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O homem no est s

ABRAHAM JOSHUA HESCHEL

FICHA CATALOGRFICA
(Preparada pelo Centro de Catalogao-na-fonte, Cmara Brasileira do Livro, SP)
Heschel, Abraham Joshua, 1907-1972.
H499ho O homem no est s [traduziu e anotou Edwino Aloysius Royer] So Paulo, Ed. Paulinas, 1974.

p. 308
Bibliografia.
1. Deus (Judasmo) 2. Homem (Teologia judaica) 3. Misticismo-Judasmo 4. Religio-Filosofia I. Ttulo.
ndices para catlogo sistemtico:
1. Deus: Teologia dogmtica: Judasmo 296.311
2. Deus: Teologia mstica: Judasmo 296.71
3. Homem: Teologia dogmtica: Judasmo 296.32
4. Misticismo: Judasmo 296.71
5. Religio: Filosofia 200.1

Sumrio
O sentido do inefvel.........................................................................................................1
A conscincia da Igreja..................................................................................................1
O sentido do inefvel.....................................................................................................1
O encontro inefvel.......................................................................................................2
Existe alguma via de acesso essncia?.......................................................................2
A disparidade entre alma e razo...................................................................................3
A admirao, base do conhecimento.................................................................................4
Razo e admirao.........................................................................................................4
A filosofia comea com a admirao.............................................................................5
O mistrio dentro da razo............................................................................................5
Experincia sem expresso............................................................................................6
A raiz da razo...............................................................................................................7
O mundo uma aluso......................................................................................................7
Uma introspeco cognitiva..........................................................................................7
Uma percepo universal..............................................................................................7
O carter alusivo do ser.................................................................................................8
Ser significar...................................................................................................................9
A universalidade da reverncia......................................................................................9
A reverncia um imperativo categrico..................................................................10
A significao fora da mente.......................................................................................10
Suposio e certeza de significao.............................................................................11
A cincia uma entrada no infinito...........................................................................11
Todo o conhecimento apenas uma partcula.............................................................12
Ser o inefvel uma iluso?.........................................................................................12
Conhecimento por apreciao.........................................................................................13
Uma percepo no fim da percepo...........................................................................13
O modo da utilidade....................................................................................................14
O desejo do maravilhoso.............................................................................................14
O mundo como objeto.................................................................................................14
Estar o mundo merc do homem?...........................................................................15
Contamos por todas as coisas......................................................................................16
Uma interrogao que transcende as palavras.................................................................16
No sabemos como perguntar......................................................................................16
Para qu? Por qu........................................................................................................17
Quem eu?..............................................................................................................17
Sou o que no sou........................................................................................................18
No h sujeito para interrogar.....................................................................................19
O Deus dos filsofos.......................................................................................................19
Deus como problema especulativo..............................................................................19
Ser a ordem a coisa mais importante?.......................................................................20
Filosofia da religio.....................................................................................................21
A questo suprema...........................................................................................................21
O que a admirao suprema d ao homem..................................................................21
A religio comea com o sentido do inefvel..............................................................22
A questo suprema.......................................................................................................22
A situao que determina a interrogao.....................................................................23
Alm das coisas...........................................................................................................23
Uma presena espiritual..............................................................................................24
Na presena de Deus.......................................................................................................25
Da sua presena sua essncia....................................................................................25
A aurora da f..............................................................................................................26
O que fazer com a admirao?....................................................................................26
Que o enigma?..........................................................................................................27
Interrogao invencvel...............................................................................................27
Em busca da alma........................................................................................................28
A premissa da glorificao..........................................................................................28
Deixemos a intuio acontecer....................................................................................29
Deus est solicitando o homem...................................................................................29
A invaso da grande realidade.....................................................................................30
Dvidas............................................................................................................................31
A f..................................................................................................................................33
A f em um atalho........................................................................................................33
Caminhos da f............................................................................................................34
Alguns de ns se enrubescem......................................................................................35
A prova da f...............................................................................................................36
Um ato do esprito.......................................................................................................36
O que entendemos por divino..........................................................................................37
O perigo das palavras..................................................................................................37
Padres de expresso...................................................................................................38
O que entendemos por divino?....................................................................................39
O atributo da perfeio................................................................................................39
A ideia do universo......................................................................................................40
Fraternidade csmica...................................................................................................41
O reino do ser e o reino dos valores............................................................................41
O uno no Deus........................................................................................................42
Um Deus..........................................................................................................................43
A atrao do pluralismo...............................................................................................43
A unidade como objetivo.............................................................................................44
No se nega a pluralidade............................................................................................44
Para onde irei?.............................................................................................................45
Escuta, Israel.............................................................................................................45
Um significa nico......................................................................................................46
Um significa somente..................................................................................................47
Um significa o mesmo.................................................................................................47
O bem e o mal..............................................................................................................48
Ele tudo em toda parte..............................................................................................49
A unidade de Deus e a unidade do mundo..................................................................50
Deus o sujeito...............................................................................................................50
O eu algo............................................................................................................50
O pensamento de Deus no tem fachada.....................................................................51
A viso de Deus sobre o homem.................................................................................52
Deus incognoscvel...................................................................................................52
Nosso conhecimento uma aluso..............................................................................53
Conhecimento ou entendimento?................................................................................54
O interesse divino............................................................................................................54
O problema da existncia............................................................................................54
Vida preocupao......................................................................................................55
Preocupao transitiva.................................................................................................56
As trs dimenses........................................................................................................56
A necessidade de esquecer-se a si mesmo...................................................................57
Liberdade e xtase espiritual.......................................................................................58
O interesse divino........................................................................................................58
Expresso contnua......................................................................................................59
A civilizao pendente de um fio................................................................................60
Compaixo...................................................................................................................60
Manifestao e ocultamento........................................................................................61
O Deus que se oculta.......................................................................................................62
Alm da f.......................................................................................................................65
O perigo da f..............................................................................................................65
Crer lembrar..............................................................................................................66
A f como recordao individual.................................................................................68
F crena...................................................................................................................68
F e credo....................................................................................................................69
A idolatria dos dogmas................................................................................................70
So os dogmas desnecessrios?...................................................................................70
F e razo.....................................................................................................................70
D-nos conhecimento...............................................................................................71
F reciprocidade........................................................................................................72
Religio mais que vida interior.................................................................................73
O problema das necessidades..........................................................................................73
Da admirao piedade...............................................................................................73
O problema do neutro..................................................................................................74
A experincia das necessidades...................................................................................74
A vida um aglomerado de necessidades.................................................................75
A inadequao da tica................................................................................................75
O perigo da vida..........................................................................................................76
As necessidades no so santas...................................................................................77
Quem conhece suas reais necessidades?.....................................................................77
Necessidades verdadeiras e necessidades falsas..........................................................78
O sentido da existncia....................................................................................................79
A inconscincia favorita do homem............................................................................79
O sentido da existncia................................................................................................79
A suposio suprema...................................................................................................80
O homem no fim de si mesmo................................................................................80
O homem existe por causa da sociedade?...................................................................81
O auto-aniquilamento do desejo..................................................................................82
Em busca do permanente.............................................................................................82
Desesperada ansiedade................................................................................................82
O que a existncia?...................................................................................................83
A temporalidade da existncia.....................................................................................83
O carter ininterrupto da existncia.............................................................................83
O segredo da existncia...............................................................................................84
Ser obedecer..............................................................................................................84
A meta suprema...........................................................................................................85
Tempo e eternidade......................................................................................................85
A essncia do homem......................................................................................................86
A unicidade do homem................................................................................................86
Nas trevas da potencialidade.......................................................................................87
Entre Deus e os animais..............................................................................................88
Acima das nossas necessidades...................................................................................89
Quem tem necessidade do homem?............................................................................89
O problema dos fins.........................................................................................................90
Necessidades biolgicas e culturais.............................................................................90
O mito da auto-expresso............................................................................................91
Objetivos e necessidades.............................................................................................91
O erro da panpsicologia...............................................................................................92
A conscincia do bem e do mal...................................................................................93
A arma secreta de Deus...............................................................................................94
A vida tridimensional................................................................................................94
O que a religio.............................................................................................................95
Como estudar a religio...............................................................................................95
a religio uma funo da alma?................................................................................96
Magia e Religio..........................................................................................................97
O lado objetivo da religio..........................................................................................98
No h neutralidade.....................................................................................................99
A dimenso sagrada.....................................................................................................99
A piedade a resposta...............................................................................................100
A modstia do esprito...............................................................................................100
Definio da religio judaica.........................................................................................101
Deus tem necessidade do homem..............................................................................101
O pathos divino..........................................................................................................102
O que deseja Deus?................................................................................................103
A necessidade religiosa..............................................................................................104
Os fins desconhecidos...............................................................................................104
A transformao dos fins em necessidade.................................................................105
O prazer das boas aes.............................................................................................105
O grande anseio.............................................................................................................106
O anseio por uma vida espiritual...............................................................................106
A nobre nostalgia.......................................................................................................107
Descontentamento perptuo......................................................................................108
Aspiraes.................................................................................................................109
Uma norma de vida........................................................................................................110
Os objetivos supremos no tm voz..........................................................................110
Nem divinizao nem aviltamento............................................................................110
Esprito e carne..........................................................................................................111
Na vizinhana de Deus..............................................................................................112
O santo dentro do corpo.............................................................................................112
No sacrificar, mas santificar.....................................................................................113
Viver dentro de uma ordem.......................................................................................114
A totalidade da vida...................................................................................................114
O no-heroico............................................................................................................114
A autoridade interior..................................................................................................115
O homem piedoso..........................................................................................................115
O que piedade?........................................................................................................115
Mtodo de anlise......................................................................................................116
Uma atitude do homem todo......................................................................................117
A nica vida digna de ser vivida................................................................................117
O anonimato interior..................................................................................................118
No um hbito.........................................................................................................118
Sabedoria e piedade...................................................................................................118
F e piedade...............................................................................................................118
Na presena de Deus..................................................................................................119
Deus est entre o homem e o mundo.........................................................................119
Uma vida em harmonia com a presena de Deus......................................................120
O valor da realidade...................................................................................................120
Uma atitude em relao realidade total..................................................................121
Reverncia.................................................................................................................121
Gratido.....................................................................................................................121
Os atos comuns so aventuras...................................................................................122
Responsabilidade.......................................................................................................122
Um dom perptuo......................................................................................................123
O sentido do sacrifcio...............................................................................................123
A afinidade com o divino..........................................................................................124
O tesouro de Deus.....................................................................................................124
Nosso destino servir................................................................................................125

I. O PROBLEMA DE DEUS
O sentido do inefvel
A conscincia da Igreja
H trs aspectos da natureza que se impem ateno do homem: a fora, a beleza e a
grandeza. A fora, ele a explora. A beleza para o seu gozo. E a grandeza enche-o de
reverente admirao. Admitimos, sem discusso, que a mente do homem deve ser
sensvel beleza da natureza. Consideramos igualmente certo que uma pessoa que no
se emociona olhando para o cu e a terra, que no tem olhos para ver a grandeza da
natureza e sentir o sublime, por mais vagamente que seja, no humana.
Por qu? Que utilidade nos traz? A percepo da grandeza no serve a nenhuma
finalidade social ou biolgica. Rarssimas vezes o homem capaz de descrever a sua
apreciao do sublime a outros ou de som-la aos seus conhecimentos cientficos.
Tampouco a sua percepo agrada aos sentidos ou satisfaz nossa vaidade. Por que,
ento, expor-nos inquietante provocao de algo que desafia nosso impulso de
conhecer, algo que pode at encher-nos de pavor, melancolia ou resignao? Apesar
disso insistimos que indigno do homem no tomar conhecimento do sublime.
Talvez mais significativo que o fato de nossa percepo da realidade csmica seja nossa
conscincia de termos que ser conscientes disso, como se houvesse um imperativo, uma
necessidade de prestar ateno quilo que est alm do nosso alcance.
O sentido do inefvel
O poder de expresso no monoplio de homem.
Expresso e comunicao so atividades de que, at certo ponto, os animais so
capazes. O que caracteriza o homem no s a sua capacidade de desenvolver palavras
e smbolos, mas tambm o fato de ser obrigado a distinguir entre o que exprimvel e o
que inexprimvel, a admirar o que existe e no pode ser traduzido em palavras.
este sentido do sublime que devemos considerar como a raiz das atividades criativas
do homem nas artes, no pensamento e na nobreza de vida. Assim como nenhuma flora
jamais desenvolveu em toda a sua plenitude, toda a vitalidade oculta da terra, assim
tambm nenhuma obra de arte jamais exprimiu toda a profundeza do inexprimvel, em
cujo contato vivem as almas dos santos, dos poetas e dos filsofos. A tentativa de
comunicar o que vemos e no conseguimos dizer o eterno tema da sinfonia inacabada
da humanidade, uma aventura cuja realizao jamais ser consumada. Somente aqueles
que vivem de palavras emprestadas acreditam na sua capacidade de expresso. Uma
pessoa sensvel sabe que o intrnseco, o mais essencial, nunca expresso.
A maior parte e muitas vezes a melhor daquilo que se passa dentro de ns
permanece nosso segredo ntimo; algo com o que s ns mesmos somos obrigados a nos
debater. A emoo, que nasce em nossos coraes ao observarmos o cu salpicado de
estrelas, algo que nenhuma linguagem pode transmitir. O que nos enche de
maravilhado assombro no o que compreendemos e somos capazes de comunicar, mas
o que se situa dentro do nosso alcance e ao mesmo tempo est alm da nossa
compreenso; no o aspecto quantitativo da natureza, mas algo de qualitativo, no o que
est alm do nosso alcance no tempo e no espao, mas o verdadeiro sentido, a origem e
o fim do ser, em outras palavras, o inefvel.
O encontro inefvel
O inefvel habita tanto naquilo que maravilhoso como no que comum, tanto nos
fatos grandiosos, como nos insignificantes. Algumas pessoas experimentam esta
qualidade distncia de longos intervalos em acontecimentos extraordinrios. Outras
sentem-na nos acontecimentos ordinrios, em toda parte, em cada ngulo, dia aps dia,
hora aps hora. Para elas as coisas esto despojadas de futilidade, os seres no
equivalem ao absurdo. Ouvem o silncio que povoa o mundo apesar do nosso barulho,
apesar da nossa ganncia. Por mais insignificantes e simples que sejam as coisas um
pedao de papel, um pedao de po, uma palavra, um suspiro ocultam e guardam um
perene segredo: um lampejo de Deus? Afinidade com o esprito do ser? Brilho eterno de
uma vontade?
Deixe de lado ideias preconcebidas; abandone sua tendncia de repetir e de conhecer
antes de ver; tente ver o mundo pela primeira vez com olhos no ofuscados pela
memria ou pela volio e descobrir que voc e as coisas que o rodeiam as rvores,
os pssaros, as cadeiras so como linhas paralelas que correm juntas, mas nunca se
encontram. Logo voc abandonar sua pretenso de estar familiarizado com o mundo.
Como que procuramos apreender o mundo? A inteligncia investiga a natureza da
realidade, mas como no pode trabalhar sem seus instrumentos, toma os fenmenos que
parecem enquadrar-se em suas categorias como respostas para a sua investigao.
Entretanto, quando tentamos encontrar-nos com a realidade face a face, sem a ajuda de
palavras nem de conceitos, percebemos que o que inteligvel nossa mente somente
uma tnue superfcie de uma realidade profundamente oculta, um murmrio de
inveterado silncio, que continua imune curiosidade e indagao como uma
folhagem na escurido.
Existe alguma via de acesso essncia?
Tente analisar, pesar e medir uma rvore como quiser; observe e descreva sua forma e
suas funes, sua gnese e as leis a que est sujeita. Com tudo isso voc ainda no ter
penetrado na sua essncia. Olhar as coisas atravs do intermedirio dos nossos
pensamentos um ato de cristalomancia; as imagens que induzimos so parte da
verdade, mas o que vemos uma imagem mental, no as coisas em si. Correndo
rapidamente pelo estreito caminho do tempo, o homem e o mundo no tm parada, no
tm presente em que possam conhecer-se. O pensamento nunca co-temporal com o
seu objeto, porque segue ao processo da percepo que ocorreu antes. Em nossos
pensamentos ocupamo-nos sempre de objetos pstumos. Entrando em ao sempre
depois da percepo, o pensamento dispe apenas de lembranas. Seu objeto algo que
j passou, como um instante antes do ltimo: to perto e, ao mesmo tempo, to longe. O
conhecimento , portanto, uma srie de reminiscncias. E como nossa percepo
sempre incompleta e cheia de omisses, nosso conhecimento uma combinao
subsequente de recordaes casuais. Raramente descobrimos. Antes de pensar
recordamos. Vemos o presente luz do que j conhecemos. Constantemente
comparamos ao invs de penetrarmos e nunca estamos inteiramente livres de
preconceitos. A memria , muitas vezes, um obstculo experincia criativa.
O pensamento est preso a palavras, a nomes e os nomes s descrevem aquilo que as
coisas tm em comum. O ser individual e nico realmente no captado pelos nomes. E
nossa mente est necessariamente comprometida com palavras, com nomes. Esta outra
razo pela qual raramente encontramos acesso essncia. No conseguimos sequer
dizer adequadamente o que nos escapa.
Ser necessrio vencer uma pilha de ideias para aprender que nossas solues so
enigmas, que nossas palavras so indiscries? Um mundo de coisas est aberto a
nossas mentes, mas, muitas vezes, parece que a nossa mente uma peneira em que
procuramos segurar o fluxo da realidade, e h momentos em que a mente arrastada
pela corrente do inexplorvel, uma corrente contra a qual geralmente se luta, mas que
nunca retrocede.
A disparidade entre alma e razo
A conscincia do desconhecido anterior conscincia do conhecido. A rvore do
conhecimento desenvolve-se no solo do mistrio. No so os conceitos, as palavras, os
nomes que esto mais prximos da nossa mente, mas o inominvel, o inexprimvel, o
ser. Se verdade que o dado, o aparente est prximo da nossa experincia, o que h
dentro da nossa experincia o outro, o remoto, por cima do qual passamos. Os
conceitos so deliciosos petiscos com que procuramos saciar nossa admirao
indagadora. Tentemos pensar a prpria realidade, esqueamos o que conhecemos e
sentiremos logo dolorosa fome. No devemos esperar que os pensamentos nos deem
mais do que contm. Alma e razo no so a mesma coisa. Os conceitos e ns mesmos
assemelhamo-nos a estranhos que em algum ponto do tempo interminvel se
encontraram e se tornaram amigos. Muitas vezes se unem e muitas vezes se afastam mm
do outro, para benefcio de ambos. Quanto mais incisiva a conscincia do desconhecido
e mais vigorosa nossa percepo imediata da realidade, tanto mais aguda e inexorvel se
toma a nossa verificao dessa disparidade.
Como o simplrio identifica a aparncia com a realidade, assim o superculto identifica o
exprimvel com o inefvel, o lgico com o metalgico, os conceitos com as coisas. E
assim como o pensamento crtico est cnscio da sua no identidade com as coisas,
assim nossa alma em sua auto-reflexo leva no corao uma conscincia de si mesma,
distinta do contedo lgico dos seus pensamentos.
A conscincia do inefvel o ponto em que deve comear a nossa indagao. A
filosofia, seduzida pela promessa do conhecido, abandonou muitas vezes os tesouros do
incompreendido mais profundo aos poetas e aos msticos, embora sem o sentido do
inefvel no possa haver problemas metafsicos, nem conscincia do ser como ser, do
valor como valor.
A pesquisa da razo termina no horizonte do conhecido. Na imensa amplido que se
estende para alm dele s o sentido do inefvel consegue planar. S ele sabe o caminho
que leva para o que est fora da experincia e do entendimento. Nenhum dos dois
anfbio: a razo no pode ir alm da praia do seu horizonte e o sentido do inefvel est
fora do seu ambiente no terreno em que se medem e se pesam as coisas.
No deixamos as praias do conhecido em busca de aventuras ou suspense por causa da
incapacidade da razo em responder a nossas perguntas. Partimos porque nossa mente
como que uma fantstica concha marinha: quando lhe colamos os ouvidos escutamos o
perptuo murmrio das ondas do alm.
Cidados de dois reinos, temos que sujeitar-nos a dupla lealdade: sentimos o sentido do
inefvel num reino, nomeamos e exploramos a realidade noutro. Estabelecemos um
sistema de referncias entre os dois, mas no conseguimos preencher o vazio. Acham-se
to longe e ao mesmo tempo to pertos um do outro como o tempo e o calendrio, o
violino e a melodia, a vida e o que vem depois do ltimo suspiro.
Perscrutamos os fenmenos tangveis com a razo, e com o sentido do inefvel
auscultamos o sagrado e indemonstrvel. A fora que inspira a disposio para o
sacrifcio de si prprio, as ideias que nutrem a humildade dentro da mente, e, alm dela,
no so idnticas s artes do lgico. A pureza sobre a qual nunca deixamos de sonhar, as
coisas tcitas que amamos insaciavelmente, a viso do bem pelo qual morremos ou nos
entregamos vivos so realidades que nenhuma razo consegue dominar. o inefvel,
do qual haurimos o gosto do sagrado, a felicidade do imperecvel.

A admirao, base do conhecimento


Razo e admirao
O maior empecilho ao conhecimento nosso ajustamento a noes convencionais, a
clichs mentais. A admirao ou o maravilhamento radical, isto , o estado de
desajustamento a palavras e noes, o pr-requisito para uma conscincia autntica
daquilo que .
Colocando-nos frente a frente ao ser como ser, percebemos que podemos olhar o mundo
com duas faculdades com a razo e com a admirao. Mediante a primeira,
procuramos explicar ou adaptar o mundo aos nossos conceitos, com a segunda,
tentamos adaptar nossa mente ao mundo.
A raiz do conhecimento est antes na admirao que na dvida. A dvida segue o
conhecimento como um estado de vacilao entre duas vises contrrias ou
contraditrias, como um estado em que a f que tnhamos abraado comea a tornar-se
hesitante. Coloca em dvida os clculos da mente sobre a realidade e exige um exame e
verificao do que est depositado na mente. Em outras palavras, a funo da dvida a
de auditor das contas da mente com relao realidade. No se preocupa propriamente
com a realidade em si.
Dirige-se ao contedo da percepo e no percepo em si.
A dvida no se aplica quilo de que temos conscincia imediata. No duvidamos que
existimos ou que estamos vendo alguma coisa. Apenas perguntamos se conhecemos o
que vemos ou se o que vemos um reflexo verdadeiro do que existe na realidade.
Portanto a dvida surge depois que a percepo se cristalizou numa concepo.
A dvida , pois, uma atividade interdepartamental da mente. Primeiro vemos, a seguir
julgamos e formamos uma opinio e depois duvidamos.
Em outros termos, duvidar pr em questo aquilo que um instante atrs aceitamos
como possivelmente verdadeiro. A dvida um ato de apelao, um processo pelo qual
um julgamento lgico transportado da memria para a faculdade crtica da mente para
um reexame. Consequentemente, devemos primeiro julgar e aderir a uma f em nosso
juzo para depois podermos duvidar. Mas se devemos conhecer para podermos
questionar, se devemos alimentar uma f para depois p-la em dvida, quer dizer que a
dvida no pode ser o incio do conhecimento.
A admirao vai alm do conhecimento. No duvidamos que duvidamos, mas estamos
admirados de nossa capacidade de duvidar, admirados de nossa capacidade de admirar.
O indolente reprovar a dvida; o cego ser contra a admirao. A dvida pode chegar a
um fim, a admirao permanecer sempre. A admirao um estado da mente em que
no olhamos a realidade atravs da trelia de nosso conhecimento memorizado; um
estado em que nada se supe conhecido. No podemos viver espiritualmente apenas
repetindo conhecimentos emprestados ou herdados. Indaguemos de nossa alma o que
ela conhece, o que supe como certo. Dir-nos- simplesmente que nada suposto como
certo, que cada coisa constitui uma surpresa, que o ser inacreditvel. Estamos
maravilhados pelo simples fato de vermos as coisas, maravilhados no s diante de
valores e coisas particulares, mas diante do inesperado do ser como tal, diante do fato
de ser simplesmente.
A filosofia comea com a admirao
Uma filosofia que comea com a dvida radical termina em desespero radical. Foi o
princpio do dubito ut intelligam que preparou o terreno para os modernos evangelhos
do desespero. A filosofia comea na admirao (Plato, Theatetus, 155 D), num
estado da mente que desejaramos chamar taumatismo (de thaumatzein duvidar),
enquanto distinto do ceticismo.
Antes de conceituarmos o que percebemos, j estamos maravilhados para alm das
palavras, para alm das dvidas. Podemos duvidar de tudo, menos de que estamos
dominados pelo maravilhoso. Quando estamos em dvida fazemos perguntas, quando
tomados pela admirao nem sequer sabemos como perguntar. As dvidas podem ser
resolvidas, a admirao radical nunca poder ser extinta. No h no mundo nenhuma
resposta admirao radical do homem. Sob o mar de nossas teorias e explicaes
cientficas encontra-se o abismo primordial da admirao radical.
A admirao radical tem um alcance mais amplo que qualquer outro ato humano.
Enquanto qualquer ato de percepo ou conhecimento tem como objeto um segmento
selecionado da realidade, a admirao radical se refere s aquilo que vemos, mas
tambm ao prprio ato de ver e a ns prprios que vemos e estamos admirados diante de
nossa capacidade de ver.
O mistrio dentro da razo
O inefvel no constitudo por um enigma particular para a mente, como, por
exemplo, a causa das erupes vulcnicas. No precisamos ir at o fim do raciocnio
para encontr-lo. O inefvel, como dissemos acima, algo com que nos defrontamos em
toda parte e sempre. At o prprio fato do pensamento confunde o nosso pensamento.
Como todo fato inteligvel, em virtude de ser um fato, est impregnado de
desconcertante indiferena. No verdade que o mistrio reina dentro do raciocnio,
dentro da percepo, dentro da explicao? Onde est a autocompreenso capaz de
revelar a maravilha do nosso prprio pensamento, capaz de explicar o prodgio de
esvaziarmos o concreto com a magia da abstrao? Que frmula poderia explicar e
resolver o enigma do prprio fato do pensamento? No dominamos nem o pensamento,
nem a coisa; podemos apenas combinar a mgica sutil dos dois.
O que nos enche de radical admirao no so as relaes em que todas as coisas se
inserem, mas o fato de que at o mnimo de percepo um mximo de enigma. O fato
mais incompreensvel o prprio fato de compreendermos.
impossvel sentir-nos vontade e repousar sobre ideias que se tornaram hbitos, sobre
teorias enlatadas em que so conservadas as nossas percepes ou as de outras
pessoas. Nunca poderemos deixar nossos interesses na caixa-forte das opinies, nem
delegar seu valor a outros e assim atingir introspeces por meio de outros. Devemos
manter viva a nossa prpria admirao, nossa prpria vivacidade. E se falhamos em
nossa busca de introspeco, isso no ocorre porque no possa ser atingida, mas porque
no sabemos como viver ou no sabemos defender-nos da tendncia narcisstica da
mente de enamorar-se de sua prpria reflexo, tendncia que corta o pensamento das
suas razes.
A rvore da cincia e a rvore da vida esto enraizadas no mesmo solo. Mas, enquanto
brinca com os ventos e os raios de sol, a rvore da cincia, muitas vezes, s apresenta
folhas brilhantes sem seiva, ao invs de produzir frutos. Podemos deixar que murchem
as folhas, mas a seiva nunca deveria secar.
O que vale a sutil especulao sem a introspeco anterior da realidade sagrada da vida,
introspeco que procuramos traduzir para os termos racionais da filosofia, para as
maneiras de vida da religio, para as formas e vises da arte? Manter o impulso e o
fluxo dessa introspeco em todos os pensamentos, de modo que nem mesmo em nossas
dvidas cesse de fluir sua seiva, significa haurir do solo de tudo o que criativo na
civilizao e na religio, um solo de que somente as flores artificiais podem prescindir.
O sentido do inefvel no silencia a pesquisa do pensamento, mas, ao contrrio,
perturba o acomodado e desperta nossa impressionabilidade estancada. A penetrao no
inefvel leva s profundezas do pensamento e no ao olhar ignorante do animal. Para as
mentes daqueles que no cometem o erro universal de tomar como conhecido um
mundo que desconhecido, de colocar a soluo na frente do enigma, a abundncia do
exprimvel jamais poder substituir o mundo do inefvel.
As almas enfocadas, que no vacilam primeira vista, recorrendo a palavras e noes
prontas de que a memria est repleta, conseguem ver as montanhas como se estas
fossem gestos de exaltao. Para elas toda viso inesperada, enquanto os olhos
embotados que nas trevas das coisas no distinguem a luz, s percebem sries de
clichs.
Experincia sem expresso
Andamos constantemente procura das palavras e constantemente elas nos fogem. Mas
as maiores experincias so aquelas para as quais no temos expresso. Viver s naquilo
que podemos exprimir rolar na areia, ao invs de escavar a terra. Como podemos
ignorar o mistrio em que estamos envolvidos, ao qual estamos presos pela nossa
prpria existncia? Por que permaneceramos surdos pulsao csmica que ecoa
sutilmente em nossas prprias almas? O que mais ntimo mais misterioso. S a
admirao a bssola que pode dirigir-nos ao polo do sentido das coisas. Quando
comeo o prximo segundo da minha vida, enquanto escrevo estas linhas, estou
consciente de que ser movido pelo enigma e parar e no fugir e esquecer que
viver no centro da realidade.
Tornar-se consciente do inefvel separar-se das palavras. A essncia, a tangente
curva da experincia humana, est alm dos limites da lngua. O mundo das coisas que
percebemos apenas um vu. Sua palpitao msica, seu ornamento cincia, mas o
que oculta inescrutvel. Seu silncio permanece intato; no h palavras que possam
mov-lo.
s vezes desejaramos que o mundo gritasse e nos falasse sobre aquilo que o enche de
grandeza. s vezes gostaramos que o nosso prprio corao falasse sobre aquilo que o
enche de admirao.
A raiz da razo
Devemos tudo o que conhecemos ao pensamento discursivo? Ser o nosso poder de
silogismo responsvel por tudo? O raciocnio no o nico motor da vida mental.
Quem no sabe que em nossas convices est contido mais do que foi cristalizado em
conceitos definveis? um equvoco supor que em nossa conscincia no h nada que
antes no tenha estado na percepo ou na razo analtica. Boa parte da sabedoria
inerente nossa conscincia a raiz e no o fruto da razo.
Em nossa alma h mais canes do que a lngua pode exprimir. Quando separada das
suas introspeces originais, a mente discursiva cai na misria e quando descobrimos
que os conceitos no trazem nenhum alvio nossa ardente conscincia e sede de
totalidade, voltamos origem do pensamento, ao mar imenso que est alm do mundo
lgico. Assim como a mente capaz de formar conceitos com base na percepo
sensvel, pode tambm derivar introspeces a partir da dimenso do inefvel. As
introspeces so as razes da arte, da filosofia e da religio e devem ser reconhecidas
como fatos fundamentais da vida mental. Os caminhos do pensamento nem sempre
coincidem com os aprovados pelos lgicos tradicionais. Dificilmente o lgico tem
acesso ao reino em que habita o gnio, em que age a introspeco.

O mundo uma aluso


Uma introspeco cognitiva
No por meio de vias indiretas, por analogia ou inferncia, que tomamos conscincia
do inefvel. No podemos pens-lo in absentia. uma realidade sentida como algo
imediatamente dado mediante uma introspeco infinita e inderivvel, lgica e
psicologicamente anterior ao juzo, assimilao dos objetos, s categorias mentais;
uma introspeco universal de um aspecto objetivo da realidade, de que todos os
homens so sempre capazes. No so as palavras vazias da ignorncia, mas o clmax do
pensamento, conatural ao clima que predomina no pice do esforo intelectual, em que
surgiram obras como os ltimos quartetos de Beethoven. uma introspeco cognitiva,
pois a conscincia que evoca um acrscimo definitivo mente.
Uma percepo universal
O sentido do inefvel no uma faculdade esotrica, mas uma capacidade de que esto
dotados todos os homens; potencialmente to comum como a vista ou a capacidade de
formar silogismos. Pois assim como o homem est dotado da faculdade de conhecer
certos aspectos da realidade, possui tambm a capacidade de conhecer que h mais do
que aquilo que ele conhece. Sua mente est relacionada com o inefvel tanto quanto
com o exprimvel e a conscincia de sua admirao radical to universalmente vlida
como o princpio de contradio ou o princpio de razo suficiente.
Da mesma forma como as coisas materiais oferecem resistncia aos nossos impulsos
espontneos, sendo esta sensao de resistncia que nos faz crer que as coisas so reais
e no ilusrias, tambm o inefvel oferece resistncia s nossas categorias.
O que o sentido do inefvel percebe algo objetivo que no pode ser concebido pela
mente ou captado pela imaginao ou pelo sentimento, algo real que pela sua prpria
essncia se situa alm do alcance do pensamento. Estamos primariamente conscientes
no de ns mesmos, de nosso aspecto interno, mas de uma situao transubjetiva em
relao qual falha a nossa capacidade. Subjetiva a maneira e no o objeto da nossa
percepo. O que percebemos objetivo no sentido de ser independente da nossa
percepo e corresponder a ela. Nossa admirao radical corresponde ao mistrio, mas
no o produz. Nem voc nem eu inventamos a grandeza do cu, nem dotamos o homem
com o mistrio do nascimento e da morte. No criamos o inefvel, encontramo-lo.
Nossa conscincia dele est potencialmente presente em cada percepo, em cada ato de
pensar, em cada ato de gozar ou apreciar a realidade. Tratando-se de um fato
incontestvel, nenhuma teoria humana seria completa se ele fosse omitido. atestado
por exploradores intrpidos e triunfantes que, depois de terem alcanado o cume da
montanha, so mais humildes que antes.
Subjetiva a ausncia e no a presena da admirao radical. Esta falta ou ausncia o
sinal de uma mente indiferente e desatenta, de um sentido no desenvolvido para as
profundezas das coisas.
O inefvel pode, portanto, ser verificado por todo homem no sofisticado, que chegar
at ele atravs de sua autntica experincia prpria. por isso que todas as palavras que
aludem ao inefvel podem ser compreendidas por todos.
Sem o conceito do inefvel seria impossvel explicar a diversidade das tentativas do
homem para expressar ou pintar a realidade, a diversidade das filosofias, das vises
poticas ou das representaes artsticas, a conscincia de que ainda nos encontramos
no comeo das nossas tentativas de dizer o que vemos em torno de ns.
Caracterizamos a percepo do inefvel como uma percepo universal. Mas se seu
contedo no comunicvel, como sabemos que ele o mesmo em todos os homens?
Com relao a isso, podemos dizer que se somos incapazes de definir ou descrever o
inefvel somos capazes de indic-lo. Mais por meio de termos indicativos que por meio
de termos descritivos, podemos transmitir aos outros aqueles aspectos da nossa
percepo que so conhecidos a todos os homens.
Tambm a percepo da beleza no expressa por meio de definies e porque o que
sentimos no idntico sob todos os aspectos, as descries apresentadas divergem
tanto. Contudo, supomos que todas querem dizer essencialmente a mesma coisa. por
isso que o leitor reconhece nas descries a essncia de uma percepo de que ele
participa, ainda que as descries discordem bastante.
O carter alusivo do ser
O inefvel no sinnimo de desconhecido ou de no descrito. Sua essncia no
consiste em ser um enigma, em estar oculto atrs da cortina.
O que encontramos em nossa percepo do sublime, em nossa admirao radical, uma
sugesto espiritual da realidade, uma aluso ao sentido transcendente. O mundo na sua
grandeza est cheio de uma irradiao espiritual, para a qual no temos nome nem
conceito.
Somos tomados de admirao pela conscincia da imensa preciosidade do ser; uma
preciosidade que no objeto de uma anlise, mas causa de admirao. inexplicvel,
sem nome, no podendo ser especificada ou colocada em nenhuma das nossas
categorias. Apesar disso, temos uma certeza sem conhecimento: real sem ser
exprimvel. No pode ser comunicada a outros; cada um deve encontr-la por si mesmo.
Nos momentos em que sentimos o inefvel estamos to certos do valor do mundo como
o estamos da sua existncia. Deve haver um valor pelo qual valeu a pena o mundo ter
vindo a existir. Podemos ser cticos quanto questo se o mundo perfeito. Entretanto,
mesmo admitindo a sua imperfeio, a preciosidade de sua grandeza est fora de toda a
dvida.
Assim, se inefvel um termo de negao que indica uma limitao de expresso, seu
contedo intensamente afirmativo e denota uma aluso a algo que tem sentido, mas
para o que no temos meios de expresso. Geralmente consideramos que algo tem
sentido quando podemos exprimi-lo, e dizemos que alguma coisa sem sentido quando
no podemos exprimi-la. Entretanto, a equiparao daquilo que tem sentido com o que
exprimvel ignora um vasto campo da experincia humana e refutada por nosso
sentido do inefvel, que a conscincia de uma aluso a uma realidade significativa
sem capacidade de express-la.
Que o sentido do inefvel seja uma conscincia de algo significativo indicado pelo
fato de que a resposta interna que evoca o temor ou a reverncia.

Ser significar
A universalidade da reverncia
A reverncia uma atitude to conatural conscincia humana como o medo diante do
perigo ou a dor diante do ferimento. A faixa dos objetos reverenciados pode variar, mas
a reverncia em si mesma caracterstica do homem em todas as civilizaes.
Analisemos um exemplo bastante comum e talvez universal de tai atitude cuja estrutura
interna se revela como sendo a mesma em todos os exemplos qualquer que seja o
objeto reverenciado. Obviamente, jamais poderemos escarnecer das estrelas, zombar da
aurora ou mofar da totalidade do ser. A grandeza sublime evoca um respeito sem
hesitao, sem titubeio. Longe do imenso, enclaustrados em nossos prprios conceitos,
podemos desdenhar e ultrajar qualquer coisa. Mas quando nos encontramos entre o cu
e a terra, somos silenciados pela viso...
Por que impossvel ser arrogante diante do universo? Ser por causa do medo? As
estrelas no poderiam fazer-nos nenhum mal se ns as ridicularizssemos. Ser por
causa de um temor herdado de nossos primitivos antepassados, uma superstio atvica
que deveria ser esquecida? Ningum sem preconceito capaz de declarar em presena
da grandeza que tal reverncia ftua ou absurda.
Ser uma forma mais elevada de egosmo? Nenhuma pessoa s poderia pensar em
venerar-se a si mesma. A reverncia sempre para outra coisa; no h auto-reverncia.
No a ignorncia a causa da reverncia. O desconhecido como tal no nos enche de
respeito. Nem temos por outro lado, sentimentos de respeito pela lua ou por aquilo que
acontecer amanh. Tampouco o poder ou a massa que desperta tal atitude. No o
pugilista ou o milionrio, mas o ancio frgil ou nossa me que achamos venerveis.
No reverenciamos um objeto por sua beleza, uma afirmao por causa da sua
consistncia lgica ou uma instituio por sua importncia.
Menos ainda reverenciamos o conhecido, porque o que conhecido est ao nosso
alcance e s reverenciamos aquilo que nos supera. No reverenciamos a regularidade
das estaes do ano, mas aquilo que as torna possveis; no a mquina de calcular, mas
a mente que a inventou; no o sol, mas o poder que o criou. Reverenciamos aquilo que
extremamente precioso, moral, intelectual ou espiritualmente.
A reverncia uma das respostas do homem presena do mistrio. por isso que em
contradistino s outras emoes, ela no tem pressa em ser expressa. Quando estamos
dominados pelo respeito da admirao, nossos lbios no procuram falar, cientes de que
se falssemos nos degradaramos. Em tais momentos a fala uma abominao. S
queremos parar, ficar tranquilos para que o momento permanea. como escutar uma
msica sublime que nos brota do frtil solo da tranquilidade; somos dominados por ela
sem sermos capazes de apreci-la. O sentido das coisas que reverenciamos irresistvel
e est alm do alcance do nosso entendimento. No possumos categorias para ele e
distorc-lo-amos se tentssemos avali-lo segundo nossa escala de valores. Supera
nossos critrios de maneira essencial.
A reverncia um imperativo categrico
Pode-se levantar a objeo de que uma reao psicolgica no constitui evidncia de um
fato ontolgico e que nunca podemos inferir um objeto em si de um sentimento que uma
pessoa tem a respeito dele. O sentimento de respeito e admirao pode, muitas vezes,
ser o resultado de um fato comum mal entendido. Podemos ser invadidos de espanto
diante de um espetculo artificial ou fenmeno de poder maligno. A objeo ,
evidentemente, vlida. Mas acontece que no inferimos o sentimento real de respeito e
admirao, e sim a certeza intelectual de que diante da grandeza e do mistrio da
natureza devemos responder com o respeito da admirao. O que inferimos no um
estado psicolgico, mas uma norma fundamental da conscincia humana, um
imperativo categrico. Efetivamente, a validade e a necessidade do respeito de
admirao gozam de um grau de certeza que no superado nem pela certeza
axiomtica da geometria.
No sentimos o mistrio por sentir, mas alguma necessidade de senti-lo, assim como
no notamos o oceano ou o cu por termos desejo de v-los. O sentido do mistrio no
um produto da nossa vontade. Pode ser suprimido pela vontade, mas no gerado por
ela. O mistrio no o produto de uma necessidade, um fato.
O impulso do mistrio no um pensamento em nossa mente, mas uma poderosssima
presena acima da mente. Ao afirmarmos que o inefvel espiritualmente real,
independente da nossa percepo, no estamos dotando de existncia uma mera ideia,
tal como no o fazemos ao afirmarmos: Isto um oceano, quando somos arrastados
por suas ondas. O inefvel existe antes de formarmos uma ideia dele. O seu prprio
esprito testemunha certa para o homem de que o mistrio no um absurdo, que, ao
contrrio, as coisas conhecidas e perceptveis esto carregadas de significao
extasiante, galvanizante.
A significao fora da mente
Nossa afirmao de que h nas coisas um sentido que tem o poder de inspirar um
respeito de admirao na mente humana implica num princpio que pode parecer
surpreendente para muitos leitores: a afirmao de que a significao algo que
ocorre fora da mente nas coisas objetivas independentemente da conscincia
subjetiva que dela se tenha. Na verdade, sustentamos que as significaes, tal como os
fatos, so independentes da estrutura da mente humana e existem com ou dentro das
coisas e acontecimentos. Na anlise abstrata distinguimos e dividimos o fato e a
significao, mas na percepo real eles esto juntos. No existem fatos nus, neutros. O
ser como tal inconcebvel; est sempre dotado de significao.
A significao no um presente que o homem d realidade. Supor que a realidade
catica, desprovida de significao, enquanto o homem no se aproxima dela com o
toque mgico da sua mente, equivaleria a negar que a natureza se comporta de acordo
com as leis. Pensamento descoberta e no inveno.
Na percepo do homem comum os fatos aparecem com um mnimo de significao,
enquanto para o artista superabundam em significao. As coisas comunicam-lhe mais
significao do que ele capaz de absorver. A vida criativa da arte, da cincia e da
religio uma negao da ideia de que o homem a fonte da significao. Este apenas
empresta as suas categorias e meios de expresso para a significao que existe. S
aqueles que perderam o sentido da significao podem pretender que a auto-expresso e
no a expresso do mundo a finalidade da vida.
Suposio e certeza de significao
A suposio de uma significao, a certeza de que tudo o que existe deve valer a pena,
de que tudo o que real deve ser compatvel com um pensamento, est na raiz de todos
os nossos pensamentos, sentimentos e volies. o orculo ou o axioma da razo, em
cuja justificao apostamos tudo que possumos. No se pode fugir dela seno pela
autodestruio e pela vontade da loucura. Sempre procura de alguma qualidade
intrnseca na realidade que manifeste a sua significao, temos certeza de que o oculto e
desconhecido nunca se revelar absurdo ou sem sentido. H uma preciosidade
transcendente que supera nosso poder de apreciao e da qual nossos valores mais
elevados so apenas uma indicao. O mundo resplandece com esta preciosidade;
sentimo-la onde quer que estejamos, com nossos coraes fracos ou incapazes de sond-
la.
Devemos condenar essa certeza como uma presuno irrefletida pelo fato de no ser
reivindicada constantemente? No ser nossa mente que deve ser acusada de entender
mal sua prpria suposio, por causa dos seus compromissos com algumas das suas
divagaes e noes excntricas distorcendo assim o que originalmente era uma
autntica introspeco? A ideia de que a significao suprema deve anunciar-se a si
mesma como um relgio, a tendncia de lanar ao mundo as concepes
antropocntricas preferidas, criaram uma caricatura do mistrio. O escndalo de tentar
adaptar a significao s nossas mentes, de procurar constantemente o valor que tem o
universo para ns, pode efetivamente destruir a nossa capacidade de compreenso da
significao.
A cincia uma entrada no infinito
A cincia no procura mudar o mistrio. Apenas descreve e explica a maneira como se
comportam as coisas em termos de necessidade causal. No nos d uma explicao em
termos de necessidade lgica por que as coisas devem existir, e por que as leis da
natureza devem ser como so. No sabemos, por exemplo, por que certas combinaes
de determinada espcie formam uma constelao que se refere aos fenmenos da
eletricidade, enquanto outras aos fenmenos do magnetismo. O conhecimento de como
funciona o mundo no nos d familiaridade com sua essncia nem compreenso da sua
significao, assim como o conhecimento da fisiologia e psicologia geral no nos
confere nenhuma familiaridade com o Dalai Lama que nunca vimos.
Querer penetrar o mistrio com nossas categorias o mesmo que querer morder uma
parede. A cincia ao invs de reduzir, alarga o campo do inefvel. Nossa admirao
radical intensificada e no reduzida pelo avano do conhecimento. A teoria da
evoluo e adaptao das espcies no tira a maravilha do organismo. Homens como
Kepler e Newton que estiveram face a face diante da realidade do infinito teriam sido
incapazes de cunhar uma frase dizendo que os cus cantam a glria no de Deus, mas de
Kepler e de Newton, ou o verso: Glria ao homem nas alturas! porque o homem o
senhor das coisas.
A pesquisa cientfica uma entrada no infinito, no um caminho sem sada. Quando
resolvemos um problema, outro maior se apresenta diante de ns. Uma resposta gera
uma multido de novas perguntas. As explicaes so apenas indicaes de enigmas
maiores. Cada coisa sugere algo que a transcende. O pormenor indica o todo, o todo a
sua ideia, a ideia a sua raiz misteriosa. O que parece ser um centro s um ponto na
periferia de outro centro. A totalidade de uma coisa efetivamente a infinitude.
Todo o conhecimento apenas uma partcula
No h nenhum pensador verdadeiro que no esteja consciente de que seu pensamento
uma parte de um contexto sem fim, que suas ideias no so tiradas do ar. Toda a
filosofia no seno uma palavra numa sentena, assim como para um compositor a
sinfonia mais completa apenas uma nota numa melodia inesgotvel. S quem estiver
intoxicado com suas prprias ideias, que pode considerar o mundo do esprito como
um solilquio, os ideais, os pensamentos, as melodias como suas sombras. Os ricos de
esprito no sabem ser orgulhosos a respeito daquilo que apreendem, porque entendem
que as coisas que compreendem so irrupes de inconcebvel significao; que no h
ideias solitrias vagando pelo vazio para serem tomadas e apropriadas. Ser implica
significar, porque todo ser representante de algo que mais que ele prprio. Porque
aquilo que visto, que conhecido, est pelo no visto, pelo no conhecido. At a
frmula matemtica mais abstrata a que possamos reduzir a ordem do universo levanta
o problema: o que significa? A resposta necessariamente ser: representa a majestade do
que mais que a prpria frmula. A qualquer espcie do pensamento que possamos
chegar, enfrentamos sempre a significao transcendente.
O mistrio do mundo ou um caos sem nenhum valor ou est cheio de uma significao
absoluta alm do alcance de mentes finitas. Em outras palavras, ou absolutamente sem
sentido ou absolutamente pleno de sentido, ou demasiadamente inferior ou
demasiadamente superior para ser objeto da compreenso humana.
Mas como saberamos do mistrio do ser seno mediante nosso sentido do inefvel?
este sentido que nos comunica a supremacia e a grandeza do inefvel juntamente com o
conhecimento da sua realidade. Assim no podemos negar a superioridade do inefvel
sobre nossas mentes, embora pela mesma razo, no possamos prov-lo.
Por outro lado, o fato de sermos capazes de senti-lo e de sermos conscientes da sua
existncia uma indicao certa de que o inefvel est em certa relao com a mente
humana. Por isso, no deveramos cham-lo de irracional, algo desprezvel como um
resduo de conhecimento, como obscuro remanescente de especulao indigna de nossa
ateno. O inefvel concebvel apesar de ser incognoscvel.
Ser o inefvel uma iluso?
Contra nossa afirmao sobre o inefvel pode-se argumentar da seguinte maneira.
Embora admitamos que existem certas qualidades significativas na realidade,
certamente h outras qualidades significativas que, sendo consideradas reais por ns,
so meras iluses. Assim, por exemplo, no sustentamos que exista na realidade algo
que corresponda s imagens grotescas dos demnios adorados nos cultos religiosos
primitivos. No ser tambm o inefvel uma mera palavra, um puro simulacro? O fato
da significao para ns prova que existe algo significado por ela? Qual a garantia de
que a conscincia do inefvel mais do que uma impresso subjetiva? Admitamos a
teoria de que se trata de um sonho que se desenvolve nas fronteiras da mente, o fruto
mgico de um pensamento intenso, mas ilusrio! Mas o caminho fcil e elegante
oferecido por tal teoria falaz e escorregadio. Por que haveria o homem de desejar ou
postular uma maravilha que no consegue dominar nem compreender, que o enche de
terror e humildade? As teorias so sempre grandiosas, mas o seu teste feito quando
aplicadas. Pode-se imaginar que uma academia internacional de sbios proclame algum
dia: no h nada digno de reverncia; o mistrio da vida, do cu e da terra no passa de
uma fico da mente?
Afirmar que as mentes mais sensveis de todos os tempos foram vtimas de uma iluso;
que a religio, a poesia, a arte e a filosofia nasceram de uma auto-iluso sofisticado
demais para ser razovel. Lanando o descrdito sobre o gnio do homem, semelhante
afirmao evidentemente desqualificaria nossas prprias mentes para fazer qualquer
assertiva. verdade que a histria da religio est repleta de exemplos de dolos e
smbolos que tinham significado para certos povos e no tinham sentido para outros.
Mas ser que realmente no significam, no esto indicando nada? Podemos apontar
certos complexos psquicos que presumivelmente influenciaram o desejo de produzir
esses dolos primitivos bem como o seu ridculo e a sua perversidade. Mas a sua
rejeio como produtos voluntrios da mente, no invalida o sentido de mistrio
implcito na necessidade de produzi-los e ador-los. O erro do adorador de dolos
comea no processo da expresso do seu sentido de mistrio, quando comea a
relacionar o transcendente com suas necessidades e ideias convencionais e tenta
especificar aquilo que est alm da sua percepo. Nesse processo entram em jogo
motivos que nada tm a ver com sua percepo original. Comea a olhar o instrumento
como fim, o temporal como o ltimo, distorcendo assim tanto os fatos que adora como a
qualidade do divino que lhes atribui. Ainda precisa ouvir as palavras: No fars
imagem esculpida nem qualquer outra semelhante. Nada pode servir como smbolo ou
semelhana de Deus nem mesmo o universo.
Numa agradvel tarde de vero um famoso professor admirava o cu. Sua filhinha
voltou-se para ele e perguntou-lhe: O que que h acima do cu? O pai deu-lhe uma
resposta cientfica: ter, minha filha. Ao que a menina exclamou: ter! E levou a
mo ao nariz...

