncia avassaladora do
poder. Isso no quer dizer que tal poder no fosse contestado ou sofresse
resistncias. Um dos mais proeminentes desdobramentos da historiografia
dessa gerao, assim como da anterior, foi o reconhecimento de que em
quase todo crculo de relacionamentos sociais e polticos, at mesmo entre
senhores e escravos, aqueles tradicionalmente tidos como desprovidos de
poder tiveram pelo menos algum espao de manobra, de modo que os
mais poderosos achavam aconselhvel negociar a sua autoridade com eles.
A despeito da maior ou menor possibilidade de negociao, inegvel a
existncia de tal espao de negociao, o que traz importantes questes
tona, ou seja, como os povoadores adquiriram-no, como o expressavam e
visando a que fins Por meio de que processo transformaram uma Amrica
indgena em uma Amrica colonial britnica? So essas as questes a que
me proponho tratar nesse ensaio.
At certo ponto, o poder dos povoadores derivava de seu maior
nmero. Na medida em a populao de povoadores aumentava, espa-
lhando-se pelo interior de qualquer colnia e reorganizando as paisagens
existentes, passava rapidamente a desempenhar um papel predominante
dentro desses territrios. No entanto, o simples predomnio numrico
era desnecessrio para que os ingleses/britnicos estabelecessem a sua
supremacia. Em diversas colnias das Antilhas Ocidentais e nas plancies
da Carolina do Sul, povoadores livres constituram a maioria da populao
emigrante por algumas poucas dcadas. Contudo, ainda foram capazes
de estabelecer e manter sua supremacia sobre as sociedades polticas l
estabelecidas. Portanto, no foi apenas o numero de pessoas, mas seus
objetivos e sucesso em conquist-los os grandes responsveis pelo extra-
ordinrio poder que conseguiram exercer em suas novas sociedades.
Ingleses em sua maior parte, seno em sua quase totalidade, os povo-
adores das primeiras colnias em Chesapeake, na Nova Inglaterra, na
ilha atlntica de Bermuda, nas ilhas de Barbados nas Antilhas ocidentais
e nas ilhas Leeward vieram com a inteno de estabelecer sociedades
provinciais segundo padres ingleses. Em colnias posteriores, a proporo
de emigrantes ingleses era menor, mas ainda suficiente para habilit-los
a perseguir o mesmo objetivo. As colnias conquistadas entram em uma
categoria especial. Naquelas em que a maior parte dos povoadores j exis-
tentes foram embora com a chegada dos ingleses, incluindo a Jamaica em
1655 e, em 1763, as Flridas do Leste e do Oeste, os imigrantes ingleses
tinham certa autonomia para fazer o que quisessem. Porm, naquelas em
que a maior parte dos povoadores estabelecidos permaneceu e esse foi o

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caso de Nova York, Nova Jersey e Delaware , os ingleses recm-chegados
ainda assim estavam determinados a dotar os seus novos lares de uma
identidade inglesa, mas levaram vrias dcadas e concesses significativas
para que alcanassem seu objetivo. Colnias conquistadas que tiveram
uma imigrao inicial escassa, como a Nova Esccia, representavam um
caso especial que comprovava a regra. Na ausncia de povoadores ingleses
perseguindo o objetivo de criar sociedades inglesas, a Nova Esccia perma-
neceu essencialmente uma colnia francesa, at o povoamento ingls l se
iniciar com fora aps 1748. Com uma populao majoritria de franceses e
apenas um pequeno nmero de imigrantes britnicos, Quebec permaneceu
um povoado essencialmente francs, com leis francesas e um governo civil
e religioso francs. Para onde quer que povoadores ingleses fossem para
dominar a vida pblica de uma colnia, operando sob amplas restries
impostas por um governo metropolitano fraco, distante, e muitas vezes
negligente, com pouca capacidade de coero, l se tornavam agentes
centrais na transformao da Amrica indgena em britnica.
Isso significa que a maior parte do poder, no que tange construo
de novas esferas administrativa pertencentes aos imprios do incio da
poca moderna, estava nas mos dos prprios povoadores. Eles estabele-
ceram e reconstruram os novos espaos, criando a estrutura econmica e
domstica que lhes possibilitava habitar esses locais, e seus agentes na
forma de representantes e magistrados modelaram em grande parte os
sistemas de leis e governo que os permitiam controlar as interaes sociais
e econmicas, assim como governar a aquisio e circulao de proprie-
dades, fossem terras, escravos ou bens materiais. Nesse processo eles no
eram, evidentemente, agentes completamente livres. O legado metropoli-
tano lhes impunha restries legais e culturais. Nas colnias inglesas isso
significava a reproduo de variantes das culturas baseadas na lei comum
que haviam deixado para trs. Culturas que, diferindo de uma entidade
poltica para outra, de acordo com o costume local, permitiam-lhes adaptar
com enorme flexibilidade a lei s condies locais, ainda que lhes impri-
missem um carter resolutamente, seno militantemente, ingls.
Se tivessem quaisquer escrpulos frente ao que faziam s populaes
indgenas, e aos africanos, os povoadores justificavam o seu comporta-
mento segundo a histria que construram para explicar o sentido mais
amplo de suas vidas. De acordo com essa histria, que permanecia a mesma
atravs das reas inglesas e em muitas outras partes dos mundos coloni-
zados das Amricas, eles estavam engajados em um empreendimento nobre:
a transformao de territrios at ento explorados de maneira imprpria
em estados civilizados. Estavam construindo postos avanados da civilidade
europia e assim dando incio tarefa de levar a civilizao para um vasto
novo mundo. Essa histria tanto lhes fornecia a base, quanto os enobrecia
ao fornecer o fundamento racional para toda a expanso durante o
perodo colonial, enquanto povoadores apressavam-se para estabelecer
novas unidades polticas, a fim de levar a lei e a administrao para onde
quer que fossem. A expanso do povoamento representava uma estarrece-
dora disseminao da cultura, enquanto fronteiras rapidamente se tornavam
retaguardas de povoamento e essas por sua vez se transformavam em
regies de vanguarda do povoamento.
Uma abordagem particularmente interessante para a pesquisa dessa
ampla transformao cultural consiste no estudo da formao da identi-
dade: o que faziam os colonos ingleses/ britnicos visando tornar as suas

