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El presente trabajo comprende el estudio de la infraestructura y el transporte f

luviomartimo y terrestre dentro de la Cuenca del Plata y de los pases que la compa
rten con el resto del mundo. No ha sido considerado el transporte areo de cargas
por su menor significacin relativa, ni tampoco el de pasajeros.
La importancia del transporte as definido queda ejemplificada si se observan los
grandes volmenes de la produccin agrcola, minera e industrial que debe ser transpor
tada. Solamente los productos de la tierra, granos, caa de azcar y maderas superan
los 500 millones de toneladas. La distancia media del transporte es de unos 500
km. Es interesante observar que el volumen transportado por habitante es de apr
oximadamente 3 000 tonelada - kilmetro, en los pases de la Cuenca.
Si bien productos como la caa de azcar recorren normalmente muy cortas distancias,
otros, como el arroz de los estados de Gois y Mato Grosso, las maderas de Mato G
rosso y Rondonia y el azcar y frutas del norte argentino recorren distancias que
muchas veces superan los 2 000 km. La produccin mineral arroja cifras bastante si
milares a las de la agricultura y en general la distancia de los yacimientos res
pecto de los medios de transporte condiciona su explotacin. Esto ocurre por ejemp
lo con el hierro del Mutn (Bolivia) y el Urucum (Brasil), donde el costo de trans
porte fluvial por el ro Paraguay en las condiciones actuales llega al doble del t
ransporte martimo de minerales provenientes de yacimientos cercanos a la costa pe
ro mucho ms alejados del centro de consumo de San Nicols en Argentina.
El tema del transporte ha merecido la atencin de los gobiernos de los cinco pases
de la Cuenca del Plata, habindose realizado diversos estudios a cargo de organism
os nacionales e internacionales, que han cubierto los pases que forman el Cono Su
r, en algunos casos y los de la Cuenca del Plata en otros o bien los pases en for
ma individual.
Entre los trabajos ms importantes deben citarse los que realiza el Grupo de Traba
jo del Area Bsica "Transporte en sus diversos Medios y Modos" de las Reuniones de
Cancilleres de la Cuenca del Plata.
Las delegaciones nacionales al Grupo de Trabajo preparan anualmente un informe d
e sus actividades con los resmenes de las redes de transporte nacionales y de los
volmenes movilizados en sus diversos medios y modos, es decir por carretera, fer
rova, navegacin y por conductos. En dichos informes tambin se incluye la va area, que
no se considera en el presente trabajo por los volmenes relativamente bajos que
moviliza.
Los Ministerios de Transporte o de Obras Pblicas Nacionales han producido diverso
s trabajos por s o con la colaboracin de algunos organismos internacionales, como
es el caso de Bolivia.
Los estudios que se han considerado en el presente, figuran en la lista bibliogrf
ica, pero se citan aqu los trabajos ms importantes que cubren los 5 pases de la Cue
nca.
En primer lugar corresponde citar el trabajo realizado por la Organizacin de los
Estados Americanos publicado en el ao 1971 denominado "Inventario y Anlisis de la
Informacin Bsica sobre Recursos Naturales en la Cuenca del Plata", del cual el pre
sente volmen es una ampliacin y actualizacin, en la parte de Transporte.
El Instituto para la Integracin de Amrica Latina-INTAL dependiente del Banco Inter
americano de Desarrollo, ha realizado varios estudios de los cuales los ms import
antes por su actualidad son:
- Red Fundamental del Transporte en el Cono Sur - Documento final - octubre 1980
.
- La Eficiencia del Transporte Fluvial en la Cuenca del Plata - noviembre de 198
1.
- Inventario de Proyectos de Integracin Fsica en la Cuenca del Plata. 1977.