Conhecimento por apreciao


Uma percepo no fim da percepo
Raramente temos conscincia da tangente do alm no meio da roda-viva da experincia.
Em nossa paixo pelo conhecimento, nossas mentes apossam-se das riquezas de um
mundo irresistvel e, carregando nossos limitados esplios, apressadamente deixamos a
terra para nos perdermos no redemoinho dos nossos prprios conhecimentos.
O horizonte do conhecimento perde-se na neblina produzida pelos caprichos da moda e
das frases feitas. Recusamo-nos a tomar conhecimento daquilo que se encontra fora do
nosso campo de viso, contentando-nos em converter as realidades em opinies, os
mistrios em dogmas e as ideias numa multido de palavras. O que extraordinrio
parece-nos um hbito, a aurora. Uma rotina diria da natureza. Mas s vezes
despertamos. Caminhando na sucesso interminvel de dias e noites, sentimo-nos
inesperadamente invadidos de solene terror, de um sentimento de que a nossa sabedoria
est abaixo do p. No conseguimos suportar o doloroso esplendor do pr do sol. De
que valem, ento, as opinies, as palavras, os dogmas? No confinamento dos nossos
gabinetes de estudo, nosso conhecimento parece-nos um foco de luz. Mas quando
vamos porta que abre para o infinito, percebemos que todos os nossos conceitos no
passam de partculas de p luminoso que povoam um raio de sol. Para alguns de ns as
explicaes e as opinies so sinais da partida do maravilhoso, como um toque de
recolher indicando o fim da percepo e da pesquisa. Mas aqueles para os quais a
realidade mais cara que a informao, a vida mais forte que os conceitos e o mundo
mais que as palavras, nunca sero levados iluso de pensar que o que sabem e
percebem o ncleo da realidade. Somos capazes de explorar e de rotular as coisas com
belas palavras, mas quando deixamos de sujeit-las s nossas finalidades e de impor-
lhes as formas da nossa inteligncia, ficamos desorientados e incapazes de dizer o que
as coisas so em si mesmas. a sensao de sermos incapazes de experimentar algo
com que nos defrontamos: grande demais para poder ser compreendido. A msica, a
poesia, a religio, todas iniciam a alma no encontro com um aspecto da realidade para o
qual a razo no tem conceitos e a lngua no tem palavras.
O modo da utilidade
A maior parte da nossa ateno vai para a utilidade, para aquilo que nos traz vantagens e
que nos possibilita explorar os recursos do nosso planeta. Se nossa filosofia fosse uma
projeo do comportamento real do homem, deveramos definir o valor da terra como
uma fonte de abastecimento para nossas indstrias, e o oceano como um viveiro de
peixes. Entretanto, como vimos, existe mais que um aspecto da natureza que chama
nossa ateno. Vamos ao encontro do mundo no s segundo o modo da utilidade, mas
tambm segundo o modo da admirao. No primeiro caso encontramos informaes
para dominar; no segundo aprofundamos nossa apreciao para responder. O poder a
linguagem da utilidade; a poesia, a linguagem da admirao.
Quando procuramos ampliar nossos conhecimentos para satisfazer nossa paixo de
poder, o mundo torna-se alheio e estranho. Os conhecimentos que adquirimos em nosso
anseio de invocar a apreciao so um meio de descobrir nossa unio com as coisas.
Com a informao estamos ss; na apreciao estamos em companhia de todas as
coisas.
O desejo do maravilhoso
medida que a civilizao avana, decresce quase necessariamente o sentido do
maravilhoso. Este declnio um sintoma alarmante do nosso estado mental. A
humanidade no perecer por falta de informao, mas por falta de apreciao. O
comeo da nossa felicidade consiste em compreendermos que a vida sem o maravilhoso
no digna de ser vivida. O que nos falta no a vontade de crer, mas a vontade de
admirar.
Interceptar as aluses submersas nas perceptibilidades, os valores intersticiais que nunca
afloram superfcie, a dimenso indefinvel de toda existncia, eis a tarefa da
verdadeira poesia. por isso que a poesia para a religio o que a anlise para a
cincia. Certamente no foi por acaso que a Bblia no foi escrita more geometrico, mas
na lngua dos poetas. Entretanto, o inefvel experimentado pelo artista annimo,
como um enjeitado sem nome. Para o homem religioso no h nada abandonado ou sem
destinatrio. como se Deus estivesse entre ele e o mundo. O que familiar desaparece
da sua viso e ele distingue o original sob o palimpsesto das coisas.
O mundo como objeto
Nossa mente, segura de si mesma, especializada na produo de facas, como se
fssemos uma cutelaria. Em todos os seus pensamentos avana com uma lmina
cortando o mundo em dois: uma coisa e um eu prprio, um objeto e um sujeito que
concebe o objeto como distinto de si prprio. Mercenria da nossa vontade de poder, a
mente levada a atacar para saquear em vez de procurar comungar para amar. Alm
disso, sendo nossa ateno necessariamente seletiva, notando apenas uma coisa,
passamos por cima de todas as outras que, encontrando-se fora de controle, desprezam
nossa autoridade.
Quando deixa de converter o mundo em objetos de sua abstrao, o homem comea a
perceber que tratado como satlite pela sua prpria mente, que o impede de entrar em
contato com a realidade em si e jamais revela o seu prprio segredo, mantendo-o
afastado da essncia ao invs de introduzi-lo nela.
Quando o homem vai ao encontro do mundo, no com os instrumentos que fabricou,
mas com a alma com a qual nasceu, no como um caador que persegue a sua presa,
mas como um amante para dar e receber amor, quando o homem e a matria se
encontram como iguais diante do mistrio, ambos feitos, mantidos e destinados a passar,
j no h um objeto, uma coisa dada a seus sentidos, mas um estado de amizade que
abrange a ele e a todas as coisas. No um fato particular, mas a situao surpreendente
do prprio fato de existirem os fatos. O ser. A presena do universo. O desenvolver-se
do tempo. O sentido do inefvel no se encontra de entremeio entre o homem e o
mistrio. Ao invs de exclu-lo, une-o ao mistrio. Para o nosso conhecimento o mundo
e o eu so dois, um objeto e um sujeito; mas dentro da nossa admirao o mundo e o
eu so eternamente um ser. Despertamos para a nossa convivncia com a grande
amizade de todos os seres e deixamos de olhar as coisas como oportunidades para
explorarmos. A conformidade com o ego j no mais o interesse exclusivo e nosso
direito de subordinarmos a realidade a servio dos assim chamados fins prticos torna-
se um problema.
As coisas que nos cercam emergem da trivialidade que lhes atribumos e o seu carter
estranho abre como que um vazio entre elas e nossa mente, um vazio que palavra
alguma pode encher. Como possvel que eu esteja usando esta caneta e esteja
escrevendo estas linhas? Quem somos ns para esquadrinharmos as esotricas estrelas,
para testemunharmos o pr do sol, para termos o servio da fonte para a nossa
sobrevivncia? Como poderemos retribuir pela respirao e pelo pensamento, pela vista
e pelo ouvido, pelo amor e pelas aes? Uma evidncia prolongada, penetrante,
desacostumamos de confundirmos a bondade do mundo com ausncia de dono, sua vida
simblica com ordem inspida.
Um dos maiores choques que experimentamos em nossa infncia ocorre com a
descoberta de que nossas necessidades e atos nem sempre so aprovados pelos homens,
nossos companheiros, que o mundo no s alimento para o nosso prazer. A resistncia
que encontramos, as recusas em que incorremos abrem nossos olhos para a existncia de
um mundo fora de ns mesmos. Mas quando nos tornamos mais velhos e mais fortes,
recuperamo-nos gradativamente do choque e procuramos esquecer essa dolorosa lio e
aplicamos a maior parte das nossas capacidades para levarmos nossa vontade a ocupar-
se da natureza e dos homens. Nenhuma lembrana da nossa passada experincia
consegue derrubar completamente a arrogncia que repetidamente congestiona o trfego
da nossa mente. Deslumbrados pelas brilhantes realizaes do intelecto na cincia e na
tcnica, deixamo-nos iludir acreditando que somos os senhores da terra e a nossa
vontade o critrio supremo do que est certo ou errado.
Estar o mundo merc do homem?
Estamos hoje comeando a despertar de um estado de intoxicao, da alegria juvenil dos
triunfos do nosso saber. Comeamos a perceber em que triste situao estariam tanto o
homem como a natureza se estivessem totalmente merc do homem e dos seus
caprichos. No devemos ficar decepcionados com o limitado esplendor das teorias que
no respondem a nenhum dos nossos problemas mais vitais e s ridicularizam o anseio
inato da pergunta mais gritante, mais urgente: Qual o segredo da existncia? Para que
e por que vivemos? Somente aqueles que no experimentaram o terror da vida, s
aqueles que afirmam que um prazer viver e que mais prazer e s prazer est reservado
para as geraes do futuro, podem negar a necessidade essencial de perguntar: Para
qu? Por qu?
Contamos por todas as coisas
A mente prtica presta mais ateno s vrgulas e dois pontos no grande texto da
realidade que ao seu contedo e sua significao, enquanto para quem tem o sentido
do inefvel as coisas se apresentam como pontos de exclamao, como testemunhas
silenciosas. E a alma do homem um anseio de cantar todos os seres por aquilo que
todos eles representam. Todas as coisas trazem em si um excedente de significao alm
do ser significam mais do que aquilo que so em si mesmas. Mesmo fatos finitos
esto indicando uma significao infinita. como se todas as coisas estivessem
palpitantes de significao espiritual. Tudo o que procuramos fazer na arte criativa e nas
boas aes entoar um cntico secreto, um aspecto desta significao.
Enquanto vemos apenas objetos estamos ss. Quando comeamos a cantar, cantamos
por todas as coisas. Por sua essncia, a msica no descreve aquilo que , mas procura
antes transmitir aquilo que a realidade representa. O universo uma partitura de msica
eterna e ns somos a voz.
A razo explora as leis da natureza, tentando decifrar as escalas sem compreender a
harmonia, enquanto o sentido do inefvel est procura da cano. Quando pensamos,
empregamos palavras ou smbolos daquilo que pensamos sobre as coisas. Quando
cantamos, somos levados pela nossa admirao. E os atos de admirao so sinais ou
smbolos daquilo que todas as coisas representam.

Uma interrogao que transcende as palavras


No sabemos como perguntar
O universo uma imensa aluso e nossa vida interior uma citao annima. S o grifo
nosso. Est em nosso poder verificar a citao, identificar a fonte, saber o que todas as
coisas representam?
Perguntar o comeo de todo pensamento. Em saber como fazer a pergunta certa reside
a nica esperana de chegarmos a uma resposta. Ao formularmos uma pergunta,
devemos vagamente antecipar algo da natureza daquilo que estamos indagando. Assim
sendo, a pergunta sobre a fonte suprema de toda a realidade uma pergunta que no
sabemos fazer. Pois se trata de algo que no pode ser forado dentro das nossas
categorias finitas, de algo impossvel de prender nas cadeias de uma sentena e de ser
convertido em matria definida para indagao. Frmulas como: qual a origem
suprema do universo? O que est atrs de todos os acontecimentos? so caricaturas
daquilo que irresistivelmente se apresenta ao nosso sentido original do maravilhoso.
Estamos perguntando pela origem ou pela presena, finalidade e misso do universo?
Sabemos onde traar a linha divisria entre a origem desconhecida e o produto
conhecido, ou onde termina a fonte e comea a derivao? At mesmo a estrutura da
sentena de tais frmulas est carregada de pressupostos lgicos que a uma anlise
minuciosa revelam imensas dificuldades.
Uma profunda conscincia da incongruncia de todas as categorias com a onipresena
sem nome e impenetrvel do mistrio um pr-requisito para nossos esforos em busca
de uma resposta. Quanto mais cuidados tomarmos para no deixar nossa pergunta
incomparvel ser adulterada ou at mesmo sufocada por formulaes inadequadas,
maior ser a nossa oportunidade de chegarmos a respostas finais razoveis.
Para qu? Por qu
Em nossa ansiedade esquecemos todo o cuidado e prudncia. Nem o sbio nem o
selvagem consegue eludir o problema: Quem o grande autor? Por que existe um
mundo? Qual o sentido da nossa vida?
Apesar das nossas conquistas e poder, assemelhamo-nos a mendigos cegos num
labirinto, que no sabem em que porta bater a fim de obter alvio para suas ansiedades.
Sabemos como age a natureza, mas no por que e por causa de quem? Sabemos que
vivemos mas no por que nem para qu. Sabemos que temos que indagar, mas no
sabemos quem plantou dentro de ns o anseio da indagao.
Intimidado pela fora do agnosticismo, que proclama a ignorncia a respeito da
realidade ltima como a nica atitude honesta, o homem moderno foge da metafsica e
tende a suprimir seu sentido inato, a sufocar as perguntas que transcendem a sua mente,
procurando refugiar-se nos limites do seu eu finito. Mas tal atitude uma armadilha
inconsistente e auto-ilusria. Insistindo em que somos incapazes de conhecer,
mostramos um conhecimento que afirmamos ser inatingvel. A alegao de que no
existe uma significao ltima ressoa estridentemente no profundo silncio do inefvel.
possvel evadir-nos da questo suprema retirando-nos para dentro dos limites do
prprio eu? A conscincia do maravilhoso , muitas vezes, dominada pela tendncia da
mente de dicotomizar, que nos faz olhar o inefvel como se fosse uma coisa ou um
aspecto das coisas longe de ns mesmos, como se somente as estrelas estivessem
circundadas com o halo do enigma e no a nossa prpria existncia. A verdade que o
eu, nosso senhor, algo desconhecido, inconcebvel em si mesmo. Penetrando-o,
descobrimos o paradoxo de no conhecermos o que supomos conhecer to bem.
Quem eu?
O homem v as coisas que o rodeiam muito antes de tomar conscincia de si prprio.
Muitos de ns esto conscientes do aspecto oculto das coisas, mas poucos sentem o
mistrio da prpria presena. O eu no pode ser descrito com termos da mente, pois
todos os nossos smbolos so demasiadamente pobres para exprimi-lo. O eu mais do
que aquilo que pensamos dele. como se estivesse de costas para a mente. De fato, para
a mente a prpria mente mais enigmtica que uma estrela. Escapa compreenso a
maneira como opera a mente humana. As ideias, os tijolos com que so construdas as
convices, so smbolos cuja significao o homem nunca consegue penetrar
plenamente, e aquilo que ele deseja expressar est submerso na profundeza insondvel
do inconsciente. Alm do meu alcance est o fundo da minha prpria vida interior. No
estou certo nem sequer de que a voz que sai de mim a voz de uma unidade pessoal
definida. O que na minha voz se originou em mim e o que a ressonncia da realidade
transubjetiva? Ao dizer eu, minha inteno diferenciar a mim mesmo de outras
pessoas e outras coisas. Mas qual o contedo direto, positivo do eu: o florescimento
do consciente sobre o solo impenetrvel do subconsciente? O eu no inclui menos
realidade desconhecida, subconsciente, que realidade conhecida e consciente. Isso
significa que o eu s pode ser separado distintamente das suas ramificaes, isto , de
outros indivduos e de outras coisas, mas no das suas razes.
Tudo o que sabemos do eu a sua expresso. Mas o eu nunca plenamente expresso.
No sabemos dizer o que somos; no compreendemos aquilo em que nos tornamos.
Tudo uma abreviatura criptogrfica de sugestes que a mente tenta em vo decifrar.
Como a sara ardente, o eu arde em chamas sem nunca se consumir. Levando dentro
de si mesmo muito mais que a razo, est em luta com o inefvel. O sorriso de um
homem significa alguma coisa. Mas o qu?
Como veremos1 existir implica em possuir tempo. Mas ser que o homem possui o
tempo? O fato que no posso possuir o tempo, os momentos atravs dos quais vivo, e
o intemporal, na minha temporalidade, certamente, no minha propriedade particular.
Mas se a vida no pertence exclusivamente a mim, qual o meu direito legal a ela? Tem
a minha essncia o direito de dizer eu?
Quem este eu, a quem se supe que a minha vida pertence? Ningum conhece nem
seu contedo nem seus limites. Trata-se de algo que se acaba ou de algo que o tempo
no consegue destruir?
Como indivduo, como um eu, estou separado da realidade externa dos outros homens
e das outras coisas. Mas na nica relao em que o eu se torna consciente de si
mesmo, na relao para a existncia, descubro que o que chamo de eu uma
autodecepo, que a existncia no propriedade minha e, sim, algo que me foi
confiado; que o eu no uma entidade isolada, confinada em si mesma, um reino
governado pela nossa vontade.
Penetrando no eu, defrontamo-nos com o paradoxo de no conhecermos o que
julgamos conhecer to bem. Quando descobrimos que o eu em si mesmo uma
monstruosa decepo, que o eu uma realidade transcendente dissimulada,
comeamos a sentir o peso de estarmos reduzidos a um mero eu. Comeamos a perceber
que nossa conscincia normal se encontra num estado de transe, que aquilo que em ns
mais elevado est geralmente suspenso. Comeamos a sentir-nos estranhos dentro da
nossa conscincia normal, como se nossa prpria vontade fosse algo que nos imposto.
As almas clarividentes, presas na tenso entre o prodigamente bvio e tranquilidade
clandestina, no se deixam deslumbrar nem surpreender. Observando a interminvel
pantomima, que se passa num mundo ostensivo e turbulento, sabem que no ali fora
de ns que se encontra o mistrio. A verdade que estamos todos imergidos nele,
imbudos nele. Somos, parcialmente, esse mistrio.
Sou o que no sou
E Deus disse a Moiss:
Sou o que sou e disse:
Assim dirs aos filhos de Israel,

1 Cf. adiante cap. 19 O SENTIDO DA EXISTNCIA A temporalidade da existncia.


Eu sou enviou-me a vs (x 3,14).
Sou dotado de uma vontade, mas a vontade no minha; sou dotado de liberdade, mas
uma liberdade imposta vontade. A vida algo que visita meu corpo. um emprstimo
transcendental. No iniciei nem concebi seu valor e sua significao. A essncia do que
sou no me pertence. Sou o que no meu. Sou o que no sou.
Ao nvel da conscincia normal sinto-me envolvido em autoconscincia c afirmo que
meus atos e estados se originam em mim e pertencem a mim. Mas ao tentar penetrar e
desvendar o eu, percebo que ele no se originou em si mesmo, que a essncia do eu est
em ser um no-eu, que em ltima anlise o homem no um sujeito, mas objeto2.
No h sujeito para interrogar
fcil levantar verbalmente a questo: Quem o sujeito do qual o meu eu o objeto?
Mas sentir agudamente a sua significao algo que ultrapassa nosso poder de
compreenso. De fato, impossvel compreender logicamente as suas implicaes.
Porque ao colocar a questo, estou sempre consciente do fato de que sou eu quem faz a
interrogao. Mas to logo conheo a mim mesmo como um eu, como um sujeito, j
no sou mais capaz de apreender o contedo da interrogao em que estou posto como
objeto. Assim, ao nvel da autoconscincia no h meio de enfrentar o problema, de
fazer a interrogao absoluta. Por outro lado, quando somos dominados pelo esprito do
inefvel, no resta mais nenhum eu lgico para perguntar e nenhum poder mental para
julgar a Deus como um objeto, a respeito de cuja existncia devo decidir. Sou incapaz
de levantar minha voz ou de julgar. No h nenhum eu para dizer: eu acho que...
Com efeito, no existe nvel especulativo em que possa ser levantada a interrogao. Ou
no percebemos a significao do problema, ou, quando entendemos a respeito do que
deveramos perguntar, no h sujeito lgico que possa perguntar, examinar, inquirir.

O Deus dos filsofos


Deus como problema especulativo
Tradicionalmente a questo suprema colocada em termos de especulao. Tomando
como ponto de partida o mundo ou a ordem da natureza, perguntamos: Sugerem os fatos
deste mundo a presena ou existncia de uma inteligncia suprema?
A cincia baseia-se no pressuposto de que na natureza h leis inteligveis que podem ser
observadas, concebidas e descritas pela mente humana. No foi o cientista quem
inventou essas intrincadas leis. Elas j existiam muito antes que ele se pusesse a
explor-las. De qualquer maneira que tentemos conceber a realidade da natureza, seja
como um mecanismo, seja como uma ordem orgnica, ela nos dada como um todo
significativo, cujos processos so governados por princpios estritos. Se nossas mentes
so capazes de compreend-los, esses princpios no so s inerentes s relaes reais
entre os componentes da realidade, mas so tambm intrinsecamente racionais.
Mas se a racionalidade funciona na natureza, no h maneira de explic-la sem
referncia atividade de uma inteligncia suprema.
Portanto, a probabilidade de que o universo tenha vindo a existir sem inteno
infinitamente pequena, enquanto a probabilidade de uma inteligncia estar na raiz do ser
to forte que nem mesmo a fundamentao da cincia goza de maior probabilidade. O
aparecimento da ordem universal por um puro acaso que uma categoria irracional

2 Cf. adiante cap. 14 DEUS O SUJEITO O pensamento de Deus no tem fachada.


parece bem menos plausvel s nossas mentes que o seu aparecimento pelas mos de
um planejador super-racional.
No muito difcil descobrir algumas falcias sutis nas provas especulativas. Pode-se
dizer, por exemplo, que a presena da ordem no mundo no prova a existncia de uma
mente divina que est acima e distinta dessa ordem. Da ordem podemos inferir
somente a existncia de uma causa mais alta, mas no a existncia de um ser que
transcende toda causalidade. Ou, em termos lgicos, o universo conforme concebido por
ns, um sistema fechado de relaes lgicas e tudo o que dele podemos inferir uma
suprema estrutura lgica. Supor a existncia de uma mente ou de um ser supremo alm
do universo, passar do domnio da lgica para o da ontologia. Logicamente, pode-se
afirmar, no h justificao para se supor a existncia de um ser supremo. O que
podemos observar na natureza uma ordem mecnica, no uma conscincia viva.
Consequentemente tudo o que a mente humana pode supor a existncia de uma fora
mecnica suprema, uma fora cega do destino. Por isso, como filsofos, abstemo-nos de
crer na existncia de um ser supremo dotado de vontade e inteligncia.
Essa absteno est inteiramente de acordo com nossos hbitos. Comportamo-nos como
se a natureza fosse uma rvore que rebenta de dentro de uma sepultura primordial sem
nome e ns homens vivssemos por engano, por acaso, por descuido.
O mundo tratado por ns como se fosse um gigantesco carvalho do qual as crianas
arrancam galhos e ramos, enquanto os turistas gravam nomes na sua casca.
Os argumentos especulativos so cosmocntricos ou antropocntricos. Para o argumento
cosmolgico da existncia de Deus, o ponto de partida o plano e a realidade do
universo. Sua pergunta : qual a causa ltima de tudo o que existe? O princpio de
causalidade serve de escada pela qual a mente sobe at o ser supremo. Ele visto como
uma explicao para os acontecimentos naturais, como uma soluo cientfica para um
problema. De maneira semelhante, o argumento moral de Kant para a existncia de
Deus parte de premissas morais. Se a moralidade deve ser mais que um sonho vazio,
necessrio que se realize a unio da virtude e da felicidade. Entretanto, a experincia
mostra saciedade que no sistema da natureza, empiricamente conhecido, a felicidade
no depende da virtude. Portanto, a unio deve ser feita por um poder supremo, no por
ns. Assim, um postulado da moralidade que exista um ser supremo absolutamente
sbio e santo.
A fraqueza essencial desses argumentos est no fato de que seu ponto de partida no
um problema religioso, mas um problema cosmolgico ou antropolgico. Entretanto,
tambm h uma situao religiosa nica, em que a mente se ocupa primariamente no
dos problemas da natureza e do homem por mais urgentes e importantes que sejam
mas de Deus; no da relao do mundo com nossas categorias, mas da relao do
mundo com Deus.
Ser a ordem a coisa mais importante?
Outra deficincia das provas especulativas da existncia de Deus reside no fato de que,
mesmo se sua validade estivesse fora de discusso, elas provam muito pouco. Qual o
ponto essencial dessas provas? a afirmao de que dados certos fatos da experincia,
tais como a ordem racional do universo, Deus a hiptese necessria para explic-los.
Como a concluso no pode conter mais do que aquilo que est contido nas premissas,
um Deus derivado da especulao equivale no mximo a tanto quanto exige o nosso
conhecimento finito dos fatos do universo, isto , uma hiptese. Partindo de uma
justificao racional do nosso credo, podemos chegar ideia de que a existncia de
Deus to provvel quanto a do ter na fsica ou a do flogisto na qumica, uma hiptese
que facilmente pode ser refutada ou tornada suprflua por uma mudana das premissas.
Mesmo que se admita que tenha sido demonstrada a existncia de um ser dotado de
sumo gnio e sabedoria, permanece o problema: por que ns, pobres criaturas,
haveramos de preocupar-nos com ele, o perfeitssimo? Podemos, efetivamente, aceitar
a ideia de que existe um supremo planejador e ainda assim dizer: E da? Enquanto o
conceito de Deus no nos subjugar, enquanto pudermos dizer E da? , no de
Deus que estamos falando, mas de outra coisa.
A ideia de um supremo planejador pode servir de fonte de segurana intelectual em
nossa busca do plano, da lei e da ordem do universo, que nos d uma garantia para a
validade da teoria cientfica. Entretanto, o universo pode ser aceito como a obra de um
gnio, as estrelas como resplandecentes de significao, e contudo nossas almas no
deixariam de se sentirem perseguidas por um receio de futilidade, um receio que no
poderia ser vencido por uma f de que nalgum lugar nos infinitos recessos da Divindade
h uma fonte de sabedoria. a ordem a questo suprema? a ordem o mximo que a
sabedoria divina poderia produzir? Estamos mais ansiosos por saber se existe um Deus
da justia do que sermos informados de que h um Deus da ordem. H um Deus que
recolhe as lgrimas, que corresponde esperana e recompensa as provaes da
inocncia? Ou devemos supor que os imprios do pensamento, as santas intenes, as
harmonias e os atos de sacrifcio dos honestos e dos humildes no so mais que imagens
esculpidas na superfcie do oceano?
Filosofia da religio
A questo que cabe filosofia da religio discutir em primeiro lugar no a f, nem os
ritos, nem a experincia religiosa, mas a origem de todos esses fenmenos: a situao
total do homem. No o que ele experimenta no sobrenatural ou como o experimenta,
mas por que o experimenta e sente. O problema : o que impe a religio minha e
sua vida?
A filosofia da religio no a filosofia de uma filosofia, a filosofia de uma doutrina, a
interpretao de um dogma, mas a filosofia de fatos, atos, percepes concretas, daquilo
que acontece diretamente com o homem piedoso. Os dogmas so simplesmente um
catlogo, um ndice indispensvel. A religio mais que um credo ou uma ideologia e
no pode ser compreendida quando separada da vida real. Manifesta-se em momentos
em que nossa alma invadida por uma angstia insacivel a respeito do sentido de
todos os sentidos, sobre o nosso compromisso supremo, que parte da nossa prpria
existncia, em momentos em que todas as concluses anteriores, todas as trivialidades
que sufocam a vida ficam suspensas; em que a alma est faminta por uma ideia da
realidade eterna; em momentos em que se descobre o indestrutvel inesperado dentro do
constante perecvel.
Podemos conseguir muitas coisas em nossa busca de Deus, aplicando mtodos
racionais, desde que nos lembremos que nas questes que se relacionam com a
totalidade da vida, devem entrar em jogo todas as capacidades mais elevadas da nossa
personalidade, particularmente nosso sentido do inefvel.
A questo suprema
O que a admirao suprema d ao homem
As provas especulativas so o resultado daquilo que o homem realiza com a sua razo.
Mas, como sabemos, a razo no nossa nica fonte de certeza. Por mais valiosa que
seja a mo estendida, a orientao vital e o sbrio esforo da razo, ela no pode aliviar-
nos do pesado fardo que o mundo impe sobre nossos ombros, a necessidade de pensar
em coisas que no so conversveis em imagens mentais. H, na verdade, outro tipo de
evidncia sobre o que e o que significa Deus. Ela o resultado daquilo que o homem
alcana com sua admirao suprema, com seu sentido do inefvel.
Nunca a humanidade poderia ter feito brotar da rocha dos fatos finitos a torrente
inexaurvel de sua conscincia de Deus, analisando o plano de suas camadas geolgicas.
Efetivamente, quando passamos alm da anlise, procurando ver a rocha como rocha e a
pensar no que significa ser, ela esconde a sua face de nossas perscrutaes e o que fica
mais inverossmil, mais inacreditvel que o fundo misterioso do ser. Ento se torna claro
que o mundo do conhecido um mundo desconhecido, exceto nos seus postos
avanados funcionais; que nutrir a ideia de que a vida lcida e familiar o mesmo que
viver na iluso de um conto de fadas. Para uma mente no deformada por hbitos
intelectuais, distorcida pelo j conhecido, para uma surpresa inata no viciada, no
existem axiomas nem dogmas. H unicamente admirao, compreenso de que o mundo
excessivamente inacreditvel, demasiadamente cheio de significao para ns. A
existncia do mundo o fato mais inverossmil, mais incrvel. At nossa capacidade de
surpresa est alm da expectativa. Em nossa admirao no viciada, somos como
espritos que nunca tiveram conscincia da realidade externa, e aos quais o
conhecimento da existncia do universo chegou pela primeira vez. Quem poderia cr-
lo? Quem poderia conceb-lo? Precisamos aprender a superar a certeza ilusria e a
entender que a existncia do universo contrria a todas as expectativas racionais. O
mistrio est onde nos colocamos sem pressuposies, sem argumentaes, sem
doutrinas, sem dogmas.
A religio comea com o sentido do inefvel
O pensamento acerca de Deus comea na crosta escarpada da mente, onde termina
abruptamente o murmrio, onde no temos mais anseios, onde no sabemos mais temer.
S aqueles que sabem viver espiritualmente inquietos sero capazes de ir alm do litoral
sem nostalgia das certezas estabelecidas sobre a rocha artificial da nossa especulao.
No a especulao terica, mas o sentido do inefvel que precipita o problema de
todos os problemas. No o aparente, mas o oculto no aparente; no a sabedoria, mas o
mistrio do plano do universo, as interrogaes que no sabemos como fazer sempre
derramaram leo sobre as chamas da ansiedade do homem.
A religio comea com o sentido do inefvel, com a conscincia de uma realidade que
desacredita nossa sabedoria, que abala nossos conceitos. Portanto, devemos comear
com o inefvel, porque de outra forma no haveria problema. Devemos voltar sua
percepo, pois do contrrio nenhuma soluo teria importncia.
A questo suprema
H um erro pernicioso que, muitas vezes, inutiliza os esforos filosficos no tratamento
do nosso problema. Parece que esquecemos que uma interrogao autntica representa
mais do que aquilo que diz expressamente. Assim como a natureza tem averso ao
vcuo, assim o vazio de pensamento tem averso aos problemas. Para poder colocar
uma interrogao, para procurar uma resposta, deve-se possuir algum conhecimento,
deve-se saber o que indagar. Deve haver uma situao responsvel pelo aparecimento
do problema, uma razo de ser da presena da interrogao na mente. Nossa primeira
tarefa , portanto, percorrer de volta o caminho que leva origem do problema, para
recuperar o conhecimento que ela deixou para trs. Se nosso corao no estiver aberto
para o que est atrs da sua aparncia verbal, a interrogao passar por ns com a face
oculta.
O reino do inefvel, e no o da especulao, que constitui o ambiente em que se
origina a interrogao suprema. no seu recinto que o mistrio est ao alcance de todos
os pensamentos, que a interrogao deve ser estudada. No seu estado nativo a
interrogao suprema diferente, na sua forma, da configurao lgica em que
moldada quando levada ao nvel abstrato da especulao.
H um mundo em que a admirao est morta, em que a interrogao suprema est fora
de alcance. O reino da especulao em que habitualmente debatemos o mrito do nosso
problema est a uma grande distncia do seu ambiente nativo, do reino do inefvel. No
momento em que o problema colocado diante de nossos olhos crticos, j murchou
como uma folha ao bafo quente de um forno.
O sentido do inefvel que, crescendo, alcana e se inclina para a luz de uma realidade
ltima nunca poder ser transplantado para a superficialidade da mera reflexo.
Arrancado do seu meio, geralmente se transforma como uma rosa comprimida entre as
pginas de um livro. Quando reduzido a termos e definies pouco mais que o resto
ressequido de uma realidade anteriormente viva.
Se, apesar disso, tentamos refletir sobre a interrogao suprema na sua forma lgica,
deveramos pelo menos trat-la como uma planta erradicada do seu solo, removida de
seus ventos, de seus raios solares e de seu ambiente terrestre e que pode sobreviver
somente se conservada em condies de alguma forma semelhantes ao seu clima
original. Por isso, mesmo quando nosso pensamento sobre ela se desenvolve num nvel
discursivo, nossa memria deve permanecer ancorada nas percepes do inefvel e
nossa mente precisa permanecer num estado de temor respeitoso, sem o que nunca
atingiremos uma lngua comum com o esprito do problema, sem o que a natureza
original da interrogao no se nos revelar.
O problema em apreo s ser apreendido por aqueles que forem capazes de encontrar
categorias que se combinem com o metal puro e de fundir o impondervel numa
expresso nica. No basta descrever o contedo da conscincia do inefvel. Devemos
assediar a alma com perguntas, forando-a a entender e esclarecer o sentido daquilo que
se passa quando ela se encontra no horizonte supremo. Penetrando a conscincia do
inefvel, podemos conceber a realidade que est atrs dela.
A situao que determina a interrogao
Nosso ponto de partida no a viso do encoberto e do inescrutvel. Do interminvel
nevoeiro do desconhecido no poderamos, efetivamente, derivar uma compreenso do
conhecido. a tenso entre o conhecido e o desconhecido, entre o comum e o sagrado,
entre o fugaz e o inefvel que enche os momentos das nossas introspeces.
Nossa interrogao ltima no nasce do fato de que nas brumas da nossa ignorncia
topamos por acaso com uma parede cheia de enigmas misteriosos. No perguntamos por
sermos pobres de esprito e desprovidos de conhecimentos. Perguntamos porque
sentimos um esprito que supera nossa capacidade de compreend-lo. Nossa indagao
devida no a algo que menos, mas a algo que mais que o conhecido. Perguntamos
porque o mundo demais para ns, porque o conhecido est repleto de maravilhoso,
porque o mundo est cheio do que mais que o mundo como ns o entendemos.
A interrogao acerca de Deus no uma indagao sobre todas as coisas, mas uma
indagao a todas as coisas. No uma indagao do desconhecido, mas uma indagao
daquilo que todas as coisas representam e significam. Uma pergunta que dirigimos a
todas as coisas. expressa no em categorias da razo, mas em atos em que nos
movemos alm das palavras. A mente no sabe como exprimi-la, mas a alma exprime-a
com suspiros, canta-a, apela para ela.
Alm das coisas
Ao empreendermos a soluo de um problema racional, devemos primeiro testar a
capacidade da nossa mente e verificar o que as categorias mentais so capazes de
transmitir. Igualmente em nosso caso, temos que aplicar tudo o que sabemos sobre o
que dado incompreenso superior do homem, sua pura admirao e o que a
intuio do inefvel transmite nossa conscincia. Lembremos o fato fundamental de
uma percepo no discursiva universal do inefvel, que o sentido de uma significao
transcendente, de uma conscincia de que o universo comunica a significao de algo
que ultrapassa nosso poder de compreenso.
O conhecimento racional sempre implica em elementos algicos, tais como uma
confiana inicial na veracidade das nossas faculdades e uma confiana contnua, uma
espcie de f, na hiptese mais razovel. Na percepo do inefvel, somos levados a
uma f numa significao no revelada e ficamos desprovidos do poder de desconhecer
o inobservado. Surge a pergunta se no h tambm aqui uma hiptese racional para a
qual a mente se sente naturalmente atrada ou atrs da qual anda em busca ansiosa.
De fato, a mente busca e se sente atrada pelo racional como tal. Mas o prazer e a
essncia do que racional ou tem sentido ou est na sua coerncia com nossas mentes.
Quando dizemos que algo racional, entendemos que algo racional para ns e pode
ser integrado em nosso sistema de conceitos. Mas o inefvel tem sentido sem ser
racional. No se dobra anlise nem se conforma com as nossas categorias. como se
estivesse fora de lugar em nosso crebro. Alm disso, no uma ideia conseguida
atravs de abstraes, mas apreendida no concreto e diretamente. No uma ideia que
se assemelha a uma lei geral aplicada a fenmenos particulares. algo incorpreo, uma
relao que transcende os fatos e no algo que est dentro dos fatos.
E contudo a realidade da significao inefvel, como demonstramos, est fora de toda
discusso. O imperativo do respeito e do temor a prova da sua evidncia, uma prova
universal que todos ns testemunhamos com tremor e pasmo, no porque queremos,
mas porque estamos tomados de assombro e dele no conseguimos nos livrar. A
realidade tem muito mais significaes do que a minha alma capaz de absorver. E
quando comeo a soletrar a infinita sentena da minha admirao e a dizer o que
percebo, noto que toda a percepo uma exteriorizao, que a essncia comea onde
termina a percepo. A percepo do fato de que a realidade supera meu poder de
percepo demasiadamente consistente, demasiadamente estonteante e universal para
ser ilusria.
Portanto a interrogao suprema no uma creatio ex nihilo da mente, mas uma
repetio na mente de algo que acontece alma. A indicao que transcende todas as
coisas nos dada com o mesmo imediatismo que as prprias coisas. Sua presena um
fato como qualquer outro o . Muito mais que isso, um fato dentro de todos os fatos.
Se verdade que os aspectos concebveis da realidade esto prximos nossa
experincia, dentro da experincia deparamos com o mistrio. Enquanto nossas mentes
ficam sobre as coisas, nossas almas so levadas para alm delas.
Uma presena espiritual
A conscincia do mistrio compartilhada por todos os homens. Mas, como vimos,
geralmente julgam erroneamente que o que sentem est separado de sua prpria
existncia, como se o maravilhoso existisse s naquilo que vem e no no prprio ato de
ver, como se o mistrio fosse apenas um objeto de observao. Um pensamento
generoso, no limitado, abre nossas mentes para fato de que o mistrio no est
separado de ns, no uma coisa longnqua como um arco-ris no cu. O mistrio no
est fechado, encontra-se em todas as coisas que se possam ver e no s naquilo em que
h mais do que os sentidos podem captar. Aqueles para os quais a conscincia do
inefvel um estado constante da mente sabem que o mistrio no uma exceo, mas
um ar que envolve todas as coisas, o fundo espiritual da realidade. No algo separado da
realidade, mas uma dimenso de toda a existncia.
Aprendem a sentir que toda a existncia est envolta por uma presena espiritual; que a
vida no uma propriedade do eu; que o mundo uma casa aberta em que a presena
do dono est to bem encoberta que geralmente confundimos sua discrio com
inexistncia.
H uma santidade que paira sobre todas as coisas, que as faz parecer-nos em alguns
momentos objetos de meditao transcendente, como se ser significasse ser pensado por
Deus3 como se toda a vida exterior estivesse envolta por uma vida interior, por um
processo interno de uma mente, pensante e intencional.
Nmeros, relaes abstratas, no expressam a sua essncia, como o nmero dos
membros de uma famlia no conta a histria nica do seu drama. (A vida interior,
enquanto pensada, , naturalmente, um smile, mas s atravs de smiles que podemos
comunicar-nos quando falamos da realidade ltima).
Para o homem religioso como se as coisas estivessem de costas para ele e com o rosto
voltado para Deus, como se a qualidade inefvel das coisas consistisse em serem um
objeto do pensamento divino. Assim como quando tocamos numa rvore sabemos que a
rvore no o fim do mundo, que ela se encontra no espao, da mesma forma sabemos
que o inefvel o que santo em justia, compaixo e veracidade no o fim do
esprito. Que os valores supremos sobrevivem aos nossos juzos errneos, nossas
vaidades e negaes. Que a significao significativa no por causa das nossas mentes
e que a beleza bela no por graa do homem.
A alma introduzida numa realidade que no s diferente dela, como ocorre no caso
dos atos ordinrios de percepo. Ela introduzida numa realidade que mais elevada
que o universo. Nossa alma se compara com a glria dessa realidade como o hlito com
todo o ar do mundo. Somos introduzidos numa realidade, cuja simples conscincia nos
mais preciosa que nossa prpria existncia. O pensamento dessa realidade to
poderoso que no pode ser ignorado e santo demais para ser por ns absorvido. um
pensamento de que somos participantes. como se a mente humana no estivesse
sozinha ao pens-la, mas como se o universo inteiro estivesse pleno dele. No mais
admiramos as coisas; admiramos juntamente com todas as coisas. No pensamos a
respeito das coisas. Pensamos por todas as coisas.