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novas sociedades polticas inglesas ou britnicas e porque esse processo
era importante? Por mais difcil que seja compreender isso atualmente, o
estudo da identidade, ou carter, no era muito privilegiado entre os histo-
riadores at h pouco mais de um quarto de sculo. Aps a Segunda Guerra
Mundial, pesquisadores de estudos americanos demonstraram forte inte-
resse no estudo do carter americano, e o psiclogo Erik Erikson escreveu
um ensaio intrigante e influente sobre a identidade americana na dcada
de cinqenta. Mas poucos historiadores deram prosseguimento a esses
estudos, considerando tais questes como perfumaria, subordinadas aos
temas polticos, econmicos, intelectuais e sociais que ento ocupavam
o centro do empreendimento historiogrfico. O meu prprio interesse
sobre tais questes data de mais de meio sculo, ao incio da dcada de
cinqenta, quando era um jovem pesquisador em Londres e me vi fascinado
por uma das caractersticas centrais das corografias, crnicas e relatos de
viagem escritos durante o incio da colonizao, que ento lia pela primeira
vez: elas incluam, invariavelmente, sees s vezes bastante extensas sobre
o carter do local e do povo que os autores descreviam. Porm, por vinte
anos no prossegui de maneira sria ou sistemtica com esse estudo, at
receber um convite para ministrar uma srie de trs conferncias sobre
a histria sulista na universidade de Mercer. Na poca, estava imerso no
estudo das diferentes caractersticas do desenvolvimento das colnias
britnicas de grande lavoura, decidindo ento que o tema de minhas confe-
rncias seria a transformao na identidade corporativa de trs colnias de
grande lavoura: Virgnia, Jamaica e Carolina do Sul, durante os sculos XVII
e XVIII. O ttulo provisrio de meu trabalho, Paradise Defined, era inten-
cionalmente irnico. Essas conferncias foram apenas um esboo. Porm,
enquanto as organizava e, posteriormente, tentava transform-las em livro
at o momento sem sucesso , tive que confrontar diversas questes
sobre o estudo da identidade corporativa e fiz vrias descobertas significa-
tivas, algumas das quais gostaria de compartilhar com vocs.
Compreendemos identidade no sentido de como indivduos, ou cole-
tividades, identificam-se a si mesmos e aos outros, e como os outros os
identificam, podendo ser estudadas em diversos nveis e atravs de vrias
estratgias diferentes. Pode ser estudado no nvel individual e em qualquer
outro dos nveis segundo os quais as pessoas se organizam em entidades
coletivas ou corporativas. No apenas todo indivduo, mas toda famlia,
grupo de parentesco, congregao, clube, comunidade, governo civil, grupo
lingstico, grupo religioso, provncia e nao tm uma identidade qual
um nmero razovel de membros se conforma,durante tempo suficiente
para lhe conferir credibilidade e utilidade. O tipo especfico de identidade
que me interessava era a identidade corporativa das colnias, na Amrica
britnica colonial, durante os sculos XVII e XVIII, em particular nas trs
colnias sobre as quais tratei na minha conferncia inicial. E em Barbados
que inclu posteriormente ao projeto.
A minha primeira descoberta foi que cada uma das colnias em
questo possua uma identidade particular e que esta mudava ao longo do
tempo. Todos os quatro lugares compartilhavam diversos atributos comuns:
um legado britnico social, cultural, poltico e legal, assim como uma
herana religiosa protestante; eram incorporados ao mesmo governo civil
ampliado; localizados em reas tropicais ou semitropicais; desenvolviam
sistemas de agricultura de grande lavoura com mo-de-obra formada por
servos brancos, escravos negros e trabalhadores indgenas; suas populaes

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se constituam em grande parte, seno majoritariamente, de pessoas escra-
vizadas; cada uma dessas colnias desenvolveu um valioso comrcio de
exportao para as ilhas britnicas e outras partes; suas populaes domi-
nantes compartilhavam objetivos econmicos, sociais, e polticos comuns;
e constituam-se em empreendimentos econmicos de muito sucesso. De
fato, os metropolitanos consideravam-nas as quatro colnias mais valiosas
da Gr Bretanha. No entanto, construram identidades manifestamente
diferentes entre si. Produzidas por geraes de pessoas vivendo e atuando
juntas dentro do mesmo governo civil, o carter particular dessas identi-
dades era to pronunciado, a ponto de tornar extremamente problemtico
qualquer esforo para se referir a uma identidade continental das colnias
britnicas norte-americanas, ou mesmo a uma identidade geral das Antilhas
ocidentais.
No obstante as diferenas no desenrolar, o processo de formao
identitrio nessas novas sociedades e essa foi minha segunda descoberta
importante foi impressionantemente semelhante, envolvendo trs est-
gios superpostos. Inicialmente, enquanto ponderava com que estratgia
deveria prosseguir na investigao do meu projeto, percebi que poderia
abordar o estudo da identidade de duas maneiras: atravs das leis que essas
sociedades estabeleciam para si mesmas ou atravs da literatura discursiva
contempornea escrita por e a seu respeito. Por muitos motivos, decidi que
a primeira abordagem seria melhor. Provavelmente, nada revela to bem
as mudanas na identidade de uma sociedade poltica, quanto suas leis e
as aes judiciais tomadas para seu cumprimento. A Lei o resultado de
uma ao coletiva de legisladores, que, nas sociedades aqui sob conside-
rao, representavam a parcela independente da populao, e as leis tanto
revelam os valores desse setor independente da populao, como tambm
os comportamentos de outros segmentos da populao que, at certo
2 ponto, suscitaram essas mesmas leis.2 Contudo, talvez por ter sido eu o
Tratei desse assunto mais extensamente em primeiro a identificar esse tema e definido os parmetros do projeto por
Jack P. Greene, By Their Laws Shall Ye Know
Them: Law and Identity in Colonial British meio de muita leitura sobre literatura discursiva, essa no foi a abordagem
America, Journal of Interdisciplinary History, que escolhi. Essa deciso mostrou-se til, uma vez que as mudanas na
33 (Autumn 2002), 247-60.
natureza da literatura discursiva me possibilitaram identificar trs fases na
criao das identidades corporativas coloniais.
Na primeira fase, a literatura se concentrava muito na descrio
dos espaos fsicos que dada colnia viria a ocupar e na formulao de
propostas para um uso eficiente desse espao. Relatrios de viagem,
s vezes mascarados como obras histricas, e folhetos de propaganda
tentavam descrever e avaliar para os leitores metropolitanos a natureza da
terra, a vegetao, as populaes indgenas, os rios e riachos, as enseadas,
a fauna, as chuvas e o clima. Especulavam sobre que produtos, ento em
demanda do lado oriental do Atlntico, poderiam ser l cultivados e imagi-
navam como aquele espao especfico poderia ser adaptado aos desgnios
ingleses. Embora freqentemente discutissem os perigos que tornavam a
vida difcil ou inspita para a populao inglesa, tendiam em sua maior
parte a enfatizar a promessa de uma colonizao atraente para futuros
investidores e imigrantes. Quanto mais uma colnia demorasse para se
desenvolver, mais tempo durava essa primeira fase. Relativamente curta
em Barbados, durou bem mais tempo na Virgnia, Jamaica e Carolina do Sul
estendeu-se por muito mais tempo.
Na segunda fase de formao de identidade, o foco da literatura que
lhe era contempornea, que freqentemente tomava a forma de corografias

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ou narrativas histricas, deslocou-se do que poderia ser feito em um espao
fsico particular para o que os povoadores tinham feito ou no para torn-
los locais produtivos e caracteristicamente ingleses. Em outras palavras, a
nfase principal dessa literatura deixou de ser os atributos fsicos de uma
colnia, apesar de nunca serem ignorados, voltando-se para as mudanas
sociais, econmicas, culturais e polticas promovidas pelos povoadores. Seus
autores, crioulos e imigrantes assimilados, orgulhavam-se e examinavam
com detalhe em que medida os povoadores tinham sido capazes de adaptar
prticas sociais e culturais inglesas inclusive padres de ocupao de
terra, planejamento de reas urbanas, aldeias ou reas rurais, o uso da
terra, modos de produo e circulao econmica, estruturas familiares e
domsticas, moradias, produo caseira e criao de animais, dieta, vestu-
rio, organizao poltica e religiosa e, talvez o mais importante de tudo,
estruturas legais s condies fsicas que encontraram nos seus novos
locais de moradia. Com poucas excees, celebravam tais adaptaes
como evidncia dos importantes melhoramentos que eles e seus ancestrais
haviam trazido para as paisagens sociais, tomadas dos habitantes ind-
genas. Durante esse processo, tomaram os primeiros passos para criar uma
base racional de povoamento determinante na expanso de seus descen-
dentes, e futuras geraes de imigrantes, pelo continente ou em direo a
outras ilhas, vendo a si mesmos engajados em um processo civilizador de
amplo espectro que transformava, consoante diretrizes europias, terras
anteriormente desorganizadas e improdutivas em entidades organizadas e
produtivas. Essa literatura era frequentemente exortatria, exortando os
povoadores a concretizarem da melhor maneira possvel o potencial fsico
de uma dada colnia e eliminarem quaisquer traos que pudessem por em
dvida a intensidade e a alcance de sua identidade inglesa.
Seu foco voltado para a representao da colnia como um lugar
j melhorado, em processo de melhoramento e passvel de ser ainda mais
melhorado, com uma definio de melhora firmemente fundamentada em
modelos ingleses, passou para o prximo estgio de formao da identi-
dade. Nesse terceiro estgio, no entanto, a nfase se deslocou para uma
articulao da especfica identidade emergente da colnia e suas popu-
laes (principalmente, claro, as livres). A reivindicao dos autores das
corografias, crnicas e outras obras descritivas, produzidas pelos povoa-
dores e seus auxiliares nessa terceira fase, era que cada um desses lugares
ostensivamente britnicos, havia alcanado uma identidade prpria, uma
identidade distinta que surgia e interagia com seu espao fsico especfico e
com o carter da sociedade que ali havia se desenvolvido por meio de ativi-
dades coletivas, ao longo de geraes de pessoas que l residiram e haviam
construdo juntas uma histria. Essa identidade prpria, sugeriam eles, tanto
identificava o lugar como o distinguia de todas as outras entidades simi-
lares. A sugesto implcita nos comentrios e trabalhos que documentam
essa terceira fase da formao de identidade era a de que ainda que as
primeiras geraes de povoadores houvessem buscado inicialmente recriar
pequenas Inglaterras nas Amricas, terminaram por reformular o carter
ingls a fim de ajust-lo s condies especficas que eles encontraram
ou criaram em cada provncia. Esse processo de reformulao, sugerido
por estes escritores, evidente em quase todos os aspecto de suas vidas e
sociedades, havia acabado por criar provncias diferentes e com identidades
prprias. Alm do mais, a reivindicao desses escritores no se resumia
apenas ao fato de que uma dada colnia havia se tornado uma entidade