3 Cf. adiante cap. 14 DEUS O SUJEITO O pensamento de Deus no tem


fachada.
Na presena de Deus
Da sua presena sua essncia
O sentido do inefvel introduz a alma no aspecto divino do universo, numa realidade
mais alta que o universo. Ao dizermos que ser significa ser pensado por Deus, que o
universo um objeto do pensamento divino, afirmamos a existncia de um ser que est
alm do inefvel. Como sabemos que Deus mais que a dimenso sagrada, mais que
um aspecto ou um atributo do ser? Como passamos do carter de aluso do mundo para
um ser ao qual o mundo alude?
Ao pensarmos no nvel do inefvel, no partimos com uma ideia preconcebida de um
ser supremo em nossa posse, procurando verificar se ele realmente tal como existe em
nossas mentes. A conscincia que abre nossas mentes para a existncia de um ser
supremo a conscincia de uma realidade, a conscincia de uma presena divina. Muito
antes de atingirmos qualquer conhecimento sobre a sua essncia, temos a intuio de
uma presena divina.
nisso que a ventilao mediante o inefvel difere da ventilao mediante a
especulao. Nesta procedemos de uma ideia da sua essncia para uma f na sua
existncia, enquanto no primeiro caso passamos de uma intuio de sua presena para
uma compreenso de sua essncia.
A aurora da f
O sentido do inefvel no nos d uma conscincia de Deus. Somente nos eleva a um
plano em que ningum pode ficar indiferente e calmo, imperturbvel e impassvel, em
que sua presena pode ser desafiada, mas no negada, em que, em ltima instncia, a
nica atitude possvel a f nele.
Desde o momento em que nossa alma nua estiver exposta onipresena do inefvel, j
no poderemos ordenar-lhe que cesse de abalar-nos com a sua admirao ansiosa.
como se houvesse s sinais e lembranas ocultas do nico e verdadeiro sujeito, do qual
o mundo um objeto enigmtico.
Quem fez brilhar o maravilhoso diante dos nossos olhos e quem acendeu a admirao
dos nossos olhos? Quem fulgurou em nossas mentes o raio que nos queima com a
imperiosa necessidade de nos sentirmos invadidos pelo temor do sagrado, to inegvel
como o espetculo das estrelas?
O que fazer com a admirao?
O comeo da f no um sentimento do mistrio da vida ou um sentido de temor, de
admirao ou de medo. A origem da religio a pergunta sobre o que fazer com o
sentimento do mistrio da vida, o que fazer com o temor, a admirao ou o medo. A
religio, o fim do isolamento, comea com a conscincia de que h uma pergunta que
dirigida a ns. A alma dominada por esta interrogao tensa e eterna e neste clima se
d a resposta do homem.
A admirao no um estado de gozo esttico. Admirao infinita tenso infinita, uma
situao em que nos ofendemos com a inadequao do nosso temor, com a fraqueza do
nosso choque, o estado de estarmos sendo interrogados pela interrogao suprema.
A admirao infinita produz um sentido inato de dvida. Em nosso temor no h lugar
para nenhuma auto-afirmao. Em nosso reverente respeito s sabemos que somos
devedores de tudo o que possumos. O mundo no consiste em coisas, mas em tarefas. A
admirao o estado que resulta da nossa situao de sermos interrogados. O inefvel
uma interrogao que nos dirigida.
Tudo o que nos resta uma escolha responder ou recusar-nos a responder. Mas
quanto mais profundamente escutarmos, mais despojados ficamos da arrogncia e da
indiferena, as nicas coisas que nos tornariam capazes de recusar. Carregamos uma
carga de maravilhas, desejosos de troc-la pela simplicidade de saber para o que viver,
uma carga de que nunca poderemos aliviar-nos e por outro lado no podemos continuar
a carreg-la sem saber para onde.
No momento em que lavra um incndio que ameaa destruir a prpria casa, ningum
para a fim de investigar se o perigo que enfrenta real ou fruto da sua imaginao. No
este o momento de investigar o princpio qumico da combusto ou quem o
responsvel pelo surgimento do incndio. A interrogao suprema, quando irrompe em
nossas almas, excessivamente surpreendente, demasiadamente carregada de
inexprimvel admirao, para ser uma questo acadmica, para ficarmos suspensos entre
o sim e o no. No o momento de lanar dvidas sobre a razo do seu surgimento.
Que o enigma?
Quando pensamos com toda a nossa mente, com todo o nosso corao, com toda a nossa
alma, quando tomamos conscincia do fato de que o eu no pode subsistir por si
mesmo, compreendemos que as explicaes mais sutis no passam de esplndidos
enigmas, que Deus mais plausvel que ns mesmos. Que no Deus que um enigma.
Quando toda a nossa mente est ardendo pela interrogao eterna como um rosto diante
de uma grande fogueira, no perguntamos: Onde est Deus? Pois tal pergunta implicaria
que ns, que perguntamos, estamos presentes e que Deus est ausente. No reino do
inefvel, onde nossa prpria presena inacreditvel, no perguntamos: onde est
Deus? S podemos exclamar: onde no est ele? Onde estamos ns? Como possvel a
nossa presena?
No momento em que pela primeira vez despertamos para a interrogao ltima,
confessamos sem reservas nossa incapacidade de enfrentar o mundo sem um ser que
est alm do mundo. Nossa pergunta essencialmente uma concluso antecipada, uma
resposta disfarada. Pois uma vez que acatamos a legitimidade da interrogao j a
afirmamos. A incapacidade da nossa mente em encontrar evidncia da sua presena
simplesmente uma admisso implcita de que consideramos a natureza to perfeita que
no se pode descobrir nenhum trao da sua dependncia do sobrenatural. Como se Deus
tivesse irradiado um esplendor que ocultasse a sua presena.
Mas h uma dimenso em que Deus no est oculto, em que sentimos sua presena atrs
do esplendor. Mas somos ns capazes de dizer o que sentimos? Somos capazes de
manifestar a razo se-creta da nossa certeza da existncia de um ser que transcende todo
o esplendor?
O problema que se apresenta diante de ns no se existe um Deus, mas se sabemos
que existe um Deus. No se ele existe, mas se somos suficientemente inteligentes para
apresentar razes adequadas para afirm-lo. O problema : como diz-lo s nossas
mentes? Como vencer as antinomias que nos impedem de conhecer clara e
distintamente o que ele significa?
Interrogao invencvel
A conscincia do divino, que inicialmente se infiltra como um sentido de admirao que
transparece atravs da indiferena, como uma necessidade de estar consciente do
inefvel, cresce e imperceptivelmente, como um cabelo, transforma-se em inquietao e
ansiedade at romper numa insuportvel preocupao que nos priva da complacncia e
da paz de esprito, forando-nos a pensar em realidades nas quais no desejaramos
pensar, em realidades que no tm nenhuma atrao para o nosso interesse pessoal. Com
todo o nosso poder, orgulho e autoconfiana, procurar desafiar, suprimir e combater essa
preocupao com o desconhecido, com o que no est confinado nem pela nossa mente,
nem pela nossa vontade, nem pela nossa vida. Preferiramos ser prisioneiros, desde que
as quatro paredes da priso fossem nossa mente, vontade, paixo e ambio. De fato no
haveria maior conforto do que viver na segurana de concluses antecipadas, em vez
dessa preocupao angustiante que transforma todas as concluses num monto de
runas.
Qual a natureza dessa preocupao forada a que resistimos com tamanha veemncia?
Ela no vem de ns mesmos. uma presso que pesa sobre ns e sobre todos os
homens. No comunica palavra alguma. S pergunta, s chama. Impe-nos uma
interrogao, uma ordem que nosso corao faz ecoar como um sino, avassalador como
se fosse o nico som a reboar num silncio infinito e ns os nicos a ter que responder-
lhe. Nossa mente e nossa voz so grosseiras demais para pronunciar uma resposta.
uma interrogao que exige todo o nosso ser como resposta. Nossas palavras, nossas
posses, nossas realizaes no constituem resposta. As teorias e as explicaes se
dissipam como meros divertimentos. Diante da interrogao deixamos de perceber a
resposta, diante da floresta no vemos mais as rvores. No h mais nem cus, nem
oceanos, nem aves, nem rvores. H somente uma interrogao, e esta inefvel.
Em busca da alma
Perseguidos por um problema que no conseguimos penetrar, que no se enquadra
dentro da nossa curiosidade intelectual, somos dominados pela sua luta procura de
uma entrada em nossos espritos, pela sua busca de uma alma que se empenhe em
compreend-lo.
No conseguimos interrogar a suprema e invencvel interrogao que se estende diante
de ns ininterruptamente como o tempo, e que nos interpela como uma voz que se
fundiu com o silncio.
No h conhecimento algum que possa constituir uma resposta admirao infinita, que
possa conter a invaso do seu silencioso desafio. Quando estamos dominados pela
admirao infinita, toda inferncia um retrocesso ineficaz. Em tais momentos, o
silogismo no auto-evidente. S a intuio o . Em momentos assim nossa afirmao
lgica, nosso dizer sim como uma bolha de pensamento na praia de um mar eterno.
Percebemos ento que o nosso problema no : o que podemos conhecer? Como
manifest-lo s nossas mentes? mas, sim: a quem pertencemos? Como abrir nossas
vidas a ele?
Onde no h mais auto-afirmao, quando se percebe que a admirao no obra nossa,
que no s por ns mesmos que somos invadidos pela admirao radical, tambm no
podemos mais assumir o papel de um examinador, de um sujeito em busca de um
objeto, tal como procuramos uma causa quando ouvimos um trovo. Admirao
suprema no a mesma coisa que curiosidade. Curiosidade o estado do esprito que
est procura de conhecimento, enquanto a admirao suprema o estado de
conhecimento em busca de uma mente. o pensamento de Deus procura de uma
alma.
O importante no o momento existencial do desespero, a aceitao da nossa prpria
falncia, mas ao contrrio, a percepo do nosso grande poder espiritual, o poder de
sanar o que est destrudo no mundo, a percepo da nossa capacidade de responder
interrogao de Deus.
A f no um produto da nossa vontade. Ela se verifica sem a inteno, sem a vontade.
As palavras morrem depois de pronunciadas, e a f como o silncio que aproxima os
amantes, como um hlito que participa do vento.
No uma concluso de premissas lgicas nem o produto de um sentimento que nos
leva a crer na sua resistncia. No uma ideia que se obteve ao parar e observar ou ao
penetrar na alma escutando-se a prpria voz interior. No cremos porque chegamos a
uma concluso... ou porque fomos vencidos por alguma emoo. uma transformao
dentro da mente causada por um poder que est acima da mente, um choque e uma
coliso com o inacreditvel pelo qual somos forados a crer.
A premissa da glorificao
No a prova especulativa que constitui o preldio da f. Os antecedentes da f so
constitudos pela premissa da admirao e pela premissa da glorificao. Glorificamos
antes de provar. Enquanto em relao a outras questes duvidamos antes de decidir, em
relao a Deus cantamos antes de falar. Se no soubermos glorific-lo, no poderemos
aprender a conhec-lo. O louvor a nossa primeira resposta admirao. Na realidade,
o que nos resta fazer diante do sublime seno glorificar, seno sentirmo-nos inflamados
pela incapacidade de dizer o que vemos e sentirmo-nos envergonhados por no saber
como agradecer pela capacidade de ver?
Ser invadido pelo temor de Deus no entreter um sentimento, mas participar de um
esprito que impregna todas as coisas. Todos agradecem, todos glorificam, todos
dizem: no h ningum como Deus. Como ato de reconhecimento pessoal nossa
glorificao pessoal seria ftua. Ela s tem sentido enquanto ato que se une ao cntico
infinito. Cantamos com as pedras das estradas que so como que uma admirao
petrificada, com todas as flores e rvores que parecem hipnotizadas em silenciosa
devoo.
Quando a mente e a alma se harmonizam, nasce a f. Mas antes dela os nossos coraes
precisam sentir o estremecimento da adorao.
Deixemos a intuio acontecer
Nossa conscincia de Deus uma sintaxe do silncio em que nossas almas se misturam
com o divino, em que o inefvel dentro de ns comunga com o inefvel acima de ns.
o crepsculo vespertino dos anos em que alma e cu esto silenciosamente unidos, o
fruto da certeza acumulada da presena abundante, nunca recessiva do divino.
A nica coisa que nos cabe fazer deixar a intuio acontecer e escutar a oculta certeza
da alma de ser um parnteses no imenso texto do eterno discurso de Deus.
No atingimos a grande intuio quando pensamos ou inferimos o alm a partir daqui.
No reino do inefvel, Deus no uma hiptese derivada de pressupostos lgicos, mas
uma intuio imediata, auto-evidente como a luz. Ele no algo que se deva procurar na
escurido luz da razo. Diante do inefvel, ele a luz. Quando chega a conscincia do
supremo como um brilho que se manifesta subitamente. Para os espritos meditativos
o inefvel crtico, inarticulado: pontos, marcas de significao secreta, indicaes
dispersas a serem recolhidas, decifradas e transformadas em evidncia. Nos momentos
de intuio, no entanto, o inefvel uma metfora numa lngua materna esquecida.
Portanto, a conscincia de Deus no vem gradativamente: da timidez temeridade
intelectual; da conjetura, da relutncia certeza. No uma deciso a que se chega na
encruzilhada da dvida. Vem quando vagueando em lugar solitrio, depois de nos
termos perdido, de repente vemos a imutvel estrela polar. Livre da interminvel
angstia, livre da negao e do desespero, a alma explode em clamor sem palavras.
Deus est solicitando o homem
Bater timidamente nas portas distantes do silncio procura de Deus em algum lugar
no o caminho acertado. Todos ns temos a possibilidade de descobrir na pedra ou na
rvore, no som ou no pensamento mais prximo o refgio da sua bondade
frequentemente profanada. Sua espera para que o corao do homem se afilie sua
vontade. difcil perceber a manifestao do divino neste mundo de lutas e de invejas.
Contudo, uma fora acima da nossa conscincia clama ao homem, lembrando-o e
advertindo-o de que o mau falhar na sua rebelio contra o bom. Quem quiser ser um
eco dessa voz impelente abre a sua vida compreenso do invisvel no deserto da
indiferena. Deus que procura, a nossa devoo constantemente, persistentemente.
ele quem sai ao nosso encontro logo que queiramos conhec-lo.
O que d origem religio no a curiosidade intelectual, mas o fato e a experincia de
sermos interrogados. Enquanto ficarmos a formular e considerar as nossas prprias
interrogaes, no sabemos sequer como interrogar. Sabemos muito pouco para sermos
capazes de indagar. A f no o produto da pesquisa e do esforo, mas a resposta a um
desafio que ningum pode ignorar indefinidamente. No entra atravs de um problema,
mas atravs de uma exclamao. A filosofia tem seu incio na interrogao do homem.
A religio comea com a interrogao de Deus e a resposta do homem.
Quem escolheu uma vida de empenho total pelo objetivo supremo, o objetivo vital e
incomparvel de Deus, tem s vezes a sensao de que o esprito de Deus paira sobre as
suas plpebras junto aos seus olhos, mas nunca visto. Aquele que compreende que o
sol e as estrelas e as almas no vagueiam no vazio, mantm o seu corao vigilante para
a hora em que o mundo entra em arrebatamento. As coisas no so mudas: o silncio
est cheio de perguntas, espera de uma alma para respirar o mistrio que todas as
coisas exalam na sua ansiedade de comunho. Do mundo eleva-se um pedido para
instilar no ar um hino arrebatador acerca de Deus, para encarnar nas pedras uma
mensagem de humilde beleza e para instilar uma prece para que haja bondade nos
coraes de todos os homens.
A invaso da grande realidade
O mundo em que vivemos uma vasta priso num labirinto que tem a altura da nossa
mente, a largura da nossa fora de vontade e o comprimento da extenso da nossa vida.
Aqueles que nunca chegaram at as grades e nunca viram o que existe alm da priso
no conhecem e no sonham com nenhuma liberdade e esto dispostos a lutar por
civilizaes que surgem, passam e mergulham no abismo do esquecimento, abismo que
jamais conseguiro encher.
Nesta poca tecnolgica o homem no capaz de conceber seu mundo seno como
material para a sua prpria realizao. Considera-se a si mesmo dono de seu destino,
capaz de organizar a procriao das raas, de adaptar uma filosofia para as suas
necessidades transitrias e de criar uma religio a seu critrio. Postulou a existncia de
um Poder que servisse de garantia para a sua auto-realizao, como se Deus fosse um
criado para atender aos desejos do homem e ajud-lo a tirar o mximo proveito da sua
vida.
Entretanto, mesmo os que bateram a cabea contra as grades da priso descobriram que
a vida est envolvida em conflitos que no conseguem resolver, que a nsia de possuir
que enche as ruas, as casas e os coraes constantemente silenciada pela ironia do
tempo, que as nossas realizaes so minadas pela autodestruio mesmo esses
preferem viver numa suntuosa, sofisticada dieta dentro da priso, a procurar uma sada
do labirinto, em busca de liberdade na escurido desconhecida.
Mas h outros que no resistem e desesperam. No tm mais foras para sustentar a f,
no entreveem mais nenhuma meta pela qual valha a pena empenhar-se, esto sem
foras para procurar um objetivo. Chega, porm, como um raio, um momento em que o
fulgor do oculto afasta para longe a nossa apatia. um instante cheio de um brilho que
subjuga, como um ponto em que se concentram todos os momentos ou como um
pensamento que supera todos os pensamentos j anteriormente concebidos. H tanta luz
em nossa priso, em nosso mundo, que este parece suspenso entre as estrelas.
Inesperadamente a apatia se transforma em esplendor. Num estremecimento inefvel
infiltra-se na alma. Penetra em nossa conscincia como um raio de luz penetra num
lago. A refrao desse raio penetrante produz uma transformao em nossa mente.
Somos penetrados pela sua viso. No somos mais capazes de pensar que ele est l e
ns aqui: ele est tanto l como aqui. Ele no um ser, mas ser em todas as coisas e
acima de todas elas.
Um tremor invade nossos membros. Nossos nervos so atingidos e tremem como
cordas. Todo o nosso ser explode em assombro. Eis que ento uma voz, arrancada do
nosso ntimo mais profundo, enche o mundo nossa volta, como se uma montanha
estivesse a ponto de postar-se diante de ns.
uma palavra: Deus. No uma emoo, um impulso dentro de ns, mas um poder,
uma maravilha acima de ns, que separa o mundo de ns. A palavra que significa mais
que o universo, mais que a eternidade, santo, santo, santo. Somos incapazes de
compreend-la. S sabemos que significa infinitamente mais do que somos capazes de
absorver e repercutir. Confusos e perturbados balbuciamos: Aquele que mais que tudo
o que existe, que fala atravs do inefvel, cuja interrogao mais do que podemos
responder. Aquele para quem s nossa vida inteira pode ser a soletrao de uma
resposta.
Uma inspirao passa, mas o fato de ter sido inspirado no passa jamais. Permanece
como uma ilha atravs da agitao do tempo, para a qual nos voltamos sobre a onda da
eterna admirao. Permanece uma ansiedade, uma angstia e um sentimento de
vergonha por sofrermos sempre a corrupo do esquecimento...
Podemos dizer no, se decidirmos alimentar nossa mente com pressupostos e conceitos,
agarrar-nos duplicidade e recusar a significar o que percebemos, a pensar o que
sentimos. Mas no existe homem algum que pelo menos por um instante no seja
abalado pelo eterno. E se dissermos que no temos corao para sentir, nem alma para
ouvir, rezemos pedindo lgrimas ou um sentimento de vergonha.

Dvidas
Depois, quando o sentido do inefvel no homem entrar em sua fase recessiva e a fora
invasora das vises desaparecer, a interrogao eterna apresentar-se- fora de sintonia
em meio aos pensamentos de cobia e de lugares-comuns.
Na sua honestidade a mente vem cobrar as suas dvidas. Ser que o encontro com o
inefvel em que tomamos conhecimento da existncia de um ser acima do inefvel pode
ser considerado uma fonte segura de introspeco? Tal encontro poderia no ser nada
mais que um solilquio, a introspeco obtida, apenas uma fico da mente, um produto
da vontade.
Efetivamente, no temos em nosso poder nenhuma credencial com a qual pudssemos
demonstrar aos outros que a realidade infinita em que fomos iniciados no o simples
extravasamento de nosso corao. Se nem a resposta ao inefvel pode ser demonstrada,
muito menos ainda podemos acender a realidade a que respondemos, fazendo com que a
sara arda com o fogo de Deus para todos os homens verem.
Ningum pode atestar a inexistncia de Deus sem cometer perjrio contra a sua alma.
Pois aqueles que se escondem, que esto sempre ausentes quando Deus est presente, s
tm o direito de apresentar o seu alibi como justificativa de sua incapacidade de dar
testemunho.
A interrogao suprema na sua forma lgica um desafio permanente, que encontramos
onde quer que estejamos e no h maneira de ignor-la. O homem no pode deixar de
estar comprometido com uma realidade da qual depende a significao e o modo da sua
existncia. impelido a alguma espcie de afirmao. Em qualquer deciso que toma
aceita implicitamente ou a presena de Deus ou o absurdo de neg-la. O contra-senso da
negao demasiadamente monstruoso para ser concebvel, pois implica que todo o
universo est s, com exceo da companhia do homem, que a mente do homem supera
tudo dentro e alm do universo. A menos que esqueamos tudo o que acontece conosco
no incomparvel estado da experincia do inefvel, em nosso encantamento sem
palavras, quando a maioria dos nossos conceitos so eliminados como fices da nossa
cabea e os preconceitos desaparecem, no podemos afirmar que o homem tem o
monoplio da mente e da alma, que ele o nico ser vivo, consciente dentro e alm do
universo, que no h nenhum outro esprito afora o esprito do homem. Quem est
aberto para o inefvel guardar-se- da esquizofrenia espiritual, isto , da perda de
contato com o mistrio da vida que nos circunda em toda parte e sempre. Por outro lado,
quem afirma a existncia de Deus, embora possa ser incapaz de defender a consistncia
epistemolgica do seu julgamento, permanece coerente com a sua conscincia viva do
inefvel.
O sentido do inefvel anterior e mais forte que as dvidas. As provas lgicas da
existncia de Deus so como um anticlmax para aqueles que foram despertados por
aquilo que os conceitos procuram verificar.
Tentando provar ou negar a existncia de Deus, assemelhamo-nos a fantoches que,
incapazes de saber para que e como so capazes de danar, atrevem-se a opinar sobre se
h ou no algum puxando as cordas. Aqueles que acham impossvel subsistir com a
dieta racional da alma racional no sero capazes de representar a solene cerimnia de
conceder a Deus um reconhecimento de Jure, depois que sua existncia foi
conclusivamente demonstrada e devidamente confirmada.
Se a alma no estiver inflamada, nenhuma luz da especulao poder iluminar as trevas
da indiferena. Nenhuma demonstrao lgica magistral da existncia de Deus e
nenhuma anlise dos intricados conceitos tradicionais de Deus ter bom xito em
afugentar as trevas. Os homens praticamente desaprenderam a arte de ser persuadidos
por meio de abstraes a respeito da realidade ltima. Raramente a austera dignidade da
evidncia lgica abstrata prevalece sobre as desconfianas da inrcia intelectual.
ingenuidade pensar que foi por causa da refutao das clssicas provas de Deus por
Kant que o homem perdeu a sua f. Sua f estava perdida muito antes de comear o seu
ceticismo.
As provas podem ajudar a proteger, mas no a iniciar a certeza. Elas so essencialmente
explicaes de algo que j nos intuitivamente claro.
Quem procura a Deus para resolver suas dvidas, para tranquilizar seu ceticismo ou
para satisfazer sua curiosidade no encontrar o caminho da sada. A procura de Deus
comea com a compreenso de que o homem que o problema, de que mais do que
Deus um problema para o homem, o homem um problema para Deus.
Se a divindade fosse uma noo complexa, poderamos suspeitar que se tratasse de um
produto da fantasia, uma combinao de caractersticas encontradas separadamente no
mundo e que so imaginadas como existindo juntamente num ser. Mas o divino como
viso primeira uma realidade que transcende tanto o poder da mente como a ordem do
mundo e no uma composio de caractersticas encontradas no mundo.
O divino demasiadamente inefvel para ser um produto da mente humana,
demasiadamente grave, exigente e sobrepujante para ser postulado por um pensamento
que deseja que seja verdade aquilo em que acredita. Donde se originaria essa
conscincia do ser absolutamente insupervel se no de uma viso inderivvel na sua
total insuperabilidade? Mas pode-se perguntar: no acalentamos, muitas vezes, crenas
que depois verificamos serem iluses? Sim. Podemos pensar que estamos vendo uma
casa quando andamos de carro atravs do deserto e ao tentar aproximar-nos dela
verificamos que se trata de uma miragem. Mas no poderamos pensar que um quadro
representa uma casa se no existisse uma realidade que uma casa4.
A objeo mais fundamental crena na existncia de Deus o argumento de que tal
crena passa dos dados da mente para algo que supera o alcance da mente. O que nos d
garantia de que uma ideia que ns julgamos obrigados a pensar verdadeira com
relao a uma realidade que se encontra alm do alcance da mente? Tal objeo vlida
quando feita sob o aspecto especulativo. Mas, como vimos, a certeza da existncia de
Deus no surge como um corolrio de premissas lgicas, como um salto do reino da
lgica para o reino da ontologia, de uma hiptese para um fato. , pelo contrrio, a
transio de uma apreenso direta para um pensamento, do fato de uma subjugao pela
presena de Deus para uma conscincia da sua essncia.
Percebendo a dimenso espiritual de todos os seres, tomamos conscincia da realidade
absoluta do divino. Ao formular um credo, ao afirmar que Deus existe, apenas
reduzimos a realidade suprema ao nvel do pensamento. Nossa f s uma reflexo
posterior.
Em outras palavras, nossa f na realidade de Deus no consiste em possuir primeiro
uma ideia e, depois postular o seu correspondente ontolgico. Ou, para usar uma frase
kantiana, em ter a ideia de cem cruzeiros e depois afirmar que se tem os mesmos com
base na ideia. O que ocorre aqui primeiro a posse real dos cruzeiros e depois a
tentativa de cont-los. H possibilidade de erros na contagem das notas, mas as notas
existem.
A fase decisiva, a transio do esquecimento para uma conscincia de Deus, no um
salto por sobre um elo faltante num silogismo, mas uma retirada em que se deixa de
lado as premissas ao invs de acrescentar mais uma, em que se avana para alm da
autoconscincia e se interroga o eu e todas as suas pretenses cognoscitivas.

4 Cf. Collected Papers de Ch. S. Peirce, 6.493.


No temos foras para chegar ao clmax do pensamento, no temos asas para nos
alarmos sobre todos os perigos de distoro. Mas, s vezes, estamos inflamados contra
e acima das nossas prprias foras e a menos que a existncia humana deva ser
considerada um asilo de loucos, a anlise espectral desse raio evidncia para aqueles
que o procuram.

A f
A f em um atalho
J muitas vezes, os homens apresentaram motivos discriminados por que devem crer
que Deus existe. Esses motivos so como trigo maduro que colhemos na superfcie da
terra. Mas alm de todas as razes, abaixo do solo, que a semente se transforma em
rvore, que o ato de f se origina.
Raramente a alma sabe como elevar seus segredos mais profundos aos nveis
discursivos da mente. Por isso no devemos equiparar o ato de f com a sua expresso.
A expresso da f uma afirmao de verdade, um juzo definitivo, uma convico,
enquanto a f em si um ato, algo que acontece e no algo que se guarda. um
momento em que a alma do homem comunga com a glria de Deus.
Qual a natureza deste ato? Como surge?
A pergunta do salmista H algum homem de razo que procure a Deus? (14,2)
foi assim interpretada pelo Rabi Mendel de Kotzk: Um homem que no tem nada mais
que a sua prpria razo capaz de procurar a Deus?
Muitos de ns esto dispostos a embarcar em qualquer aventura, exceto entrar em
silncio e esperar. Colocar toda a sabedoria no segredo do solo, semear nossa prpria
alma como semente nesse pedao de terra dada a cada vida que chamamos tempo
deixar a alma crescer alm de si prpria. A f o fruto de uma semente plantada nas
profundezas da durao de uma vida.
Muitos de ns parecem pensar que a f um bom atalho para se chegar ao mistrio de
Deus, encurtando a interminvel e vacilante estrada da especulao crtica. A verdade
que a f no um caminho, mas a abertura de um caminho, da passagem da alma que
deve ser constantemente escavado atravs das montanhas da indiferena. A f tampouco
um presente que recebemos imerecidamente.
No encontramos as coisas feitas. A f o fruto de uma preocupao e uma vigilncia
penosa e constante, da persistncia em permanecer fiel a uma viso. No um ato de
inrcia, mas um anseio de manter viva nossa resposta a ele.
Assim como os homens so incapazes de notar os fenmenos mais bvios da natureza
se no estiverem interessados em conhec-los, assim como no tero nenhuma
introspeco cientfica aqueles que no estiverem preparados, da mesma forma so
incapazes de perceber o divino se no se tornam sensveis ao seu valor supremo. Sem a
pureza da vontade a mente no oferece passagem para a importncia de Deus.
Caminhos da f
A f nasce naquele que suspira apaixonadamente pelo sentido supremo das coisas, que
est atento sublime dignidade do ser, que sensvel maravilha da matria, ao
insuspeitado ncleo que existe dentro do conhecido, do evidente, do concreto.
Para perceber o que to esmagadoramente bvio para o homem piedoso devemos
suspender as trivialidades do pensamento, deixar de ridicularizar as percepes nicas e
de sufocar nossas mentes com noes estandardizadas. O maior obstculo f a
tendncia de contentar-nos com meias verdades e meias realidades. A f dada s
quele que vive com toda a sua mente e com toda a sua alma, que procura compreender
com todos os seres e no busca apenas um conhecimento a respeito deles, quele cuja
preocupao permanente cultivar nosso senso incomum, a educao do sentido do
inefvel5. A f encontrada na solicitude pela f, na ateno apaixonada ao maravilhoso
que existe em toda parte.
Como a primeira na lista das virtudes, essa ardente preocupao estende-se no s
esfera moral, mas a todos os domnios da vida: a ns mesmos e aos outros, s palavras e
aos pensamentos, aos acontecimentos e s aes. Sem se acovardar com a predominante
estreiteza da mente, persiste como uma atitude que se relaciona com toda a realidade: d
valor s pequenas coisas, leva a srio os assuntos simples, relaciona as questes
cotidianas com o eterno. No uma atitude de afastamento da realidade, de absoro
passiva ou de auto-aniquilamento. , sim, a capacidade de testemunhar o que sagrado
em meio aos negcios deste mundo e de alimentar um sentimento de vergonha e
descontentamento de viver sem f, sem corresponder ao sagrado.
Estranhas e diversas so as fontes das quais nasce nossa insatisfao. Alguns de ns
sofrem a tristeza de viver constantemente por ninharias, sentem medo de uma morte
desprevenida. Outros vivem angustiados pela maneira como a inocncia nos nossos
prprios membros e palavras se encontra exposta crueldade e temeridade das nossas
prprias foras. Outros h que sentem o encanto da santidade de viver para as suas leis.
Ao invs de entregar-se inveja e ambio, ao invs de comprazer-se em si mesmos,
resolvem manter seus coraes vigilantes para o aspecto de aluso que nos circunda em
toda parte.
Preferindo a bondade beleza, o amor fora, a gratido tristeza, suplicando o Senhor
para que nos ajude a compreender nossas esperanas, fora para resistir aos nossos
temores, podemos receber um suave sentido da santidade que impregna o ar como algo
estranho que no se pode eliminar. Suspirando e implorando a pureza da devoo em
meio aos escolhos da auto-indulgncia, estaremos preparando a aurora da f.
Alguns homens entram em greve de fome na priso da mente, famintos que esto de
Deus. H uma felicidade, antiga e nova, nesta fome. A recompensa do ardente sonho
que rompe as barras da priso do pensamento a percepo do intangvel.
Alguns de ns se enrubescem
Deus no deseja ficar s e o homem no pode ficar sempre fechado ao que ele deseja
mostrar. Aqueles de ns que no conseguem resistir encontram-se s vezes diante da
viso do invisvel e comeam a arder com os seus raios. Alguns de ns enrubescem,
outros se cobrem com sua mscara A f um enrubescer-se na presena de Deus.
Alguns ruborizam, outros se cobrem com uma mscara que impede a sensibilidade
espontnea para a dimenso santa e inefvel da realidade. Todos ns nos cobrimos com
tanta maquilagem que o nosso rosto quase desaparece. Mas a f s vem quando nos
encontramos face a face o inefvel dentro de ns com o inefvel alm de ns
5 da natureza daquilo que evidente por si mesmo no ser evidente a toda mente,
mesmo a menos desenvolvida, mas ser apreendido diretamente s por mentes que
alcanaram certo grau de maturidade. E para que as mentes atinjam o necessrio grau de
maturidade, o desenvolvimento que se verifica de uma gerao a outra to im-
prescindvel como o que se realiza da infncia para a vida adulta. W. D. Ross The
Right and the Good, p. 12.
quando permitimos ser vistos, quando nos dispomos a comungar, a receber um raio e
refleti-lo. Para isso a alma deve estar viva dentro da mente.
A resposta a Deus no pode ser copiada. Deve ser original de cada alma. Nem o sentido
do divina percebido quando imposto por uma doutrina, quando aceito por ouvir dizer.
S entra no campo de nossa viso ao saltar como uma fasca da bigorna da mente,
malhada e batida pelo temor, da reverncia.
Aqueles que o procuram por meio da abstrao no o encontraro. Ele no uma prola
perdida no fundo da mente, que se encontra mergulhando, nas ondas dos argumentos. O
maior no jamais aquilo que se espera.
justamente na nossa incapacidade de compreend-lo que dele mais nos aproximamos.
A existncia de Deus no real por ser concebvel. Ela concebvel porque real. E ela
real para quem aprende a viver em tremor e temor sem nenhuma inteno, sem
nenhum propsito de recompensa, para quem vive em tremor e temor porque no pode
comportar-se de outra maneira, para quem vive na conscincia do inefvel, mesmo que
este parea louco, ftil e inconveniente.
Pensar a respeito de Deus como um hobby, numa ocupao de tempo parcial, torna
impossvel at a colocao do problema. Com efeito, qual a questo que nos ocupa?
Uma curiosidade semelhante da indagao a respeito da natureza da eletrnica? A
eletrnica no nos pergunta nada, enquanto o comeo da significao de Deus a
conscincia da nossa dependncia dele.
Deus no uma explicao dos enigmas do mundo ou uma garantia da nossa salvao.
um eterno desafio, uma interrogao que nos urge.
No um problema a ser resolvido, mas uma interrogao dirigida a ns como
indivduos, como naes, como humanidade.
Deus no ter nenhuma importncia se no for da mxima importncia, o que significa
uma profunda certeza de que melhor ser derrotado com ele que ser vitorioso sem ele.
A prova da f
O homem que vive segundo a sua f aquele que mesmo que os sbios de todo o
mundo proclamassem, que a humanidade por uma esmagadora maioria de votos
endossasse e as experincias, que s vezes se adaptam s teorias favoritas dos homens,
confirmassem que Deus no existe preferiria sofrer nas mos da razo a aceitar a sua
prpria razo como dolo. Aquele que, embora sofrendo, no vacila nem trai a dignidade
do seu sentido de inadequao na presena do inefvel. Pois a f um penhor que
conservamos at a hora de passarmos para o alm, que no ser resgatada por nenhuma
doutrina nem cedida em troca de compreenses. O que significa Deus, est expresso nas
palavras: Porque a tua bondade melhor que a vida (Salmos 63,4). Deus aquele
cujo olhar prezo mais que a prpria vida.
No se capta a f observando os acontecimentos do mundo fsico que se desviam das
leis conhecidas da natureza. De que servem milagres se nossos sentidos no oferecem
segurana, se nossos conhecimento incompleto? A f precede toda experincia
palpvel ao invs de derivar-se dela. Sem a posse da f nenhuma experincia nos
comunicar uma significao religiosa.
No Cntico dos Cnticos est escrito: Como uma macieira em meio s rvores do
bosque (2,3). O Rabi Aha Ben Zeira fez essa comparao: As flores da macieira
brotam antes das folhas; assim Israel no Egito produziu a f antes mesmo de haver
percebido a mensagem da redeno, conforme est dito: E o povo acreditou e ouviu
que o Senhor tinha se lembrado dele. (x 4,31) (Midrash Hazita 2,10)6.
Uma frase de Rabi Isaac Meir de Ger7 ilustra o que queremos dizer. Comentando o
versculo: E Israel viu a grande obra que o Senhor tinha realizado contra os egpcios e
o povo temeu o Senhor e teve f no Senhor e no seu servo Moiss (x 14,31),
observou: Embora tivessem visto os milagres com seus prprios olhos, ainda
precisavam de f, porque a f superior viso. Com a f v-se mais que com os
olhos.
Um ato do esprito
Na luz da f no procuramos descobrir ou explicar, mas perceber e absorver as raridades
do mistrio que transparecem de todas as coisas, no procuramos conhecer mais, mas
estar unidos quilo que mais que tudo o que possamos compreender. S aqueles que
julgam que todas as coisas na vida e na morte esto ao alcance da sua vontade, tentam
enquadrar o mundo dentro do seu conhecimento. Mas quem pode permanecer
indefinidamente insensvel fragrncia do sagrado derramado na vida?
Com seu delicado sentido do divino em toda existncia, do valor sagrado de todo ser, o
homem piedoso pode renunciar ao prazer de conhecer, emoo da percepo. Aquele
que ama a grandeza do que a f revela fica distncia da sua meta, evita procurar
familiaridade com o que necessariamente oculto e no busca provas nem milagres. A
existncia de Deus nunca poder ser provada pelo pensamento humano. Todas as provas
so meras demonstraes da nossa sede dele. Acaso um homem sedento tem
necessidade de uma prova da sua sede?
O reino para o qual est orientada a nossa f pode ser avizinhado, mas no penetrado.
Dele nos podemos aproximar, mas no podemos entrar nele. Podemos desej-lo, mas
no capt-lo. Podemos senti-lo, mas no examin-lo. Pois ter f ficar racionalmente do
lado de fora e espiritualmente dentro do mistrio.
A f um ato do esprito. O esprito tem poder de reconhecer a superioridade do divino.
Tem fora para perceber a grandeza do transcendente, para amar a sua superioridade. O
homem de f no se deixa seduzir pelo que ostensivo. Abstm-se da arrogncia
intelectual e despreza o triunfo do que meramente bvio. Sabe que possuir a verdade
ter devoo a ela. Alegrando-se mais em dar que em adquirir, mais em crer que em

6 Midrash (singular) ou Midrashim (plural), do verbo hebraico darash que significa investigar,
interpretar, so interpretaes ou comentrios sobre os livros da Bblia feitos geralmente pelos rabinos e
hoje reunidos em vrias colees. A poca em que se desenvolveram e foram compilados cobre um
perodo que se estende desde a concluso do Antigo Testamento at cerca do ano mil da nossa era.
Entretanto, j encontramos formas de midrash nos ltimos livros do Antigo Testamento, por exemplo, em
Ezequiel. Em o Novo Testamento temos o chamado midrash cristo, com particular frequncia no
Evangelho de so Mateus, nas Epstolas e na pregao crist cristalizada nos Atos dos Apstolos. Os
midrashim judaicos dividem-se em duas categorias: 1) os halkhicos (do radical hebraico halakh =
caminhar e deste o substantivo halakha = caminho, norma), que so interpretaes e explicaes de
carter legal e jurdico; 2) os haggdicos (do verbo hebraico nagadh = narrar, explicar, donde o
substantivo haggada = narrao, exposio), que so interpretaes e explicaes da Bblia com o
objetivo de edificao moral e espiritual, que contm, muitas vezes, elementos alegricos e at partes
legendrias. Entre os primeiros enumeram-se: Mekhilta (regra) sobre o xodo, Sifra (o livro) sobre o
Levtico e Sifre (os livros) sobre Nmeros e Deuteronmio. Da segunda categoria os mais importantes
so: o Midrash Rabba (o grande) sobre todo o Pentateuco e os cinco rolos, isto , Cntico, Rute,
Lamentaes, Eclesiastes e Ester, os Tanhuma Midrashim, que incluem muitas homilias do rabi Tanhuma
do IV sculo, os Pesikta Midrashim. O Midrash Hazita citado no texto um comentrio sobre o Cntico
dos Cnticos, sendo tambm conhecido sob o ttulo Shir-ha-Shirim Rabba. (N. do T.).
7 Rabino hassdico da Polnia. (N. do T.).
perceber, pode deixar de lado as deficincias da razo. Este o segredo do esprito, que
no revelado razo: a adaptao da mente ao que sagrado, a humildade intelectual
em presena do supremo. A mente rende-se ao mistrio do esprito no por resignao,
mas por amor. Entregando seu destino realidade ltima, entra em ntima relao com
Deus.
Confiar render-se? Crer um sacrifcio? bem verdade que as crenas no esto
garantidas por uma demonstrao nem so inexpugnveis por objees. Mas acaso
bondade significa servir s enquanto houver recompensa? mais fcil abalar torres que
sepulturas. A dvida, a contestao e a frustrao insistente pode transformar templos
em runas. Os homens de f que plantam pensamentos sagrados nos planaltos do tempo
os jardineiros secretos do Senhor em meio humanidade desolada de esperanas
podem ser sacudidos e hesitar, mas raramente trairo sua vocao.
extremamente fcil ser cnico. to fcil negar sua existncia como o cometer
suicdio. Mas ningum est privado de alguma medida de sugestionabilidade em
relao ao Santo.
At as almas mais pobres tm asas que as elevam acima de onde o desespero v o teto
de uma priso.