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corporativa distinta, diferente de qualquer outra entidade no mundo brit-
nico, mas tambm que seus residentes haviam se tornado uma populao
distinta, diferente das populaes britnicas que viviam em outros lugares.
Se todos, ou quase todos, haviam sido ingleses, eram ento variantes de
ingleses, gente da Virgnia, de Barbados, da Jamaica ou da Carolina do Sul.
Chamar a ateno para as diferenas provinciais no implica rejeitar
os padres ou modelos ingleses/ britnicos. Os moradores das quatro
colnias possuam algumas caractersticas em comum. Trabalhando com
as realizaes de seus antepassados, todos partilhavam a experincia de
fundar e desenvolver novas entidades britnicas no Novo Mundo. Enquanto
mantinham uma ligao com a Inglaterra, tinham em comum a experincia
da interao com povos no-ingleses: indgenas na Virginia e na Carolina
do Sul e populaes africanas em todas as quatro colnias. Acima de tudo,
partilhavam a identidade de ingleses de alm-mar que reverenciavam todas
as caractersticas que pensavam fazer parte de tal identidade, incluindo
uma forte ligao com formas inglesas de governo consensual, o sistema
legal ingls com nfase no papel da lei e a santidade da propriedade
privada, o protestantismo e o comrcio que h muito lhes mantinha em
contato prximo com a sociedade da metrpole. De fato, todos percebiam
suas identidades provinciais como variaes dessa macro identidade inglesa
ou britnica.
A minha terceira importante descoberta foi de que dois tipos distintos
de modelos culturais, tanto analtica quanto funcionalmente, atuavam no
modo como os povoadores livres nas colnias compreendiam a si mesmos.
Pensando a partir da teoria do grupo referencial, podemos chamar esses
tipos de modelos de normativo e comparativo. Para os colonos ingleses,
a Gr Bretanha, com sua cultura complexa e rica, fornecia um modelo
normativo a partir do qual os fundadores das colnias poderiam selecionar
elementos que lhes permitissem formar rebentos do Velho Mundo no Novo,
e futuras geraes de povoadores poderiam tomar como modelo para seus
prprios projetos de aprimoramento da sociedade. Modelos normativos
fornecem padres a partir dos quais as conquistas culturais podem ser
mensuradas e os desenvolvimentos sociais avaliados. Contudo, no processo
de formao de identidade na Amrica britnica colonial a mmesis de
modelos metropolitanos foi sempre seletiva. Povoadores escolhiam e assu-
miam caractersticas e prticas de um vasto arsenal oferecido pela sociedade
metropolitana inglesa. Os modelos comparativos, positivos ou negativos,
poderiam ser usados, em contraposio, para se referir quelas populaes,
principalmente indgenas e africanas, cujos costumes eram percebidos como
exticos e comportamento tido como grosseiro e pouco civilizado. Tais
populaes encarnavam para esses povoadores exemplos do que esperavam
nunca vir a ser. At certo ponto, residentes no-ingleses podiam se portar
de modo semelhante; nas colnias muito prximas s colnias de potncias
estrangeiras, como a Carolina do Sul e a Jamaica, os residentes catlicos
tambm podiam funcionar como modelos comparativos negativos. Inevita-
velmente, as negociaes freqentes e ntimas que ocorriam entre as popu-
laes dominantes de povoadores e esses grupos de referncia negativa,
esses outros, constituam um elemento importante no processo de reformu-
lao da identidade inglesa nas diferentes culturas provinciais.
A minha quarta importante descoberta foi de que essas identidades
provinciais sobreviveram por muito tempo ao desmembramento do Imprio
Britnico nos anos de 1780. A Revoluo Norte-Americana certamente teve

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um impacto sobre essas identidades, provendo um novo conjunto de heris
e quadros de referncia para os novos estados continentais, enquanto
gerava nas antigas colnias das Antilhas Ocidentais um sentimento de
isolamento, de perda e mesmo de impotncia. As identidades provinciais
no s diferiam uma das outras atravs da Amrica Britnica, mas tambm
foram se transformando elas mesmas ao longo do tempo, em resposta s
novas condies. Entretanto, o mago de suas identidades, que comeara
a se formar em todas as quatro colnias na poca das primeiras geraes
de povoadores, permaneceu intacto e importante, pelo menos at 1820,
quando interrompi minha pesquisa. Na Virginia e Carolina do Sul, essas
identidades sobreviveram sua incorporao como estados da Unio
Americana. Em Barbados e na Jamaica, resistiram ao novo sistema imperial
que comeou a emergir nos anos de 1790 e at mesmo ao ataque metropo-
litano escravido, assim como a sua eventual eliminao nos primrdios
dos anos de 1830.
Sugiro que esses vislumbres inspirados no estudo dessas quatro col-
nias podem ilustrar as amplas diretrizes do processo pelo qual os povoa-
dores coloniais e seus auxiliares transformaram pores da Amrica em uma
variedade reconhecidamente britnica no espanhola, portuguesa, holan-
desa ou francesa , ainda que Amricas britnicas. De um modo geral, a
fim de descrever elementos essenciais desse processo, podemos afirmar que
a esmagadora populao inglesa que criou e organizou as colnias inglesas,
ou a partir de 1707, as colnias britnicas na Amrica, levou consigo para
seus novos lares reivindicaes explcitas e profundamente arraigadas
cultura que deixaram para trs e identidade nacional implcita nessa
cultura. Em todos os lugares que foram colonizar, manifestaram sua pode-
rosa vontade de expressar e preservar sua identidade inglesa por meio da
reordenao das paisagens fsicas e culturais existentes segundo diretrizes
inglesas, impondolhes padres ingleses de ocupao de terra, organi-
zao social e econmica, prticas culturais, assim como sistemas polticos,
legais e religiosos, e tornando a lngua inglesa a sua lngua oficial. Isso
ocorreu tambm naquelas regies ocupadas por colonos, como os puritanos
de Massachussetts, que aspiravam a aprimorar as instituies inglesas.
Esse impulso anglicizante, longe de se deixar esmorecer pela importao
contempornea de um grande nmero de Africanos e por um imigrao
em larga escala de pessoas de outras partes da Gr Bretanha, da Irlanda,
Frana, Alemanha e outras regies da Europa, parece de fato ter sido refor-
ado durante as dcadas posteriores a 1740, quando recrudesceram as
comunicaes e os contatos comerciais entre as colnias e a Gr Bretanha;
impulso tambm foi acirrado pela importante participao das colnias nas
guerras imperiais, entre 1739 e 1763, contra a Frana e a Espanha, catlicas
e supostamente despticas. Provavelmente em nenhuma poca durante
todo o perodo colonial, o patriotismo e o nacionalismo britnicos foram
mais intensos do que ao fim da Guerra dos Sete Anos.
No obstante, para os colonos ingleses e seus descendentes, diversas
condies atuaram durante os longos anos do perodo colonial para tornar
problemticas suas reivindicaes identidade inglesa, exarcebando
tambm a urgncia de tais reivindicaes em meio a imigrantes e seus
descendentes. Dentre esses fatores ressalte-se a grande distncia fsica
entre os colonos e a Inglaterra; os contrastes culturais e sociais, especial-
mente durante as primeiras dcadas da colnia, entre as simples e toscas
sociedades que estavam construindo face sociedade de origem, infini-

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tamente mais complexa e mais polida; sua situao nas fronteiras mais
longnquas da civilizao inglesa, entre populaes que se lhes pareciam
pags, brbaras e selvagens; a presena, seno a preponderncia, entre
eles de povos estranhos, como amerndios e posteriormente, africanos; o
modo como se apoiaram em novas instituies, como a grande lavoura e
a escravido de base racial; seus permanentes conflitos com a Me Ptria
sobre o seu direito, enquanto colonos, s leis e aos privilgios ingleses; e,
talvez, mais importante de tudo, a tendncia geral entre as pessoas das
ilhas britnicas de enxerg-los como outros que deixavam muito a desejar
no que tange aos padres metropolitanos.
Os colonos se apercebiam de modo amargo do carter problemtico
de suas reivindicaes identidade britnica quando se defrontavam com
as questes pendentes, entre as colnias e a Gr Bretanha no perodo de
1764 a 1776. No fundo, os colonos se opunham cobrana de impostos e
interferncia em seus assuntos internos, sem seu consentimento, uma vez
que tais medidas eram contrrias aos direitos e s protees legais tradi-
cionalmente desfrutadas por britnicos livres ou independentes assim
pondo em questo sua identidade enquanto populao britnica. Suas
objees ruidosas, que alcanavam muito alm das colnias revoltosas e se
faziam ouvir na Nova Esccia, nas Antilhas Ocidentais e nas ilhas do Atln-
tico, proclamavam como ainda era importante para eles manter aquela
identidade. De fato, o que veio a ser conhecido como a Revoluo Ameri-
cana nasceu em parte da resistncia colonial quelas medidas, e deve ser
compreendida como um movimento dos colonos britnicos para assegurar
o reconhecimento de sua identidade britnica por parte da Me Ptria e
provar para eles mesmos que eram merecedores de tal identidade. Antes
do inverno de 1775-76, quando o desejo pela independncia generalizou-
se, a unio entre as colnias era pouco mais do que um meio para tal fim.
Separadamente, tinham pouca esperana de resistir fora naval e militar
metropolitana.
A identidade compartilhada entre os colonos enquanto britnicos
nascidos livres e protestantes, por mais importante que fosse, coexistia
com uma srie de identidades coloniais. Ao longo dos anos, cada colnia,
enquanto entidade social e poltica separada e semi-autnoma, desenvolveu
uma identidade corporativa especfica. Com razes em um espao fsico
particular, expressava-se como uma forma de organizao scio-econmica
especfica, ampliada, modificada e refinada por dcadas de experincia
coletiva, e internalizada por diversas geraes de crioulos e imigrantes;
essas identidades coloniais, e as lealdades e compromissos a elas asso-
ciadas, j haviam se tornado profundamente arraigadas na poca da Revo-
3 luo americana.3
Para uma elaborao sobre esse ponto, v. Jack P.
Se os colonos compartilhavam de uma identidade britnica comum,
Greene, State and National Identities in the Era
of the American Revolution, in Don. H. Doyle ela existia em toda parte em simbiose com outra identidade que tinha base
and Marco Pamplona, eds., Nationalism in the regional e social, historicamente fundamentada, explicada e justificada,
New World (Athens, Ga.: University of Georgia
Press, 2006), 61-76, do qual esse e os prximos culturalmente transmitida de uma gerao a outra, e prescritiva. Britnico,
pargrafos foram adaptados. portanto, era uma categoria dotada de vrias subcategorias. Ser da Virgnia
era diferente de ser da Pensilvnia ou de Rhode Island. Se os colonos norte-
americanos assumiram uma resistncia poltica a fim de defender suas
reivindicaes a uma identidade britnica, eles tambm trouxeram para
essa resistncia as suas identidades provinciais bem desenvolvidas e profun-
damente arraigadas, com as quais se sentiam confortveis, das quais se
orgulhavam e pelas quais poderiam se tornar extraordinariamente comba-