O que entendemos por divino


O perigo das palavras
O grande segredo parece no ter nenhuma afinidade com doutrinas de qualquer espcie
que sejam. Dificilmente haver um smbolo que, quando usado, no diminua ou mesmo
destrua a compreenso ou recordao do incomparvel. As opinies confundem e
dificultam as intuies. As anlises e definies tomam o nome de Deus em vo. No
temos nem imagem nem definio de Deus. Possumos somente o seu nome. E o nome
inefvel.
Por isso o homem piedoso no se distingue pela paixo de exprimir em palavras aquilo
que conhece, consciente que est do perigo de desperdiar irrecuperavelmente a parte
melhor. Expressando-nos deixamos sair algo de que estamos repletos, e o homem
piedoso deseja viver essa realidade ao invs de livrar-se dela. A eloquncia uma
qualidade rara nos santos. Tambm natural que a expresso da realidade mais
profunda seja tridimensional, sendo que a sua significao literal simplesmente reflete a
superfcie daquilo que a expresso tenta transmitir.
Se um poeta e um homem piedoso se referissem um ao outro, o poeta poderia dizer:
Expresso tudo o que ele vive, e o homem piedoso: Tudo o que ele expressa eu vivo.
O terico, em vez de colocar-se face a face diante dos mistrios, coloca seus espelhos
mentais diante dele, transformando os mistrios em mitos, reduzindo os enigmas a
dogmas e colocando a imagem nos espelhos. Parece no perceber que a idealizao das
ideias leva a uma atrofia da intuio do inefvel; que podemos perder a Deus em nosso
credo, em nossas palavras, em nossos dogmas.
Vale a pena gastar uma vida inteira para dizer como nossos pensamentos descobrem a
ptina do sagrado na superfcie do que comum. Mas os pensamentos em que possa ser
identificada tal descoberta so raros e as palavras mais vitais morrem quando
pronunciadas. por isso que Deus comea onde terminam as palavras.
Mas ningum pode viver s do mistrio. A conscincia do inefvel assemelha-se ao
escutar de uma interrogao de um pedido. Solicita-se algo de ns. O qu? Somos
impelidos a conhecer a Deus para conformar-nos aos seus caminhos. Mas para conhec-
lo teramos que chegar quase ao impossvel: traduzir o inefvel em termos positivos.
Surge, assim, o problema: se para ser conhecido o inefvel tem que ser expresso, no se
segue daqui que o conhecemos como ele no ?
As compreenses da religio precisam percorrer uma longa distncia at chegar
expresso e facilmente podem definhar ou at morrer no caminho que medeia entre o
corao e os lbios. Nossa conscincia imediata, mas nossas interpretaes so
discursivas. Muitas vezes ocorrem acidentes no trfego congestionado da alma,
particularmente quando sob o esforo de perceber mais que o corao capaz de ouvir,
fazemos compromissos com palavras que nos desviam do caminho.
A intuio de Deus universal. Entretanto, dificilmente haver uma forma universal
com poucas possveis excees de express-la. Efetivamente, as concepes sobre a
divindade tm apresentado, atravs da histria, muitas divergncias e contradies entre
si, desenvolvendo-se s vezes como erva daninha, sendo causa de espinhos e discrdias.
Se a uniformidade e a impecabilidade de expresso fossem a marca da autenticidade,
essa divergncia e distoro refutaria nossa suposio da realidade do mistrio. Mas o
fato que as opinies dos homens sobre Deus atravs da histria no apresentam maior
variedade, que, por exemplo, suas opinies acerca da natureza do mundo.
Padres de expresso
Devemos tomar cuidado para no violar o sagrado, a fim de que nossos dogmas no
sufoquem o mistrio e nossos salmos no o afastem com suas palavras. O direito de
interpretao s dado a quem vela o seu rosto, com medo de olhar para Deus, quele
que quando a viso se lhe impe, diz: Estou perdido porque meus olhos viram o Rei.
S podemos beber a torrente dos pensamentos sorvendo-os da rocha das suas palavras.
S palavras que no seriam triviais na presena de um homem agonizante, s ideias que
no empalideceriam diante do sol nascente ou em meio a um violento terremoto: Deus
um Um ou Santo, Santo, Santo o Senhor dos Exrcitos... podem ser usadas como
metforas quando se fala de Deus.
O inefvel s entra numa palavra da mesma maneira como a prxima hora entra no
caminho do tempo: quando no houver outras horas no caminho. Falar quando de
todas as palavras s uma for digna. Pois o mistrio no sempre evasivo. Em raros
momentos entrega-se queles que foram escolhidos. No podemos expressar Deus, mas
Deus nos expressa a sua vontade.
atravs da sua palavra que sabemos que Deus no est alm do bem e do mal. No
fosse a orientao recebida, nossa emoo nos deixaria num estado de confuso.
O que entendemos por divino?
Como identificamos o divino? Para o reconhecermos deveramos conhec-lo. Mas se
nosso conhecimento dependesse de atos de uma comunicao divina, nunca seramos
capazes de identificar tal comunicao como divina.
Alm disso, uma ideia no se torna vlida ou digna de f por causa das circunstncias
em que entra em nossa mente. Nunca podemos defender uma verdade em nome das
dores de parto em que nasceu. Qualquer mensagem que se apresenta como divina deve
apoiar-se em si mesma e estar impregnada de uma significao nica que a identifique
como divina. Se aparecesse uma pessoa entre ns e anunciasse uma ideia que lhe foi
comunicada de maneira miraculosa e nossos exames crticos at confirmassem a
maneira divina da sua experincia, sentir-nos-amos por isso obrigados a aceitar a sua
ideia como vlida e verdadeira?
E no seria melhor a sorte da nossa prpria experincia interior. necessrio que
tenhamos uma ideia a priori do divino, uma qualidade ou relao que nos represente a
realidade ltima, pela qual sejamos capazes de identific-la quando nos for dada em tais
atos.
A necessidade forada no uma marca do altssimo. Tampouco nosso sentimento ou
estado de absoluta dependncia constitui um ndice da sua presena. A fora fsica ou as
obsesses internas podem subjugar-nos numa coao irresistvel. Como j foi dito
muitas vezes, o sobrevivente de um naufrgio, que se agarra a uma tbua flutuante,
encontra-se num estado de absoluta dependncia da tbua.
No se pode empreender nenhuma pesquisa sem alguma pressuposio ou perspectiva
donde partir. O cientista ao formular um problema deve at certo ponto antecipar o
contedo da soluo que procura, pois de outra forma no saberia o que est indagando
nem seria capaz de julgar se as solues que encontrar so pertinentes ao seu problema.
A filosofia foi definida como uma cincia com um mnimo de pressuposies, pois no
h maneira de progredir em nossos pensamentos sem alguma perspectiva, sem alguma
suposio inicial.
Essa suposio inicial encontra-se no comeo de toda especulao acerca de Deus. Para
a mente especulativa Deus o ser mais perfeito. O atributo da perfeio e sua
implicao de sabedoria serve de ponto de partida para as indagaes a respeito da
existncia e da natureza de Deus.
O atributo da perfeio
A noo de Deus como um ser perfeito no de origem bblica. No produto da
religio proftica, mas da filosofia grega. um postulado da razo e no uma resposta
direta, obrigatria, inicial do homem sua realidade. No declogo Deus no diz que ele
perfeito, mas que transformou escravos em homens livres. Significando um estado
sem defeito e sem falha, perfeio um termo de louvor que podemos usar ao darmos
vazo nossa emoo. Mas empregar esta palavra como nome de sua essncia
significaria para o homem avali-lo e confirm-lo. A linguagem bblica est livre de tal
insolncia. Esta s ousou chamar de tamim, perfeita, a Sua obra (Dt 32,4), Seus
caminhos (2Sam 22,31) ou a Lei (Sl 19,7). Em lugar algum lemos: Ouve, Israel,
Deus perfeito! um atributo notadamente ausente, tanto na literatura bblica, como
na rabnica.
Quem somos ns para glorific-lo ou mesmo para nome-lo? Entre ns nunca se
pronuncia o Nome Inefvel e em lugar dele usamos uma parfrase o Senhor que,
em nosso vocabulrio um ttulo de distino menor. Isso, segundo o Rabi Pinchas de
Koretz, no porque sua majestade seja limitada, mas porque nosso mundo de
importncia menor. Um grande imperador tem, entre outras denominaes, o ttulo de
soberano de certa ilha. Esse ttulo de menor valor porque a ilha pequena 8. Mas h
uma ideia que transporta nossos pensamentos alm do horizonte da nossa ilha. Uma
ideia que se dirige a todas as mentes e tacitamente aceita como um axioma pela
cincia e como um dogma pela religio monotesta. a ideia do uno. Todo
conhecimento e compreenso se baseia na sua validade. No obstante as profundas
diferenas daquilo que descreve e significa nos vrios campos do pensamento humano,
h muita coisa comum e de recproca importncia.
8 Nofet Zufim, 22. (Rabino hassdico do sculo passado. (N. do T.).
A ideia do universo
A perspectiva da qual dependemos na cincia e na filosofia, apesar de toda a
especializao e meticulosidade no estudo dos pormenores, uma viso do todo, sem a
qual nosso conhecimento seria como um livro composto exclusivamente de iotas.
Assim, todas as cincias e filosofias tm um axioma em comum: o axioma da unidade
de tudo o que , foi e ser. Todas supem que as coisas no esto inteiramente
divorciadas e indiferentes, umas em relao s outras, mas sujeitas a leis universais e
que, pela sua interao ou, como diz Lotze, pela sua relao simptica formam um
universo. Mas a possibilidade de sua mtua interao est condicionada unidade que
pervade a todas as coisas. O mundo no pode existir seno como um. Sem unidade no
seria um cosmos, mas um caos, uma aglomerao de possibilidades indefinidas.
Os expoentes do pluralismo, ao afirmar que a realidade constituda de um nmero de
entes relativamente independentes, cada um dos quais existe at certo ponto por si
mesmo, parecem negar a unidade fundamental e o universo como um todo. Mas
enquanto pem em dvida que essa unidade seja absoluta e penetre tudo a ponto de
excluir o acaso e as indeterminaes, so obrigados a complementar a hiptese
pluralstica por um princpio de unidade para explicar a interao dos entes
independentes e aquilo que faz da realidade um mundo9.
A teoria da relatividade no contradiz a doutrina da constncia e da unidade da natureza.
Mostrando que a simultaneidade de dois processos relativa e que as grandezas so
determinadas pelo sistema de referncia em que so medidas, sua finalidade encontrar
novas invariveis, descrevendo a realidade de uma maneira que seja independente da
escolha do sistema de referncia. No exclui o princpio de unidade, mas, pelo
contrrio, procura satisfazer a uma nova e mais estrita exigncia de unidade10.
Se impossvel seguir o caminho mediante o qual o grande segredo da unidade que
tudo abrange chegou at nossas mentes, certo que no foi obtido por mera percepo
dos sentidos ou por meio de uma mente que pensou em prestaes, atravs de uma srie
de graus distintos, cada qual logicamente dependente do anterior. Aquilo a que se refere
a ideia do universo transcende o alcance da percepo ou a extenso de qualquer
premissa possvel, incluindo coisas conhecidas e desconhecidas, origens e fins, fatos e
possibilidades, o passado pr-histrico e o futuro distante, fenmenos j descritos por
Newton e fenmenos que sero observados daqui a mil anos. A ideia do universo uma
introspeco metafsica.
Fraternidade csmica
A intuio desta unidade, que tudo penetra, muitas vezes produz no homem a sensao
de viver em fraternidade csmica com todos os seres. Da conscincia da unidade da
natureza nasce frequentemente a emoo de ser um com a natureza.
Sou o olho com o qual o Universo Se v a si mesmo e se sabe divino
(Shelley, Hino de Apolo VI, 1s).
H uma profunda significao filosfica nesta piedade csmica. O conhecimento s
possvel por causa da afinidade entre conhecedor e conhecido, porque a inteligncia do
homem parece corresponder inteligibilidade do mundo. Mas acima e alm disso h
outra afinidade: a afinidade do ser. Todos ns homens, estrelas, flores, pssaros

9 Cf. C. A. Richardson, Spiritual Realism and Recent Philosophy, pp. 82s.


10 Ernst Cassirer, Substance and Function and Einsteins Theory of Relativity. Chicago, 1923, pp. 373s.
pertencemos ao mesmo elenco representando o mesmo drama inexplicvel. Todos ns
temos um mistrio em comum o mistrio do ser.
Mas seremos todos um quanto finalidade? Todos temos em comum o ser e at o
sofrimento e a luta pela existncia. Mas teremos em comum tambm os objetivos e
compromissos? A posio do homem na natureza demasiadamente distinta para
justificar a ideia de que a sua vocao deve conformar-se aos seus caminhos ou
identificar-se com a sua essncia.
O reino do ser e o reino dos valores
A ideia da unidade da qual a piedade csmica deriva a sua inspirao uma meia-
verdade. As coisas da natureza podem constituir uma unidade, mas o reino dos valores
parece oscilar entre o bem e o mal e em muitas outras direes. A histria no menos
nosso ambiente que a natureza, e os conflitos que dentro dela se travam assemelham-se
mais a um permanente estado de guerra entre dois princpios hostis que a uma esfera de
harmonia. realmente uma tentao espiritual meditar sobre a fraternidade csmica de
todos os seres ou entregar-nos de uma vez por todas ao esprito do todo.
suspeitosamente mais fcil sentir-se um com a natureza que sentir-se um com cada
homem: com o selvagem, com o leproso, com o escravo. Aqueles que sabem que ser um
com o todo significa existir para cada parte do todo, procuraro amar no s a
humanidade, mas tambm o homem individual como se fosse todos os homens. Quando
nos decidimos a servir aqui e agora, descobrimos que a viso da unidade abstrata
desaparece da vista como um raio e o que permanece so as trevas de uma noite
chuvosa, em que devemos lutar com suor e lgrimas contra a escravido para produzir
um raio de claridade, para acender uma tocha.
Os politestas so cegos para a unidade que transcende um mundo de multiplicidade,
enquanto os monistas esquecem multiplicidade de um mundo cuja abundncia e
desarmonia encontramos para onde quer que nos voltemos. O monismo um tear de
iluses. A vida intrincada, encarniada e instvel. No podemos ficar coerentes com
todos os objetivos. Constantemente somos obrigados a fazer uma opo e a opo por
uma coisa significa uma renncia a outra.
Ainda que se admita a sua validade, a ideia de uma harmonia universal da natureza, de
uma concrdia geral nas relaes da parte para com o todo, destituda de valor para os
problemas imediatos da vida. Por mais intrincada, sbia e prdiga de beleza que seja a
natureza, ns, em nossa confuso humana, somos incapazes de traduzir suas leis gerais
para a linguagem das decises individuais, pois decidir significa transcender e no
seguir o padro das leis naturais. As normas da vida espiritual constituem um desafio
para a natureza e no uma parte da natureza. H uma discrepncia entre o ser e o
esprito, entre os fatos e as normas, entre o que e o que deve ser. A natureza tem pouca
considerao para com as normas espirituais e muitas vezes insensvel, se no hostil,
aos nossos empenhos morais.
O homem mais que razo. O homem vida. Defrontar-se com a interrogao que tudo
abrange, defrontar-se com algo que mais que um princpio, mais que um problema
terico. Um princpio algo que o homem pode conceber ou converter num objeto da
sua mente. Mas diante da interrogao suprema o homem se sente chamado e desafiado
para alm das palavras nas profundezas da sua existncia. No se trata de um problema
que ele compreende, mas do fato de estar exposto a um conhecimento que o
compreende a ele. De que vale, ento, o conhecimento de princpios, dos princpios
matemticos?
O uno no Deus
Deus uno, mas o uno no Deus. H entre alguns de ns a tendncia de divinizar a
nica fora ou lei suprema que regula todos os fenmenos da natureza, da mesma
maneira como os povos primitivos divinizaram as estrelas. Mas referir-se lei suprema
da natureza como sendo Deus, ou dizer que o mundo surgiu em virtude da sua prpria
energia dar o problema como provado.
O problema fundamental no qual a lei que explica a interao dos fenmenos do
universo, mas por que h uma lei, por que h um universo. O contedo e a operao da
lei universal pode ser concebido e descrito, mas o fato da existncia de tal lei no faz
perder o seu carter inefvel pelo conhecimento que possamos alcanar acerca da sua
operao.
Instilar explicaes cientficas da natureza numa alma que vive o sagrado temor do
inefvel como plantar flores artificiais no meio das flores de um jardim. A no ser que
neguemos o que sentimos, que sucumbamos ao narcisismo intelectual, como podemos
considerar o que conhecemos como sendo a realidade suprema?
Conforme j dissemos acima, no a ordem e a sabedoria da natureza que so
manifestos no tempo e no espao, mas dentro de toda ordem e sabedoria a indicao
daquilo que as transcende, do que est alm do tempo e do espao, que nos comunica a
conscincia dos problemas supremos. O mundo est repleto dessa indicao. Para onde
quer que nos voltemos encontramos o inefvel, mas os nossos sentidos so muito fracos
e insuficientes para capt-lo. Se o universo uma imensa aluso e nossa vida interior
uma citao annima, a descoberta de uma lei universal que dominasse a realidade
emprica no responderia nossa interrogao essencial. O problema ltimo no um
problema de sintaxe, de entender como as vrias partes da natureza so colocadas e
dispostas nas suas relaes mtuas. O problema : o que que representa a realidade, a
unidade? Descrevemos as leis universais por meio das relaes dentro do dado, do
conhecido. Mas diante da questo ltima somos levados para alm do conhecido,
presena do divino.
Da pluralidade emprica dos fatos e valores, no podemos deduzir um plano que domina
tanto o reino dos fatos como o domnio das normas, tanto a natureza como a histria. S
no espelho da unidade divina podemos contemplar a unidade de tudo: da necessidade e
da liberdade, da lei e do amor. S ela nos d uma introspeco na unidade que
transcende todos os conflitos, a fraternidade da esperana e da tristeza, da alegria e do
medo, da torre e da sepultura, do bem e do mal. A unidade como um conceito cientfico
s um reflexo de uma ideia transcendente, que abrange no s o tempo e o espao,
mas tambm o ser e o valor, o conhecido e o mistrio, o aqum e o alm.
Deus no pode ser reduzido a uma ideia bem definida. Todos os conceitos se desfazem
quando aplicados sua essncia. Para o homem piedoso o conhecimento de Deus no
um pensamento ao seu alcance, mas uma forma de pensar em que procura compreender
toda a realidade. o segredo no revelado do solo em que todo o conhecimento se
transforma numa semente de sentido, um segredo pelo qual vivemos e que jamais
chegamos a entender realmente. Um solo do qual as razes de todos os valores exaurem
perene vitalidade. Acima e contra a diviso entre homem e natureza, entre o eu e o
pensamento, entre o tempo e a temporalidade, o homem piedoso capaz de perceber o
entrelaamento de tudo, a unio do que est separado, o amor que paira sobre os atos de
bondade, as montanhas, as flores, que brilha no seu esplendor como se fosse
contemplado por Deus.
Como podemos identificar o divino?
O divino uma mensagem que revela unidade onde vemos diversidade, que revela paz
onde nos envolve a discrdia, Deus aquele que mantm unidas nossas vidas
vacilantes, que nos revela que o que empiricamente diverso em cor, em interesse, em
credos, em raas, classes e naes um aos seus olhos e um na essncia.
Deus significa: ningum est s; a essncia do temporal o eterno; o momento uma
imagem de eternidade num mosaico infinito. Deus significa: Unio de todos os seres
em santa alteridade.
Deus significa: o que est atrs da nossa alma est acima do nosso esprito; o que est
na raiz de ns mesmos est no fim de nossos caminhos. Ele o corao de tudo,
desejoso de receber e desejoso de dar.
Quando Deus se torna a nossa forma de pensar, comeamos a sentir todos os homens
num homem, o mundo inteiro num gro de areia, a eternidade num momento. Para a
tica profana um ser humano menos que dois seres humanos. Para o esprito religioso
causar a morte de uma nica alma como causar a morte de todo um mundo e salvar a
alma como salvar o mundo inteiro.
Se luz de uma introspeco religiosa eu conseguir vislumbrar um caminho para
concentrar minha vida dispersa, para unir o que est dividido em discrdia, um caminho
que bom para todos os homens como o para mim, saberei que este o seu caminho11.

Um Deus
A atrao do pluralismo
estranho que os estudiosos modernos da religio no percebam a constante
necessidade de protestar contra o politesmo. A ideia da unidade no s uma ideia da
qual depende a justificao final do universalismo filosfico, tico e religioso.
tambm uma ideia que est fora do alcance da maior parte dos homens. At hoje o
monotesmo est em luta com o pensamento popular. algo contra o que o instinto
popular continua a rebelar-se. O politesmo parece ser mais compatvel com as
tendncias e a imaginao emocionais que o monotesmo sem compromissos. Grandes
poetas sentiram-se atrados para os deuses pagos. Em todo o mundo o politesmo
exerce uma seduo quase hipntica despertando fortes e latentes desejos de formas
pags. Obviamente mais fcil para uma mentalidade mediana um culto de ideias
politestas que um culto de concepo monotesta.
Mas, enquanto a imaginao popular e mesmo a potica fascinada pela viso de um
pluralismo supremo, o pensamento metafsico e a reflexo cientfica sentem-se atrados
para o conceito de unidade.

11 Mishna Sindrio, 4,5. Mishna, da raiz hebraica shanah = repetir, o nome da


primeira coleo oficial da doutrina judaica ps-bblica, compilada pelo rabi Judas, o
Santo, em fins do sculo II da nossa era. De carter predominantemente jurdico, est
dividida em seis ordens (sedarim) que por sua vez se dividem em 73 tratados
(massekhtoth), entre os quais se encontra o tratado Sindrio (tribunais) citado no texto.
Posteriormente a Mishna foi includa no Talmud. O Talmud, do radical hebraico lamad
= estudar, o grande corpus ou coleo das doutrinas rabnicas. Inclui a Mishna e os
comentrios e interpretaes dos rabinos posteriores Mishna. Existem dois Talmud: o
Talmud Palestinense ou Hierosolimitano e o Talmud Babilnico. Sua redao final
ocorreu entre o sculo IV e VII d.C. (N. do T.).
A unidade como objetivo
impossvel ignorar o fato evidente de que o avano ininterrupto do conhecimento e da
experincia nos leva unidade, quer a procuremos conscientemente, quer no. Em
nossa poca somos obrigados a reconhecer que, em termos de relaes humanas, ou
haver um s mundo ou nenhum. Mas a unidade poltica e moral como meta pressupe
a unidade como fonte. A fraternidade dos homens seria um sonho vo sem a paternidade
de Deus.
Eternidade outra palavra para a unidade. Nela o passado e o futuro no esto
separados. Todos os lugares esto aqui reunidos e continuam para sempre. O oposto da
eternidade a difuso, no o tempo. A eternidade no comea quando o tempo chega ao
fim. Tempo eternidade partida em espao, como um raio de luz refrangido na gua.
A viso do raio no quebrado acima da gua, o anseio por unidade e coerncia, o
aspecto predominante de um esprito maduro. Toda a cincia, toda a filosofia e toda a
arte so uma busca da unidade. Mas a unidade uma tarefa, no uma condio. O
mundo encontra-se em luta, em discrdia, em divergncia. A unidade est alm, no
dentro da realidade12. Todos ansiamos por ela. Estamos todos animados de uma vontade
apaixonada de permanecer, e permanecer significa ser um.
O mundo no um com Deus, e por isso que o seu poder no corre livremente atravs
de todos os degraus do ser. A criatura est separada do Criador e o universo se encontra
num estado de desordem espiritual. Mas Deus no se retirou completamente deste
mundo. O esprito desta unidade paira sobre a face de toda a pluralidade, e a tendncia
mais forte de todos os nossos pensamentos e esforos a sua poderosa intimao. A
meta de todos os esforos alcanar a restituio da unidade de Deus e do mundo. A
restaurao desta unidade um processo constante e a sua realizao ser a essncia da
redeno messinica.
No se nega a pluralidade
Xenfanes contemplando o universo dizia: Tudo uno. Parmnides, levando a srio o
uno foi levado a negar a realidade de qualquer outra coisa. Moiss, porm, no disse:
Tudo uno, mas Deus Uno. No mundo h o fato refratrio da pluralidade, da
divergncia, do conflito: Eis que coloquei diante de ti neste dia a vida e o bem, a morte
e o mal (Dt 30,15). Mas Deus a origem de tudo:
Eu sou o Senhor e no h nenhum outro alm de mim;
Alm de mim no h Deus...
Eu sou o Senhor e no h nenhum outro alm de mim;
Eu formo a luz e crio as trevas;
Eu fao a paz e crio o mal;
Eu sou o Senhor que faz todas estas coisas
(Is 45,5-7).

12 "s tu quem os ligas e unes e sem ti no h unidade nem em cima nem em baixo Segunda
Introduo ao Tikkne Zohar. Zohar, que significa esplendor, o grande livro da Cabala e do misticismo
judeu. Foi escrito em torno do ano 1300 na Espanha, sob forma de comentrio Bblia. Na verdade o seu
contedo uma filosofia mstico-religiosa e seus temas principais so a natureza de Deus, a maneira
como ele se tornou conhecido ao mundo, a alma humana, o bem e o mal, a importncia da Tor, o
Messias, a redeno. (N. do T.).
Para onde irei?
A viso do Uno, pelo qual empenhamos nossos esforos e nossa suprema esperana, no
ser alcanada em contemplaes da natureza e da histria. E a viso daquele que
transcende os cenrios de ambas, oculto, mas presente em toda parte, dando-nos foras
para ajudar a realizar a unificao suprema.
Onde me esconderei do teu esprito
Ou para onde fugirei de tua presena?
Se subir at os cus, l ests;
Se me esconder no mundo dos mortos, l ests.. .
E se eu disser: certamente as trevas me cobriro;
E a luz ao meu redor se fizer noite;
Mesmo as trevas no so escuras para ti
(Sl 139,8-12).
O pensamento mtico-potico deixa-se seduzir pela beleza das ondas espumantes, pelo
seu movimento incansvel e pelo seu ritmo interminvel. Atendo-se ao fragmento, toma
o instrumento como fim, possui uma imagem, uma expresso que corresponde sua
prpria experincia. Pelo contrrio, aquele que toma a srio o inefvel no se apaixona
pelo fragmento. Para a sua mente no h nenhum poder no mundo que possa apresentar
o ar da divindade.
Nada do que podemos contar, dividir, ultrapassar a frao ou a pluralidade pode ser
considerado como a realidade ltima. Acima de dois existe um. A pluralidade
incompatvel com o sentido do inefvel. Com relao ao divino no se pode perguntar:
qual deles? S h um sinnimo para Deus: Um.
Para a mente especulativa, a unicidade de Deus uma ideia deduzida da perfeio
suprema de Deus. Para o sentido do inefvel a unicidade de Deus auto-evidente.
Escuta, Israel
Nada mais sagrado na vida dos judeus que a recitao do Shema: Escuta, Israel, o
Senhor nosso Deus, o Senhor Um. Em todo o mundo o povo aclama a sua
Unicidade ao entardecer e ao amanhecer, duas vezes por dia, e com terna afeio recita
o Shema (Kedusha de Musaf aos Sbados)13. A voz que chama: Escuta, ele Um,
evocada e revivida. Ela o clmax da devoo no encerramento do Dia da Expiao. a
ltima palavra que sai da boca de um judeu ao morrer e da boca daqueles que esto
presentes a tal momento.
Se perguntarmos a um judeu comum o que significa o adjetivo um, ele indicar a sua
significao negativa nega a existncia de muitos deuses. Mas valer tal negao o
preo do martrio que Israel tantas vezes esteve disposto a pagar por ela? No h nela
um contedo positivo que justifique a insupervel dignidade que a ideia de um Deus
alcanou na histria do judasmo? Alm disso, foram levantadas dvidas sobre o termo
um, se tem sentido quando aplicado a Deus. Pois como podemos design-lo por um
nmero? Um nmero um dentre uma srie de smbolos usados na disposio de
1313 Kedusha de Musaf uma das classes de oraes do culto judaico. Cf., por exemplo, o Sidur Livro
de rezas para todo o ano israelita, ed. ASSOCIAO RELIGIOSA ISRAELITA DO RIO DE JANEIRO
e CONGREGAO ISRAELITA PAULISTA EM SO PAULO, trad. por H. Lemle e F. Pinkuss. So
Paulo, 1953. 508 pp. (N. do T.).
quantidades, para coloc-los em relao entre si. Visto que Deus no est no tempo e no
espao nem uma parte de uma srie, o termo um to inaplicvel a Deus como o
termo muitos, pois tanto a unidade como a pluralidade so categorias quantitativas,
sendo por isso to inaplicveis a Deus como curvo e reto em relao a doura, ou
salgado e inspido em relao voz (Maimnides Guia dos Perplexos I, 57).
A coragem de atacar todas as divindades, as santidades de todas as naes, baseava-se
em algo mais que a abstrao: Um, no muitos. Atrs da revolucionria afirmao:
Todos os deuses das naes so nada estava uma nova compreenso da relao do
divino para com a natureza: Mas ele fez os cus (Sl 96,5). No paganismo a divindade
era uma parte da natureza e o culto era um elemento nas relaes do homem com a
natureza. Tanto o homem como as divindades estavam sujeitos natureza. O
monotesmo ao ensinar que Deus o Criador, que a natureza e o homem so ambos
criaturas de Deus, redimiu o homem da sujeio exclusiva natureza. A terra nossa
irm, no nossa me.
Os filhotes dos lees rugem por suas presas, E procuram receber seu alimento de
Deus... As criaturas vivas, grandes e pequenas... Todas esperam por ti...
Que lhes ds o alimento no tempo certo
(Sl 104, 21, 25, 27).
Os cus no so Deus, so suas testemunhas: proclamam a sua glria.
Um significa nico
Um no sentido de Um, no muitos apenas o incio de uma srie de significaes.
No obstante a sua incongruncia metafsica com a ideia espiritual de Deus, uma
barreira constante que detm a torrente do absurdo politesta que permanentemente
ameaa contagiar as mentes dos homens. Mas o verdadeiro sentido da unidade divina
no est em ser ele um numa srie, um entre outros. No se chegou ao monotesmo por
meio de reduo numrica, diminuindo a multido das divindades ao menor nmero
possvel. Um significa nico.
O mnimo de conhecimento o conhecimento da unidade de Deus 14. Seu ser nico um
aspecto do seu ser inefvel.
Dizer que ele mais que o universo seria o mesmo que dizer que a eternidade mais
que um dia.
De uma coisa temos certeza: sua essncia diferente de tudo o que somos capazes de
conhecer ou dizer. Ele no s superior, ele incomparvel. No h equivalente do
divino. Ele no um aspecto da natureza, no uma realidade adicional que existe
juntamente com este mundo, mas uma realidade que est acima e alm do universo.
Ele Um, e no h outro Para comparar com ele, para pr a seu lado
1414Em hebraico a palavra ehad significa tanto um como nico. no ltimo sentido que deve ser
entendido ehad na passagem de 2Sam 7,23, incorporada ao servio religioso da tarde de Sbado: Tu s
Um e Teu nome Um: e quem semelhante ao Teu povo Israel nico (ehad) sobre a terra? Esta foi
tambm a interpretao dos rabinos, cf. Bekhorot 6b. O Targum traduz ehad por nico no Gnese
26,10. Ehad tomado no sentido de Meyuhad, isto , "nico diferente dos outros seres em Megillah 28a.
Na literatura rabnica Deus , s vezes, chamado Yehido shel olam, o nico do universo, ou Yahid be-
olamo, cf. Tanhuma Buber I, 49a: porque Deus nico no universo, conhece o carter de cada criatura
individual e suas mentes! Ver tambm Hullin 28a, 83b; Bekhorot 17a. (As palavras Bekhoroth
(primognitos), Megillah (volume de Ester) e Hullin (batimento de animais profanos) citadas no texto da
nota so ttulos de tratados da Mishna. O Targum uma traduo parafrstica ou explicativa da Bblia
para a lngua aramaica, feita nas primeiras pocas rabnicas. (N. do T.).
(Yigdal)15.
Com quem me comparars Para assemelhar-me a ele?
Disse o Santo Uno (Is 40,25).
O Criador no pode ser comparado com o que ele criou:
Eleva teus olhos para o alto E v: quem criou isso? (Is 40,26).
Um significa somente
Deus um. Isto significa que s ele verdadeiramente real. Um significa
exclusivamente, nenhum outro a mais, nenhum outro alm de, s, somente.
Em 1Rs 4,29, bem como em outras passagens bblicas, ehad significa somente.
O que somos ns? O que nossa vida? O que nossa justia? O que nosso auxlio?
Nossa fora? Nosso poder? O que podemos dizer na tua presena, Senhor nosso Deus e
Deus dos nossos pais? Na realidade, todos os heris no so nada diante de ti, os
homens famosos como se nunca tivessem existido, os sbios como se no tivessem
conhecimentos, os inteligentes como se fossem privados de entendimento, pois a maior
parte das suas aes no tm valor e os dias da sua vida so vos aos teus olhos
(Orao matutina judaica).
Deus Um. S ele real. Todas as naes so como nada diante dele, so consideradas
por ele como coisas insignificantes e vaidade (Is 40, 17).
Somos mortais e como gua derramada no cho que no pode mais ser recolhida
(2Sam 14, 14).
Um significa o mesmo
A mente especulativa s consegue formular interrogaes isoladas perguntando algumas
vezes: qual a origem de todos os seres? e outras vezes: qual o sentido da existncia?
Para o sentido do inefvel s h uma interrogao que se estende alm de todas as
categorias de expresso, da qual se refletem alguns aspectos em perguntas como: quem
criou o mundo? Quem dirige a histria do homem? E a resposta de Israel : Um Deus.
Um designa unidade interna: sua lei misericrdia; sua misericrdia lei16.
Um, neste sentido, significa o mesmo. Este o verdadeiro sentido de Deus um.
Ele um ser que est ao mesmo tempo alm e aqui, na natureza e na histria, que
simultaneamente amor e fora, que est perto e longe, conhecido e desconhecido, o Pai
e o Eterno. O verdadeiro conceito de unidade s se atinge no conhecimento de que h
um ser que ao mesmo tempo Criador e Redentor. Sou o Senhor, teu Deus, que te tirou
da terra do Egito (x 20,2).
com esta declarao da mesmidade, da identidade do Criador e do Redentor que
comea o Declogo17.
Eles te pintaram em vises incontveis;

15 Yigdl, forma verbal hebraica que significa que se engrandea, a primeira palavra e o ttulo de um
hino litrgico judaico que contm em forma de verso os treze artigos da f de Maimnides. (N. do T.).
16 Ver notas 29 e 30.
17 O Declogo no representa, como alguns autores afirmam, um henotesmo tribal, no sentido de que a
tribo de Israel reconhece s a ele, sem negar a realidade de outras divindades, que outras tribos
continuavam a adorar. Um Deus do qual no devia ser feita nenhuma imagem, que criou o cu e a terra,
o mar e tudo o que eles contm (x 20,11), no pode admitir a realidade de outras divindades.
Apesar de todas as comparaes Tu s Um
(Hino da Glria)18.
Ele de uma s maneira: Seu poder seu amor. Sua justia sua misericrdia. uma
ideia qual podemos aplicar as palavras de Ibn Gabirol.
Tu s Um
E ningum consegue penetrar...
O mistrio da tua insondvel unidade...
(Ibn Gabirol, Keter Malhut)19.
O bem e o mal
Os sentimentos morais no se originam na razo como tal. Uma pessoa muito estudada
pode ser perversa e um homem totalmente iletrado pode ser bom. Os sentimentos
morais do homem originam-se do sentido de unidade do homem, da sua apreciao do
que comum aos homens. Talvez a afirmao mais fundamental da tica est contida
nas palavras do ltimo profeta de Israel: No temos todos um Pai? No foi um Deus
que nos fez? Ento por que somos infiis uns aos outros, desonrando nossa outrora
honrada verdade? (Ml 2,10). O princpio ltimo da tica no um imperativo, mas um
fato ontolgico. Se verdade que o que distingue uma atitude moral a conscincia da
obrigao de agir assim, contudo, por outro lado, um ato no bom porque nos
sentimos obrigados a pratic-lo, mas sentimo-nos obrigados a pratic-lo porque ele
bom.
A essncia de um valor moral no est nem no fato de sua validade independentemente
de nossa vontade nem na sua exigncia de dever ser realizado por si mesmo. Estas
caractersticas referem-se somente nossa atitude em relao a tais valores, e no sua
essncia. Alm disso, exprimem um aspecto que se aplica tanto a valores lgicos como
estticos.
Visto da parte de Deus, o bem se identifica com a vida e orgnico com o mundo. A
perversidade uma doena e o mal se identifica com a morte. Porque o mal
divergncia, confuso, aquilo que aliena o homem do homem, enquanto o bem
convergncia, reunio, unio. O bem e o mal no so qualidades da mente, mas relaes
dentro da realidade. O mal diviso, contestao, falta de unidade e como a unidade de
todo ser anterior pluralidade das coisas, assim o bem anterior ao mal.
O bem e o mal permanecem independentes do fato de lhes darmos ou no ateno. No
nascemos no vazio. Quer queiramos, quer no, encontramo-nos relacionados com todos
os homens e com o Deus uno. Como no criamos as dimenses do espao para construir
as figuras geomtricas, assim tambm no criamos as relaes morais e espirituais.
Estas so dadas com a existncia. O que fazemos unicamente ajustar-nos dentro delas.
O bem no comea na conscincia do homem. o ser realizado na cooperao natural
de todos os seres, enquanto uns existem para os outros.
No so as estrelas nem as pedras, nem os tomos nem as ondas, mas o seu pertencer
uno aos outros, sua interao, a relao de todas as coisas entre si, que constitui o
universo. Nenhuma clula pode existir sozinha, todos os corpos so interdependentes,
18 O Hino da Glria faz parte da liturgia judaica, sendo recitado diariamente no fim do culto matinal. (N.
do T.).
19 Keter Malchut, que significa coroa real, um famoso poema de Ibn Gabirol,
filsofo judeu do sculo XI.
influenciam-se e servem-se reciprocamente. Falando figuradamente, at as pedras
produzem seus frutos, esto plenas de bondade no apreciada quando sua fora mantm
uma parede de p.
Ele tudo em toda parte
O Rabi Moiss de Kobrin disse certa vez aos seus discpulos: Quereis saber onde est
Deus? Depois tomou da mesa um pedao de po, mostrou-o a todos e disse: Aqui est
Deus20.
Ao dizer que Deus est em toda parte, no queremos dizer que ele como o ar, cujas
partes se encontram em lugares incontveis. Um em sentido metafsico significa
totalidade, indivisibilidade. Deus no se encontra parcialmente aqui e parcialmente ali.
Est totalmente aqui e totalmente ali.
Senhor, onde poderei encontrar-te?
Alto e oculto teu lugar;
E onde no poderei encontrar-te?
O mundo est cheio da tua glria
(Judas Halevi)21.
Pode algum esconder-se em lugares to secretos que eu no possa v-lo? disse o
Senhor. Por acaso no encho os cus e a terra? disse o Senhor (Jer 23,24).
Deus est dentro de todas as coisas, no s na vida do homem. Por que Deus falou a
Moiss de dentro da sara?, foi a pergunta que um pago dirigiu a um rabino. Para uma
mentalidade pag, ele deveria ter aparecido sobre o alto de uma montanha ou na
majestade de uma tempestade. E o rabino respondeu: Para ensinar que no h lugar na
terra em que no esteja a Shekhinah22, nem mesmo um humilde espinheiro (xodo
Rabba, 2, 9 cf. Cntico dos Cnticos Rabba 3,16)23. Como a alma enche o corpo, Deus
enche o mundo. Como a alma suporta o corpo, Deus suporta o mundo24.
O natural e o sobrenatural no so duas esferas diferentes, separadas uma da outra como
o cu da terra. Deus no est alm daqui, mas aqui mesmo. No s junto aos
pensamentos, mas tambm junto ao meu corpo. por isso que se ensina que o homem
deve estar consciente da sua presena no s pela orao, pelo estudo e pela meditao,
mas tambm na sua vida fsica, em como e o que comer e beber, conservando o corpo
livre de toda impureza e profanao.
Um dolo est prximo e longnquo; Deus est longnquo e prximo (Deuteronmio
Rabba 2,6).
Deus est longnquo e, contudo, nada est mais perto do que ele (Jerushalmi
Berakhot 13a)25.

20 Or Yesharim, 87.
21 Judas Halevi de Toledo poeta e filsofo que viveu entre os sculos XI e XII.
22 Shekinah, do verbo hebraico shakan, que significa habitar, uma palavra rabnica para designar a
Presena Divina.
23 xodo, Gnese etc. Rabba quer dizer o Midrash Rabba do xodo, Gnese etc.; cf. nota 6 (N. do T.).
24 Levtico Rabba 4,8; Deuteronmio Rabba 2,26; cf. Berakhot 10b.
25 Jerushalmi Berakhot quer dizer o tratado Berakhot (bnos) do Talmud Palestinense ou
Hierosolimitano. (N. do T.).
a sua alteridade, inefvel e imediata como o ar que respiramos e no vemos, que nos
torna capazes de sentir sua distante proximidade. Pois assim falou o que alto e
elevado, que habita a eternidade, cujo nome Santo: Eu habito o lugar elevado e santo,
e tambm com aquele que de esprito contrito e humilde, para revivescer o esprito do
humilde, e para revivescer o corao dos contritos (Is 57,15).
A unidade de Deus e a unidade do mundo
A unidade de Deus a fora para a unidade de Deus com todas as coisas. Ele um em si
mesmo e procura ser um com o mundo. O Rabi Samuel ben Ammi observou que a
narrativa bblica da criao proclama: Um dia... um segundo dia... um terceiro dia, e
assim por diante. Tratando-se de contar o tempo, esperaramos que a Bblia dissesse:
Um dia... dois dias... trs dias; ou: O primeiro dia... o segundo dia... o terceiro dia,
mas certamente no um, segundo, terceiro!
Yom ehad, um dia, significa na verdade o dia em que Deus desejou ser um com o
homem. Desde o comeo da criao o Santo, bendito seja ele, desejou entrar em
sociedade com o mundo terrestre26. A unidade de Deus a referncia para a unidade do
mundo.

Deus o sujeito
O eu algo
Para o eu humano o mundo um mundo pensado por seu eu. Mas ser que o eu
humano, que entrou no mundo na ltima hora do tempo eterno, um pioneiro sem
predecessores em abrir um caminho no vazio espiritual, na tentativa de criar ideias do
nada, de tirar msica do caos? Ser a mente humana um vaga-lume na escurido, que
sozinha tenta iluminar a imensa amplido da eternidade?
S quem for prisioneiro da sua presuno pode afirmar que nica e exclusivamente o
homem quem conhece. Qualquer pessoa cuja mente no esteja separada do seu sentido
do inefvel julgar impossvel conceber que s o homem tem o privilgio de pensar,
com excluso de qualquer outro esprito, como se o mundo no fosse premeditado,
como se suas qualidades significativas fossem precrias, dependendo exclusivamente do
esprito do homem. Ainda que seja concebvel, absurdo pensar que o homem o nico
ser dotado de capacidades mentais e espirituais. O homem jamais o primeiro a pensar
a respeito de qualquer coisa, a realizar a estranha operao de converter uma coisa num
objeto de pensamento. Pelo menos no considera ser ele o primeiro. O explorador que
alcana a primeira vista de uma ilha desconhecida, no consegue acreditar que toda a
beleza e grandeza que acaba de descobrir nunca tenha sido vista, nunca tenha sido
pensada, nunca tenha sido apreciada antes da sua chegada. Na rotina diria de pensar,
parece-nos que o eu o nico fator ativo, o nico poder que conta; que o mundo
apenas matria para ser usada. E assim as ideias so tambm apenas bens teis para
serem gastos e consumidos conforme o desejo. Bem diverso o que ocorre na vida das
almas independentes e criativas, que no tratam o mundo como donos auto-inflados,
como sujeitos que se celebram a si mesmos. Abandonam tudo o que conhecem para se
tornarem receptivos, para se transformarem num foco em que se possa captar a
luminosidade do mundo. A percepo criativa no se realiza atravs de clculos. Surge
como uma resposta dentro de uma experincia em que a significao das coisas impe
sua fora ao sujeito da experincia.

26 Gnese Rabba cap. 3,9; ver neste livro cap. 23 DEFINIO DA RELIGIO JUDAICA Deus
precisa do homem.
Para o sentido do inefvel o mundo no solo virgem. O mundo e pensado. A
eternidade a memria de Deus. O mundo est diante de ns, enquanto Deus est atrs
de ns.
Quanto mais profundamente estivermos atentos interioridade que reside em todas as
coisas e ao mistrio do ser que compartilhamos com todas as coisas, tanto mais
profundamente compreenderemos a natureza do objeto do eu. Comeamos a entender
que o que um eu para nossas mentes algo para Deus. Por isso a conscincia de
objeto, e no a conscincia de eu, constitui o ponto de partida para nossos pensamentos
a respeito dele. em nossa conscincia de objeto que comeamos a compreender que
Deus mais que o divino.
O pensamento de Deus no tem fachada
Acostumados a pensar em categorias de espao concebemos a Deus como estando
diante de ns, como se ns estivssemos aqui e ele ali. Pensamos acerca dele como
pensamos sobre as coisas, como se ele fosse uma coisa entre outras coisas, um ser entre
os seres.
Entrando a meditar sobre a realidade ltima, temos que desfazer-nos do hbito
intelectual de converter a realidade num objeto de nossas mentes. Pensar acerca de Deus
totalmente diferente de pensar sobre todas as outras coisas. Querer aplicar os usuais
instrumentos lgicos seria como querer rechaar uma tempestade com a fora do nosso
hlito. Muitas vezes no conseguimos compreend-lo, no porque no saibamos como
levar nossos conceitos suficientemente longe, seno porque no sabemos comear de
maneira suficientemente ntima. Pensar em Deus no encontr-lo como objeto em
nossa mente, mas encontrar-nos a ns dentro dele. A religio comea onde termina a
experincia e o fim da experincia a percepo de que somos percebidos.
Ter conhecimento de uma coisa ter o seu conceito disposio da nossa mente. Como
conceito e coisa, definio e essncia pertencem a reinos diferentes, podemos dominar e
possuir uma coisa teoricamente, enquanto a coisa em si mesma pode estar longe de ns,
como, por exemplo, no caso do nosso conhecimento das nebulosas estelares.
Deus no uma coisa nem uma ideia. Ele est dentro e alm de todas as coisas e de
todas as ideias. O pensamento de Deus no est alm, mas dentro dele. O pensamento
dele no estaria diante de ns, se Deus no estivesse atrs dele.
O pensamento de Deus no tem fachada. Estamos todos nele quando ele tudo em ns.
Conceb-lo ser absorvido por ele, como o presente no passado, num passado que
nunca morre.
Nosso conhecimento dele e da sua realidade no esto separados. Pensar nele abrir
nossas mentes sua presena que tudo impregna, ao fato de estarmos plenos da sua
presena. Pensar em coisas significa ter um conceito dentro da mente, enquanto pensar
nele se assemelha a andar sob um dossel de pensamento, a ser circundado pelo
pensamento. Ele permanece fora de nosso alcance enquanto no compreendermos que
nosso alcance est dentro dele, que ele o Conhecedor e ns os conhecidos, que ser
significa ser pensado por ele.
Pensar em Deus possvel pelo fato de ele ser o sujeito e ns o seu objeto. Pensar em
Deus expor-nos a ele, conceber-nos como um reflexo da sua realidade. Ele no pode
ser limitado a um pensamento. Pensar significa pr de lado ou separar um objeto do
sujeito pensante. Mas separando-o, ganhamos uma ideia e perdemos a Deus. Como ele
no est afastado de ns e ns no estamos alm dele, ele nunca poder tornar-se um
mero objeto do nosso pensamento. Como, ao pensarmos sobre ns mesmos, o objeto
no pode ser separado do sujeito, assim ao pensarmos em Deus o sujeito no pode ser
separado do objeto. Pensando nele percebemos que atravs dele que pensamos nele.
Assim, devemos pensar nele como sujeito de tudo, como a vida da nossa vida, como a
mente da nossa mente.
Se uma ideia tivesse capacidade de pensar-se, de transcender-se a si mesma, teria neste
momento conscincia de ser um pensamento de minha mente. O homem religioso tem
tal conscincia de ser conhecido por Deus como se fosse um objeto, um pensamento na
sua mente.
Para o filsofo Deus um objeto, para os homens em orao ele o sujeito. Seu
objetivo no o de possu-lo como um conceito do conhecimento, de informar-se a
respeito dele, como se fosse um fato entre outros fatos. O que desejam estarem
totalmente possudos por ele, ser um objeto do seu conhecimento e de senti-lo. O que
importa no conhecer o desconhecido, mas ser penetrado por ele. No conhecer, mas
ser conhecido dele, expor-nos a ele ao invs de ele expor-se a ns. No julgar e afirmar,
mas escutar e ser julgado por ele.
Seu conhecimento do homem precede o conhecimento que o homem tem dele, e o
conhecimento dele pelo homem inclui s o que Deus interroga ao homem. Este o
contedo essencial da revelao proftica27.
A viso de Deus sobre o homem
A Bblia primariamente no a viso que o homem tem de Deus, mas a viso que Deus
tem do homem. A Bblia no a teologia do homem, mas a antropologia de Deus, que
trata do homem e daquilo que ele pede do homem, e no da natureza de Deus. Deus no
revelou aos profetas mistrios eternos, mas o seu conhecimento e amor do homem. A
aspirao de Israel no era conhecer o Absoluto, mas saber o que ele quer do homem.
Comungar com sua vontade e no com a sua essncia.
Na profundeza do nosso temor s conseguimos expressar a conscincia de sermos
conhecidos por Deus. O homem no pode ver a Deus, mas pode ser visto por Deus. Ele
no o objeto de uma descoberta, mas o sujeito da revelao.
No h conceitos que pudssemos indicar para designar a grandeza de Deus ou para
represent-lo s nossas mentes. Ele no um ser cuja existncia possa ser confirmada
ou descrita por nossos pensamentos. Ele uma realidade diante da qual, quando
conscientes da sua significao, somos invadidos por um sentimento de infinita
indignidade.
Deus incognoscvel
Tendo um sentido muito fraco para o mistrio, o homem moderno dispe-se a aceitar o
princpio do agnosticismo como uma panacia para todos os problemas teolgicos e
metafsicos. Est inclinado a acreditar que, se existe um ser supremo, a diferena entre
ele e o homem muito maior que a diferena entre a matria inconsciente e o homem
consciente; que, consequentemente, o homem pode conhecer tanto a respeito dele
quanto uma bolha de sabo a respeito da teoria da relatividade; que Deus no tem nada a
ver com este miservel planeta; que ele est no alto e to acima das formas de existncia
que nos so conhecidas, que s o nada pode ser o lugar da sua habitao. Hoje to
plausvel afast-lo para alm de todo o alm, como outrora o era sentir um esprito
dentro de uma rvore ou de uma pedra. Entretanto, quem insiste que Deus
27Cf. A. Heschel, Die Prophetie, Cracow 1936, p. 182.
incognoscvel por todos os modos afirma conhecer aquilo que diz no poder ser
conhecido. Afirma saber que Deus vive numa priso de inescrutvel irrelacionamento,
atrs das barras da infinitude e do totalmente outro.
O termo conhecimento, no sentido em que empregado para coisas finitas, , de fato,
inaplicvel essncia de Deus. Contudo, nossa conscincia contm mais do que a
certeza de que ele existe. Se estar imerso no pensamento significa revestir-se de
opinies, como se enfeita a cabea com plumas, somos nscios; mas se os pensamentos
so como o sangue que circula dentro de ns, ento podem ser encontrados nas pontas
dos dedos de uma alma sensvel. Muitas vezes, conhecemo-lo desconhecidamente e no
conseguimos perceb-lo quando insistimos em conhec-lo.
O homem tem afinidade com o divino pelo que e no s pelo que compreende. A
essncia do seu esprito, que luta com aquele que est alm do inefvel e, muitas vezes,
prevalece sobre ele, efetivamente deve estar relacionado com Deus. E quando o seu
esprito se eleva procura dele, o divino no homem que responsvel por esta
exaltao. O esprito do homem a lmpada do Senhor, ela penetra o ntimo do seu
ser (Prov 20,27).
Deus estaria fora do nosso alcance se tivssemos que procur-lo na priso luz dos
fogos de artifcio das nossas mentes. Mas somos p e cinzas. P da terra e cinzas do
seu fogo, e a mente, despertando a alma, pode soprar as brasas do seu fogo que ainda
esto acesas. Assim, perguntar por que cremos perguntar por que percebemos. Nossa
f em Deus Deus (Deuteronmio Rabba 1,10).
No precisamos de palavras para comunicarmos com o mistrio. O inefvel em ns
comunga com o inefvel alm de ns. No precisamos expressar a Deus, se deixarmos o
nosso eu continuar a ser seu, a ser o eco da sua expresso.
Recorrendo ao divino depositado em ns, no precisamos lamentar o fato de o seu
horizonte ficar to longe. Se cumprirmos sinceramente os seus mandamentos, a
distncia desaparece. No est em nosso poder forar o alm a transferir-se para c, mas
podemos transportar o aqui para o alm.
Nosso conhecimento uma aluso
A vida, como a vemos, no um amontoado de loucuras. H nela tanto fertilidade como
esterilidade, sentido e absurdo. Pode-se conceber que a sabedoria, a msica, o amor, a
ordem, a beleza, a santidade surgiram do caos de algo sem vida, inferior a ns? Ser
essa riqueza assombrosa e insondvel do esprito simplesmente o produto de um acaso?
Seria absurdo pensar que o poder dentro de ns que criou leis, ideais, sinfonias e
santidade est contido s em ns e no existe em nenhuma outra parte.
Ningum negar que h homens que desprezam o dinheiro da opresso, que mantm
suas mos impolutas de suborno. Qualquer que sejam os motivos para tal, todos
respeitamos Sua atitude. Ainda que sejamos incapazes de atingir a justia perfeita, pelo
menos alimentamo-la como ideal, como a mais bela norma e somos at capazes de
realiz-la at certo ponto. Afirmar que semelhante ideal e sua realizao monoplio do
homem, desconhecido do Ser Supremo, que o homem o nico ser dotado de
qualidades intelectuais e morais, que ele superior ao Ser Supremo, algo no s
absurdo, mas revoltante, uma insensatez que s pode ser sustentada enquanto o homem
v apenas a si mesmo e a sua glria ilusria, mas se dissipa primeira vista da sua real
situao. Quem alguma vez sentiu a infinita superioridade do inefvel suficientemente
sbio para saber que Deus no pode ser inferior a nenhum outro ser; que no
poderamos ter a capacidade de sermos bons se ela faltasse em Deus. Se h moralidade
em ns, ela deve existir eminentemente em Deus. Se ns possumos a viso da justia,
esta deve existir em grau eminente em Deus. At o grito de desespero: No h justia no
cu!
um brado em nome da justia, duma justia que no pode ter nascido de ns e no
existir na nossa fonte. Quem est atento ao inefvel recusar aceitar uma fonte de
energia chamada a causa primeira como expressando o altssimo. Sabe que afirmar que
o altssimo est dotado de esprito uma indicao grosseira. Prefere mant-la em
silncio a formul-la.
Conhecimento ou entendimento?
mais apropriado descrever as ideias que alcanamos em nossa luta com o inefvel
como entendimento de Deus. Pois se ele no um princpio abstrato nem uma coisa,
mas um ser vivo nico, nossa discusso sobre ele no pode realizar-se mediante os
meios de conhecimento, mas mediante um processo de entendimento. Conhecemos por
meio da induo ou inferncia e entendemos mediante a intuio. Conhecemos uma
coisa e entendemos uma pessoa. Conhecemos um fato e entendemos uma aluso. O
conhecimento implica em familiaridade com algo ou at no seu domnio. O
entendimento um ato de interpretar algo que s conhecemos por sua expresso e
atravs de uma concordncia interna com ela. No h conhecimento por simpatia, mas
h entendimento por simpatia. Significativamente entendimento um sinnimo de
acordo. pelo acordo que chegamos ao entendimento.
Podemos conhecer e reconhecer o inefvel. Entretanto, s muito raramente os homens
aprendem a viver na harmonia suprema e por isso que tantas vezes no encontram o
caminho que leva do inefvel at ele. Nos profetas o inefvel se fez voz, revelando que
Deus no um ser separado e longe de ns, como acreditavam os antigos, que ele no
um enigma, mas justia e misericrdia; no s uma fora perante a qual somos
responsveis, mas tambm um exemplo para a nossa vida. Ele no o Desconhecido,
ele o Pai, o Deus de Abrao. Do silncio dos tempos anteriores surgiu finalmente a
compaixo e a orientao.

O interesse divino
O problema da existncia
J um final conhecido que os filsofos, depois de oporem um pensamento a outro, de
contraporem um argumento a outro chegam solene concluso: No conseguimos
saber o que ele , s sabemos que ele existe o que significa: nada sabemos a respeito
dos seus atributos, a nica coisa que podemos atribuir-lhe a existncia. Mas,
sabidamente, a existncia um conceito indefinvel, no pode ser imaginado per si, sem
qualificao, pura e simplesmente. O que conhecemos sempre um existente especfico,
particular, ou um modo de existncia, um ser revestido de atributos. Assim, tudo o que
resulta dessa especulao acerca de Deus uma categoria inefvel. Alm disso, a
existncia no s o fim, mas tambm o ponto de partida de todo o pensamento a
respeito de Deus, pois sem supor a possibilidade da sua existncia, no comearamos a
contempl-lo.
No seu desejo de evitar a possibilidade de atribuir aspectos antropomrficos a Deus, os
filsofos adotaram tradicionalmente o expediente predominante na ontologia geral em
que a noo de existncia que serve de objeto de anlise derivada do reino da
existncia inanimada e no da existncia animada e pessoal. Os esforos subsequentes
para encher essa casca ontolgica com um contedo espiritual ou moral esbarram em
dificuldades insuperveis, principalmente por causa da disparidade entre a existncia
inanimada e a existncia animada e pessoal.
Uma caneta, uma pomba e um poeta tm em comum o ser, mas no s a sua essncia
seno tambm a sua existncia no so as mesmas. A diferena entre a existncia de um
ser humano e a existncia de uma caneta to radical e intrnseca quanto a diferena
entre a existncia de uma caneta e a no existncia do Navio Fantasma. Isso se entende
quando se compara um homem vivo com um cadver. Ambos contm os mesmos
elementos qumicos exatamente nas mesmas propores, pelo menos imediatamente
aps a morte. No entanto, um homem morto inexistente como homem, como ser
humano ou social, embora ainda exista como cadver.
Vida preocupao
Como veremos28, a temporalidade e a ininterrupo exprimem a relao da existncia
para o tempo. Uma relao passiva. O que distingue a existncia orgnica da inorgnica
o fato de que a planta ou o animal esto numa relao ativa e defensiva para a
temporalidade. Toda existncia finita, uma pedra ou um cachorro, encontra-se
constantemente beira da no existncia: a qualquer momento pode deixar de existir.
Mas contrariamente pedra, o cachorro est dotado at certo ponto de capacidade de
lutar contra, ou evitar, os males da vida.
Sabemos pela biologia que a vida no um estado passivo de indiferena e inrcia. A
essncia da vida intensa inquietao e preocupao. Por exemplo, a vida da clula
depende da sua capacidade de fabricar e de reter certas substncias necessrias para a
sua sobrevivncia. Essas substncias so impedidas de sarem porque a superfcie
exterior da clula impermevel a elas. Ao mesmo tempo est superfcie, devido
permeabilidade seletiva do protoplasma, permite a outras substncias favorveis
penetrarem na clula a partir da parte exterior, enquanto impede a entrada de
substncias desfavorveis. Cada clula se comporta como um acordeo contraindo-se
quando posta em contato com algo destrutivo. Na base dessas observaes, pode-se
estabelecer o seguinte princpio biolgico: todo organismo vivo tem averso sua
prpria destruio.
Assim podemos dizer que tal como a qualidade peculiar da existncia inorgnica a
necessidade e a inrcia, a propriedade peculiar da existncia orgnica, da vida, a
preocupao. Vida preocupao.
Tal preocupao reflexiva: refere-se ao prprio eu e nasce da ansiedade do eu a
respeito do seu prprio futuro. Se o homem no desse nenhuma ateno ao futuro, se
fosse indiferente ao que pode ou no acontecer, no conheceria nenhuma ansiedade. O
passado j no existe, no presente est vivendo. S o futuro lhe causa apreenses.
Preocupao transitiva
Um homem totalmente despreocupado consigo mesmo um homem morto, e um
homem preocupado exclusivamente consigo mesmo um animal. A sua marca de
distino em relao ao animal e ao mesmo tempo o ndice de sua maturidade a
tridimensionalidade da preocupao do homem. A criana torna-se humana, no
descobrindo o ambiente que inclui as coisas e os outros eus, mas tornando-se sensvel
aos interesses dos outros eus. Humano aquele que se preocupa com os outros eus.

28 Cf. cap. 19 O Sentido da Existncia O que a existncia, e sees seguintes.


O homem um ser que nunca poder ser auto-suficiente, no s pelo que deve receber
em si, mas tambm pelo que deve dar de si. A pedra auto-suficiente, o homem auto-
superante. Sempre necessitado de outros seres para entregar-se a eles, o homem no
pode sequer estar de acordo consigo mesmo se no servir a algo alm de si mesmo. A
paz de esprito, alcanvel na solido no provm de se ignorar tudo o que no seja o eu
ou da fuga disso, mas da reconciliao com o que no o prprio eu. A faixa das
necessidades cresce com a ascenso da forma de existncia. Uma pedra mais auto-
suficiente que uma planta e um cavalo necessita de mais coisas para a sua sobrevivncia
que uma rvore. Uma exigncia vital da vida humana a preocupao transitiva, a
ateno aos outros, alm da preocupao reflexiva de um intenso interesse por si
mesma.
Primeiramente os outros eus so considerados como meios para alcanar a satisfao
das prprias necessidades. A passagem da dimenso animal para a dimenso humana se
verifica quando em decorrncia de vrios fatos, tal como a observao do sofrimento de
outras pessoas, o amor ou a educao moral, o homem comea a reconhecer os outros
eus como fins, a responder s suas necessidades, mesmo sem considerao do prprio
interesse. um ato de reconhecimento de jure ou at de facto dos outros seres humanos
como iguais. Em consequncia disso se torna interessado na preocupao deles. O que
importante para eles torna-se vital para ele. Caim, quando interrogado sobre o paradeiro
de seu irmo, responde: Sou por acaso o guarda do meu irmo? (Gn 4,9). Abrao,
sem ser perguntado, sem ser solicitado, implorou por Sodoma, a cidade do mal. Mas por
que Abrao estava interessado na salvao de Sodoma? Abrao podia argumentar com
Deus a favor de Sodoma, porque existe uma justia eterna e incondicional em cujo
nome pde dizer: Longe de ti matar o justo juntamente com o mau... No dever o juiz
de toda a terra fazer justia? (Gn 18,25).
O que d origem preocupao pelos outros no uma extenso mecnica, lateral, da
preocupao consigo mesmo. A preocupao com os outros muitas vezes exige o preo
da renncia a si mesmo. Como se poderia explicar a renncia a si mesmo, ou at a auto-
extino como uma extenso de si mesmo? Consequentemente no podemos dizer que a
preocupao pelos outros esteja no mesmo nvel que a preocupao consigo mesmo,
consistindo apenas na substituio do prprio eu por outro. A motivao da nossa
preocupao transitiva pode ser egosta, mas o fato da nossa preocupao transitiva no
o .
As trs dimenses
A preocupao pelos outros no uma extenso horizontal, mas uma ascenso, uma
elevao. O homem alcana nova dimenso vertical, a dimenso do sagrado, quando
passa alm dos seus interesses prprios, quando aquilo que de interesse dos outros se
torna vital para ele. s nessa dimenso, na compreenso da sua perene validade, que o
interesse pelos outros seres humanos e a dedicao aos ideais pode atingir o grau da
renncia a si mesmo. Objetivos distantes, interesses religiosos, morais e artsticos
podem tornar-se to importantes para o homem como sua preocupao pela
alimentao. O eu, o prximo e a dimenso do sagrado so as trs dimenses de uma
preocupao humana amadurecida.
O amor verdadeiro do homem amor clandestino de Deus. Mas que relao tem a
afeio ou a bondade de um homem por outro com o mistrio de todos os mistrios?
No deveramos rejeitar o provrbio:
Quem oprime o pobre ultraja seu Criador; mas honra-o quem se compadece do
necessitado (Prov 14,31).
Como palavras vazias e ocas? H algo de intrnseco na existncia de Deus que justifique
tal correlao? Alm disso, certo dizermos que o homem capaz de elevar-se acima
de si mesmo? Porventura qualquer auto-anlise honesta no revela que as motivaes da
nossa conduta esto envolvidas nas funes dos desejos instintivos, que os interesses do
eu penetram nossas motivaes morais e nossos atos de conhecimento? Contudo,
embora concedendo tudo isso, seria errado considerar nossa preocupao pelos outros
como preocupao prpria disfarada.
A necessidade de esquecer-se a si mesmo
No verdade que o homem esteja condenado priso perptua num reino em que a
causalidade, a luta pela existncia, a vontade de poder, a libido sexual e o desejo de
prestgio so os nicos moventes da ao. O homem est envolvido em relaes que
transcendem esta esfera. No h homem algum que no lute, pelo menos alguma ou
outra vez, por algum grau de desinteresse, que no procure algo a que possa dedicar-se
sem ter em vista alguma vantagem. No verdade que todos os homens esto sempre
merc de seu ego, que a nica coisa que conseguem fazer promover a sua prpria
prosperidade. No verdade que nos conflitos entre a honestidade e a convenincia a
primeira sempre sai derrotada. Em toda alma palpita incognitamente uma necessidade
de amar, de esquecer-se a si mesma, de ser independente de interesses prprios contra
seus interesses egosticos que o homem cede necessidade de refletir sobre a finalidade,
o sentido ou o valor da vida, que insiste em julgar-se a si mesmo segundo padres no
egosticos e se preocupa com objetivos que nem sequer compreende totalmente, que,
muitas vezes, resiste s tentaes da riqueza, do poder ou da popularidade vulgar, que
passa por cima da aprovao ou do favor dos que dominam o mundo financeiro, poltico
ou acadmico para permanecer fiel a algum princpio moral ou religioso.
Nosso primeiro impulso a autopreservao. a essncia da vida orgnica e s quem
despreza a vida pode conden-la como vcio. Se a vida sagrada como cremos que , a
ateno a si mesmo o que mantm o sagrado. O interesse pelo eu s se torna vcio por
associao: quando unido a um desinteresse total ou pessoal pelos outros eus. Assim o
dever moral no consiste em desinteressar-se pelo prprio eu, mas em descobrir e
atender ao outro eu.
O eu no um mal. O preceito: Amars teu prximo como a ti mesmo inclui o
cuidado com o prprio eu como um dever. to errneo considerar o dever para
consigo mesmo e a vontade de
Deus como duas coisas contrrias, como o identific-las. Servir no significa ceder,
mas participar.
A frase: Amars teu prximo como a ti mesmo conclui com as palavras: Eu sou o
Senhor. E esta concluso que contm a razo ltima do solene mandamento. Esse
mandamento verdadeiro e vlido para sempre, mas se Deus no fosse Deus no
haveria verdade, nem eternidade, nem mandamento semelhante.
um esforo intil combatero ego com argumentos intelectuais, pois tal como a hidra,
por cada cabea cortada produz duas outras. A razo por si s incapaz de forar a alma
sem lucro e sem recompensa. A grande batalha da integridade deve ser combatida
objetivando-se o prprio corao do ego e intensificando-se o poder de liberdade da
alma.
Liberdade e xtase espiritual
A integridade o fruto da liberdade. O escravo sempre querer saber: o que serve aos
meus interesses? S o homem livre capaz de superar a relao de interesse e fato, de
ato e desejo de recompensa pessoal. S o homem livre pergunta: por que me interessar
por meus interesses? Quais so os valores que devo sentir-me obrigado a servir?
Mas a liberdade interior xtase espiritual, o estado de quem est acima de todos os
interesses e de todo egosmo. A liberdade interior um milagre da alma. Como se
realiza esse milagre?
a dedicao do corao e da mente ao fato de nossa presena preocupao de Deus,
a conscincia de sermos parte de um movimento espiritual eterno que desperta as foras
de uma conscincia cansada, que, arrancando a base da presuno, reduz o egosmo a
migalhas. o sentido do inefvel que nos leva alm do horizonte dos interesses
pessoais, fazendo-nos entender o absurdo de considerar o eu como um fim.
No h outra maneira de sentir-nos unidos com cada homem, com o leproso ou com o
escravo, seno sentir-nos unidos com ele numa unidade superior: no nico interesse de
Deus por todos os homens.
O interesse divino
O que significa a existncia de Deus? Sendo eterno no se lhe aplica a temporalidade.
Pode-se atribuir-lhe interesse reflexivo? Ele no precisa preocupar-se a respeito de si
mesmo, pois no h necessidade de ele estar em guarda contra nenhum perigo que
ameace a sua existncia. A nica preocupao que lhe podemos atribuir uma
preocupao transitiva que est implcita no prprio conceito de criao. Pois se a
criao concebida como uma atividade voluntria do Ser Supremo, ela implica num
interesse pelo que comea a ser. Como a existncia de Deus contnua, seu interesse ou
preocupao por suas criaturas deve ser permanente. Enquanto o interesse do homem
pelos outros est muitas vezes misturado de interesse prprio, e se caracteriza como
uma falta de auto-suficincia e uma exigncia para a perpetuao de sua prpria
existncia, a preocupao de Deus por suas criaturas um interesse puro.
Segundo Ccero, os deuses preocupam-se com as grandes coisas e negligenciam as
pequenas (De Natura Deorum, II, 66, 167). Segundo os profetas de Israel, de Moiss
at Malaquias, Deus preocupa-se com as coisas pequenas. Os profetas procuraram
ensinar ao homem no a concepo de uma harmonia eterna, de um ritmo de sabedoria
imutvel, mas a percepo do interesse de Deus por situaes concretas. Revelando o
plano da histria, em que o humano est entrelaado com o divino, introduziram uma
seriedade divina no mundo do homem.
Na mitologia as divindades so imaginadas como seres que procuram a si mesmos, que
se interessam por si prprios. Sendo imortais, superiores ao homem em fora e
sabedoria, muitas vezes lhe so inferiores em moralidade. Homero e Hesodo
atriburam aos deuses todas as coisas que so vergonha e desgraa entre os mortais,
roubos, adultrios e fraudes (Xenfanes).
A Bblia no nos fala nada sobre Deus em si mesmo. Todos os seus ensinamentos
referem-se s suas relaes com o homem. Sua prpria vida e essncia no so referidas
nem reveladas. No ouvimos falar de nenhum interesse reflexivo, de nenhuma paixo,
exceto a paixo da justia. Os nicos fatos da vida de Deus de que a Bblia tem
conhecimento so atos realizados por causa do homem: atos de criao, atos de
redeno (de Ur, do Egito, da Babilnia), ou atos de revelao.
Zeus est apaixonadamente interessado em belas divindades femininas e inflama-se de
ira contra aqueles que despertam o seu cime. O Deus de Israel est apaixonadamente
interessado pelas vivas e rfos.
A preocupao de Deus significa o seu interesse pelo destino do homem. Quer dizer que
o estado moral e espiritual do homem merece a sua ateno. verdade que para a
maioria de ns o seu interesse constitui um dos mistrios mais desconcertantes, mas
igualmente verdadeiro que para aqueles cuja vida est aberta a Deus, sua preocupao e
amor so uma experincia constante.
Expresso contnua
Atribuindo um interesse transitivo a Deus, no usamos um conceito antropomrfico
nem antropoptico, mas uma ideia que poderamos caracterizar como
antropopneumismo (antropo + pneuma). O que lhe atribumos no uma caracterstica
psquica, mas espiritual, no uma atitude emocional, mas moral. Aqueles que se
recusam a atribuir a Deus um interesse transitivo, so inconscientemente obrigados a
conceber a sua existncia, se que esta tem algum sentido, em analogia com o ser fsico
e a imagin-lo em termos de "fisiomorfisismo.
A criao na linguagem da Bblia um ato de expresso. Disse Deus: Exista, e
existiu. E a criao no um ato que ocorreu uma vez, mas um processo contnuo. A
palavra Yehi, exista, est para sempre no universo. Se no fosse a presena desta
palavra no haveria mundo, no haveria ser finito (cf. Midrash Tehillim, ed. Buber, p.
498).
Quando dizemos que ele est presente em todas as coisas, no queremos dizer que ele
est inerente s coisas como um componente ou ingrediente da sua estrutura fsica. Deus
no universo um esprito de interesse pela vida. O que uma coisa para ns, uma
preocupao para Deus. O que uma parte do mundo fsico do ser tambm uma parte
do mundo divino da significao. Ser significar, significar um interesse divino.
Deus est presente na sua expresso contnua. Ele est imanente em todos os seres da
mesma maneira que uma pessoa est imanente na voz que emite: ele significa o que diz.
Est preocupado com o que diz. Todos os seres esto repletos da palavra divina que s
se retira quando nossos vcios profanam e oprimem sua presena silenciosa e paciente.
fcil expulsar a Deus, como fcil derramar sangue. Mas mesmo quando ele se
esconde, quando nossas almas perderam o seu vestgio, podemos ainda cham-lo das
profundezas: das profundezas de todas as coisas. Porque Deus est em toda parte, salvo
na arrogncia. Podemos no saber o que ele, mas sabemos onde est. Nenhuma lngua
capaz de descrever sua essncia, mas toda alma pode compartilhar de sua presena e
sentir a angstia de sua temvel ausncia.
Emuralhados em nosso pomposo egosmo geralmente esquecemos onde ele est,
esquecemos que nossa preocupao prpria apenas uma pequena dose haurida do
esprito da preocupao divina. Mas h uma maneira de nos conservarmos abertos
presena deste esprito. H momentos em que sentimos o desafio de um poder que, no
nascendo da nossa vontade nem sendo por ela estabelecido, tira nossa independncia
pelo seu julgamento da retido ou malcia das nossas aes, pelo remorso que produz
em nosso corao, quando nos opomos s suas injunes. No h dentro de ns nenhum
recinto privado, nenhuma possibilidade de retiro ou escape, nenhum lugar dentro de ns
onde enterrar os restos dos nossos maus sentimentos. H uma voz que chega a todas as
partes, sem condescendncia, escavando as sepulturas do esquecimento.
A civilizao pendente de um fio
O curso em que se move a vida humana, tal como a rbita dos corpos celestes, uma
elipse e no um crculo. Estamos ligados a dois centros: o foco de ns prprios e o foco
de Deus. Impelidos por duas foras, temos tanto o impulso de adquirir, de gozar, de
possuir como a necessidade de responder, de entregar-nos, de dar.
Parece que chegamos a um perodo de eclipse divino na histria humana. Navegamos os
mares, contamos as estrelas, desintegramos o tomo, mas no nos lembramos de
perguntar: ser que no existe nada mais que um universo morto e nossa temerria
curiosidade?
Horrorizados pela descoberta do poder do homem para aniquilar a vida orgnica no
planeta, comeamos hoje a compreender que o sentido do sagrado to vital para ns
como a luz do sol; que o gozo da beleza, as posses e a segurana na sociedade civilizada
dependem do sentido que o homem tem para a Sacralidade da vida, da sua reverncia
por esta fasca de luz nas trevas do egosmo; que se permitirmos que se apague este
lampejo, a escurido cair sobre ns como um raio.
Impressionamo-nos com os imensos edifcios de Nova Iorque. Entretanto, o seu
fundamento ltimo no nem a rocha de Manhattan nem o ao de Pittsburgh, mas a lei
que veio do Sinai. O verdadeiro fundamento sobre o qual assentam nossas cidades um
punhado de ideias espirituais. Tudo em nossa vida est pendente de um fio a
fidelidade do homem ao interesse de Deus.
Qual a esperana do homem, sendo sua fidelidade to fraca, to vaga, to instvel e
confusa? O mundo em que por muito tempo confiamos explodiu em nossas mos e foi
liberada uma torrente de males e de misria que no deixa ilesa a integridade de
ningum. Mas o homem tornou-se calejado em relao s catstrofes. O que esperamos
conseguir com nossa indiferena que se levanta como uma muralha entre nossa
conscincia e Deus?
Compaixo
Tenebroso para mim o mundo com todas as suas cidades e estrelas, no fora o hlito
de compaixo que Deus soprou sobre mim quando me formou do p e da terra,
compaixo mais forte do que meus nervos podem suportar.
Deus, estou s com minha compaixo dentro de mim. Obscuros so meus membros. Se
no fosses tu, como poderia suportar essa angstia, essa desgraa?
Ensina-me os teus caminhos, rezava Moiss. Apenas algumas semanas haviam
passado depois que os hebreus escravos tinham sido redimidos do Egito; apenas
quarenta dias haviam passado depois que tinham ouvido a voz que proclamou: No
ters outros deuses alm de mim. No fars imagens esculpidas, quando fizeram um
bezerro de ouro. Moiss inflamou-se de clera, lanou as tbuas ao cho, quebrando-as.
Mas quando, depois deste doloroso acontecimento, encontrou-se novamente no alto da
montanha, com as segundas tbuas na mo, ele desceu na nuvem e passou atrs de
Moiss declarando: Deus compassivo e bondoso, lento para irar-se, cheio de amor e
verdade, perdoando a iniquidade, a desobedincia e o pecado, mas nunca desculpar o
culpado, visitar a iniquidade dos pais em seus filhos e nos filhos dos seus filhos, at a
terceira e quarta gerao. Sua compaixo no mera emoo. Ela arde com o poder de
que s ele capaz. Quando se pergunta alma de um homem: o que Deus para ele, s
h uma resposta que sobrevive a todas as teorias que levamos sepultura: ele cheio de
compaixo. No sabemos pronunciar o Tetragrama, o Grande Nome, mas aprendemos
que significa compaixo29.
Os adjetivos morais e espirituais que a Bblia lhe atribui, tais como zaddik, hasid,
neeman, tambm emprega para caracterizar homens que levam uma vida correta. S
um atributo reservado a Deus: na Bblia s ele chamado de rahum, O
Misericordioso30.
Deus no tudo em tudo. Ele est em todos os seres, mas ele no todos os seres. Ele
est na escurido, mas ele no a escurido. Seu interesse nico impregna todos os
seres. Ele est em toda parte, mas tambm a ausncia do divino est em toda parte. Seus
objetivos esto ocultos nos frios fatos da natureza; seu interesse est envolto na
independncia do universo que est to bem disposto que muitas vezes somos levados a
acreditar que no h necessidade de consertos ocasionais. Nossa preocupao se
assemelha escuta de uma lngua estrangeira: percebemos os sons, mas no entendemos
o seu sentido. Ao homem, que no seno uma exclamao no discurso da criao,
parece que as coisas funcionam e se comportam como se Deus fosse um estranho cuja
presena no nem necessria nem desejada. Alguns de ns arrogantemente o
perseguem e pisoteiam. O mpio vangloria-se da sua capacidade; o ambicioso nega-o e
despreza-o. Na sua insolncia pensa: Deus nunca punir. Todo o seu pensamento Deus
no existe (Sl 10,3-4). Outros desesperam em meio ao nevoeiro das rgidas leis da
necessidade em que muitas vezes nossas esperanas se congelam mortalmente.
Manifestao e ocultamento
Conhecer a Deus no procurar no escuro semelhana do mundo que vagueia errante
em bruma impenetrvel. verdade que onde quer que vivamos h sempre trevas. Mas
embora profundas e espessas, no so nem srdidas nem fatais. A bruma impenetrvel
de que est encoberto o mundo o vu do ocultamento de Deus. Conhecer a Deus
significa sentir a sua manifestao no seu ocultamento e ter conscincia do seu
ocultamento na sua mais magnificente manifestao.
Deus est no mundo, presente e oculto na essncia das coisas. No fosse a sua presena,
no haveria essncia, no fosse o seu ocultamento, no haveria manifestao.
O hino cantado pela natureza no dela prpria. Ela arde com um fogo que no contm.
Sua independncia, sua unidade, sua beleza, so perfeies emprestadas. S aqueles que
no percebem que seu conhecimento um motivo para uma ignorncia mais alta no
sentem a maravilha da sua fora em perdurar, a maravilha de ela no ser consumida.
No vendo a sara tambm no escutam a voz.
Se pudssemos explicar o universo como um rob, poderamos pensar que Deus est
separado dele e sua relao para com o universo seria como a do relojoeiro para com o
relgio. Mas o inefvel eleva seu clamor do meio de todas as coisas. S a ideia de uma
presena divina oculta na ordem racional da natureza compatvel com nossa viso
cientfica da natureza e de acordo com o nosso sentido do inefvel.

29 antiga doutrina rabnica que o Tetagrama geralmente traduzido por Senhor, expressa o atributo
divino do amor, enquanto o nome Elohim expressa o atributo da justia, Sifre Deuteronmio 27;
Pesikta, ed. Buber, p. 162a e 164a.
30 A nica exceo, Salmo 112,4, um exemplo bvio de Imitatio Dei, cf. 111,4. Provavelmente o termo
est relacionado com a palavra rehem, ventre, e pode ter a conotao de amor maternal. No Talmud
Babilnico, Rahmana, O Misericordioso, frequentemente usado para designar tanto Deus, como a
Escritura, a Lei ou a palavra de Deus. A Lei Misericrdia.
A alma mora dentro, mas o esprito paira sempre acima da realidade. O infinito interesse
de Deus est presente no mundo, mas sua essncia transcendente. Ele inclui o
universo, mas citando a orao de Salomo na dedicao do Templo: Eis que nem os
cus nem os cus dos cus podem conter-te (1Rs 8,27). A conscincia de Deus como
moradia do universo deve ter sido muito aguda na poca ps-bblica, se Makom
(lugar) chegou a ser um sinnimo de Deus.
A alma est dentro: passiva, oculta; o esprito est acima: ativo, infinito.

O Deus que se oculta


Para ns, contemporneos e sobreviventes dos maiores horrores da histria,
impossvel meditar sobre a compaixo de Deus sem perguntar: onde est Deus?
Sobre as portas do mundo em que vivemos esto gravadas as armas dos demnios. A
marca de Caim31 na face do homem eclipsou a sua semelhana com Deus. Nunca houve
tanta misria, tanta agonia e tanto terror. s vezes at parece pecado que o sol continue
a iluminar o mundo. Em poca alguma a terra bebeu tanto sangue. Os homens, nossos
companheiros, revelaram-se espritos maus, monstruosos e fatais. A histria assemelha-
se a um palco para a dana da fora e do mal, sendo o juzo do homem incapaz de
distinguir ambos, e Deus dirigente do espetculo ou indiferente a tudo.
A maior insensatez de tudo isso querer transferir a responsabilidade pela infeliz sorte
do homem a Deus, acusar o Invisvel, quando a culpa nossa. Ao invs de admitirmos a
nossa prpria falta, procuramos, semelhana de Ado, transferir a culpa a outro.
Durante muitas geraes investimos violncia e agora nos admiramos de nosso fracasso.
Deus era concebido como o guarda encarregado de impedir que usssemos nossas armas
carregadas. Como no fez isso, ele agora imaginado como o supremo Bode
Expiatrio.
Vivemos numa poca em que muitos de ns j no nos ofendemos mais com a crescente
quebra das inibies morais. A corrupo da conscincia enche o ar de um odor
pungente. O bem e o mal, que antes eram to distintos como o dia e a noite, tornaram-se
uma nvoa confusa. Mas essa confuso vem do homem. Deus no se cala. Ele foi
silenciado.
Em vez de aprenderem a corresponder aos mandamentos diretos de Deus com uma
conscincia aberta sua vontade, os homens se alimentam com as douras da mitologia,
com promessas de salvao e imortalidade, como sobremesa do delicioso repasto da
terra. A f que os crentes nutrem de segunda mo: uma f nos milagres do passado,
um apego a smbolos e cerimnias. Conhece-se Deus de ouvir dizer. uma informao
fornecida pelos dogmas. At pensadores no dogmticos apresentam conceitos gastos e
solenes sem ousar proclamar a espantosa viso do sublime, em cujo horizonte as
indecises e as dvidas so quase desprezveis.
Brincamos com o nome de Deus. Tornamos os ideais em vo. Rezamos a ele e o
enganamos, louvamo-lo e o desafiamos. Agora colhemos os frutos das nossas faltas.
Durante sculos sua voz clamou no deserto. Com quanta habilidade foi aprisionada nos
templos! Completamente distorcida! E agora estamos presenciando como esta voz se
retira progressivamente, como abandona um povo aps outro, deixando suas almas,
desprezando sua sabedoria. O gosto do bem quase j desapareceu da terra.

31 Ver Gnese Rabba 22,12, ed. Theodor, pp. 219s L. GINZBERG, Legends of the Jews, v.V, p. 141.
Somos testemunhas de como muitas vezes na histria homens, grupos ou naes que
perderam Deus de vista, agem e tm sucesso, lutam e realizam, mas esto abandonados
por ele. Podem marchar de uma vitria para outra, mas esto abandonados, rejeitados e
postos de lado. Ainda que possuam toda glria e poder, sua vida ser triste e sombria.
Deus retirou-se da sua vida, enquanto eles acumulam uma perversidade sobre outra, um
mal sobre outro. O abandono do homem, a proscrio da Providncia marcam o incio
da calamidade final. So deixados ss, sem serem molestados por castigos nem
tranquilizados por algum sinal de ajuda. O divino no interfere em suas aes nem
intervm em suas conscincias. Tendo tudo em abundncia, menos a sua bno,
sentem-se na sua prosperidade como numa concha em que h s maldio sem piedade.
O homem foi o primeiro a se esconder de Deus 32, depois de ter comido o fruto proibido,
e ainda continua a se esconder33. A vontade de Deus de estar aqui, manifesta e
prxima. Mas quando as portas deste mundo so batidas no seu rosto, sua verdade
trada, sua vontade desafiada, ele se retira, abandonando o homem a si mesmo. Deus
no se retirou por sua prpria vontade. Foi expulso. Deus est exilado.
Mais grave que o ato de Ado comer o fruto proibido foi o seu ato de esconder-se de
Deus depois de t-lo comido. Onde ests? Onde est o homem? Esta a primeira
pergunta que ocorre na Bblia. Nosso problema o libi do homem. o homem que se
esconde, que foge, que tem um alibi. Deus menos raro do que pensamos. Quando o
procuramos sua distncia desaparece.
Os profetas no falam do Deus oculto, mas do Deus que se esconde. Seu ocultamento
uma funo, no sua essncia, um ato e no um estado permanente. Deus abandona seu
povo e esconde sua face, quando este o abandona, violando a aliana que fez com ele 34.
No Deus que obscuro. o homem quem o eclipsa. Seu ocultamento de ns no faz
parte da sua essncia. Verdadeiramente, tu s um Deus que te escondes, Deus de
Israel, Salvador! (Is 45,15). Um Deus que se oculta e no um Deus oculto. Ele espera
ser descoberto, ser admitido em nossas vidas.
O efeito direto do seu ocultamento o endurecimento da conscincia: o homem ouve e
no entende, v, mas no percebe seu corao est obtuso, seus ouvidos esto
pesados35. Nosso dever abrir nossas almas a ele, deix-lo entrar novamente em nossos
atos. Aprendemos a gramtica do contato com Deus; aprendemos de Baal Shem36 que
sua distncia uma iluso que pode ser eliminada por nossa f. H muitas portas pelas
quais devemos passar para entrar no palcio, mas nenhuma delas est fechada.
Como o ocultamento do homem conhecido e percebido por Deus, assim tambm
percebido o ocultamento de Deus. Ao notarmos o fato do seu ocultamento, descobrimos
a ele prprio. A vida o lugar em que Deus vem esconder-se. Nunca estamos separados
daquele que precisa de ns. As naes erram e se agitam, mas tudo isso produz apenas
ondulaes na tranquilidade profunda, despercebida e no apreciada.
O neto do Rabi Baruch estava brincando de esconder com outro menino. Escondeu-se e
ficou no seu esconderijo durante longo tempo, pensando que o seu amigo o procurasse.
Finalmente saiu e notou que seu amigo tinha ido embora, aparentemente no tendo
sequer procurado por ele e que tinha se escondido em vo. Correu para a sala de estudo

32 Gn 3,8.
33 J 13,20-24.
34 Dt 31,16-17.
35 Is 6.
36 Baal Shem famoso rabino do Hassidismo. (N. do T.).
de seu av, chorando e queixando-se de seu amigo. Ouvindo o fato, o Rabi Baruch
desfez-se em pranto e disse: Tambm Deus diz: Eu me escondo, mas ningum me
procura.
H pocas em que s sofremos derrotas, em que a f s tem que suportar horrores.
Contudo, apesar da angstia, apesar do terror, jamais somos vencidos pelo desnimo
supremo.
Ainda que aprouvesse a Deus destruir-me, ainda que ele soltasse sua mo e me
deixasse cair, mesmo assim teria prazer, exultaria at em meu sofrimento; que ele no
me poupe, pois no neguei as palavras do Santo (J 6,9-10). Jorram torrentes nos
desertos do desespero. Esta a orientao da f: Deitado no p sacia-te com a f37.
Deus, com nossos prprios ouvidos ouvimos, Nossos pais nos contaram A obra que
realizaste em seus dias,
Nos tempos de outrora.
Para implant-los, com tuas mos expulsaste os pagos,
Abateste povos e os expulsaste.
Pois no foi com sua espada que conquistarem a terra,
Nem foi seu prprio brao que os salvou, Mas tua direita e teu brao E a luz da tua face,
porque os amavas.
s meu rei, Deus, liberta Jac!
Por ti abateremos nossos inimigos,
Por teu nome esmagaremos aqueles que se levantam contra ns.
No confiarei em meu arco,
Nem ser minha espada que me salvar.
Foste tu que nos salvaste de nossos inimigos, E humilhaste aqueles que nos odiavam.
Em Deus nos gloriamos todo o dia E louvamos teu nome para sempre. Selah.
E, no entanto, nos rejeitaste e humilhaste. No acompanhas mais nossos exrcitos,
Fizeste-nos recuar diante do inimigo.
E aqueles que nos odeiam pilham nossos bens. Entregaste-nos como ovelhas para o
matadouro, Dispersaste-nos entre os pagos.
Vendes teu povo por um preo vil,
Sem lucrares com sua venda.
Fazes de ns um motivo de insulto para nossos vizinhos,
Desprezo e vergonha diante dos que nos rodeiam.
Fazes de ns uma stira entre os pagos,
Um escrnio entre os povos.
Continuamente a confuso me acompanha,
E a vergonha cobre meu rosto,

37 Rabi Mendel de Kotzk parafraseando o Salmo 37,3.


Diante dos clamores do ultraje e da blasfmia, Por causa do inimigo vingativo.
Tudo isso nos aconteceu sem que te tivssemos esquecido
E sem que fssemos infiis tua aliana. Nosso corao no se afastou de ti E nossos
passos no abandonaram o teu caminho.
Lanaste-nos na morada dos drages, Cobriste-nos com a sombra da morte.
Se tivssemos esquecido o nome do nosso Deus,
Se tivssemos estendido nossas mos a um deus estranho,
Certamente Deus o teria percebido,
Ele que conhece os segredos do corao.
Mas por causa de ti que somos chacinados todo dia,
Contados como ovelhas para o matadouro. Desperta, por que dormes, Senhor? Levanta-
te, no nos rejeites para sempre.
Por que escondes tua face, esquecendo nossa aflio e nossa opresso?
Pois nossa alma est prostrada no p,
Nosso ventre est colado terra.
Levanta-te, vem em nosso socorro,
Salva-nos por tua misericrdia (Sl 44).

Alm da f
O perigo da f
No ter f insensibilidade, ter f sem discernimento superstio. O simples cr em
tudo o que se diz (Prov 14,15) 38, esbanjando a sua f em coisas explorveis, mas ainda
no exploradas. Confundindo ignorncia com f, est inclinado a olhar como elevado
tudo o que no capaz de entender, como se a f comeasse onde termina a
compreenso. Como se fosse suprema virtude convencer-se sem provas, estar sempre
pronto a crer.
A f, necessidade da alma de elevar-se acima de sua prpria sabedoria, de estar, como
uma planta, um pouco acima do solo, irreprimvel, muitas vezes desvairada,
caprichosa, cega e exposta ao perigo.
A afinidade da alma com o sagrado suficientemente forte para eliminar ou reprimir,
mas no para aniquilar a fora da gravitao para o que baixo. Aqueles que esto
seguros de sua f muitas vezes tombam sob o seu prprio peso e cados pem-se de
joelhos adorando, deificando a serpente, que geralmente jaz l onde crescem as flores.
Quanta terna devoo, herosmo e mortificao de si prprio, j foi desperdiada com o

38 Para Israel, o herdeiro da religio da verdade, os filhos de Jac, o homem da verdade... mais fcil
suportar o peso do exlio que crer em alguma coisa antes de examin-la completa e repetidamente e de
limp-la de toda escria, mesmo que parea ser um sinal ou um milagre. A inegvel evidncia do amor de
Israel verdade e sua rejeio de tudo o que duvidoso pode ser vista nas relaes do povo de Israel com
Moiss. Apesar de oprimidos pela escravido, quando Moiss foi incumbido de levar-lhes a nova da sua
redeno, disse este ao Senhor: eles no acreditaro em mim nem atendero minha voz, pois diro: o
Senhor no te apareceu (x 4,1). SALOMO IBN ADRET DE BARCELONA, 1235-1310, Responsa n 548.
mal! Quantas vezes o homem j no divinizou Sat, achou magnfico o mal, apesar de
perverso, e cheio de indescritvel majestade! Na verdade f no segurana.
tragicamente verdade que muitas vezes estamos errados a respeito de Deus, crendo no
que no Deus, num ideal falso, num sonho, numa fora csmica, em nosso pai, em ns
mesmos. No devemos jamais deixar de interrogar a nossa f e de perguntar o que
significa Deus para ns. No ele apenas um alibi para a ignorncia? A bandeira branca
da rendio ao desconhecido? ele um pretexto para conforto e despreocupada
satisfao? Um meio para iludir o desnimo, o temor ou o desespero?
De quem podemos esperar ajuda para nossa f se at a religio pode ser fraude, se com
o sacrifcio de ns mesmos podemos consagrar at o assassnio? De nossas prprias
mentes que tantas vezes nos traram? De nossa conscincia que to facilmente erra e
falha? Do corao? De nossas boas intenes? Aquele que confia em seu prprio
corao um louco (Prov 28,26).
O corao mais enganoso que todas as coisas,
excessivamente fraco.
Quem capaz de conhec-lo? (Jeremias 17,9).
A f individual no auto-suficiente. Precisa ser assinada pela ordem de uma orientao
inesquecvel.
Significativamente, o Shema, a confisso principal da f judaica, no est escrito na
primeira pessoa e no exprime uma atitude pessoal: eu creio. S lembra a Voz que disse:
Ouve, Israel.
Crer lembrar
Nem o homem individual nem toda uma gerao pode por suas prprias foras construir
a ponte que leva a Deus. A f uma obra de longas pocas, um esforo acumulado
atravs de sculos. Muitas das suas ideias so como a luz de uma estrela que partiu de
sua fonte h muitos sculos. Muitos hinos, impenetrveis hoje, so a ressonncia de
vozes de pocas passadas. H uma memria coletiva de Deus no esprito humano e
dessa memria que participamos em nossa f.
Foi afirmado que a memria grupal de caractersticas adquiridas um fator importante
no desenvolvimento do homem. Algumas das nossas categorias a priori so coletivas
quanto ao carter e sem contedo individual. Adquirem um carter individual mediante
o encontro com fatos empricos. Em certo sentido devem ser depsitos das
experincias dos antepassados39. A herana da humanidade inclui no s disposies,
mas tambm ideias, motivos e imagens que podem surgir novamente em cada poca e
clima, sem tradio ou migrao40. A verdadeira histria da mente no est guardada
em eruditos volumes, mas no organismo mental vivo de cada um. H um cofre do
tesouro em nossa memria de grupo. Nada se perdeu exceto a chave deste cofre e
mesmo essa eventualmente encontrada.
As riquezas de uma alma esto guardadas na sua memria. Ela constitui o teste de
personalidade, no para verificar se um homem segue a moda do dia, mas se o passado
est vivo no seu presente. Quando quisermos entender-nos a ns mesmos, descobrir o
que mais precioso em nossas vidas pesquisemos em nossa memria. A memria a
testemunha da alma para a mente inconstante.