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tivos. Se ataques sobre seu direito a uma identidade nacional britnica
levaram os colonos a resistir, a fora de suas identidades provinciais ajuda a
explicar porque eles no hesitaram, em 1776, em desistir de sua identidade
britnica. Muito antes disso, na maioria dos casos, eles encontraram modos
de absorver sua identidade britnica com sua nfase no Protestantismo,
na liberdade, no domnio da lei, no governo consensual, na civilidade e no
comrcio em suas identidades provinciais. Por essa razo, quando os
colonos abandonaram o seu vnculo formal com a Gr Bretanha, em vez
de abrir mo de sua identidade nacional britnica, reafirmaram seu vnculo,
encarando-se como exemplo vivo de suas principais caractersticas. Seguros
em suas diversas identidades provinciais, os lderes da resistncia colonial
podiam abandonar a associao com a Gr Bretanha e transformar colnias
em governos civis republicanos, sem medo de perder a certeza, antiga e
de grande importncia psicolgica, de serem protestantes nascidos livres
e herdeiros das tradies britnicas do governo consensual e do domnio
da lei. Por meio da afirmao de suas diferentes identidades provinciais e
com a inteno de transferi-las para os novos estados que criaram a partir
das antigas colnias, lderes revolucionrios por toda parte, efetivamente,
apostaram na reivindicao de seus estados como os genunos repositrios
de tudo o que era admirvel a respeito da identidade nacional britnica e,
desse modo, reiteraram a sua contnua identificao cultural com o mundo
britnico mais amplo, ao qual estavam vinculados de longa data.
Ao fazer essas pontuaes, tenho dois objetivos mais amplos. O
primeiro enfatizar a variedade, a fora e a diferena entre as identidades
dos estados que se juntaram para formar uma unio nacional americana
nas ltimas dcadas do sculo XVIII. O segundo reforar o importante
fato de que para alm da contigidade, de uma comunidade de interesses
econmicos, polticos e culturais, e de uma experincia compartilhada pelas
primeiras geraes na fundao da sociedade e do estado, os elementos
comuns dessas diferentes identidades constituam uma das condies
prvias fundamentais, sendo ao mesmo tempo um componente de adeso,
para a criao daquela unio. Isso equivale a dizer que as sociedades pol-
ticas que formaram a unio americana foram todas construdas sobre
fundaes culturais, polticas, sociais e legais britnicas, reformuladas, ao
longo do tempo e de diferentes maneiras, em resposta a novas condies e
desenvolvimentos.
O que revelam os processos que tenho descrito acerca da natureza da
unio poltica americana, formada entre 1774 e 1787, e da extenso dessa
unio nas geraes seguintes?
A respeito do primeiro ponto, ao longo de toda era revolucionria
e, provavelmente, nos estados fundadores, ainda por vrias dcadas
as identidades provinciais que esses estados trouxeram para a Unio
representavam a principal forma de conscincia poltica coletiva. Embora
os fortes e surpreendentemente difundidos sentimentos de identificao
com a causa comum de 1774-76 tenham fornecido uma base para a arti-
culao inicial das aspiraes para a criao de uma identidade americana
mais ampla, tal entusiasmo nacional, sempre moderado por um reconhe-
cimento da incrvel diversidade entre as colnias, foi de curta durao. J
no final do ano de 1776 esse entusiasmo comeou a se enfraquecer em
face a diversos conflitos entre os estados, conflitos que tanto expressavam,
como aguavam as antigas identidades provinciais, por meio das quais
as populaes em todos os estados originais continuavam a definir a si

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mesmas. A crescente conscincia das diferenas provinciais fornecia a base
para comparaes desfavorveis e invejas crescentes. Enquanto delegados
mediam de cima a baixo os representantes de outras colnias, avaliando-os
com desdm, tambm desenvolviam uma admirao acentuada por aquelas
caractersticas de suas prprias sociedades provinciais que as tornavam
superiores s de outras regies, reforando poderosamente as identidades
provinciais que haviam levado consigo para a Filadlfia.
Ao mesmo tempo, a rapidez com que os governos estaduais tomaram
o poder e estabeleceram sua autoridade efetivamente assegurou que
ganhassem intensidade as diferenas provinciais, com todas as identi-
dades especficas que lhes eram caractersticas. Com efeito, o heterogneo
estado federal americano, em sua forma inicial, criou uma arena para a
reiterao e definio das identidades provinciais de cada estado. O grande
apego aos direitos locais, costumes e identidades afetou drasticamente a
natureza do governo nacional, determinando que a ligao que as pessoas
manteriam com ele seria sempre secundria em relao ligao anterior
que possuam com seus prprios estados. Dadas essas atitudes, pouco
surpreendente que os Artigos da Confederao, com os quais o Congresso
eventualmente concordou, tenham relegado o equilbrio da autoridade aos
estados. A vontade esmagadora de manter as independncia e identidades
particulares dos estados determinou que o governo nacional alm de ter
poderes limitados, despertasse pouca afeio em meio aos Estados Unidos
como um todo.
Os governos nacionais que presidiram durante os perodos da guerra
e da Confederao eram muito fracos, por demais submissos aos estados e
bastante distantes das vidas das pessoas para gerar um sentido de identi-
dade coletiva forte o suficiente para desafiar as identidades dos diferentes
estados. Formada nas sombras daquelas identidades mais antigas e infi-
nitamente mais imediatas e coexistindo com elas, a identidade nacional
americana permaneceu embrionria e superficial. As mltiplas expresses
literrias e culturais do patriotismo americano, durante e depois da Revo-
luo, so enganosas. Na heterogeneidade nacional do novo governo civil
americano, as identidades estaduais predominaram por muito tempo.
A fim de compreender, nas suas dimenses mais amplas, a natureza da
identidade coletiva no incio da repblica, os historiadores precisam tomar uma
posio em relao s suas razes coloniais e variantes provinciais. As pode-
rosas identidades estaduais herdadas da era colonial, e as arraigadas lealdades,
costumes e preconceitos provinciais que lhe eram peculiares representaram
um desafio formidvel para aqueles que esperavam criar uma unio nacional
duradoura. A unio precria e contingente improvisada perante a guerra em
1775-76 pouco contribuiu para fomentar uma identidade nacional rival, sendo
que a constituio de 1787 forneceu uma estrutura em que identidades esta-
duais podiam facilmente co-existir com um emergente sentimento nacional
americano e at reter muito de sua vitalidade.
Para chegar ao meu ltimo ponto, o que os processos que tenho
descrito sugerem sobre a crescente Unio Americana que emergiu em
associao nao americana estabelecida em 1787-88. Como podemos
concluir a partir do trabalho dos ps-colonialistas, o processo colonial
4
de maneira alguma se encerrou com a formao de entidades nacionais
Esses e os prximos temas foram elaborados nas Amricas.4 De fato, nos Estados Unidos e no Canad, esse processo
com maior profundidade em Jack P. Greene, se intensificou com a colonizao de vastas novas reas no continente,
Colonial History and National History, Willian
and Mary Quarterly, no prelo. enquanto enxames de povoadores colocavam novas regies sob seu

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controle e , nesse movimento, expulsavam ou confinavam a enclaves inde-
sejveis milhares de indgenas, fazendo uso intenso, onde quer que fosse
legalmente possvel e rentvel, de mo-de-obra afro-descente. Nessa pers-
pectiva, parece que a histria nacional representou apenas uma extenso
da histria colonial. Foi uma histria de expanso na qual os povoadores,
sobremaneira negligentes das vidas e direitos daqueles que no comparti-
lhavam sua cultura e nem se pareciam com eles, precipitaram-se a aam-
barcar novas reas prontamente colocadas sob seu controle. O que poderia
ser mais acintosamente colonial?
Nem esse processo colonizador nem a lgica que o sustentou, mudou
muito no momento da criao dos Estados Unidos. Ao invs, a expanso
nacional representou uma continuao da expanso colonial, processo
comandando por um Estado americano fraco, no lugar de um Estado brit-
nico fraco. Como no perodo pr-independncia, a maior parte da iniciativa
permaneceu nas mos dos prprios povoadores. Eles se espalharam por
novos territrios, tomaram a iniciativa de expulsar as populaes indgenas,
introduziram a escravido onde fosse legalmente e economicamente factvel,
demandaram agressivamente o estabelecimento de sistemas de lei e governo
com os quais fossem familiarizados, e construram governos, to claramente
distintos uns dos outros quanto haviam sido as colnias nos seus primrdios.
Com certeza, o governo nacional americano, ele mesmo fruto de muitos
governos parcialmente amalgamados, foi mais favorvel ao processo coloni-
zador do que o estado britnico jamais havia sido, e a colonizao aps 1790
cada vez mais adquiriu os tons de um destino nacional Americano. Em seu
cerne, contudo, esse colorido pouco diferia do nacionalismo colonial brit-
nico que os povoadores expressaram quando foram lutar para resgatar o
continente dos despticos e catlicos franceses ou espanhis.
Estou sugerindo que os novos estados do Kentucky, Ohio, Iowa, Texas,
Oregon e todos os outros foram desdobramentos de um contnuo
processo colonizador. Se comessemos a pensar nesses novos estados
como colnias de povoadores, ao invs de produtos dos Estados Unidos, e
pudssemos reconsiderar a histria do Estado como a histria da formao
de governos civis em locais onde, como nas antigas colnias, os povoadores
fundaram novas sociedades com uma vida coletiva, girando em torno de
padres sociais comuns, de uma vida pblica compartilhada, da criao e
funcionamento de estruturas legais locais e com diferentes identidades de
grupo, como tudo isso viria a reformular nossa compreenso da histria
nacional americana? Essa reformulao, sugiro, produziria uma histria
muito mais complexa - e interessante,-, uma histria que teria como foco
no apenas as atividades coletivas dos americanos existentes em nvel
nacional, mas tambm os desdobramentos de uma variedade de governos
civis grosso modo auto-governantes e seus relacionamentos com o fraco
estado federal. Isso talvez produzisse uma genuna histria federal, ao invs
de uma histria focalizada no nacional, como nos manuais de ensino, na
qual estamos confinados ao presente, uma histria que reconhecesse que
a soma das partes muito maior do que o todo, e que, a despeito de sua
estrutura formal republicana (ou talvez justamente por sua causa), o estado
americano, tal como outros estados modernos em sua fase inicial, era
um frgil amlgama de partes heterogneas, sendo que cada parte desse
conjunto desfrutava de um vasto campo de autogoverno e em geral perse-
guia seu prprio destino, tal como definido pela populao local. Nesse
caso, a experincia nacional americana, tal como anteriormente a experi-