39 C. G. JUNG Two Essays on Analytical Psychology. Londres, 1928.


40 C. G. JUNG Psychological Types. Nova Iorque, 1926, p. 616.
S aqueles que so espiritualmente imitadores, somente pessoas que tm medo de ser
gratas e demasiadamente fracas para serem leais, tm apenas o momento presente. Para
uma pessoa nobre, lembrar uma santa alegria, ser grato uma emoo superior. Para
uma pessoa cujo carter no rico nem forte, a gratido uma sensao muito dolorosa.
O segredo da sabedoria nunca perder-se numa disposio ou paixo momentnea,
nunca esquecer a amizade por causa de uma mgoa passageira, nunca perder de vista os
valores permanentes por causa de um episdio transitrio. As coisas que passam por
nossa vida diria deveriam ser avaliadas segundo o critrio: enriquecem ou no o nosso
depsito interior? S tem valor em nossa experincia aquilo que digno de recordao.
A recordao a pedra de toque de todas as aes.
A memria a fonte da f. Ter f recordar. A f judaica uma recordao daquilo que
aconteceu a Israel no passado. Os acontecimentos em que o esprito de Deus se tornou
realidade esto diante de nossos olhos pintados em cores que nunca empalidecem.
Muito do que a Bblia prescreve pode ser compreendido numa palavra: Lembra.
Guarda-te de ti mesmo, e cuida tua alma diligentemente para que no esqueas as
coisas que teus olhos viram e para que no saiam de teu corao todos os dias da tua
vida; ensina-as aos teus filhos e aos filhos dos teus filhos (Dt 4,9).
Os judeus no preservaram monumentos antigos, guardaram os momentos antigos. A
luz que se acendeu em sua histria nunca se extinguiu. Com vigorosa vitalidade o
passado sobrevive em seus pensamentos, em seus coraes, em seus rituais. A
recordao um ato sagrado: santificamos o presente lembrando o passado.
Talvez seja por esta razo que em alguns livros de oraes judaicas encontramos dois
resumos da doutrina judaica, um, baseado nos ensinamentos de Maimnides, contm os
famosos treze princpios e o outro uma lista de recordaes 41. que as coisas
essenciais do judasmo no so ideias abstratas, mas acontecimentos concretos. O xodo
do Egito, a Lei dada no Monte Sinai, a destruio do Templo de Jerusalm deveriam
estar constantemente presentes no esprito de um judeu. Durante mais de dezoito
sculos o povo esteve afastado da Terra Santa e, contudo, seu apego Terra de Israel
nunca foi rompido. A alma de Israel jurou: Se eu te esquecer, Jerusalm, que minha
mo direita esquea a sua destreza (Sl 137,5).
No longe de nossa conscincia corre um lento e silencioso rio, rio no do
esquecimento, mas da memria, do qual as almas devem beber constantemente antes de
entrar no reino da f. Bebendo deste rio no precisamos dar um salto para alcanar o
nvel da f. S devemos estar abertos s guas do rio para ressoarmos, para
recordarmos.
H um lento e silencioso rio que corre no horizonte de toda a histria humana. O cu
pertence ao Senhor, mas o rio acessvel a todos os homens. E aquele que vive segundo
a sua f encontra-se na comunidade de inumerveis homens de todas as pocas, de todas
as naes que aprenderam que um homem com Deus maioria contra todos os homens
do mal, que o amor misericordioso mais forte que o poder. Os credos podem dividi-la,
os fanticos podem neg-la, mas a comunidade da f dura eternamente. As guerras no
conseguem destru-la, as rivalidades no conseguem venc-la. Se o demnio nos
oferecesse todos os seus bens como preo para tra-la, seria desprezado e rejeitado.
Porque desde o nascer at o pr do sol meu nome grande entre os gentios e em toda
parte se oferece incenso ao meu nome e uma oferta pura: porque grande meu nome
entre os gentios, diz o Senhor dos Exrcitos (Ml 1,11). Essas palavras referem-se
indubitavelmente aos contemporneos do profeta. Mas quem eram estes adoradores de
41 RABI E. AZKARI Haredim. Veneza, 1601, p. 18b e 23b.
Um Deus? No tempo de Malaquias no havia grande nmero de proslitos. Mas a
afirmao declara: Todos aqueles que adoram seus deuses no o sabem, mas na
realidade esto me adorando a mim42.
A f como recordao individual
Mas ter f no significa descansar sombra de ideias antigas, concebidas por profetas e
sbios, viver de um patrimnio herdado de doutrinas e dogmas. No reino do esprito s
quem pioneiro capaz de ser herdeiro43. O preo do plgio espiritual a perda da
integridade; auto-engrandecimento autotraio.
F autntica mais que um eco de uma tradio. uma situao criativa; um
acontecimento. Porque Deus no est sempre calado e o homem no sempre cego. Na
vida de todo homem h momentos em que se levanta o vu no horizonte do conhecido
abrindo uma viso do eterno. Cada um de ns j experimentou pelo menos uma vez na
vida a momentosa realidade de Deus. Cada um de ns j teve alguma vez um lampejo
da beleza, da paz e do poder que flui atravs das almas dos que se devotam a ele. Mas
tais experincias so acontecimentos raros. Para algumas pessoas eles so como estrelas
cadentes que passam e so esquecidas. Em outros acendem uma luz que nunca mais se
apaga. A recordao dessa experincia e a lealdade resposta de tal momento so as
foras que sustentam nossa f. Neste sentido, f fidelidade, lealdade a um
acontecimento, lealdade nossa resposta.
F crena
Deve-se distinguir entre crena e mera apreenso. Nem todas as ideias que apreendemos
aceitamos como verdadeiras. Podemos imaginar algo semelhante a um elefante que voa,
mas no acreditamos na sua existncia real. Crer aceitar mentalmente uma proposio
ou um fato como verdadeiro com base em autoridade ou evidncia. a convico da
verdade de uma dada proposio ou de um fato afirmado.
Crena, neste sentido, no um termo teolgico, mas epistemolgico que se aplica a
toda espcie de conhecimentos e quem a identifica com a f esquece a diferena entre a
aceitao de um julgamento e a aceitao de uma ideia de f. Ser a f somente uma
atitude mental? Aceitamos, pela f, a existncia de Deus da mesma maneira como
aceitamos a existncia da torre de Pisa? F no um assentimento a uma ideia, mas um
consentimento a Deus.
A f uma relao a Deus. Crena uma relao a uma ideia ou a um dogma.
Diversamente da crena (que acompanha o conhecimento ou apreenso, o assentimento
dado ao que conhecemos), a f eleva-se acima do conhecimento e da apreenso. No se
refere ao cognoscvel, mas ao que transcende o conhecimento. Alm disso, a crena
necessariamente um ato autoconsciente. Ao dizer: eu acredito, h conscincia de que
o eu que aceita algo como verdadeiro. Crena convico pessoal. Mas na
desconfiana e temor em que nasce a f no h lugar para a autoconscincia.
monstruoso conceber a f como um ato do homem que d sua opinio de perito, como
um ato de reconhecimento, de dar reconhecimento a Deus.

42 Cf. R. NISSIM GERONDI Derashoth IX. Constantinopla, 1530(?). p. 107a.


43 As Dezoito Bnos comeam com as palavras: Bendito sejas tu, Senhor, nosso Deus e Deus dos
nossos pais, o Deus de Abrao, o Deus de Isaac, o Deus de Jac Perguntou-se: Por que necessrio
especificar os trs nomes depois de dizer nossos pais? A resposta que a repetio serve para indicar
que nem Isaac nem Jac se basearam totalmente em seus pais, mas procuraram encontrar a Deus por si
mesmos. por isso que falamos do Deus de Abrao, de Isaac, de Jac. RABI MEIR EISENSTADT
Panim Meiroth, n 39. Amsterd, 1715.
Um rabino hassdico, longe da sua casa, passou a noite em caa de um oponente do
hassidismo. Antes do clarear do dia, o dono da casa, conforme seu costume, levantou-se
para estudar o Talmud. Passavam-se as horas e o rabino continuava na cama. coisa
indigna de um homem tido como um santo deixar passar as horas matinais sem estudar
a Lei, pensava o dono da casa. Quando afinal o rabino se levantou, o anfitrio falou-
lhe sobre seu dormir at to tarde. Estou acordado h muitas horas, disse o rabino.
Ento, por que no se levantou para estudar? E o rabino replicou: Antes de abrir os
olhos e de rezar: Rendo graas a ti... comecei a pensar: Quem eu e quem tu.
Como sou indigno de dar graas a ele. Estava acima de minhas foras encontrar uma
resposta, continuar a rezar ou levantar...
Acreditar sem f um ato formal, muitas vezes to pobre de sentido espiritual como
uma prova da existncia de Deus produzida por uma mquina de calcular. A f, por
outro lado, no s o assentimento a uma proposio, mas a aposta de toda uma vida na
verdade de uma realidade invisvel. No se pode reduzi-la a um assentimento do mesmo
modo como no se pode faz-lo com o amor. Sua expresso adequada no uma sbria
afirmao, mas uma exclamao.
F e credo
Como dissemos acima, no devemos equiparar o processo da f com a sua expresso.
Correspondentemente, a f ou o ato de crer deve ser distinguido de credo ou daquilo em
que cremos. Tampouco racional quanto um ato de inspirao, a f se torna um dogma ou
uma doutrina quando cristalizada numa opinio. Em outras palavras, o que expresso e
ensinado como um credo no seno a adaptao do esprito incomum mente comum.
Nosso credo , tal como a msica, uma traduo do inexprimvel numa forma de
expresso. O original conhecido s por Deus.
A f um ato de audcia espiritual, enquanto usando termos necessariamente chegamos
a um acordo com nosso desejo de segurana intelectual, de estabilidade e tranquilidade.
Os princpios supremos do pensamento e da ao so inacessveis anlise. Todas as
cincias especiais so obrigadas a admitir certo nmero de pressuposies que no
podem ser provadas. Tais pressuposies baseiam-se numa certeza intuitiva positiva ou
so aceitos pela razo negativa de que no so negadas por nenhuma experincia.
Ningum capaz de explicar racionalmente por que sacrificar sua vida e felicidade por
causa do bem. A convico de que devemos obedecer a imperativos ticos no deriva de
argumentos lgicos. Origina-se de uma certeza intuitiva, de uma certeza de f. Todas as
religies positivas baseiam-se em fundamentos de certo modo comparveis. Os axiomas
e os dogmas s podem ser expressos em metforas (o princpio da preservao da
energia um exemplo) porque se referem a algo que transcende a experincia e nossos
meios de expresso so derivados da experincia.
A adequao dos dogmas depende de se eles pretendem formular ou aludir. No primeiro
caso apenas aparentam e enganam, no segundo indicam e iluminam. Para serem
adequados devem manter uma relao telescpica com o tema ao qual se referem.
Devem apontar para os mistrios ao invs de represent-los. S podem marcar o
caminho, mas no o fim do pensamento. Os dogmas, se no forem pontos de sinalizao
do cominho, so obstculos. So alusivos ao invs de informativos ou descritivos. Se
tomados literalmente so superficiais, estreitos, triviais ou se transformam em mitos
ventrloquos. Assim, por exemplo, o dogma da criao foi frequentemente reduzido a
um conto e despojado de sua verdadeira significao, quando como aluso a um fato
supremo de inexaurvel importncia.
H muitas experincias para as quais no temos nomes, muitos estratos da f para os
quais no temos dogmas. Procurando um meio para transmitir o inexprimvel, o homem
se dispe a embarcar num veculo que segue para qualquer direo e do qual depois
difcil desembarcar.
Um jovem queria ir a Nova Iorque. Esperando carona na estrada, parou um carro que
passava: Voc vai em direo leste, para Nova Iorque?

No, estou indo para o oeste, para Chicago.

Bern, ento vou a Chicago.

A idolatria dos dogmas


Muitas vezes o homem transforma um dogma em deus, uma imagem esculpida que
adora, qual dirige suas preces. Prefere crer em dogmas a crer em Deus, servindo-os
no por amor aos cus, mas por causa de um credo, o diminutivo da f.
Os dogmas so a partilha da mente pobre na realidade divina. Um credo quase tudo o
que tem um homem pobre. Pele por pele, dar sua vida por tudo o que tem. Pode at
estar disposto a tirar a vida de outras pessoas se essas recusarem compartilhar de sua
doutrina.
So os dogmas desnecessrios?
So os dogmas desnecessrios? No podemos estar em relao com a realidade divina
se no por raros e fugitivos momentos. Como podem ser guardados esses momentos
para as longas horas da vida funcional, quando os pensamentos que, como abelhas, nos
alimentam no inescrutvel deserto da vida, quando perdemos a viso e o impulso? Os
dogmas so como o mbar em que so embalsamadas as abelhas, outrora vivas, e que
podem ser eletrificadas quando nossas mentes estiverem expostas energia do inefvel.
Pois os problemas com que constantemente nos debatemos so: como comunicar esses
raros momentos de percepo a todas as horas da nossa vida? Como confiar a intuio a
conceitos, o inefvel s palavras, a comunho ao entendimento racional? Como
transmitir a outros nossas percepes e uni-los numa unio de f? o credo que tenta
responder a esses problemas44.
Meu filho, ouve os ensinamentos de teu pai e no esqueas aquilo que te ensina tua
me (Prov 1,8). Nosso credo como uma me que nunca se impacienta com nossa
loucura e nossas faltas, que nunca se esquece, mesmo que nossa f desaparea no
esquecimento.
H muitos credos, mas uma s f universal. Os credos podem mudar, desenvolver-se,
desaparecer, mas a substncia da f permanece a mesma em todos os tempos. A
hipertrofia do credo pode esmagar e marcar o fim da f. Um mnimo de credo e um
mximo de f a sntese ideal.
F e razo
Impelidos pela audcia da f, deixando atrs as altitudes da sabedoria, os homens de f
so ocasionalmente tomados por dvidas: no ser a f um castelo no ar em comparao
com a razo, que inexpugnvel e slida como uma fortaleza? Muitas vezes homens de
f esto prontos a trocar vises incomparveis e inalienveis por noes fabricadas em

44 Estes problemas sero discutidos num volume que far seqncia ao presente.
produo de massa45. Mas no h taxa de cmbio para tais vises, pois querer avaliar a
f em termos de razo como querer compreender o amor como um silogismo e a
beleza como uma expresso algbrica.
O que pretendemos com nosso ceticismo? V-lo na tela do televisor? Que a f se
cristalize em moeda corrente do conhecimento?
Raramente conseguimos levantar uma torre que, apoiando-se sobre a base de
silogismos, alcance a altura da f. Querer traduzir as vises da f em termos de
especulao como querer construir um avio com rocha macia.
No elevemos esquecer que em nossas tentativas de defender a crena, estamos
analisando o credo em vez da f, cujo contedo fino demais para ficar retido na
peneira da lgica.
A razo no a medida de todas as coisas, no o poder que tudo controla na vida de
um homem; no o pai de todas as afirmaes. O grito de um homem ferido no
produto de um pensamento discursivo. A cincia no pode ser estabelecida em termos
de arte nem a arte em termos de cincia. E por que a f, para ser vlida, deveria
depender da justificao da cincia?
A conscincia de Deus, como j vimos, no penetra na mente por meio de silogismos e a
certeza da f no pode ser apresentada na bandeja de prata da especulao. A
plausibilidade lgica no cria a f, como tambm no a refuta a implausibilidade lgica.
A razo procura integrar o desconhecido com o conhecido. A f procura integrar o
desconhecido com o divino. Seu fruto sazonado no o juzo frio, mas a adeso, a ao,
o cntico e a aproximao a ele. Enquanto o historiador explica os sofrimentos de Israel
pela geografia poltica da Palestina, que, situada na encruzilhada de trs continentes,
estava exposta ambio dos conquistadores, o profeta fala do plano divino de permitir
que Israel fosse afligido para expiar no s os prprios pecados, mas tambm os
pecados dos pagos.
Quando transformada em credo, a f traduzida em termos convencionais de razo. Tais
termos vm e vo e o que lcido hoje, pode ser uma caricatura amanh. O grande
conflito da razo no com a f, mas com o credo.
D-nos conhecimento...
No pode haver mal maior para algum que a averso ao raciocnio. Mas a averso ao
raciocnio e a averso aos homens nasce da mesma fonte... Preocupai-vos pouco de
Scrates, mas muito mais da verdade e se achardes que digo algo de verdade concordai
com ela, se no, oponde-vos a mim com todas as vossas foras (Fdon 87.91).
Na tradio judaica a razo foi sempre considerada como um dos dons principais de
Deus ao homem. Ser muito difcil descobrir na histria do pensamento judaico alguma
tendncia de conspirar contra suas concluses ou de contest-las. A primeira coisa pela
qual os judeus rezam trs vezes ao dia, no o po de cada dia, nem a sade e nem o
perdo dos pecados, mas o conhecimento: D-nos conhecimento, entendimento,
percepo.
Se a nica garantia de um credo consistisse no seu entrincheiramento atrs da muralha
de uma obstinada crena, seria sinal de que no fundo dela haveria medo e no f,
desconfiana e no confiana. A verdade no tem nada que temer a razo. O que

45 Os telogos ficaram gratos por pequenos favores e no se preocupam muito com o tipo de Deus que
o cientista lhes oferece, se que lhes oferece algum. B. Russell The Scientific Outlook, p. 115.
abominamos a presuno que tantas vezes acompanha o super-racionalismo, a razo
condicionada pela vaidade, a razo subserviente paixo.
Era opinio predominante entre os grandes pensadores judeus da Idade Mdia que no
pode haver conflito entre os ensinamentos que nos foram ministrados pela revelao e
as ideias adquiridas pela razo. A ideia da sua intrnseca harmonia era, na concepo
desses pensadores, uma implicao necessria do monotesmo. O que est contido na
mensagem divina no pode deturpar a realidade nem contradizer nenhuma verdade
ensinada pela cincia, porque tanto a razo como a revelao se originam da sabedoria
de Deus que criou toda a realidade e conhece toda a verdade. Um desacordo essencial
entre razo e revelao pressuporia a existncia de dois seres divinos, cada qual
representando uma fonte diferente e independente.
Portanto, a f nunca poder obrigar a razo a aceitar algo que absurdo.
Nem a f nem a razo abrangem tudo nem tampouco so auto-suficientes. As
percepes da f so gerais e vagas e necessitam de uma conceituao para serem
comunicadas mente, para serem integradas e para que adquiram coerncia. A razo
um coeficiente necessrio da f, que empresta forma quilo que muitas vezes se torna
violento, cego e exagerado pela imaginao. A f sem razo muda; a razo sem f
surda.
Mas ser que realmente cremos? Certa vez um Hassid 46 comeou a recitar os treze
princpios de Maimnides: Creio firmemente que o Criador, bendito seja o seu nome,
o Criador e Senhor de todos os seres criados... De repente parou: Posso dizer que
creio firmemente? Se assim fosse, eu no estaria to revoltado, no seria to profano;
no rezaria com tanta frieza... Mas se no creio firmemente, como ouso proferir uma
mentira... No, no direi mais isso; mentir pior que no crer... Mas isso significaria
que no creio. Entretanto, eu creio!... Fez nova pausa e finalmente encontrou a sada.
Resolveu dizer: Que eu possa crer firmemente...
Esdras, o Escriba, o grande restaurador do Judasmo, de quem os rabinos diziam ser
digno de receber a Tor se j no tivesse sido recebida por Moiss (Sanhedrin 21b),
confessava sua falta de f perfeita. Conta-nos que depois de ter recebido um decreto real
do rei Artaxerxes concedendo-lhe permisso de partir de Babilnia com um grupo de
exilados: Proclamei um jejum junto ao rio Ahava para nos humilharmos diante de
nosso Deus a fim de obtermos dele uma feliz viagem para ns, nossos filhos, e todos os
nossos haveres. Pois, eu tinha vergonha de pedir ao Rei uma escolta de soldados e
cavaleiros para proteger-nos contra os inimigos durante o percurso, porque tnhamos
dito ao rei que a mo de Deus se estende protetora sobre todos aqueles que o procuram
(Esdr 8,21-22).
F reciprocidade
A f no um refgio num santurio, mas uma interminvel peregrinao do corao.
Desejos audazes, canes ardentes, pensamentos corajosos, um impulso que domina o
corao, que se apodera da mente tudo isso impele a servir aquele que ressoa em
nossos coraes como um sino. Ele est esperando para entrar em nossas vidas vazias e
agonizantes. Confiar em nossa f seria idolatria. S temos o direito de confiar em Deus.
A f no uma garantia, mas um constante esforo, uma constante escuta da voz eterna.

46 Hassidismo um movimento religioso judaico, de carter pietista, que surgiu na Ucrnia no sculo
XVIII. (N. do T.).
A f no uma caracterstica da mentalidade humana: auto-extino da curiosidade,
ascese da razo, qualidade psicolgica que se refere s ao homem. Sua essncia no se
revela na maneira como a exprimimos, mas na concordncia da alma com o que
importante para Deus, na entrega do nosso amor quilo que Deus aprova, em sermos
arrebatados pela onda dos seus pensamentos, em sermos elevados acima do desolado
horizonte do desespero humano. A f s real quando no for unilateral, mas recproca.
O homem pode confiar em Deus, se Deus puder confiar no homem. Podemos ter
confiana nele porque ele tem confiana em ns47. Ter f significa justificar a f de Deus
no homem. to importante que Deus creia no homem quanto o que o homem creia
em Deus. Assim, f conscincia de reciprocidade e parceria divina, uma forma de
comunho entre Deus e o homem.
Religio mais que vida interior
Temos a tendncia de definir a essncia da religio como um estado de alma, algo de
ntimo, um sentimento absoluto, e supomos que uma pessoa religiosa esteja dotada de
uma espcie de sentimento to profundo que no aflora superfcie dos atos comuns,
como se a religio fosse uma planta que s pode vingar no fundo do oceano. Como j
vimos, a religio no um sentimento a respeito de algo que existe, mas uma resposta
quele que nos pede viver de certa maneira.
Na sua prpria origem uma conscincia de dever, de estarmos destinados a fins
superiores. A compreenso de que a vida a esfera dos interesses no s do homem,
mas tambm de Deus.
A f no atinge o seu fim ao alcanar a certeza da sua existncia. A f o incio de uma
intensa aspirao a entrar em sntese com aquele que est alm do mistrio, de unir todo
o poder que est dentro de ns com toda a realidade espiritual acima de ns. Mas qual
a lngua desta comunho, sem a qual nosso impulso permanece inarticulado?
Aprendemos que o que Deus pede do homem mais que uma atitude interior, que ele d
ao homem no s a vida, mas tambm uma lei, que sua vontade ser servido e no s
adorado, obedecido e no s cultuado. A f nos invade como uma fora que nos impele
ao, qual respondemos comprometendo-nos a uma devoo constante, entregando-
nos presena de Deus. Permanece uma filiao por toda vida, uma lealdade que
implica limitao, submisso, autocontrole e coragem.
O Judasmo insiste em estabelecer uma unidade entre f e credo, entre piedade e
Halakha48, entre devoo e ao. A f s uma semente, enquanto a ao seu
desenvolvimento ou sua decadncia. A f desencarnada, a f que procura viver em
esplndido isolamento apenas um esprito, para o qual no h lugar em nosso mundo
psicofsico.
O que o credo em relao f, a Halakha em relao piedade. Como a f no pode
existir sem um credo, a piedade no pode subsistir sem uma norma de ao. Como a
inteligncia no pode ficar separada da instruo, a religio no pode ser divorciada do
procedimento. O Judasmo vivido em atos e no s em pensamentos.
Uma norma de vida o objeto da busca mais urgente do homem que corresponda sua
dignidade, deve levar em considerao no s sua capacidade de explorar as foras da
natureza e apreciar a beleza das suas formas, mas tambm seu sentido nico do inefvel.
Deve prever no s a satisfao das necessidades, mas tambm a realizao dos fins.

47 Em Deuteronmio 32,4 atribui-se f a Deus.


48 Halakha a lei, a norma.
II. O PROBLEMA DA VIDA
O problema das necessidades
Da admirao piedade
Se o homem est fundamentalmente preso e ligado nas razes do seu ser, est desligado
e desimpedido em seus pensamentos e aes, livre para agir e livre para abster-se. Tem
o poder de desobedecer. Mas uma rvore se conhece pelos seus frutos, no pelas suas
razes. No h rvores feias, mas h frutos bichados. Assim, h somente uma questo
digna da suprema preocupao: como viver num mundo saturado de mentiras e
permanecer impoluto, como no se deixar dominar pelo desespero, como no fugir, mas
combater e conseguir manter a alma pura e at ajudar para a purificao do mundo?
Esta fora, esta orientao no pode ser arrancada das estrelas. A natureza
demasiadamente indiferente ou demasiadamente velha para ensinar ao homem confuso
como distinguir o certo do errado. O sentido do inefvel necessrio, mas no
suficiente para encontrar o caminho que leva da admirao adorao, da vontade
realizao, do temor ao.
A filosofia ocidental sofreu sua trgica derrota em consequncia da predileo dos seus
grandes mestres pelo problema do conhecimento. Dirigida pela ideia de que quem sabe
como pensar tambm saber como viver, a filosofia, desde a poca de Scrates, tem sido
primariamente uma indagao sobre como pensar certo. Particularmente, partir da
poca de Descartes concentrou sua ateno sobre o problema do conhecimento,
esquecendo cada vez mais o problema da vida. Efetivamente, quanto menos importncia
tivesse um problema para a vida, tanto mais respeitvel e digno de explorao parecia
aos filsofos.
Entretanto, pensar sobre os problemas ltimos mais do que uma tcnica particular.
um ato da personalidade total49, um processo em que esto envolvidas todas as
faculdades da mente e da alma, que est necessariamente atingido pelo clima pessoal em
que se passa. Pensamos da maneira como vivemos. Para pensar o que sentimos temos
que viver o que pensamos. Se a cultura h de ser algo mais que o produto de uma estufa,
dever brotar do solo da vida cotidiana e por sua vez atingir o reduto interno da
personalidade humana. A cultura deve crescer de dentro para fora, partindo da
existncia, do procedimento e das condies concretas do homem.
O problema do neutro
O problema da vida no est em saber como precaver-se contra as fraudulncias, ou na
percepo de quanto erramos no tratamento com os outros. Comea na relao para
conosco mesmos, com o tratamento das nossas funes fisiolgicas e emocionais. A
primeira coisa que entra em questo na vida do homem no o fato do pecado, dos atos
errados e corruptos, mas os atos naturais, as necessidades. Nossas posses no
constituem um problema menor que as nossas paixes. Portanto, a primeira tarefa no
como agir em relao ao mal, mas como agir em relao ao neutro, como tratar as
necessidades.

49 Cf. cap. 8 acima.


A experincia das necessidades
A vontade permaneceria adormecida na natureza humana, se no fosse o fato de que
existe uma maneira de estimul-lo constantemente. Esta a experincia das
necessidades, o sentimento de presso e urgncia decorrente de causas internas ou
externas, para cuja satisfao o homem necessita mobilizar suas foras latentes.
Portanto, as necessidades so o sistema de comunicaes do homem com o seu mundo
interior e exterior. Levam conscincia as necessidades da vida, determinam tambm os
objetivos que o homem escolhe para o planejamento e a ao. Muitas vezes, embora
nem sempre, as coisas do mundo que se encontram ao redor dele, permanecem fora do
seu alcance visual enquanto no se tornarem objetos das suas necessidades.
Absorvido em seus pensamentos e sentimentos, o homem pode excluir-se do seu
ambiente. nas suas necessidades que se encontra novamente com o mundo. As
necessidades so as encruzilhadas da vida interior e exterior. Portanto, devemos tratar o
problema da vida mediante uma anlise das necessidades.
Especificamente, a necessidade denota a ausncia ou carncia de algo indispensvel ao
bem-estar de uma pessoa, evocando o desejo urgente de satisfao 50. Psicologicamente,
onde quer que haja uma necessidade h um desejo de satisfaz-lo e quando no se sente
um desejo, no foi expressa a necessidade. Ignoti nulla cupido. No se deseja o que
no se conhece (Ovdio, Ars Amatoria, III.1.397). S desejamos aquilo que
conhecemos.
Quando encontramos uma joia, logo Nos inclinamos porque a vimos.
Mas pisamos sobre o que no vemos Sem nem sequer pensar no fato
(Shakespeare, Medida por medida, Ato II, cena 1).
A vida um aglomerado de necessidades
Todo ser humano um aglomerado de necessidades. Mas estas necessidades no so as
mesmas para todos os homens, tampouco so imutveis em cada homem. H um
mnimo fixo de necessidades para todos os homens, mas no existe um mximo fixo
para cada homem. Diversamente dos animais, o homem um campo de imprevisvel
emergncia e multiplicao de necessidades e interesses, sendo algumas inatas
natureza do homem, enquanto outras so provocadas pela propaganda, pela moda, pela
inveja ou aparecem como adulterao de necessidades autnticas. Geralmente no
distinguimos entre necessidades autnticas e necessidades artificiais. Tomando
erroneamente um simples capricho por uma aspirao somos envolvidos em
desagradveis tenses. Muitas obsesses so a perpetuao de tais equvocos. Com
efeito, h mais pessoas que morrem na epidemia das necessidades que na epidemia de
uma doena.
Se a evoluo biolgica do homem pode ser explicada como uma adaptao ao seu
ambiente, o progresso da civilizao deve ser definido como um ajustamento das
condies ambientais s necessidades humanas. No h desejos materiais que a cincia
e a tecnologia no prometam satisfazer. Impedir a expanso das necessidades do
homem, que por sua vez so provocadas pelo progresso tecnolgico e social, significaria
estancar a corrente sobre a qual navega a civilizao. Mas se essa corrente no for
50O termo necessidade geralmente empregado em dois sentidos: um indica uma carncia real, uma
condio objetiva e o outro a conscincia de tal carncia. Aqui o termo usado no segundo sentido, em
que necessidade sinnimo de interesse, ou seja, uma capacidade no satisfeita que corresponde a uma
condio no realizada.
controlada pode aniquilar a prpria civilizao, pois a presso das necessidades
transformadas em interesses agressivos a constante causa das guerras e aumenta na
proporo direta do progresso tecnolgico. A moral tenta julgar e distinguir entre
interesses justos e interesses injustos, mas aparece tarde demais para poder ser eficaz.
Quando os interesses se entrincheiraram no h princpios que consigam desaloj-los. A
alma demasiadamente incerta, cheia de desejos e ressentimentos, rebelde, inconstante
e relutante para aceitar a hegemonia da razo.
A inadequao da tica
O mais premente e o mais ignorado de todos os problemas como viver no se
resolve com a aprendizagem de normas adequadas. O conhecimento da tica est to
longe de identificar-se com a virtude quanto o est a erudio em teoria musical de
transformar algum em artista. Pode-se ter muito estudo e ser perverso, ser uma
autoridade em teoria tica e ser patife, saber condenar o dio e ao mesmo tempo ser
incapaz de domin-lo. No se vive a vida maneira de um debate entre as faculdades
membros da alma, em que a mais persuasiva ganhasse a discusso. A vida muitas
vezes uma guerra em que as foras desordenadas de paixes loucas, caprichosas so
lanadas numa batalha. uma guerra que no se pode ganhar pela nobre magia de
simplesmente lembrar uma regra de ouro. Como poderia uma sbia abstrao competir
com a ira, a astcia, a insaciabilidade e o favoritismo do ego para consigo mesmo?
verdade que nossa razo responde a argumentos racionais. Mas a razo um estranho
solitrio na alma, enquanto as foras irracionais se sentem em casa e esto sempre em
maioria. Por que sofrer em nome da virtude? Por que agir contra a natureza e escolher o
que correto quando o prazer abunda do lado do vcio? Por que renunciar quilo que
naturalmente se deveria preferir ou por que suportar voluntariamente o que
naturalmente se evitaria?
A tica supe que o homem consulta sua capacidade de julgamento, que decida sobre a
atitude a tomar luz de princpios gerais e que execute fielmente a sbia deciso. Assim
fazendo, no s subestima a dificuldade de aplicar normas gerais a situaes
particulares, muitas vezes intrincadas, perplexas e ambivalentes, mas ainda supe que
todo homem combine dentro de si poderes judiciais e executivos. Alm disso, enquanto
nos aponta aquilo para o que lutamos, a teoria tica nada nos diz sobre como ganhar a
batalha. Diz-nos o que devemos fazer, mas no nos diz como dominar a loucura e a
insensatez. bem verdade que a tica pede a aquisio de bons hbitos e no s o
conhecimento. Mas no h nenhuma soma de hbitos que possa abranger a totalidade da
vida.
O perigo da vida
Diante das grandes e graves emergncias da vida geralmente nos encontramos
despreparados, apesar da nossa educao ter o objetivo de preparar-nos para as lutas a
enfrentar no futuro. Ningum pode rasgar os vus do futuro para ver as exigncias que
lhe esto reservadas. Ningum capaz de calcular as voltas por onde girar a nebulosa
espiral da vida, nem de predizer a que profundidades a inveja, a paixo e o desejo de
prestgio pode levar uma pessoa. O que deveramos fazer antes de repelir um impulso
inesperado do subconsciente de vingar-nos, de insultar, de ferir? Basta um pensamento
viciado para atacar e espalhar-se como um cancro na raiz de todos os outros
pensamentos. Uma pessoa atingida pelo mal transforma-se rapidamente em maioria
contra uma multido de pessoas imparciais em relao ao mal. O homem no feito
para a neutralidade, para. ficar insensvel ou indiferente. O mundo no pode permanecer
um vcuo. Se no fizermos dele um altar para Deus, ser invadido pelos demnios.
Com sua ilimitada e incontrolada capacidade de ferir, com sua imensa expanso de
poder, e por outro lado com o rpido declnio da compaixo, a vida se tornou sinnimo
de perigo. Em quem confiar para proteo contra ns mesmos? Como reabastecer a
exgua corrente da integridade das nossas almas? Incontveis so as situaes em que
testemunhamos como desfalece o poder de julgamento em espritos errantes, como a
integridade colide com um desejo vil que surge no caminho.
O que ousam os homens fazer!
O que podem os homens fazer!
O que fazem diariamente os homens, sem saber o que esto fazendo!
(Shakespeare, Muito barulho por nada, Ato IV, cena 1,1.19).
Uma das lies que tiramos dos acontecimentos de nossa poca a de que no podemos
habitar tranquilamente sob o sol da civilizao, que o homem o menos inofensivo de
todos os seres. como se a cada minuto estivssemos dominados por uma tenso
semelhante quela que medeia entre o relmpago e o trovo. A nossa ordem moral
assemelha-se a portentosos e velhos carvalhos cujas razes esto carcomidas. Bastou
uma tempestade para transformar a civilizao num incrvel inferno.
As rvores no morrem por causa da idade, mas por causa das barreiras que impedem os
raios do sol de atingi-las, por causa dos galhos que perdem o autodomnio, estendendo-
se mais que as razes so capazes de suportar. Pode ser que hoje raramente
contemplamos o cu ou o horizonte. No entanto, h relmpagos que at mesmo as
rvores mais robustas no deixam de temer. S os loucos tm medo de temer e de
escutar a constante queda da fora e do tempo sobre suas cabeas, enquanto a vida
sepultada sob as runas.
As necessidades no so santas
Hoje as necessidades so consideradas como algo de sagrado, como se elas contivessem
a quintessncia do que eterno. As necessidades so nossos deuses. Trabalhamos e
nenhum esforo poupamos para satisfaz-las. A supresso de um desejo considerada
sacrilgio que dever inevitavelmente vingar-se sob a forma de alguma desordem
mental.
Adoramos no um, mas todo um panteo de necessidades e chegamos ao ponto de no
ver na moral e nas normas espirituais nada mais que desejos pessoais disfarados.
realmente grotesco que, enquanto na cincia a viso antropocntrica da terra como
centro do universo e do homem como fim de todo ser foi abandonada h muito tempo,
na vida real se continue a adotar uma viso egocntrica do homem e de suas
necessidades como medida de todo os valores, sem nada para determinar seu modo de
vida, exceto suas prprias necessidades. Se a satisfao das necessidades humanas
tivesse que ser tomada como medida de todas as coisas, o mundo, que jamais se ajusta
s nossas necessidades, deveria ser considerado como um erro abissal. A natureza
humana insacivel, e o progresso nunca consegue acompanhar o ritmo da evoluo
das necessidades.
Quem conhece suas reais necessidades?
No podemos estabelecer nossos juzos, decises e orientaes para a ao em
dependncia das nossas necessidades. A verdade que o homem que descobriu tanto
sobre tantas coisas no conhece seu prprio corao, nem sua prpria voz. Muitos dos
interesses e necessidades que alimentamos nos so impostos pelas convenes da
sociedade, ao invs de serem inatas nossa essncia. Se algumas delas so necessidades
reais, outras so fictcias e adotadas em consequncia das convenes, da propaganda
que conhece suas reais necessidades? Como distinguir as necessidades autnticas das
fictcias, necessidades reais de pretextos?
O pensamento moderno acredita possuir a pedra filosofal no conceito das necessidades.
Mas quem ou da pura inveja.
Via de regra tomamos conscincia de nossas aspiraes autnticas sbita e
inesperadamente. No no incio, mas j tarde no decorrer de nossa vida. Como s
raramente entendemos o que queremos antes que j seja quase tarde demais, nossos
sentimentos no podem ser indicadores do que essencial. Somos todos zelosos e
prontos para dominar as foras hostis da natureza, para combater o que hostil nossa
sobrevivncia fsica, as doenas, os inimigos, o perigo. Mas quantos de ns so zelosos
e esto dispostos a subjugar o mal dentro de ns ou a combater o crime quando no
ameaa nossa prpria sobrevivncia, a decadncia da alma, o inimigo dentro das nossas
necessidades?
Tendo absorvido uma enorme quantidade de necessidades e tendo ao mesmo tempo
aprendido a apreciar grandes valores tais como a justia, a liberdade, a f, como
interesses particulares, comeamos a perguntar-nos se podemos confiar nas
necessidades e interesses. Se verdade que h interesses que todos os homens tm em
comum, a maioria dos nossos interesses particulares, tais como so afirmados na vida
cotidiana, dividem-nos e antagonizam-nos ao invs de nos unir.
O interesse um princpio subjetivo, um princpio que divide. a excitao do
sentimento que acompanha uma ateno especial dada a algum objeto. Mas prestamos
ateno suficiente s exigncias da justia universal? Na verdade, o interesse pelo bem-
estar universal geralmente bloqueado pelo interesse do bem-estar particular,
especialmente quando tiver que ser alcanado ao preo da renncia aos interesses
pessoais. justamente porque a fora dos interesses tiraniza nossas vidas, determina
nossas ideias e aes, que perdemos de vista os valores mais importantes.
Necessidades verdadeiras e necessidades falsas
Curta a distncia que separa a necessidade da voracidade. As condies do mal fazem
ferver dentro de ns ms necessidades, sonhos loucos. Poderemos permitir-nos seguir
todas as nossas necessidades inatas, mesmo o nosso desejo de poder?
Na trgica confuso de interesses em que se encontra enredado cada um de ns,
nenhuma outra distino parece to indispensvel quanto a distino entre interesses
verdadeiros e interesses falsos. Mas os conceitos de verdadeiro e falso, para serem
normas em nosso tratamento dos interesses, no podem eles prprios ser interesses.
Determinadas que so pelo temperamento, pelos preconceitos, pela histria e pelo
ambiente de cada indivduo e de cada grupo, as necessidades, ao invs de serem nossas
normas, constituem nossos problemas. Em vez de constiturem a fonte das normas, elas
carecem de normas.
Como poderia erigir-se a ambio individual ou nacional em medida objetivamente
necessria e exigvel, se naes inteiras podem ser levadas a alimentar maus interesses?
Se fosse criado um estado universal e a humanidade por maioria de votos decidisse que
um grupo tnico particular deve ser exterminado, porque isso do interesse da
humanidade, tal deciso seria certa? Ou seria correta a declarao de uma nao credora
de que 2 + 2 = 5? Uma ao certa, uma afirmao verdadeira independentemente de
ser conveniente ou no.
Verdadeiro no o que oportuno, como tampouco necessariamente certo o que
desejamos pata a satisfao de prementes necessidades. O que certo pode
corresponder ao nosso interesse atual, mas no o nosso interesse em si mesmo que
certo. O certo est acima do sentimento de interesse. Pode exigir que se faam coisas
das quais no sentimos necessidade, coisas exigidas, mas no desejadas.
Quem emprega as realidades da vida como meios para satisfazer seus prprios desejos
no tardar a perder sua liberdade e ser degradado a um mero instrumento. Adquirindo
as coisas, torna-se escravo delas. Subjugando os outros, perde sua prpria alma. A
cobia desenfreada tem como que duas faces; uma irnica e sutil vingana atrs de um
sorriso cativante. Dificilmente podemos erigir as necessidades, um fator desconhecido,
varivel, vacilante e eventualmente degradante em regra universal, como suprema e
perene norma ou padro para a vida.
Sentimo-nos presos no confinamento das necessidades pessoais. Quanto mais cedemos
s satisfaes, tanto mais profundo ser o nosso sentimento de opresso. Para ser
iconoclasta das necessidades idolizadas, para desafiar nossos prprios interesses
imorais, que podem parecer vitais e ter sido acalentados por longo tempo, devemos ter a
fora de dizer no a ns mesmos em nome de um sim mais alto. Mas nossas mentes so
tardias, lentas e errantes. O que que nos pode dar o poder de dominar a deferncia para
com as falsas necessidades, de detectar as falcias espirituais, de repelir os falsos ideais
e de lutar contra a desateno ao que no aparatoso, mas santo? As necessidades no
podem ser tratadas uma a uma, isoladamente, mas devem ser estudadas todas de uma s
vez, em sua raiz. Para entender o problema das necessidades, temos que enfrentar o
problema do homem, que o sujeito das necessidades. O homem est animado por mais
necessidades que qualquer outro ser. Estas parecem situar-se alm da sua vontade c so
independentes da sua volio. So a fonte e no o produto do desejo. Consequentemente
s poderemos julgar as necessidades se conseguirmos entender o sentido da existncia51.

O sentido da existncia
A inconscincia favorita do homem
Todas as nossas teorias sero falsas, lanaro areia em nossos olhos, se no tivermos a
coragem de confrontar-nos no s com o mundo, mas tambm com a alma e
comearmos a admirar-nos da nossa falta de admirao, do fato de estarmos vivos, de
tomarmos a vida como coisa evidente.
O confronto com a alma uma abertura intelectual que abre a mente a incalculveis
problemas, cujas respostas no so fceis. Por isso o homem moderno cr encontrar sua
segurana evitando levantar tais questes. As questes supremas tornaram-se o objeto

51 Cf. cap. 15 O INTERESSE DIVINO Preocupao transitiva.


favorito da sua inconscincia. Como a dedicao s coisas tangveis altamente
compensadora, no procura dar ateno s questes imponderveis e prefere levantar
uma torre de Babel sobre a estreita base de uma profunda inconscincia.
A inconscincia da realidade ltima um estado mental que possvel enquanto o
homem encontra tranquilidade na sua dedicao a objetivos parciais. Mas quando a
torre comea a estremecer, quando a morte destri o que parecia poderoso e
independente, quando nos dias maus as delcias da luta no substitudas pelo pesadelo
da futilidade, toma conscincia do perigo de uma atitude, evasiva, do vazio dos
pequenos objetivos. Sua apreenso, se no tiver esbanjado a vida atrs de pequenos
prmios, abre-lhe a alma para as questes que tentou evitar.
O sentido da existncia
Mas o que est em jogo na vida humana que corre o perigo de ser perdido? O sentido da
vida. Em todos os atos que pratica, o homem procura um sentido. As rvores que planta,
os instrumentos que inventa so respostas a uma necessidade ou a uma finalidade. Pela
sua prpria essncia a conscincia a dedicao a um fim. Entregue tarefa de unir o
ser com o sentido, as coisas com as ideias, a mente pergunta-se se o sentido algo que
ela pode inventar e valorizar, algo que deve ser conquistado ou se h um sentido para a
existncia enquanto existncia, independentemente do que possamos acrescentar-lhe.
Em outras palavras, ser que existe sentido s no que o homem faz, mas no no que ele
? Tomando conscincia de si mesmo, o homem no para no conhecimento do eu sou,
mas levado a querer saber o que ele . O homem pode ser caracterizado como um
sujeito procura de um predicado, um ser em busca de um sentido da vida, de toda a
vida e no s de aes ou episdios isolados que ocorrem de vez em quando.
O sentido denota uma condio que no pode ser reduzida a uma relao material nem
apreendida pelos rgos sensitivos. Sentido compatibilidade com uma ideia. , alm
disso, aquilo que um fato em vista de algo mais. a plenificao de um objeto com
valor. A vida valiosa para o homem. Mas o somente para ele? Ou h algum mais
necessitado dela?
A suposio suprema
Impregnada na mente h a certeza de que existncia e sentido esto relacionados entre
si, que a vida avalivel em termos de sentido. O desejo de sentido e a certeza da
legitimidade da nossa luta para atingi-lo so to intrinsecamente humanos como a
vontade de viver e a certeza de estar vivo.
Apesar dos erros e frustraes, continuamos perseguidos por essa busca irreprimvel.
Nunca podemos aceitar a ideia de que a vida vazia e sem sentido.
Se na base da filosofia no se encontra um autodesprezo da mente, mas a preocupao
do esprito em torno da sua suprema suposio, nosso fim examinar para conhecer. Ao
procurarmos tranquilizar-nos com um brilhante subterfgio, estamos, muitas vezes,
tentando defraudar a suposio original. Mas por que pensaramos em duvidar, se
deixarmos de conjeturar? A filosofia aquilo que o homem tenta fazer com sua suprema
suposio sobre o sentido da existncia.
Os animais esto contentes quando suas necessidades esto satisfeitas. O homem insiste
no s em ser satisfeito, mas tambm em ser capaz de satisfazer, em ser uma
necessidade e no s em ter necessidades. As necessidades vm e desaparecem. Mas h
uma ansiedade que permanece: H necessidade de mim? No h homem algum que no
tenha sentido essa ansiedade.
O homem no fim de si mesmo
um fato muito significativo que o homem no suficiente a si prprio, que a vida no
tem sentido para ele enquanto no estiver a servio de uma finalidade acima dela,
enquanto no tiver valor para algum mais. O eu pode ter a mais alta taxa de cmbio,
mas os homens no vivem da moeda seno dos bens alcanveis por meio dela.
Acumular e investir no eu cultivar um sentido colossal de futilidade da vida.
O homem no fim de si mesmo, incluindo tudo em si. A segundo mxima de Kant, de
nunca usar os seres humanos simplesmente como meios, mas consider-los como fins,
s indica como uma pessoa deve ser tratada por outras pessoas, no como ela deve
tratar-se a si mesma. Se uma pessoa pensa ser um fim em si mesma, usar os outros
como meios. Alm disso, se a ideia de que o homem um fim for tomada como medida
do seu valor, no se poder esperar que ele sacrifique sua vida ou seus interesses pelo
bem de um outro, nem mesmo de um grupo. Dever tratar a si mesmo da mesma
maneira que espera que o tratem os outros. Por que um grupo ou todo um povo haveria
de merecer o sacrifcio de nossa vida? Para uma pessoa que se considera como fim
absoluto mil vidas no valero mais que sua prpria vida.
Um pensamento sofisticado pode possibilitar ao homem simular-lhe que ele suficiente
a si mesmo. Mas o caminho que conduz insanidade est coberto de tal tipo de iluses.
O sentimento de futilidade que nasce com o sentimento de ser intil, de no ser
necessitado neste mundo a causa mais comum de psiconeurose. A nica maneira de
evitar o desespero ser uma necessidade ao invs de ser uma finalidade. Efetivamente,
a felicidade pode ser definida como a certeza de ser necessitado. Mas quem precisa do
homem?
O homem existe por causa da sociedade?
A primeira resposta que vem mente uma resposta de carter social a finalidade do
homem servir sociedade ou humanidade. Nesse caso o valor ltimo de uma pessoa
seria determinado por sua utilidade para os outros, pela eficincia de sua obra social.
Mas a respeito de sua atitude instrumentalista, o homem espera que os outros o tomem
no por aquilo que ele possa significar para eles, mas como um ser que tem valor em si
mesmo. Mesmo quem no se considera como fim absoluto se revolta contra o fato de
ser tratado como meio para um fim, como til para outros homens. Os ricos, os homens
do mundo, querem ser amados por si mesmos, por sua essncia, o que quer que ela
signifique, e no por suas realizaes ou suas posses. Tampouco os velhos e doentes
esperam ajuda por causa do que nos possam dar em troca. Quem tem necessidade dos
velhos, dos doentes incurveis, cujo sustento constitui uma sangria no tesouro do
Estado? Alm disso, evidente que tal servio no exige toda a vida de um homem e,
portanto, no pode ser a resposta ltima sua procura de sentido da vida como um todo.
O homem tem mais para dar que os outros homens so capazes ou esto dispostos a
receber. Dizer que a vida poderia consistir em cuidar dos outros, num incessante servio
ao mundo, seria demagogia vulgar. O que podemos dar aos outros geralmente menos e
poucas vezes mais que uma migalha.
H na alma avenidas que o homem percorre sozinho, caminhos que no levam
sociedade, um mundo de intimidade que se retrai aos olhares do pblico. A vida
compreende no s terra arvel, produtiva, mas tambm montanhas de sonhos, um
subsolo de tristeza, torres de suspiros que dificilmente podero ser usados para o bem da
sociedade, a menos que se converta o homem numa mquina em que cada parafuso
deve ter a sua funo ou ser eliminado. Um estado que, procurando utilizar o indivduo,
exige para si tudo o que h no homem, um estado exploratrio.
E se a sociedade concretizada no estado se revelasse corrompida e meus esforos para
curar seu mal fossem inteis, ser que a minha vida como indivduo seria por isso
totalmente sem sentido? Se a sociedade decidisse recusar meus servios e at confinar-
me ao isolamento, de maneira que eu tivesse que morrer com toda a certeza, sem poder
exercer nenhuma influncia sobre o mundo que amo, sentir-me-ei obrigado, por isso, a
terminar minha vida?
A existncia humana no pode derivar seu sentido ltimo da sociedade, porque a prpria
sociedade necessita de sentido. E to legtimo perguntar se h necessidade da
humanidade como perguntar se h necessidade de mim.
A humanidade comea com o homem individual tal como a histria nasce de um
acontecimento singular. sempre um homem por vez que lemos em mente quando
proclamamos mal a ningum, bem a todos, ou quando tentamos cumprir o
mandamento ama o teu prximo como a ti mesmo. O termo humanidade, que em
biologia indica a espcie humana, tem um significado inteiramente diferente no reino da
tica e da religio. Aqui a humanidade no concebida como uma espcie, um conceito
abstrato destitudo da sua realidade concreta, mas como uma abundncia de indivduos
especficos; como uma comunidade de pessoas e no como um rebanho ou uma
multido de desconhecidos.
Se verdade que o bem de todos vale mais que o bem de um s, contudo o indivduo
concreto que d sentido raa humana. No julgamos que um ser humano tem valor por
ser membro da raa. O oposto que a verdade: a raa humana tem valor porque
composta de seres humanos.
Embora dependamos da sociedade como do ar que nos sustenta e embora outros homens
componham o sistema de relaes em que a curva das nossas aes tem o seu curso,
como indivduos que somos dominados por desejos, temores e esperanas, que somos
desafiados, que somos chamados e que somos dotados do poder da vontade e de uma
centelha de responsabilidade.
O auto-aniquilamento do desejo
De todos os fenmenos que se verificam na alma, so os desejos que tm a taxa de
mortalidade mais elevada. Como plantas aquticas, eles crescem e vivem nas guas do
esquecimento, impacientemente ansiosos por desaparecer. A inteno de morrer
inerente ao desejo. Afirma-se para ser extinto e ao atingir sua satisfao chega ao seu
fim, cantando o seu prprio hino fnebre.
Essa inteno suicida no se verifica em todos os atos humanos. Os pensamentos, os
conceitos, as leis, as teorias nascem com o objetivo de permanecer. Assim, por exemplo,
um problema no deixa de ser importante depois que foi encontrada a sua soluo. A
inteno de permanncia, o esforo para compreender o que vlido, para formar
conceitos cuja fora e valor continuam para sempre, so coisas inerentes razo.
Portanto, no considerando as ideias, mas fazendo o levantamento da nossa vida
interior e descobrindo o cemitrio de necessidades e desejos outrora ardentemente
acalentados, que nos tornamos intimamente conscientes da temporalidade da existncia.
Em busca do permanente
H, entretanto, uma curiosa ambiguidade na maneira em que se mantm essa
conscincia. Se no h nada de que o homem esteja mais intimamente certo que a
temporalidade da existncia, raramente se resigna ao papel de mero cumpridor de
desejos.
Caminhando sobre uma rocha que constantemente desaba atrs de cada um de seus
passos e prevendo a inevitvel ruptura que terminar a sua caminhada, o homem no
consegue refrear sua amarga ansiedade de saber se a vida no nada mais que uma srie
de processos fisiolgicos e mentais, de aes e formas de comportamento
momentneos, um fluxo de vicissitudes, desejos e sensaes, que escorrem como os
gros de areia atravs de uma ampulheta, marcando o tempo uma s vez e
desaparecendo sempre.
Chega a perguntar-se se no fundo a vida no como a face de um relgio de sol que
sobrevive a todas as sombras que giram sobre a sua face. No ser a vida seno uma
mistura de fatos sem relao entre si? Um caos disfarado pela iluso?
Desesperada ansiedade
No h neste mundo alma alguma que, ainda que vaga ou raramente, no tenha
compreendido que a vida sombria se no se espelhar em algo que seja duradouro.
Andamos todos procura de uma convico de que existe algo que seja digno das lutas
e trabalhos da vida. No h alma alguma que no tenha sentido a nsia de conhecer algo
que dure mais que a vida, a luta e a agonia.
Com toda a sua angstia, com suas fracas luzes em meio ao nevoeiro, o homem sente-se
desamparado e contraditrio. Ser que a sua vontade de ser bom pode curar as feridas da
sua alma, seu pavor e a sua frustrao? demasiadamente bvio que sua vontade uma
porta aberta para uma casa dividida em si mesma, que suas boas intenes, depois de
durarem por algum tempo, tocam a lama da vaidade, como o horizonte da sua vida que
algum dia tocar a sepultura. Existe alguma coisa alm do horizonte das nossas boas
intenes?
A busca humana de um sentido para a existncia essencialmente uma busca do que
permanente, uma busca de continuidade. Em certo sentido a vida humana , muitas
vezes, uma corrida contra o tempo, esforando-se por perpetuar as experincias,
ligando-se a valores ou estabelecendo relaes que no peream logo. Sua busca no
um produto do desejo, mas um elemento essencial da sua natureza, caracterstica no s
da sua mente, mas tambm da sua prpria existncia. Isso pode ser demonstrado pela
anlise da estrutura da existncia como tal.
O que a existncia?
Embora a existncia como categoria geral seja indefinvel, -nos conhecida de maneira
imediata e, apesar da sua indefinibilidade, no est totalmente sem relao com a mente.
No um conceito vazio, pois mesmo como uma categoria muito geral no pode ser
completamente despojada de algumas relaes. H sempre um mnimo de sentido em
nossa noo de existncia.
A caracterstica mais intrnseca da existncia a independncia. O que existe, existe na
realidade, no tempo e no espao, e no s em nossas mentes. Atribuindo existncia a
uma pessoa, implicamos que a pessoa mais que uma mera palavra, nome ou ideia, que
ela existe independentemente de ns e do nosso pensamento, enquanto aquilo que um
produto da nossa imaginao, como os quimricos Brobdingnags ou os Yahoos,
depende inteiramente da nossa mente. No existe quando no pensamos nele. Mas a
existncia assim descrita um conceito negativo que nos diz o que no a existncia e a
coloca fora da relao para conosco. Mas qual o contedo positivo da existncia? Ser
que existncia no implica uma relao necessria para com algo alm de si mesma?
A temporalidade da existncia
bvio que a relao da existncia com o tempo mais ntima e nica que sua relao
com o espao. No h nada no espao que seja to necessrio existncia ou dela faa
parte to intimamente que no possamos abandon-lo sem incorrer em qualquer
prejuzo radical. A existncia no implica na posse de nenhuma propriedade, nenhum
domnio de outros seres. At mesmo a posio que ocupamos no espao pode ser
livremente trocada por outra. Mas os anos da nossa vida so de importncia absoluta
para ns. O tempo a nica propriedade que o eu possui realmente. Portanto, a
temporalidade uma caracterstica essencial da existncia.
Mas o tempo a mais frgil de todas as coisas: uma mera sucesso de instantes
perecveis. algo que nunca conseguimos segurar; o passado passou para sempre, o que
est por vir est fora do nosso alcance e o presente desaparece antes que possamos
perceb-lo. Paradoxal verdade nunca possumos a nica propriedade que temos.
O carter ininterrupto da existncia
A temporalidade ou evanescncia da existncia , na verdade, dolorosamente bvia para
todos ns. Arrastados pela correnteza mortal do tempo, que no nos permite nem
continuar no presente nem voltar a qualquer momento do passado, a nica perspectiva
que nos cerca constantemente a de cessar de existir, de ser lanado fora da corrente.
Mas s a temporalidade que intrnseca existncia? No a permanncia, at certo
ponto, igualmente intrnseca existncia? Existncia implica em durao, continuidade.
Existncia ininterrupo, no um ano agora e outro depois, disperso, mas extenso
contnua. Por mais relativa e limitada que possa ser a ininterrupo da vida, , tal como
a temporalidade, uma das duas caractersticas constitutivas da existncia.
H um elemento de constncia na estrutura interna da existncia que conta para a
permanncia dentro da temporalidade, e s o aspecto duradouro da realidade que
capaz de ser objeto de um juzo lgico. Pois s esse aspecto constante de uma coisa que
permanece a mesma, independentemente das mudanas que a coisa em si possa sofrer,
pode ser apreendido pelas categorias da nossa razo. Em outras palavras, nossas
categorias so os espelhos em que as coisas so refletidas na luz da sua constncia. No
h nada que a mente aprecie mais que a continuidade. Medimos os valores pela sua
durao.
At a nossa conscincia do tempo depende de um princpio que independente do
tempo. Temos conscincia do tempo medindo-o, dizendo um minuto, uma hora, um dia.
Mas para medir o tempo, lemos que estar de posse de um princpio de medio que deve
ser constante. No podemos medi-lo diretamente comparando uma extenso de tempo
com outra, pois nunca so dadas duas partes de tempo simultaneamente. Assim, o tempo
por si mesmo no pode fornecer uma conscincia de si, pois para ser uma conscincia
de si deveria estar igualmente presente em todos os estgios do tempo. Por isso a
conscincia do tempo pressupe um princpio que no temporal e no desaparece,
como cada instante, para dar origem ao seguinte instante. O tempo para a sua
continuao depende de um princpio que independente do tempo, pois o tempo em si
no oferece permanncia. O rio do tempo corre ao longo de uma terra sem tempo.
O segredo da existncia
O segredo da existncia reside nessa relao da temporalidade com a continuidade. Pois
ao tentarmos explicar a vida orgnica, seja postulando uma misteriosa fora vital, seja
exclusivamente por leis fsico-qumicas, o problema bsico continua sem resposta: o
que que faz com que essa fora ou essas leis persistam permanentemente? Ser que a
fora impulsora da vida a vontade de viver? Nesse caso, qual a relao da vontade de
viver com tal princpio? Alm disso, ser verdade que a existncia o resultado de uma
deciso deliberada? Meu organismo cresce, multiplica-se e desenvolve-se porque assim
o quer? Ser que o mpeto, o empenho a audcia e a aventura que caracterizam a vida
so o resultado de uma escolha? Se assim for, no estamos conscientes disso. Pelo
contrrio, sabemos que a vontade humana jamais cria a vida. Ao gerar a vida, somos
instrumentos e no senhores dela. Somos testemunhas e no autores do nascimento e da
morte. Sabemos que algo anima e inspira um organismo vivo. Mas o que ? Usar o
conceito de uma subcnscia vontade de viver, de uma vontade que no conhecemos,
recorrer a um deus ex machina, o artifcio por meio do qual na tragdia antiga se
introduzia um deus na cena a fim de encontrar uma soluo sobrenatural para uma
dificuldade dramtica, mas com a diferena de que aqui o deus aparece dissimulado
com a pretenso de ser um ente natural.
Qual o elemento permanente em nossas vidas? O que continua permanente atravs de
todas as mudanas? O corpo cresce e declina. As paixes so todas arrastadas pela
correnteza do esquecimento. O que o homem que se encontra no limiar da morte,
olhando para trs, considera permanente em tudo o que aconteceu e passou? Ser a
nossa vontade de viver? Nossa preocupao reflexiva?
Ser obedecer
Olhando para a nossa prpria existncia, somos forados a admitir que a essncia da
existncia no est na nossa vontade de viver. Temos que viver e vivendo obedecemos.
A existncia um cumprimento e no um desejo. Uma concordncia e no um impulso.
Sendo, obedecemos.
Lutamos, sofremos, vivemos e agimos no porque temos vontade de assim fazer. Nossa
prpria vontade obedincia, uma resposta, um cumprimento. S subsequentemente
chegamos a querer o que devemos. A vontade aparncia, nosso cumprimento a
coisa em si mesma. No a vida do corpo um processo de obedincia? O que o
pensamento seno submisso verdade, cumprimento das regras da lgica? O fato de
que existe lgica, independentemente da vontade que deseja que algo seja verdade,
exercendo um poder coercitivo e implacvel sobre nossas mentes no explicvel como
produto da vontade ou da mente. Os atos do pensamento lgico dependem da mente,
mas o fato de que deve haver lgica, de que a mente s pode pensar de acordo com suas
regras, algo que no depende do poder da mente.
A meta suprema
Caracterizamos a busca humana de um sentido para a existncia como sendo uma busca
de algo duradouro e permanente e mostramos que a relao com o duradouro e
permanente est na base de toda a existncia. Entretanto, a piedade natural da
obedincia no uma resposta busca do homem. Se o homem est preso e unido ao
permanente na raiz do seu ser, est, como dissemos acima, livre e desimpedido nos seus
pensamentos e atos. livre para agir, livre para refrear. Tem o poder de desobedecer.
por causa desta sua independncia que o homem perseguido pelo medo de que sua
vida seja sem valor e pelo desejo de um sentido supremo.
Todo ser humano abriga dentro de si uma aspirao permanncia, mas poucos
compreendem o sentido do permanente e duradouro. H somente uma verdade, mas
existem muitas maneiras de entend-la e interpret-la mal. H uma s meta, mas
existem muitos modos de no atingi-la.
Qual a meta suprema? O prolongamento da existncia na sua forma presente com seus
prazeres e preocupaes? A perpetuao do eu com suas fraquezas, vaidades e temores?
No amamos a totalidade do ego a tal ponto que nossa maior aspirao seja preserv-lo
para sempre. Efetivamente, comeamos a pensar em imortalidade quando nos sentimos
angustiados pela perpetuao dos outros e no na nsia pela nossa prpria perpetuao.
O pensamento da imortalidade comea na compaixo, numa preocupao transitiva por
aqueles que morreram.
A verdadeira aspirao no a de que perdure o eu e tudo o que nele est contido, mas
que permanea tudo aquilo para o qual o eu existe. O homem pode ser um pesadelo,
mas tambm o cumprimento de uma viso de Deus. Foi-lhe dado o poder de superar-se
a si mesmo, de responder por todas as coisas e de agir por um Deus. Todos os seres
obedecem lei. O homem tem a capacidade de cant-la. Seu supremo legado consiste
em compor um cntico dos feitos que s Deus compreende plenamente.
Tempo e eternidade
O caminho para o permanente no est no outro lado da vida. No comea onde termina
o tempo. O permanente no comea alm, mas sim, dentro do tempo, dentro do
momento, dentro do concreto. O tempo pode ser visto sob dois aspectos: sob o aspecto
da temporalidade e sob o aspecto da eternidade.
O tempo a orla da eternidade. O tempo e a eternidade sob forma de borlas. Os
momentos da nossa vida so como luxuosas borlas. Esto presas vestimenta e so
feitas do mesmo tecido.
mediante a vida espiritual que compreendemos que o infinito pode ser confinado
numa linha mensurvel.
A vida sem integridade assemelha-se a fios soltos que facilmente se desprendem da
vestimenta principal, enquanto nos atos de piedade aprendemos a ver que cada instante
como um fio que sai da eternidade para formar uma delicada borla. No devemos
deixar cair os fios, mas entretec-los com a textura eterna.
Os dias da nossa vida, ao contrrio de fugazes, so representantes da eternidade e
devemos viver como se o destino de todo o tempo dependesse totalmente de um s
momento.
Visto como temporalidade, a essncia do tempo separao, isolamento. Um momento
temporal sempre solitrio, sempre exclusivo. Dois instantes nunca podem estar juntos,
nunca podem ser contemporneos. Visto como eternidade, a essncia do tempo unio,
comunho. no tempo e no no espao que podemos comungar, adorar, amar. no
tempo que um dia pode valer mil anos.
As intuies criativas desenvolvem-se durante uma vida inteira para durar um momento.
Contudo, permanecem para sempre. Pois permanecer significa estar em comunho com
Deus, aderir a ele (Dt 11,22). Um momento no tem outro momento contemporneo
dentro do tempo. Mas na eternidade cada momento pode tornar-se contemporneo de
Deus.
por isso que acima dissemos que o bem um fato ontolgico. O amor, por exemplo,
mais que cooperao, mais que sentir e agir conjuntamente. Amar ser juntamente, um
modo de existncia, no s um estado de alma.
O aspecto psicolgico do amor, sua paixo e emoo, apenas um aspecto de uma
situao ontolgica. Quando um homem ama outro, constitui uma unio que mais que
uma adio, mais que um mais um. Amar unir-se ao esprito de unidade, elevar-se a
um novo nvel, entrar numa nova dimenso, uma dimenso espiritual. Porque, como
vimos, o que quer um homem faa a outro homem, f-lo tambm a Deus.
Significativamente a Bblia descreve o amor da seguinte maneira: Amars o Senhor,
teu Deus, com todo o teu corao, com toda a tua alma, com toda a tua meod. O que
significa meod? S pode significar o que significa em toda parte na Bblia o advrbio
mento num grau superlativo. Desejando qualificar o verbo amar, o texto de repente
sentiu a falta de fora de expresso. Diz progressivamente: com todo o teu corao. E
ainda mais: com toda a tua alma. Mas tambm essa expresso no era suficiente e
ento disse: com toda a tua muitidade...52

A essncia do homem
A unicidade do homem
Tudo o que existe obedece. S o homem ocupa um status nico. Como ser natural ele
obedece, como ser humano frequentemente tem que escolher. Confinado na sua
existncia, livre na sua vontade. Seus atos no emanam dele como os raios da energia
emanam da matria. Colocado na encruzilhada dos caminhos, o homem deve
repetidamente decidir que direo tomar. O curso de sua vida imprevisvel. Ningum
pode escrever sua autobiografia antecipadamente.
Ser o homem que ocupa uma posio to estranha no grande reino do ser uma exceo
da ordem universal? Um proscrito? Um capricho da natureza? Um fragmento de fio que
caiu do tear da natureza e depois foi entretecido da maneira estranha como o vemos? A
astronomia e a geologia ensinaram-nos a desprezar a pretensiosa vaidade do homem.
Mesmo sem o auxlio da astronomia e da geologia, o salmista deve ter-se sentido
oprimido pelo sentimento da prpria insignificncia, quando lanou a melanclica
interrogao:
Quando contemplo teus cus, obra de teus dedos, A lua e as estrelas que criaste,
Que o homem para dele te lembrares?
E o filho do homem para dele te ocupares?
(Sl 8,3-4).
Entretanto, se o valor e a posio do homem no universo devem ser definidos como um
dividido pelo infinito, sendo que o infinito designa o nmero de seres que povoam o
universo, se o homem = 1/ como explicamos o fato de que o infinitsimo homem
evidentemente o nico ser deste planeta capaz de fazer tal equao?
Uma formiga nunca tomada de admirao, tampouco uma estrela se considera uma
coisa sem importncia. Imenso o escopo da astronomia c da geologia. Mas o que a
astronomia sem o astrnomo? O que a geologia sem o gelogo?
Se tivssemos que caracterizar um indivduo como William Shakespeare em termos de
medio, certamente nos serviramos da descrio de Eddington sobre a posio do
52 Em ingls muchness
homem no universo e diramos que Shakespeare, quanto ao tamanho se encontra quase
exatamente a meio caminho entre um tomo e uma estrela. Para avaliar a sua existncia
vegetativa, importante saber, por exemplo, que o homem consiste de cem milhes de
clulas. Mas para avaliar a essncia do homem, a nica coisa que conta para a sua
ansiedade em avaliar a sua existncia, devemos distinguir o que nico nele.
Refletindo sobre o universo infinito talvez pudssemos resignar-nos com a posio
trivial de sermos uma coisa sem importncia. Mas reconsiderando nossa reflexo
descobrimos que no somos apenas carregados e circundados pelo universo da
significao. O homem uma fonte de sentido imenso e no s uma gota no oceano do
ser.
A espcie humana demasiadamente poderosa, demasiadamente perigosa para ser uma
simples brincadeira ou capricho do Criador. Indubitavelmente, o homem representa algo
de nico no grande corpo do universo: como que um produto, uma massa anormal de
tecido que no s comeou a interagir com outras partes, mas tambm, at certo ponto,
foi capaz de modificar o prprio estado destas. Qual a sua natureza e funo? algo
maligno, um tumor, ou como que um crebro do universo?
A espcie humana mostra s vezes sintomas de perversidade e o seu desenvolvimento
no for controlado, pode destruir todo o corpo por causa da sua expanso. Em termos de
tempo astronmico, nossa civilizao encontra-se na sua infncia. A expanso do poder
humano apenas comeou e o que o homem fizer com o seu poder poder tanto salvar
como destruir nosso planeta.
A terra pode ter pouca importncia no universo infinito. Mas se tiver alguma
significao, o homem quem tem a sua chave. Pois uma coisa o homem, sem dvida,
parece possuir: a ilimitada e imprevisvel capacidade de desenvolver um universo
interior. Na sua alma h mais potencialidade que em qualquer outro ser que
conhecemos. Olhemos para uma criana e tentemos imaginar a multiplicidade de
acontecimentos que originar. Uma criana chamada Bach foi dotada de poder
suficiente para exercer fascnio sobre muitas geraes de homens. Mas h qualquer
potencialidade a saudar ou qualquer surpresa a esperar de um bezerro ou de um potro?
Efetivamente, a essncia do homem no est no que ele , mas naquilo que ele capaz
de ser.
Nas trevas da potencialidade
Entretanto, as trevas da potencialidade so o viveiro da angstia. H sempre mais de um
caminho a seguir e somos forados a ser livres somos livres contra nossa vontade
e temos a audcia de escolher, raramente sabendo como e por qu. Nossas faltas brilham
como luzes de mil formas, mas o certo est abaixo do solo. Somos minoria no grande
reino do ser e com nossa tendncia de adaptar-nos, frequentemente procuramos unir-nos
com a multido. Somos minoria dentro da nossa prpria natureza e na agonia e luta das
paixes muitas vezes preferimos invejar os animais. Comportamo-nos como se o reino
animal fosse nosso paraso perdido, ao qual tentamos voltar por momentos de prazer,
acreditando que a felicidade consiste no estado animal. Temos um incessante desejo de
ser como as bestas, uma nostlgica admirao do animal dentro de ns. Segundo um
cientista contemporneo: A maior tragdia do homem ocorreu quando ele deixou de
andar sobre quatro ps e se separou do mundo animal, assumindo uma posio ereta. Se
o homem tivesse continuado a andar horizontalmente e os coelhos tivessem aprendido a
andar verticalmente, muitos dos males do mundo no existiriam.
Entre Deus e os animais
O homem est em continuidade tanto com o resto da natureza orgnica como com a
infinita efuso do esprito de Deus. Minoria no reino do ser, o homem encontra-se numa
posio intermediria entre Deus e o animal. Incapaz de viver sozinho, tem que
comungar com os dois.
Tanto Ado como os animais foram abenoados pelo Senhor, mas o homem, alm disso,
foi ainda incumbido de conquistar a terra e dominar os animais. O homem est sempre
diante da alternativa de escutar ou a Deus ou a serpente. sempre mais fcil invejar o
animal, adorar um totem e ser dominado por ele do que atender Voz.
Nossa existncia oscila entre a animalidade e a divindade, entre o que mais e o que
menos que a humanidade: abaixo est a evanescncia, a futilidade e acima a porta aberta
do tesouro divino onde depositamos a moeda da piedade e do esprito, os restos imortais
de nossas vidas mortais. Estamos constantemente entre as ms da morte, mas somos
tambm contemporneos de Deus.
O homem est um pouco abaixo dos anjos (Sl 8,5) e um pouco acima dos animais.
Como um pndulo, oscila para l e para c sob a ao combinada da gravidade e do
movimento, da gravitao do egosmo e do movimento do divino, de uma viso de Deus
nas trevas da carne e do sangue. No conseguiremos entender o sentido da nossa
existncia se no atendermos a nossos compromissos com essa viso. Mas s olhos
vigilantes e fortalecidos contra a ofuscao e o superficial ainda conseguem perceber a
viso de Deus na noite de loucura, falsidade, dio e malcia humana que invade a alma.
Por causa do seu imenso poder, o homem potencialmente o mais perverso dos seres.
Muitas vezes domina-o a paixo da crueldade, que s o temor de Deus pode amainar,
acessos sufocantes de inveja que s a santidade pode abrandar.
Se o homem no for mais que humano, ser menos que humano. O homem apenas um
breve e crtico estgio entre o animal e o espiritual. Seu estado constantemente
vacilante, ora se eleva, ora cai. No existe humanidade sem desvio. Ainda est por
aparecer o homem emancipado.
O homem mais que aquilo que ele para si mesmo. Pode ser limitado na sua razo,
perverso na sua vontade, mas encontra-se numa relao com Deus que ele pode trair,
mas no pode romper e que constitui o sentido essencial da sua vida. Ele o n em que
se entrelaam o cu e a terra.
Quando arrebatados pela alegria de agir conforme nosso agrado, seguindo qualquer
desejo, aceitando toda oportunidade para agir segundo aprouver ao corpo, sentimo-nos
perfeitamente satisfeitos em andar sobre quatro ps. Mas h momentos na vida de cada
um em que comeamos a perguntar-nos se os prazeres do corpo ou os interesses do eu
podem servir como perspectiva sob a qual devem ser tomadas as decises.
Acima das nossas necessidades
Apesar das delcias que esto ao nosso alcance, recusamo-nos a trocar nossas almas por
recompensas egostas e a viver dos lucros, mas sem conscincia. Mesmo aqueles que
perderam a capacidade de compaixo no perderam a capacidade de horrorizar-se com a
sua incapacidade de sentir compaixo. O teto caiu, mas as almas ainda esto penduradas
por um cabelo de horror. De quando em quando cada um de ns tenta julgar sua vida.
Nem aqueles que perderam a viso da virtude esto privados do horror ao crime.
Atravs do desgosto e do pavor chegamos ao conhecimento de que viver segundo
necessidades egostas matar o que ainda resta vivo do nosso temor. S h uma maneira
de purificar o ar poludo do nosso mundo: viver acima das nossas prprias necessidades
e interesses. Somos carnais, ambiciosos, egostas, vaidosos e por isso viver por
necessidades no egostas significa viver acima dos nossos prprios meios. Como
podemos ser mais do que somos? Onde encontrar recursos que deem s nossas almas
um valor excedente que no nosso? Viver acima das nossas necessidades significa ser
independente de necessidades egostas. Mas como conseguir o homem romper o
crculo do seu eu?
A possibilidade de eliminar a considerao de si mesmo depende, em ltima anlise, da
natureza do eu. mais uma questo metafsica que psicolgica. Se o eu existisse por
causa de si mesmo, essa independncia no seria possvel nem desejvel. S se pode
afirmar essa possibilidade supondo que o eu no o centro, mas apenas um raio, que ele
no nem seu princpio nem seu fim.
O homem sentido, mas no seu prprio sentido. Nem sequer conhece seu prprio
sentido, pois o sentido no sabe o que significa. O eu uma necessidade, mas no sua
prpria necessidade.
Todas as nossas experincias so necessidades que se desfazem quando as necessidades
so satisfeitas. Mas a verdade que tambm a nossa existncia uma necessidade.
Somos da mesma matria da qual so feitas as necessidades e nossa pobre vida est
cercada por uma vontade. O que permanente em nossa vida no a paixo nem o
prazer, nem a alegria, nem o sofrimento, mas a resposta a uma necessidade. O
permanente em ns no nossa vontade de viver. H uma necessidade das nossas vidas
e vivendo ns a satisfazemos. Permanente no nosso desejo, mas nossa resposta a essa
necessidade, uma concordncia e no um impulso. Nossas necessidades so temporais,
enquanto o fato de sermos necessitados permanente.
Quem tem necessidade do homem?
Comeamos nossa indagao com a questo do homem individual qual o sentido do
homem individual e estabelecemos sua unicidade no fato de estar repleto de imensas
potencialidades, das quais toma conscincia mediante sua experincia das necessidades.
Tambm mostramos que ele no encontra a felicidade utilizando suas potencialidades
para a satisfao das suas prprias necessidades, que seu destino ser uma necessidade.
Mas quem tem necessidade do homem? Tero as montanhas necessidade dos nossos
poemas? Ser que as estrelas desapareceriam se deixassem de existir os astrnomos? A
terra pode continuar a existir sem o auxlio da espcie humana. A natureza est repleta
de oportunidades para satisfazer todas as nossas necessidades, exceto uma a
necessidade de ser necessitado. No seu ininterrupto silncio o homem como que o
meio de uma sentena e todas as suas teorias so como pontos que indicam seu
isolamento dentro de si prprio.
Diversamente de todas as outras necessidades, a necessidade de ser necessrio um
empenho para dar e no para obter satisfao. um desejo de satisfazer um desejo
transcendente, uma aspirao de satisfazer uma aspirao.
Todas as necessidades so unilaterais. Quando estamos com fome, estamos necessitados
de alimento, mas o alimento no tem necessidade de ser consumido. As coisas belas
atraem nossas mentes, sentimos necessidade de observ-las, mas elas no tm
necessidade de serem observadas por ns. A maior parte da vida prisioneira dessa
unilateralidade. Se analisarmos um esprito de tipo mdio, veremos que dominado
pelo esforo de talhar a realidade medida do ego, como se o mundo existisse para
agradar o nosso ego. Todos ns temos mais relaes com coisas que com pessoas e
mesmo quando tratamos com pessoas comportamo-nos em relao a elas como se
fossem coisas, instrumentos, meios a serem usados para nossos fins egostas. Quo
raramente consideramos uma pessoa como pessoa! Somos todos dominados pelo desejo
de apropriar e de possuir. S uma pessoa livre compreende que o verdadeiro sentido da
existncia se experimenta em dar, em doar, indo ao encontro de uma pessoa face a face,
satisfazendo as necessidades de outras pessoas.
Ao compreendermos o excedente do que vemos acima do que sentimos, nossa mente se
evade e at o corao insuficiente. Por que estamos descontentes com viver
simplesmente por viver? Quem nos fez sedentos do que mais que a existncia?
Em toda a parte estamos circundados pelo inefvel. Nossa familiaridade com a realidade
um mito. No mais ntimo da nossa alma at a beleza uma liga misturada com o
verdadeiro metal da eternidade. No h terra, nem cu, nem primavera, nem outono. S
h uma interrogao, a eterna interrogao de Deus ao homem: onde ests? A religio
comea com a certeza de que nos pedida alguma coisa, de que h finalidades que tm
necessidade de ns. Diversamente de todos os outros valores, os fins morais e religiosos
evocam em ns um sentido de obrigao. Apresentam-se como tarefas e deveres e no
como objetos de percepo. Assim, a vida religiosa consiste em servir a fins que tm
necessidade de ns. O homem no um espectador inocente no drama csmico. H em
ns mais afinidade com o divino do que somos capazes de crer. As almas dos homens
so luzes do Senhor, acesas no caminho csmico, e no fogos de artifcio produzidos
pela combusto dos componentes explosivos da natureza, e cada alma indispensvel a
ele. O homem necessrio, uma necessidade de Deus.

O problema dos fins


Necessidades biolgicas e culturais
Atribuindo s necessidades uma grande proporo na gnese das experincias artsticas
e religiosas e dos juzos morais, estamos inclinados a superestimar a sua importncia e a
supor que todos os ideais que conhecemos ou alimentamos so projees das nossas
prprias necessidades, que os atos de justia, as criaes da beleza so cristalizaes de
interesses da mesma forma como cinzeiros, cadaros, lmpadas fluorescentes e
que seu valor consiste em serem desejveis.
Se considerarmos mais atentamente nosso problema, torna-se bvio que h uma
diferena estrutural entre necessidades biolgicas e necessidades culturais53. No
primeiro caso a necessidade ou a demanda cria o objeto; no segundo caso o
objeto que cria a necessidade. O interesse que a necessidade tem na arte criativa
poder oferecer aos artistas as possibilidades fsicas para produzir, mas no tal
interesse em si que produz a arte. Ser que Van Gogh realizou a sua obra em resposta
ao apelo de possveis compradores ou ao entusiasmo dos admiradores? Por acaso nosso
desejo de ver um novo Shakespeare para expressar a tenso da nossa poca deu
realmente origem a tal novo gnio? Apesar disso continuamos a sustentar a teoria de que
a arte produto de uma necessidade, a necessidade de auto-expresso do artista ou a
necessidade de gozo da arte por parte da sociedade.

53 necessrio distinguir estas necessidades das necessidades artificiais. Cf. cap. 18 acima O
PROBLEMA DAS NECESSIDADES A vida, um aglomerado de necessidades .
O mito da auto-expresso
Analisemos o processo do gozo da arte. Inicialmente podemos equivocar-nos
considerando-a como sendo motivada pela necessidade de encontrarmos expresso para
sentimentos latentes em nossa alma. Mas isso significaria que uma obra de arte no
pode produzir emoes em ns se j no as tivermos experimentado na vida real, que
no somos capazes de responder a um motivo se j no o tivermos registrado, embora
vagamente, em nosso corao.
A verdade que no nos dirigimos arte para satisfazer, mas para nutrir interesses e
sentimentos. Uma obra de arte nos introduz em emoes que nunca tivemos antes.
Enquanto no formos surpresos por ela, a obra de arte desinteressante, enfadonha. As
grandes obras, ao invs de satisfazer, produzem necessidades dando ao mundo novas
aspiraes. Expressando coisas das quais nem sequer temos conscincia, as obras de
arte inspiram novos objetivos, vises imprevistas.
Ou ser que o ato criativo do artista se origina de uma necessidade de auto-expresso?
evidente que um artista empenhado em satisfazer suas necessidades pessoais de pouco
interesse para a sociedade. Sua obra se torna importante para o mundo quando no
processo da expresso consegue alcanar objetivos que so importantes para os outros.
Se Honor de Balzac estivesse interessado somente em satisfazer seu desejo de dinheiro
e prestgio, suas obras no teriam interessado a ningum alm dele prprio. Sua
significao tornou-se universal por ter conseguido criar tipos e situaes, cuja
importncia pouco tem a ver com suas prprias necessidades particulares.
O segredo da personalidade criativa no est na cega necessidade de auto-expresso. S
proclama o seu mpeto de auto-expresso aquele que no tem nada a dizer. Deve haver
algo a ser expresso, uma emoo, uma viso, um objetivo que produza a necessidade de
express-lo. O objetivo o nmero bsico, a necessidade apenas o coeficiente.
Objetivos e necessidades
A vida humana consiste em necessidades, assim como uma casa consiste em tijolos.
Mas assim como um amontoado de tijolos no constitui uma casa, da mesma forma a
vida no um acmulo de necessidades. A vida como um todo relaciona-se com uma
finalidade, com um objetivo. verdade que, ao contrrio do que ocorre com uma casa,
o homem mais do que um meio para um fim, mas sua relao a objetivos, sua
capacidade de compreender que a vida sem objetivos no vale a pena ser vivida, que
parece indicar o status peculiar da sua existncia. O que distingue o homem que ele se
relaciona com fins e no s com necessidades.
As necessidades so correlativas: so esforos para realizar ou manter fins, funes de
fins e no meras emanaes de causas. Definir as necessidades sem referncia aos fins
ou valores aos quais se relacionam como supor que h percepes normais sem
objetos percebidos. As necessidades so a relao do homem para com os valores e
objetivos. Ter um interesse tornar-se consciente de tal relao.
Os fins so exigncias que muitas vezes so independentes de necessidades. Como a
nossa percepo sensitiva no cria, mas s registra as coisas percebidas, assim o
sentimento de necessidade apenas uma resposta interna a um fim objetivo. Os
sentimentos, as percepes so nossas; os fins, as coisas so do mundo. E o mundo e do
Senhor.
A moralidade e a religio no comeam como sentimentos dentro do homem, mas como
respostas a objetivos e situaes fora do homem. sempre em relao a uma situao
objetiva que julgamos e afirmamos que algo certo ou errado. E em resposta ao que
est alm do inefvel que o homem diz sim a Deus.
Um homem livre no se considera a si mesmo como um repositrio de necessidades
fixas, mas v sua vida como uma orientao em direo a fins. Ter uma meta em vista,
procurar atingi-la e continuar ampliando-a a forma da vida civilizada. tpico do
libertino adaptar os fins s suas necessidades egosticas. Est sempre pronto a seguir
suas necessidades. Efetivamente, todos podem aprender a ter necessidades, a desejar
alimentos, vestimenta e outras coisas dispendiosas, que satisfazem os apetites ou os
gostos. Mas os homens livres no obedecem cegamente s necessidades. Pesam e
comparam os seus respectivos mritos, e procuram satisfazer aquelas que contribuem
para a intensificao e o enriquecimento de valores superiores. Em outras palavras,
aprovam s aquelas necessidades que servem para atingir fins bons. No dizem: As
necessidades justificam os fins. Mas, ao contrrio: Os fins justificam as
necessidades. Para serem capazes de deixar de lado a satisfao de uma necessidade
por causa de outra ou por causa de princpios morais, estticos ou religiosos devem, at
certo ponto, ser independentes das necessidades.
O fatalismo psicolgico que ensina que existe uma nica maneira, a maneira animal,
uma falcia paralisante qual jamais se submeter o esprito humano. A mente no um
repositrio de ideias fixas, mas sim uma orientao para ou uma perspectiva sob a qual
se apreende o mundo. Tampouco a alma escrava de interesses, vivendo sob a ordem
mesmeriana de interesses predeterminados.
H mais de um fim no itinerrio da vida de cada pessoa. Alguns so paradas no
caminho, enquanto outros so desvios que confundem nossa caminhada. Cegos para a
meta principal, geralmente vagueamos atrs de fins egostas e limitados, seguindo
modos que nos agradam, tecendo a tela das necessidades com o entrelaamento
negligente de hbitos e desejos.
Muitas coisas da civilizao s servem para dar estabilidade ou at para estimular metas
competitivas e no para ajudar a busca de fins espirituais. Encobrimos o homicdio com
nossa vontade de viver e no recuamos diante da injustia em nosso zelo por satisfazer
ambies egostas.
O erro da panpsicologia
Na Idade Mdia as cincias eram consideradas ancillae theologiae. Hoje se pretende
que os problemas da metafsica, da religio, da tica e da arte sejam essencialmente
problemas de psicologia. H uma tendncia que poderamos chamar de panpsicologia.
Afirma que a psicologia pode explicar a origem e o desenvolvimento das leis, dos
princpios e valores da lgica, da religio e da tica, reduzindo a forma e o contedo do
pensamento e do comportamento a processos psquicos subjetivos, a impulsos e funes
do desenvolvimento psquico.
O equvoco dessa concepo est em confundir os valores, as leis ou princpios com o
contexto psquico em que elas se apresentam nossa ateno. engano identificar o
contedo do conhecimento com as reaes emocionais que acompanham a sua
aquisio, ou identificar os conceitos com funes mentais. Nossa afirmao ou
negao de uma concluso, nosso sim ou no dado a uma ideia um ato em que
queremos afirmar a verdade com base na necessidade lgica ou na certeza intuitiva. E,
justamente a imunidade de emoo que nos permite sustentar que conhecemos a
verdade.
O prprio panpsiclogo sustenta isso. As leis devem ser por ele aplicadas aos processos,
aos vagos, mltiplos e caticos processos psicolgicos, se quiser classific-los,
interpret-los e tom-los inteligveis. Mas essas leis, para serem universalmente vlidas,
devem poder ser defendidas lgica e epistemologicamente. Devem ser categorias e no
processos psquicos. Caso contrrio, no seriam seno uma matria a mais para a anlise
psicolgica, sem qualquer valor cognitivo. Assim sendo, no somos forados a admitir
que existem atos cognitivos cuja validade independente de impulsos?
Do ponto de vista da panpsicologia teramos que neg-lo. Mas no temos mais direito
de dizer que as categorias lgicas so o produto de impulsos do que dizer que os
impulsos so produto das categorias. As categorias so fatos da conscincia humana que
so to inegveis quanto os impulsos. Com efeito, parece que dependemos mais das
categorias para compreender os impulsos que necessitamos de impulsos para o
desenvolvimento das nossas categorias.
A conscincia do bem e do mal
O bem e o mal no so conceitos psicolgicos, embora a maneira como so
compreendidos seja influenciada pelas condies psicolgicas da personalidade
humana, do mesmo modo como as formas particulares pelas quais so realizadas so
frequentemente determinadas por condies histricas, polticas e sociais. Mas o bem e
o mal como tais no denotam funes da alma ou da sociedade, e sim metas e fins e na
sua essncia so independentes da cadeia da causalidade psquica54.
Na sua conscincia de bem e mal ou no cumprimento de preceitos religiosos, mesmo
que para isso tenha que frustrar interesses pessoais, o homem no considera sua atitude
como sendo mera expresso de um sentimento. Tem certeza de refletir uma exigncia
objetiva, de lutar por uma meta que vlida independentemente do seu prprio gosto.
Devemos, contra o fato emprico de tal conscincia, conden-la como uma ideia
pretendida, ou devemos dizer que nossas teorias sobre a relatividade de todos os fins
morais so o resultado do declnio da ateno, condicionado pelo tempo, aos fins
ltimos?
Naturalmente, a conscincia de exigncia que h no homem no prova que as formas
particulares pelas quais ele procura alcanar seus fins morais ou religiosos so
absolutamente vlidas. Mas o fato de tal conscincia pode indicar que est destinado a
lutar por fins vlidos. A concepo do homem a respeito desses fins est sujeita a
variaes, mas o fato do seu relacionamento a eles permanece para sempre.
As aes morais podem, naturalmente, ser explicadas por motivos egosticos. Sendo um
ser social, o bem-estar de um indivduo depende do bem-estar de todos os outros
membros do grupo. Assim, qualquer servio que ultrapassa os limites das minhas
necessidades imediatas pode ser um investimento para meu prprio benefcio pessoal.
Nesse caso o altrusmo egosmo disfarado e os atos morais no diferem do
atendimento generoso que todo comerciante inteligente presta a seus clientes. O
sacrifcio dos meus interesses pessoais por causa de outro seria simplesmente um
exemplo do tipo de renncias que pratico em vista dos meus prprios interesses,
deixando de satisfazer algumas necessidades para conseguir a satisfao de outras.
Adaptar meu comportamento aos interesses de outras pessoas medida que isso for
conveniente para mim seria afinal tudo o que sou moralmente obrigado a fazer.
Mas o que constitui a conscincia do bem e do mal, do certo e do errado, a exigncia
de agir no por causa de mim, de fazer o que certo, mesmo que isso no me traga
54 Cf. acima cap. 13 UM DEUS O bem e o mal.
nenhuma vantagem. A utilidade de um ato bom pode servir de incentivo para cumprir
uma obrigao moral, mas certamente no se identifica com ela.
A arma secreta de Deus
A vida do homem no movida s por uma fora centrpeta em torno do ego, mas
tambm impelida por foras centrfugas para fora do centro do ego. Seus atos no so
relacionados s com ele, mas se dirigem tambm para alm dele.
At na busca de fins particulares, o homem obrigado a estabelecer ou supor valores
universais. O homem encontra-se sob uma ordem de empregar suas capacidades para
objetivos no egostas, uma ordem que obrigado a seguir, sob pena de sofrer se assim
no fizer. Essa ordem no o produto, mas a origem da civilizao. A vida civilizada o
resultado dessa necessidade, desse impulso para irmos alm das necessidades imediatas
em nossos esforos, alm de objetivos individuais, tribais ou nacionais.
O impulso para construir uma famlia, para servir a sociedade ou para dedicar-se arte
ou cincia pode, muitas vezes, nascer do desejo de satisfazer nossos prprios apetites
ou ambies. Mas, visto do alto da torre de observao da histria, a utilidade egosta
dos atos exigidos, a possibilidade de consider-los como instrumentos para alcanar as
nossas prprias finalidades egostas, a arma secreta de Deus na sua luta com a
insensibilidade humana.
Muitas vezes alimentamos o falso prazer de acreditar que os outros nos esto servindo
quando, na realidade, somos ns que servimos aos outros. No nossa mente individual
que a medida do sentido da realidade. Aquele que planta uma rvore para quem a
planta? Para geraes futuras cujo rosto nunca viu? Os fins superiores dissimulam-se
astutamente como objetivos de utilidade imediata. como se uma divina astcia
operasse na histria humana, usando nossos instintos como pretextos para alcanar
objetivos que so universalmente vlidos, um esquema para utilizar as foras inferiores
do homem a servio de fins superiores.
A bondade no consiste em ser um objeto de interesse, em ser usufruda ou desejada por
algumas ou muitas pessoas. Uma ao no boa porque nos agrada ou porque
pensamos que ela boa. Conforme j foi indicado acima, o bem e o mal so relaes
dentro da realidade. Bom o que Deus quer; bom o que une o homem dentro de si
mesmo, o que une um homem com outro, o que une o homem com Deus.
A vida tridimensional
A vida tridimensional. Todo ato pode ser examinado por dois eixos de coordenadas,
sendo o homem a abscissa e Deus a ordenada. Tudo o que o homem fizer a outro
homem, f-lo tambm a Deus. Para os que esto atentos quele que se encontra alm do
inefvel, a relao de Deus para com o mundo um fato presente, uma implicao
absoluta do ser, o supremo na realidade, que se verifica mesmo que nesse momento no
seja percebido ou reconhecido por ningum. Aqueles que o rejeitam ou traem no
diminuem sua validade.
O que certo ou o que moralmente bom um fim que supera nossa experincia das
necessidades. Est acima das foras da emoo sentir adequadamente a suprema
grandeza do fim moral. Nossos esforos para express-lo esto condicionados pelas
limitaes da nossa natureza. Contudo, nem sempre fica perdida a viso desta grandeza
absoluta. Ao estudar a histria dos esforos do homem para realizar o fim moral, no
devemos confundir sua viso com sua interpretao. O entendimento do que certo ou
falso tem variado no decorrer dos tempos. Mas a conscincia de que h uma distino
entre certo e errado permanente e universal. Ao formular leis, o homem, muitas vezes,
falha e no consegue encontrar as maneiras adequadas de praticar a justia, nem
conservar sempre uma ideia clara do seu sentido. Mas mesmo quando falha na sua
viso, no perde totalmente a conscincia do que alguma vez existiu na viso. O homem
sabe que a justia uma norma qual devem obedecer as suas leis para merecerem o
nome de justia. No sabemos de nenhuma tribo, de nenhum cdigo que afirme que
bom odiar ou que est certo prejudicar-se mutuamente. A justia algo que todos os
homens so capazes de apreciar.
Para conservar viva essa ideia, devemos esforar-nos para preservar e aumentar o
sentido do inefvel, para lembrar constantemente a superioridade do dever nossa
vontade e de conservar viva nossa conscincia de viver na grande fraternidade de todos
os seres em que somos todos iguais perante a realidade ltima. Nosso interesse
exclusivo j no mais a obedincia ao ego, pois nossa preocupao agora outro
problema: como cumprir o que se pede de ns.
O universo no algo abandonado nem a vida algo desamparado. O homem no o
senhor do universo, nem sequer o dono do seu prprio destino. Nossa vida no
propriedade nossa, mas posse de Deus. essa propriedade divina que faz da vida uma
coisa sagrada.
O que dissemos da justia vale igualmente da religio. No o seu corao a fonte
daquela luz em que o homem piedoso v suas simples palavras transformarem-se em
sinais de eternidade. No so mos humanas que constroem a fortaleza em que se abriga
o homem piedoso quando estremecem todas as torres. A realidade do sagrado no
depende da sua vontade de crer. A religio no lhe governaria o corao se fosse
simplesmente obra da sua mente ou produto dos seus sentimentos.