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ncia colonial, consistia principalmente em uma coleo de experincias
locais desempenhadas por meio de uma variedade de polticas semelhantes,
porm distintas entre si.
A chave para entender essa impressionante extenso da perspectiva
colonial na era nacional, como se fora uma colonizao da histria nacional
americana, est no governo e na lei. Que estruturas legais foram criadas,
e por quem? Como as pessoas nessas novas sociedades teriam constitudo
a autoridade e como dela fizeram uso a fim de modelar as sociedades e
culturas que queriam criar? Como agiram ao se depararem com sistemas
legais (de estilo europeu) j em funcionamento em governos com longas
5 vivncias de ligao a diferentes culturas e sistemas legais?5 Quais eram a
Esse tema foi muito explorado por Jack P. natureza e as variaes que adquiriam essas identidades coletivas locais,
Greene. The Cultural Dimensions of Political
Transfers: An Aspect of the European formadas atravs do processo de convivncia em uma mesma ordem civil e
Occupation of the Americas, ensaio indito. sob as mesmas e diferenciadas leis locais? Como essas identidades estaduais
to arraigadas e diferentes afetaram a identidade nacional americana? O
que significava para as pessoas terem identidades coletivas paralelas, esta-
duais e nacionais? Essas so apenas algumas das muitas questes difceis
e, portanto, profundamente motivadoras que podem aparecer se comes-
semos a dar aos estados maior peso na construo de uma historia nacional
mais abrangente. Nesse empreendimento, os estudiosos da historia colonial
tero que tomar a dianteira. Ns somos os nicos que observaram mais de
perto, ainda que no perto o suficiente, o comeo dessa histria.
Ao focalizar minha rea de especializao, esse ensaio no foi explici-
tamente comparativo. Mas consistiu em um esforo para usar a experincia
das colnias britnicas a fim de identificar alguns conceitos e processos
gerais que podem ser teis para analisar a histria de outras colnias de
povoamento estabelecidas nas Amricas durante o inicio da era moderna.
E com base nessa anlise poderamos aventar uma srie de proposies a
serem testadas.
Em primeiro lugar, a de que participantes individuais negociantes,
povoadores, soldados e missionrios, por vezes organizados em expedies,
em companhias de comrcio, em ordens religiosas, ou famlias , e no
autoridades governamentais ou burocratas, foram agentes pioneiros da
expanso europia e da transformao de espaos culturais e polticos ind-
genas em locais europeizados.
Segundo, a primeira gerao de ocupantes europeus os grupos
fundadores determinou em grande parte os contornos da vida econ-
mica, social, poltica, legal e religiosa em toda nova colnia ou provncia.
Terceiro, esses grupos fundadores e seus descendentes, tomados pelo
desejo de manter seu vnculo com a cultura metropolitana da qual provi-
nham e para ganhar o respeito dessa cultura, exibiam um poderoso impulso
mimtico que os levava a transplantar a cultura metropolitana para seus
novos locais de moradia.
Quarto, nesse processo de transmigrao,cultural os grupos coloniais
acharam necessrio reformular, isto , crioulizar, a cultura metropolitana de
maneira a adapt-la s condies fsicas locais e s emergentes estruturas
scio-econmicas e padres de ocupao e de uso de terra, tornando-a capaz
de acomodar e controlar populaes de diferentes formaes culturais.
Quinto, os processos conjuntos de transmigrao e crioulizao
produziram notveis variaes culturais, ao longo do tempo e do espao,
em resposta s mudanas das condies histricas em meio s esferas de
colonizao europia.

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Sexto, tais variaes assim como suas semelhanas podem ser
mais bem compreendidas atravs do estudo das mudanas nas identidades
corporativas.
Stimo, o mbito mais promissor para tais estudos aquele da colnia
ou provncia, no qual a experincia coletiva dos habitantes tomou forma
primordialmente atravs da reorganizao da paisagem, construo da
ordem civil, ordenao institucional, formulao e aplicao de leis, e a
estruturao das sociedades
Oitavo, essas unidades provinciais se tornaram os principais locais de
negociao da distribuio de autoridade entre o centro e as periferias dos
imprios nacionais.
Nono, os duradouros redutos culturais formados nessas unidades
provinciais tornaram-se normalmente poderosos motores para a expanso
geogrfica rumo a novas provncias, que, por sua vez, resultaram na
criao de novos entidades civis com suas prprias identidades corpora-
tivas, construdas por meio dos mesmos processos ocorridos nas provncias
mais antigas.
Dcimo, o tipo de colonialismo representado pela transformao de
regies do Novo Mundo em unidades europeizadas, mesmo que parcial-
mente, no terminou com a conquista da independncia.
Dcimo primeiro, havia fortes continuidades entre o colonialismo pr-
nacional e ps-nacional em termos da construo de entidades polticas e
formao identitria que lhes era peculiar.
Dcimo segundo, aps a independncia, assim como antes, a vida
pblica continuou centrada nas provncias e no na nao.
Dcimo terceiro, muito depois da ruptura dos vnculos imperiais e da
formao de governos nacionais, freqentemente federativos, as identi-
dades provinciais existentes continuaram sendo a forma primordial de iden-
tidade corporativa.
Dcimo quarto, a construo de histrias nacionais tem agido no
sentido de obscurecer tanto a importncia duradoura da provncia como
coletividade poltica, quanto a fraqueza da identidade nacional.
Dcimo quinto, a nfase em estilos nacionais de formao colonial tem
obscurecido o estudo das comunidades atravs do tempo, espao e cultura.
Se essas hipteses, tiradas principalmente do meu prprio estudo
sobre a Amrica Britnica colonial, podem ser teis para organizao da
investigao histrica em outras reas culturais, isso fica a cargo de espe-
cialistas de tais reas.

TRADUO: Liana Driga


Reviso: Monica Duarte Dantas

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