O que a religio
Como estudar a religio
H uma perptua tentao para o esprito analtico de classificar a religio em categorias
limitadas, de marcar seus fatos com rtulos preconcebidos, como se a realidade tivesse
que se enquadrar nas cmodas marcas registradas das nossas teorias , como se
aquilo que no pode ser comparado e carimbado como mana, tabu, totem etc. tivesse
que ser ignorado ou negado. Cada fato particular da f ou do ritual analisado como se
fosse uma conta bancria, uma matria de clculo em que cada pormenor explicvel e
cada transao uma operao computvel.
Alguns cientistas, tendo atingido uma soberana independncia crtica em relao ao
assunto, aplicam religio um mtodo paleontolgico, como se essa fosse um fssil
escavado do solo ou uma planta trazida numa expedio a lugares exticos. Na verdade,
quando arrancada da profundidade da piedade, geralmente existe numa simbiose com
outros valores tais como a beleza, a justia, a verdade.
Certos estudiosos de religio operam com categorias tomadas dos observadores
antropolgicos de crenas e rituais primitivos, como se o carter total, a natureza
genuna da humanidade se revelasse nesse seu estgio primitivo. Parecem orientados
por uma doutrina que glorifica o homem primevo que era natural e despojado das artes
da vida civilizada. Consequentemente insistem em compreender os profetas em termos
de homem selvagem.
Era doutrina bsica da antropologia antiga que na sociedade primitiva no havia lugar
para as atividades espontneas do indivduo, que os pensamentos e aes do indivduo
sempre lhe eram impostos pelas presses sociais. Essa doutrina uma pressuposio
subjacente da teoria sociolgica em que a sociedade, suas tentativas e instintos para
sobreviver so consideradas como a causa mstica da religio.
Essa doutrina foi rejeitada pela antropologia atual que afirma que mesmo nos nveis
inferiores da civilizao o indivduo no foi totalmente oprimido. A ns nos parece
evidente que as grandes ideias nasceram apesar das presses sociais, apesar das
circunstncias. Moiss teve que enfrentar lutas no s contra o fara, mas tambm
contra o seu prprio povo. A proibio de fazer imagens esculpidas teve que ser imposta
a massas que reclamavam um bezerro de ouro. A essncia da religio est fora da
compreenso da sociologia.
Por outro lado, a psicologia da religio, idealizando informaes neutras e indiferentes,
pretende chegar a uma compreenso da religio aplicando questionrios a um grupo
tpico de pessoas ou ento tomando as opinies e a mentalidade de uma pessoa mdia
como perspectiva de julgamento. Mas ser que a ausncia de preconceito poder
compensar a falta de compreenso do assunto? Ser que indiferena o mesmo que
objetividade?
Como que chegamos a formar um conceito certo de histria ou de astronomia? Para
tanto no nos dirigimos ao homem da rua, mas queles que dedicam sua vida
pesquisa, queles que so peritos no pensamento cientfico e que absorveram todos os
dados referentes ao assunto. Da mesma forma, para obtermos um conceito adequado da
religio, devemos procurar aqueles que tm a mente voltada para a realidade espiritual,
aqueles cuja vida religio e que so capazes de distinguir entre verdade e felicidade,
esprito e emoo, f e autoconfiana. Do ponto de vista de um esprito para o qual a
enigmtica santidade da religio no constitui uma certeza, mas um problema,
dificilmente podemos esperar mais que uma ideia exterior, um relance distante de algo
que para o homem piedoso prementemente atual e eminentemente real.
Os peritos em religio esto em perigo de assemelhar-se aquele estudante de Yeshivah 55
que afirmava entender e dominar todas as artes. Perguntado se sabia nadar, respondeu:
No sei nadar, mas sei o que nadar...
Semelhante a situao de pessoas que se dedicam prosdia e so peritos em escandir
versos. Vangloriam-se de uma arte que fcil para um poeta naturalmente dotado. Ao
contrrio dos peritos, o poeta ainda que saiba compor uma poesia perfeita, pode no
saber ensinar a teoria da versificao. Mas capaz de ensinar algum que seja
naturalmente dotado como ele, por meio de uma simples aluso. Assim as palavras do
homem piedoso acendem centelhas nas almas de pessoas abertas religio, centelhas
que se transformam em luzes nos seus coraes56.
a religio uma funo da alma?
Aqueles que no conseguem libertar-se da ideia de que a moralidade e a religio so a
resposta do prprio homem a uma necessidade egosta, o resultado de um desejo de
segurana e de imortalidade ou a tentativa de vencer o medo, so semelhantes a pessoas
que pensam que os rios, como os canais, foram construdos pelo homem para a
navegao. verdade que necessidades econmicas e fatores polticos ensinaram o
homem a explorar as vias fluviais. Mas sero os rios em si produtos do gnio humano?

55 Yeshivah = academia talmdica. (N. do T.).


56 JUDAS HALEVI, Kusari, V. 16.
Muita gente pensa que alimentamos nosso corpo para aliviar os tormentos da fome, para
acalmar os nervos irritados de um estmago vazio. Na verdade, no comemos porque
sentimos fome, mas porque a ingesto de alimento essencial para a manuteno da
vida, de vez que fornece as energias necessrias para as vrias funes do corpo. A fome
o sinal para comer, sua ocasio e seu regulador, mas no a sua causa verdadeira. No
confundamos o rio com a navegao, a nutrio com a fome, ou a religio com o uso
que dela faz o homem.
s teorias psicolgicas que pretendem que a religio surgiu de um sentimento ou de
uma necessidade parecem esquecer que tal causa no tem eficcia suficiente para
produzir a religio. No vem que, por exemplo, o sentimento de dependncia absoluta
ou de medo da morte no tendo absolutamente nenhuma qualidade religiosa, sua relao
com a religio no pode ser a de causa e efeito. Esse sentimento pode contribuir para a
receptividade do homem para a religio, mas por si mesmo incapaz de cri-la. Como a
autntica inteno religiosa com a qual est unido tal sentimento deve originar-se de
outra fonte, evidente que essas teorias no explicam o problema.
Magia e Religio
A essncia da religio no est na satisfao de uma necessidade humana. verdade
que o homem, na sua tentativa de explorar as foras da natureza em seu prprio
benefcio, no recua nem diante da ideia de forar seres sobrenaturais a fazer seus
gostos. Mas tais intenes e prticas so caractersticas no da religio, e sim da magia,
que o parente mais prximo da cincia e o inimigo mortal da religio, seu oposto
total.
Se impossvel provar que a magia sempre precedeu a religio e que pelo
reconhecimento da sua falsidade inerente, a idade da magia deu lugar idade da
religio, a sobrevivncia da magia dentro da religio um fato demasiadamente
evidente para passar despercebido. Seu perigo para a religio foi reconhecido no
Pentateuco, onde condenada com toda a nfase como um pecado horrendo, bem como
pelos profetas a cujos olhos era equivalente idolatria e pelos rabinos que tomaram
severas medidas para elimin-la da vida judaica. E a luta teve que continuar atravs dos
tempos.
Abrao no estava disposto a sacrificar seu filho nico para satisfazer uma necessidade
pessoal e Moiss no aceitou o Declogo para alcanar a felicidade. O segundo
mandamento: No fars imagens esculpidas, efetivamente, ao invs de satisfazer,
desafiou as necessidades religiosas de muitos povos atravs dos tempos. Tampouco os
profetas estavam desejosos de agradar ou de concordar com os sentimentos populares. A
religio proftica pode ser caracterizada como sendo o prprio oposto do oportunismo.
Definir a religio primariamente como busca de satisfao ou salvao pessoal fazer
dela um refinado tipo de magia. Enquanto o homem vir na religio a satisfao de suas
prprias necessidades, uma garantia de imortalidade ou um estratagema para proteger a
sociedade, no a Deus que est servindo, mas a si prprio. Quanto mais afastada do
ego, mais real a sua presena. Um modo certo de passar ao largo dele pensar que
Deus uma resposta a uma necessidade humana, como se no s os exrcitos, as
fbricas e os cinemas, mas at Deus tivesse que ocupar-se do ego.
Sempre houve pessoas que pensaram que conveniente que haja deuses e se
conveniente acreditemos que os deuses existem (Ovdio, Ars Amatoria, Livro I, 1-
637). Foi a tais pessoas que se dirigiu Ams.
Ai de vs que desejais o dia do Senhor!
Para que quereis o dia do Senhor?
Ele trevas e no luz.
Como um homem que foge de um leo.
E cai sobre um urso;
Entra em sua casa,
Apoia a mo na parede,
E uma serpente morde-o!
No ser o dia do Senhor trevas em vez de luz?
Escurido sem um raio de luz?
(Am 5,18-20).
Crer em Deus lutar por ele, lutar contra tudo o que seja contra ele dentro de ns,
inclusive nossos interesses, quando em choque com sua vontade. Deus s se torna nossa
necessidade, nosso interesse, nossa preocupao quando, esquecendo o ego,
comearmos a am-lo. Mas o caminho do amor leva ao medo se transgredirmos seu
mandamento incondicional, se esquecermos sua necessidade da justia do homem.
O lado objetivo da religio
Toda investigao se origina de uma pergunta bsica que determina o curso da nossa
mente. Mas o nmero de interrogaes disponvel para nossa pesquisa limitado. So
convencionalmente repetidas em quase todas as pesquisas cientficas. Como
instrumentos so transmitidas de um cientista a outro. No olhamos o mundo mediante
nossos prprios olhos, mas mediante as lentes dos nossos antepassados intelectuais.
Nossos olhos esto cansados de olhar atravs de culos usados por outra gerao.
Estamos cansados de olhar os seres por cima, de olhar de travs as suas relaes com
outras coisas. Queremos ver a realidade como ela , e no s perguntar: qual sua
causa? qual a sua relao com suas fontes? com sociedade? com motivos
psicolgicos? Estamos cansados de reunir dados e compar-los. Com efeito, quando as
questes que antes eram sutis e penetrantes estiverem gastas, o objeto investigado no
reage mais indagao. Depende muito da fora impulsora de uma nova interrogao. A
interrogao uma invocao do enigma, um desafio ao objeto examinado, provocando
a resposta. Uma nova interrogao mais que a projeo ou a viso de uma nova meta.
o primeiro passo em direo a ela. Saber o que queremos conhecer o primeiro pr-
requisito de uma pesquisa.
O homem moderno raramente enfrenta as coisas como elas so. Na interpretao da
religio nossos olhos se voltam para as suas relaes com os vrios campos da vida e
no para a sua prpria essncia e realidade. Investigamos a relao da religio com a
economia, a histria, a arte, a libido. Indagamos sobre sua origem e desenvolvimento,
sobre seus efeitos, sobre a vida psquica, social e poltica. Olhamos a religio como se
ela fosse apenas um instrumento e no uma entidade. Esquecemos de perguntar: o que
a religio em si? O aspecto objetivo da religio geralmente fica de lado. No primeiro
plano aparece, grande e saliente, seu complemento subjetivo, a resposta humana.
Escutamos o eco e esquecemos o sino, perscrutamos a religiosidade e esquecemos a
religio, observamos a experincia e descuidamos a realidade que antecede a
experincia. Entender a religio atravs da anlise dos sentimentos que inspira no
entender sua essncia. a mesma coisa que pretender apreender uma obra de arte
descrevendo nossa impresso dela ao invs de compreender seu valor intrnseco. O
valor interno de uma obra de arte subsiste independentemente da nossa resposta a ela. A
essncia de uma obra de arte no equivalente nem comensurvel com a impresso que
produz, com o que refletido no gozo da arte. O estrato da experincia interior e o reino
da realidade objetiva no se encontram no mesmo nvel.
No h neutralidade
Restringir o mundo da f ao reino do esforo ou da conscincia humana implicaria que
uma pessoa que recusa a tomar conhecimento de Deus poderia isolar-se dele. Mas no
h neutralidade perante Deus. Ignor-lo significa desafi-lo. At o vazio da indiferena
produz uma preocupao, e a amargura da blasfmia uma perverso do respeito a
Deus. O mundo da f no fruto da imaginao nem produto da vontade. No um
processo interior, um sentimento ou um pensamento, e no deve ser considerado como
um acmulo de episdios na vida do homem. Pensar que o homem est diante de Deus
pela durao de uma experincia, meditao ou cumprimento de um ritual absurdo. A
relao do homem com Deus no um episdio. O que acontece entre Deus e o homem
dura toda a vida.
Religio como instituio, o Templo como fim supremo ou, em outras palavras, a
religio pela religio, idolatria. O fato que o mal integra tanto a religio como a
realidade profana. Uma santidade estreita campanilstica pode ser uma fuga do dever,
uma acomodao ao egosmo.
A religio existe por causa de Deus. O lado humano da religio, seus credos, rituais e
instituies um meio, e no o fim. O fim praticar a justia, amar a misericrdia e
andar em humildade com teu Deus. Quando o lado humano da religio se converte em
fim, a injustia se torna um meio.
A dimenso sagrada
O que d origem f no um sentimento, um estado de esprito, uma aspirao, mas
um fato perene no universo, algo que anterior e independente do conhecimento e da
experincia humana a dimenso sagrada de toda a existncia. O lado objetivo da
religio a constituio espiritual do universo, os valores divinos investidos em cada ser
e expostos ao esprito e vontade do homem. Uma relao ontolgica. por isso que o
lado objetivo ou divino da religio foge anlise psicolgica e sociolgica.
Todas as aes no so apenas agentes na srie interminvel de causa e efeito. Tambm
afetam e interessam a Deus, com ou sem inteno humana, com ou sem o
consentimento humano. Toda a existncia encontra-se na dimenso da santidade e nada
de vivo pode ser concebido como estando fora dela. Toda a existncia encontra-se
diante de Deus aqui e em toda parte, agora e sempre. No somente um voto ou uma
converso, no somente a concentrao da mente em Deus engajam o homem com
Deus. Todos os atos, pensamentos, sentimentos e acontecimentos so de seu interesse.
Tal como o homem vive no reino da natureza e est subordinado s suas leis, assim se
encontra ele na dimenso da santidade. No pode fugir das suas fronteiras, da mesma
forma como no pode deixar a natureza. No consegue separar-se da dimenso sagrada
nem pelo pecado, nem pela estupidez, nem pela apostasia, nem pela ignorncia. No h
possibilidade de fugir de Deus.
A piedade a resposta
Ter f entrar conscientemente numa dimenso em que nos mantemos em nossa prpria
existncia. A piedade uma resposta, o correlato subjetivo de uma condio objetiva, e
conscincia de viver dentro da dimenso sagrada, a compreenso de que o que comea
como experincia no homem transcende a esfera humana, transformando-se num fato
objetivo fora dele mesmo. neste poder de transcender a alma, o tempo e o espao, que
o homem piedoso v a distino dos atos religiosos. Se, para as nossas mentes, a orao
fosse apenas uma articulao de palavras, tendo uma importncia apenas psicolgica e
nenhum valor metafsico, ningum perderia seu tempo numa hora de crise rezando e
iludindo-se a si prprio.
a prpria existncia do homem que est em relao com Deus. As relaes do homem
com o estado, a sociedade, a famlia etc. no penetram todos os estratos da sua
personalidade. Na sua solido final, na hora da aproximao da morte, desaparecem
como palha levada pelo vento. na dimenso do sagrado que ele se encontra firme, o
que quer que lhe acontea.
A modstia do esprito
Temos a tendncia de impressionar-nos com o que aparatoso, com o que bvio. O
grito estridente do animal enche o ar, enquanto a voz baixa e tranquila do esprito s
ouvida nas raras horas de orao e devoo. Da janela do bonde podemos observar a
caa s riquezas e ao prazer, o assalto dos fracos, rostos que exprimem suspeita ou
desprezo. Por outro lado, o que santo vive nas profundezas. O que nobre se retrai
quando exposto luz, a humildade desaparece quando toma conscincia de si e a
disposio para o martrio permanece escondida no segredo das coisas futuras.
Caminhando sobre a lama, vivemos na natureza, entregando-nos aos impulsos e s
paixes, vaidade e arrogncia, enquanto nossos olhos vem a perene luz da verdade.
Estamos sujeitos gravitao terrestre, mas encontramo-nos diante de Deus.
Na dimenso do sagrado o espiritual uma ponte lanada sobre um pavoroso abismo,
enquanto no reino da natureza o espiritual paira como nuvem flutuante no ar,
demasiadamente tnue para transportar o homem sobre o abismo. Quando um navio
envolvido por um tufo e a boca do redemoinho espumante se abre para engolir a presa
tremente, no o homem piedoso, absorto em splicas, mas o timoneiro que intervm
na esfera apropriada com meios apropriados, lutando com instrumentos fsicos contra
foras fsicas. Que sentido h em implorar a misericrdia de Deus? Palavras no detm
a gua, nem a meditao acaba com a tempestade. A orao nunca est entrelaada
diretamente na cadeia de causa e efeito fsicos. O espiritual no interfere com a ordem
natural das coisas. O fato de que homens de intrpida sinceridade pem na orao o
melhor de sua alma nasce da convico de que h um reino em que os atos de f so
poderosos e fortes, que h uma ordem em que as coisas do esprito podem ter grandes
consequncias.
H fenmenos que parecem sem importncia e acidentais no reino da natureza, mas que
tm um grande sentido na dimenso da santidade. Adorar a violncia, usar a fora bruta
natural, enquanto o sacrifcio, a humildade e o martrio so coisas inauditas sob o
ponto de vista da natureza. na esfera do sagrado que um pensamento ou um
sentimento pode surgir como uma perene aproximao da verdade, em que as oraes
so passos em direo a ele aere perennior.
Vivemos no s no tempo e no espao, mas tambm no conhecimento, encontrando-nos
prximos a ele no s mediante a nossa f, mas tambm, e antes de tudo, mediante a
nossa vida. Todos os acontecimentos refletem-se nele. Toda a existncia coexistncia
com Deus. O espao e o tempo no so os limites do mundo. Nossa vida ocorre aqui e
no conhecimento de Deus.
Definio da religio judaica
Deus tem necessidade do homem
Procuramos compreender a religio enquanto fenmeno universal. Cabe-nos agora
definir a concepo judaica de religio. Como foi dito acima, a religio seu lado
humano comea com um sentido de obrigao, com a conscincia de que algo
exigido de ns, com a conscincia de um compromisso supremo. , alm disso, uma
conscincia de Deus que pede nossa devoo constantemente, insistentemente, que sai
ao nosso encontro logo que desejamos conhec-lo. A conscincia religiosa caracteriza-
se por dois aspectos deve ser uma conscincia de um compromisso supremo e deve
ser uma conscincia de uma reciprocidade suprema.
S h uma maneira de definir a religio judaica. a conscincia do interesse de Deus
pelo homem, a conscincia de uma aliana, de uma responsabilidade que pesa sobre ele
e sobre ns. Nossa tarefa colaborar com o seu interesse, realizar sua viso da nossa
tarefa. Deus precisa do homem para atingir seus fins e a religio, tal como a entende a
tradio judaica, uma maneira de servir a esses fins, dos quais necessitamos, ainda que
no tenhamos conscincia disso, fins cuja necessidade devemos aprender a sentir.
A vida uma sociedade entre Deus e o homem. Deus no est distante nem indiferente
s nossas alegrias e sofrimentos. As necessidades vitais autnticas do corpo e da alma
do homem so preocupaes divinas. por isso que a vida humana santa. Deus um
scio e um partidrio na luta do homem pela justia, pela paz e pela santidade, e por
necessitar do homem que ele fez uma aliana perptua com o homem, um vnculo
mtuo que une Deus e o homem, um relacionamento que liga tanto Deus como o
homem.
Neste dia obtivestes do Senhor a declarao de que ele vosso Deus, prometendo
andar em seus caminhos, obedecer s suas leis e mandamentos e escutar sua voz. E
neste dia o Senhor obteve de vs a declarao de que sois seu povo, exclusivo, como
vos prometeu, e que obedecereis a seus mandamentos (Dt 26,17-18).
Algumas pessoas pensam que a religio se realiza como percepo de uma resposta a
uma orao, quando na verdade ela se verifica em nosso conhecimento de que Deus
participa da nossa orao. A essncia do judasmo a conscincia da reciprocidade
entre Deus e o homem, da unio com aquele que subsiste em eterna alteridade. Pois a
misso de viver sua e nossa, como o igualmente a responsabilidade. Temos direitos e
no s obrigaes. Nosso supremo dever nosso supremo privilgio.
Interpretando Malaquias 3,18, disse o Rabi Aha ben Ada: Ento distinguireis
novamente o justo do perverso significando: o que tem f do que no tem f; o que
serve a Deus do que no o serve, que significa: o que serve necessidade de Deus do
que no serve necessidade de Deus. No se deve fazer da Tor uma p para cavar, um
instrumento para uso pessoal ou uma corva para glorificar-se a si prprio (Midrash
Tehillim, ed. Buber, pp. 240s).
Sua necessidade um interesse que ele mesmo se imps. Deus tem agora necessidade
do homem, porque ele prprio livremente o fez participante da sua empresa,
participante na obra da criao. Desde o primeiro dia da criao o Santo, bendito
seja, desejou entrar em sociedade com o mundo terrestre para habitar com suas
criaturas no mundo terrestre (Nmeros Rabba, cap. 13,6; cf. Gnese Rabba, cap. 3,9).
Explicando Gn 17,1, o Midrash observou: Na opinio do Rabi Johanan ns
necessitamos da sua honra: na opinio do Rabi Simeo ben Lakish, ele necessita da
nossa honra (Gnese Rabba, cap. 30; diversamente Teodoro, p. 277)57.
Quando Israel cumpre a vontade do Onipotente, acrescenta foras ao poder celeste,
conforme est dito: A Deus damos foras (Sl 60,14). Mas quando Israel no cumpre a
vontade do Onipotente, enfraquece, se assim se pode dizer, o grande poder daquele que
est no alto, conforme est escrito: Enfraqueceste a Rocha que te gerou (Pesikta, ed.
Buber, XXVI, 166b; comparar as duas verses).
A relao do homem com Deus no uma relao de confiana passiva na sua
Onipotncia, mas uma relao de ajuda ativa. Os mpios confiam em seus deuses... os
justos so o apoio de Deus (Gnese Rabba, cap. 69,3).
Por isso os Patriarcas so chamados o carro do Senhor (Gnese Rabba, cap.
47,6;82,6).
Ele se gloria em mim, ele se compraz em mim;
Ele ser minha coroa de beleza.
Sua glria repousa em mim, e a minha nele.
Ele est perto de mim quando chamo por ele.
(O Hino da Glria).
A extrema audcia deste paradoxo foi expressa numa interpretao tanatica 58 de Isaas
43,12: Vs sois minhas testemunhas, disse o Senhor, e eu sou Deus quando vs
sois minhas testemunhas eu sou Deus, e quando no sois minhas testemunhas no sou
Deus 59.
O pathos divino
O Deus dos filsofos todo indiferena, sublime demais para ter um corao ou para
lanar um olhar ao nosso mundo. Sua sabedoria consiste em ser cnscio de si mesmo e
esquecido do mundo. Ao contrrio, o Deus dos profetas todo preocupao,
misericordioso demais para ficar insensvel sua criao. Ele no s governa o mundo
com a majestade do seu poder. Ele est pessoalmente interessado e at excitado pelo
comportamento e o destino do homem. Sua misericrdia est sobre todas as suas
obras (Sl 145,9).
Estes so os dois polos do pensamento proftico: a ideia de que Deus um santo,
diferente e separado de tudo o que existe e a ideia do inesgotvel interesse de Deus pelo
homem, s vezes, iluminado pela sua misericrdia, outras vezes, escurecido pela sua ira.
Ele ao mesmo tempo transcendente, acima da inteligncia humana, e cheio de amor,
compaixo, tristeza ou ira.
Deus no julga os atos do homem impassivelmente, num esprito de fria indiferena.
Seu julgamento est imbudo de um sentimento de ntima preocupao. Ele o pai de
todos os homens e no apenas um juiz. Ele o amante comprometido com o seu povo e
no apenas um rei. Deus tem um relacionamento apaixonado com o homem. Seu amor

57 Rabi Johanan e Rabi Simeo Ben Lakish so dois rabinos palestinenses do sculo III-IV, importantes
para o Talmud Palestinense. (N. do T.).
5857Tanatas (palavra aramaica) a designao dos rabinos contemporneos da compilao da Mishna,
isto , dos trs primeiros sculos da era crist. (N. do T.).
5958Sifre Deuteronmio 346; cf. a interpretao de Salmos 123,1.
ou sua ira, sua misericrdia ou seu descontentamento so a expresso da sua profunda
participao na histria de Israel e de todos os homens.
Assim, a profecia consiste na proclamao do pathos divino, expresso na linguagem dos
profetas como amor, misericrdia ou ira. Atrs das vrias manifestaes do seu pathos
h um motivo, uma necessidade: a necessidade divina da justia humana.
Os deuses pagos tinham paixes animais, desejos carnais, eram mais caprichosos e
licenciosos que os homens. O Deus de Israel tem paixo pela justia. Os deuses pagos
tinham necessidades egostas, enquanto o Deus de Israel s tem necessidade da
integridade do homem. A necessidade de Moloque era a morte do homem, a necessidade
do Senhor a vida do homem. O pathos divino que os profetas tentaram expressar de
muitas maneiras no era um nome para a sua essncia, mas para os modos da sua reao
ao procedimento de Israel, que mudaria se Israel modificasse seus caminhos.
A onda de pathos divino que invadiu as almas dos profetas como uma paixo
impetuosa, assustadora, estremecedora, ardente, levou-os ao perigoso desafio da
autoconfiana e contentamento do povo. Antes de todos os hinos e pregaes
consultavam o interesse de Deus pelo povo, a fonte da qual brotavam todas as torrentes
de ira60.
A Bblia no uma histria do povo judeu, mas a histria da procura do homem justo
por Deus. Visto que a espcie humana como um todo no seguiu o caminho da justia,
foi a um indivduo No, Abrao a um povo: Israel ou ao resto de um povo, que foi
dada a misso de satisfazer essa busca fazendo de todo homem um homem justo.
H no mundo um chamado eterno: Deus est implorando o homem. Alguns se
espantam, outros permanecem surdos. Todos somos procurados. Um ar de expectativa
paira sobre a vida. Algo pedido ao homem, a todos os homens.
O que deseja Deus?
Durante milhares de anos pensou-se que divindade e trevas se identificavam: um ser
egosta e cheio de desejos cegos; um ser que o homem reverenciava, mas em quem no
confiava; que se revelava aos loucos, mas no aos mansos. Durante milhares de anos
admitiu-se como um fato que a suprema divindade era hostil ao homem e que s podia
ser apaziguada por oferendas de sangue, at que vieram os profetas que no suportaram
mais ver a derrota de Deus nas mos do terror e proclamaram que as trevas eram a sua
morada e no a sua essncia, que foi clara como o sol meridiano a sua voz que
respondeu pergunta: o que deseja Deus?
Msica?
Afastai de mim o rudo de vossos cnticos,
Pois no prestarei ouvidos melodia de vossas liras (Am 5,23).
Orao?
Quando estenderdes vossas mos,
Afastarei meus olhos de vs.
Por mais oraes que faais,
No as escutarei.
Vossas mos esto cheias de sangue
6059 Cf. A. HESCHEL Die Prophetie. Cracvia, 1936. pp. 56-87; 127-180.
(Is 1,15-16).
Sacrifcio?
Ter o Senhor tanto prazer em holocaustos e sacrifcios como na obedincia voz do
Senhor? (1Sam 15,22).
E agora, Israel, o que o Senhor teu Deus pede de ti seno que temas o Senhor teu
Deus, que andes em seus caminhos, que o ames, que sirvas o Senhor teu Deus com toda
a tua mente e corao e observes os mandamentos do Senhor e suas leis que te ordeno
hoje, para o teu bem? (Dt 10,12).
A necessidade religiosa
Como quase todos admitem, a religio corresponde a uma necessidade particular da
personalidade humana. Do mesmo modo como h necessidades de sade e bem-estar,
de conhecimento e de beleza, de prestgio e de poder, assim h tambm uma
necessidade de religio. Tal interpretao da religio, para ser vlida, deve provar que a
necessidade religiosa diferente de todas as outras necessidades e impossvel de ser
satisfeita por qualquer outra maneira que no seja a sua prpria. Deve ainda demonstrar
que tal como os objetivos no religiosos, como o poder, o bem-estar e o prestgio, no
podem ser atingidos por meio da religio, da mesma forma a necessidade religiosa no
pode ser satisfeita pela realizao destes objetivos no religiosos.
Para satisfazer s necessidades no religiosas exploramos as foras da natureza em
nosso proveito. Mas exploramos tambm alguma coisa a fim de satisfazer nossas
necessidades religiosas? Qual ento a maneira de satisfazer a necessidade religiosa?
Quais so os fins que o homem procura atingir na religio?
H em todo ser humano uma inextinguvel necessidade de algo permanente, uma
necessidade de adorar e reverenciar. A divergncia comea apenas no objeto e na
maneira da adorao. Mas essa inextinguvel necessidade frequentemente desvirtuada
em auto-exaltao ou num desejo de encontrar uma garantia para a imortalidade
pessoal. O judasmo mostra que ela uma necessidade de ser necessitado por Deus.
Ensina que todo homem necessita de Deus porque Deus est necessitado do homem.
Nossa necessidade dele no seno um eco da sua necessidade de ns.
H, naturalmente, o constante perigo de crer no que desejamos ao invs de desejar o que
cremos, de acalentar nossa necessidade como se fosse Deus em vez de adotarmos Deus
como nossa necessidade. Por isso devemos avaliar nossas necessidades luz dos fins
divinos.
Os fins desconhecidos
E natural e comum preocupar-se com objetivos pessoais e nacionais. Mas ser
igualmente natural e comum preocupar-se com as necessidades de outras pessoas ou
estar interessado em fins universais? As necessidades convencionais, como o prazer, so
facilmente assimiladas por osmose social. As necessidades espirituais tm que ser
implantadas, fomentadas e cultivadas pela viso dos seus fins. No precisamos elevar-
nos acima de ns mesmos para sonhar em sermos fortes, valentes, ricos, em sermos
senhores de um imprio ou de um reino de soldados. Mas temos necessidade de
sermos inspirados para sonhar os sonhos de Deus: Devers ser santo porque eu, teu
Deus, sou santo... Sers para mim um reino de sacerdotes, um povo santo.
Deus quem nos ensina nossos fins ltimos. Abrao pode no ter sentido necessidade
de abandonar sua casa e seu pas, como tambm o povo de Israel no teve vontade de
deixar suas panelas de carne no Egito pela ideia de ir para o deserto.
Se analisarmos as potencialidades do homem, torna-se evidente que sua unicidade e seu
sentido essencial se encontra na sua capacidade de satisfazer finalidades que vo alm
do seu ego, enquanto sua preocupao natural : o que podem fazer os outros pelo meu
ego? A religio ensina-lhe a considerar o que pode ele fazer pelos outros e a
compreender que o ego de nenhum homem digno de ser fim ltimo.
H um hino antigo com o qual conclumos nossas oraes dirias e que exprime nossa
concepo dos fins ltimos. um hino que pode ser considerado o hino nacional do
povo judeu.
Por isso esperamos, Senhor nosso Deus, para breve ver tua glria majestosa, quando
sero eliminadas da terra as abominaes e exterminados os falsos deuses; quando o
mundo ser formado sob o reino do Todo-poderoso, e toda a humanidade invocar teu
nome e todos os maus se voltaro para ti. Que todos os habitantes do mundo
reconheam e saibam que todo joelho deve dobrar-se diante de ti, que toda lngua deve
jurar-te obedincia. Que se ajoelhem e prostrem diante de ti, Senhor nosso Deus, e
honrem o teu nome glorioso, que todos eles aceitem o jugo do teu reino sobre eles para
sempre. Pois teu o reino e por toda a eternidade reinars na glria, como est escrito
em tua Tor: O Senhor ser Rei por todo o sempre. E foi dito ainda: O Senhor reinar
sobre toda a terra; naquele dia o Senhor ser Um e seu nome Um 61.
A transformao dos fins em necessidade
A educao religiosa judaica consiste em converter os fins em necessidades pessoais ao
invs de converter as necessidades em fins, de tal maneira que, por exemplo, o fim de
pensar na vida das outras pessoas se converta em preocupao minha.
Entretanto, se esses fins no forem assimilados como necessidades, mas permanecerem
meros deveres, no aderentes ao corao, obrigados, mas no vividos, haver um estado
de tenso entre o eu e o dever. O ato moral perfeito traz uma semente dentro de sua flor:
o sentido de exigncia objetiva dentro da preocupao subjetiva. Assim, a justia boa
no porque sentimos necessidade dela. Pelo contrrio, devemos sentir necessidade da
justia porque ela boa.
As religies podem ser classificadas em religies de auto-satisfao, religies de auto-
aniquilamento e religies de participao. No primeiro tipo, o culto uma busca de
satisfao de necessidades pessoais, tais como a salvao ou o desejo da imortalidade.
Na segunda classe todas as necessidades pessoais so excludas e o homem procura
dedicar sua vida a Deus ao preo do aniquilamento de todos os desejos, acreditando que
o sacrifcio humano ou pelo menos a total abnegao a nica forma verdadeira de
culto divindade. A terceira forma de religio, abandonando a ideia de considerar a
Deus um meio para atingir fins pessoais, insiste em que h uma sociedade entre Deus e
o homem, que as necessidades humanas constituem preocupao de Deus e que os fins
divinos devem converter-se em necessidades humanas. Rejeita a ideia de que o bem
deve ser feito com desinteresse prprio, de que a satisfao experimentada na prtica do
bem corrompe a pureza da ao. O judasmo pede a participao plena da pessoa no
servio do Senhor. Ao invs de boicotar os atos da vontade, o corao deve responder
com alegria e com irrestrito prazer.

61Cf., por exemplo, no Sidur Livro de rezas para todo o ano israelita, citado na nota 13. (N. do T.).
O prazer das boas aes
Embora no seja a sua fonte, o prazer pode e deve ser um subproduto da ao moral ou
religiosa. O que bom ou santo no necessariamente aquilo que eu no desejo, e o
sentimento de prazer e satisfao no priva uma boa ao de sua qualidade de bondade.
O corao e o esprito so rivais, mas no inimigos irreconciliveis e sua reconciliao
um dos grandes objetivos na luta pela integrao. verdade que a ideia de justia e a
vontade da justia so gmeas. Mas uma pessoa moral algum que ama o amor do
bem. No verdade que o amor e a obedincia no podem viver juntos, que o bem
nunca nasce do corao. Estar livre de interesses egosticos no quer dizer ser neutro,
indiferente ou estar empenhado na auto-superao. Deus no mora acima do cu. Ele
habita, temos certeza, em todo corao disposto a deix-lo entrar.
O sentido da obrigao moral permanece impotente se no for mais forte que todas as
outras obrigaes, mais forte que a obstinada fora dos interesses egosticos. Para poder
competir com as inclinaes egosticas, a obrigao moral deve estar aliada com a mais
elevada paixo do esprito.
Para ser mais forte que o mal, o imperativo moral deve ser mais poderoso que a paixo
pelo mal. Uma norma abstrata, uma ideia etrea no capaz de neutralizar a gravitao
do ego. Uma paixo s pode ser vencida por outra paixo mais forte.
Do fato de que se adota e acalenta um fim como interesse pessoal no se segue que o
fim seja de origem psicolgica, da mesma forma como a nossa utilizao da teoria do
quantum no prova que ela se originou de motivos utilitrios. Assim, o fato de Deus se
tornar uma necessidade humana no vicia a objetividade e a validade da ideia de Deus.
A soluo do problema das necessidades no est em criar uma necessidade para acabar
com todas as outras necessidades, mas em criar uma necessidade para acalmar todas as
outras necessidades. H em cada homem um sopro de Deus, uma fora mais profunda
que a camada da vontade e que pode ser estimulada a transformar-se numa aspirao to
forte que seja capaz de dirigir e at de se opor a todos os ventos.

O grande anseio
O anseio por uma vida espiritual
Todos os pensamentos e sentimentos sobre o mundo tangvel e cognoscvel no esgotam
a interminvel inquietao que h dentro de ns. Existe um excedente de intranquilidade
sobre nossos desejos palpveis. Sentimo-nos ss com os homens, com as coisas, com
nossos prprios desejos. As metas so maiores que a capacidade da nossa compreenso.
Estamos em luta com os sonhos e os planos de Deus.
Qual a essncia do nosso sentimento a respeito de Deus? No poderamos defini-lo
como um anseio que no conhece satisfao, um anseio de encontrar algo que no
sabemos sequer como desejar?
Estamos acostumados a viver com desejos efmeros, mas tambm sabemos que a vida
um pouco superior aos nossos interesses cotidianos, que quando conseguimos terminar
com uma autocomplacncia, invade-nos uma felicidade que no s nossa. Desiludidos
de satisfaes ilusrias, nossos coraes se embriagam com um infinito anseio que
nossas mentes no conseguem entender plenamente.
Como a fora vital que nos d o poder de lutar e de subsistir, de ousar e de vencer, que
nos impele a experimentar a contrariedade e o perigo, assim h nas almas sedentas um
impulso de morrer antes que viver de fraudes e distores. Para o homem piedoso Deus
to real como a vida e assim como ningum se daria por satisfeito apenas com
conhecer e ler a respeito da vida, da mesma forma ele no se contenta com supor ou
provar logicamente que Deus existe. Quer sentir e entregar-se a ele. No s obedecer,
mas tambm achegar-se a ele. Seu desejo provar todo o trigo do esprito antes de ser
modo pela m da razo. Prefere ser subjugado pelos smbolos do inconcebvel a
manusear as definies do superficial.
Estimulado pelo desejo do inatingvel, o homem piedoso no se contenta em ficar
confinado ao que . Seu desejo no s conhecer mais do que pode oferecer a razo
ordinria, mas tambm ser mais do que ; transformar a alma num barco para a
realidade transcendente, compreender com os sentidos o que est oculto mente,
exprimir por smbolos o que a lngua incapaz de dizer e o que a razo incapaz de
conceber, experimentar como realidade o que vagamente transluz na intuio.
A nobre nostalgia
O anseio de vida espiritual, a conscincia do mistrio onipresente, a nobre nostalgia de
Deus raramente sofreu retrao na alma judaica. Encontrou numerosas e variadas
expresses em ideias e doutrinas, em costumes e hinos, em ideais e aspiraes. parte
do legado dos salmistas e dos profetas. Escutemos o salmista: Como a cora anseia
pelas fontes dgua, assim minha alma suspira por ti, Senhor. Minha alma est sedenta
de Deus, do Deus vivo; quando irei e estarei diante de Deus? (42,2-3). Minha alma
suspira e at desfalece pelos trios do Senhor; meu corao e minha carne cantam de
alegria pelo Deus vivo (84,3). Pois um dia em teus trios vale mais que mil (84,11).
Em tua presena h plenitude de alegria (16,11).
Ser o judasmo uma religio terrena? Sou um peregrino na terra (119,19), declara o
salmista. Quem tenho nos cus seno a ti? No quero mais ningum na terra (73,25).
Minha carne e meu corao desfalecem; mas Deus a rocha do meu corao e minha
herana para sempre (73,26). Quanto a mim, minha felicidade a proximidade de
Deus (73,28). Deus, tu s meu Deus; com ardor te procurarei; minha alma est
sedenta de ti, minha carne suspira por ti numa terra seca e sequiosa, onde no h gua...
pois tua amorosa bondade melhor que a vida. Minha alma se sacia de fino e pingue
manjar... Em meu leito lembro-me de ti e em minhas viglias noturnas medito em ti...
minha alma se aconchega a ti, tua direita meu apoio (63,2.4.6.7.9).
A conscincia de Deus incompatvel com a autojustificao, com a ideia de tomar
muito a srio as prprias obras. Se eu for culpado, ai de mim, e se sou inocente, no
ousarei levantar minha cabea. Estou cheio de vergonha; v minha misria (J 10,15).
H muitas leis na Bblia que prescrevem o oferecimento de sacrifcios no santurio.
Mas, ainda que os profetas insistam que os verdadeiros sacrifcios para Deus so um
esprito arrependido, um corao arrependido e contrito (Sl 51,19), no h nenhum
mandamento de contrio. Seria necessrio tal preceito?
possvel no sofrer do fundo do corao num mundo como este?
"A terra est entregue s mos dos maus...
Os tabernculos dos assaltantes so prsperos. E os que provocam a Deus esto
seguros.
A auto-satisfao algo muito difcil de manter juntamente com o conhecimento da
misria coexistente. Quem capaz de pensar que suas prprias faltas desaparecem com
desculpas mesquinhas ou sentir-se feliz pretextando incapacidade moral?
No enorme a tua malcia?
E infinitas as tuas iniquidades?
No deste gua ao sedento,
Recusaste o po ao faminto.
Sendo homem poderoso que possua a terra, Sendo homem de alta posio que nela
habitava, Despediste as vivas de mos vazias E quebraste os braos dos rfos
(J 22,5.79).
No h nada mais so que um corao contrito. O sentido da contrio no deve
prejudicar a conscincia do nosso poder espiritual, da nobreza eterna que acompanha a
responsabilidade eterna.
Um homem culto havia perdido todas as suas fontes de renda e estava procura de um
meio para ganhar a vida. Os membros da sua comunidade, que o admiravam pela sua
cultura e pela sua piedade, sugeriram-lhe que servisse como preceptor da comunidade
nos dias do Temor. Mas ele se considerava indigno de servir como mensageiro da
comunidade, aquele que devia apresentar as oraes dos seus irmos ao Todo-poderoso.
Foi ter com o seu mestre o Rabi de Husiatin e contou-lhe sua aflitiva situao, o convite
que recebera de servir como preceptor nos dias do Temor e o seu receio em aceit-lo e
rezar pela sua congregao.
Seja receoso e reze, foi a resposta do rabi.
Descontentamento perptuo
O objetivo da piedade judaica no est em esforos fteis para a satisfao de
necessidades, s quais porventura cedemos ou que no podem ser satisfeitas de outra
maneira, mas em manter e atear o descontentamento com nossas aspiraes e obras, em
manter e alimentar uma aspirao que no conhece satisfao. Assim, o judasmo
causa e no resultado de uma necessidade, uma exigncia objetiva ao invs de um
interesse subjetivo. Ensina o homem a jamais dar-se por satisfeito, a desprezar a
satisfao, a suspirar pelo mximo, a apreciar objetivos aos quais geralmente
indiferente. Planta nele uma semente de infinita ansiedade, uma necessidade de
necessidades espirituais, ao invs de uma necessidade de obras. Ensina-lhe a contentar-
se com o que tem, mas nunca com o que .
A maioria de ns somos infelizes no porque estamos insatisfeitos com o que somos,
por exemplo, insensveis s aflies ou privaes de outras pessoas, mas por estarmos
descontentes com o que possumos. A religio a fonte da insatisfao com o eu.
A felicidade, conforme acima indicado, no sinnimo de satisfao, de presuno, mas
essencialmente a certeza de ser necessitado, de ter a viso da meta ainda por atingir. O
que produz a futilidade e o desespero a auto-satisfao.
Os animais saciam-se e satisfazem-se consigo mesmos, enquanto os homens s podem
estar satisfeitos consigo mesmos quando seu esprito comea a decair e a atolar-se no
pntano das aes superestimadas. Auto-satisfao, auto-realizao mito que almas
anelantes devem considerar degradante. Tudo o que criativo tem sua origem numa
semente de infinito descontentamento. O progresso moral possvel por causa da
insatisfao dos homens com os costumes, as sanes e as maneiras de comportamento
de sua poca e raa. Uma nova compreenso comea quando chega o fim da satisfao,
quando tudo o que foi visto ou dito parecer uma distoro para quem v o mundo pela
primeira vez.
A auto-satisfao a beira do abismo, do qual os profetas procuram afastar-nos. Quando
o povo de Israel ainda se encontrava no deserto, antes de entrar na Terra Prometida, j
foi exortado a lutar contra os perigos da auto-satisfao. Quando eu os tiver
introduzido na terra que jurei a seus pais que lhes daria, uma terra abundante em leite e
mel, e eles comerem e engordarem, e se voltarem para deuses estranhos e os adorarem,
desprezando-me e violando minha aliana... (Dt 31,20). Porque este o caminho da
runa e da desgraa:
Jesurum engordou e recalcitrou.
Engordaste e te fartaste (Dt 32,15).
Se quisssemos retratar a alma de um profeta pelas emoes que nele no tiveram lugar,
certamente a auto-satisfao seria mencionada em primeiro lugar. Os profetas de Israel
eram como que geysers de desgosto que perturbam nossa conscincia at hoje,
obrigando-nos a sentir o sofrimento dos outros.
Ai daqueles que vivem tranquilamente em Sio E confiam na montanha de Samaria...
Deitados sobre leitos de marfim.
E se estendem em suas poltronas,
E comem os cordeiros do rebanho E os novilhos do estbulo;
Cantam ao som da harpa,
E como Davi, inventam instrumentos de msica;
Bebem vinho em taas
E se ungem com leos preciosos:
Mas no sentem os sofrimentos de Jos
(Am 6,1.4-6).
Aspiraes
Juntamente com as potencialidades guardadas em nossa natureza, possumos tambm a
chave para libert-las e desenvolv-las. Essa chave so as nossas aspiraes. Para
alcanarmos qualquer valor, temos que esper-lo, procur-lo e desej-lo. A pedra no se
esfora para transformar-se em esttua e quando transformada em esttua a forma
forada na pedra e no esperada. Mas o homem no vive s de necessidades seno
tambm de aspiraes por algo que no sabe sequer como exprimir.
Uma pessoa aquilo a que aspira. Para conhecer-me a mim mesmo, pergunto-me: quais
so os fins que me esforo por alcanar? Quais so os valores pelos quais mais me
interesso? Quais so as grandes aspiraes que eu gostaria que me animassem e
impelissem?
Quem est satisfeito consigo nunca aspirou realmente pelo ardor, sua vida pelo amor,
sabendo que o autocontentamento sombra e no luz. A grande aspirao que se volta
para a eternidade uma aspirao para louvar, para servir. E quando as ondas desta
aspirao se avolumam dentro das nossas almas todas as barreiras caem por terra; a
crosta da nossa insensibilidade, a histeria da vaidade, as orgias da arrogncia.
Pois no s o eu que estremece, no um impulso da minha alma, mas uma vibrao
eterna que nos arrasta a todos.
Nenhum cdigo, nenhuma lei, nem mesmo a lei de Deus, pode estabelecer uma norma
para toda a nossa vida. No basta ter ideias certas. Pois a vontade e no a razo que
tem o poder executivo no reino da vida. A vontade mais forte que a razo e no se
submete cegamente aos ditames dos princpios racionais. A razo pode forar a mente a
aceitar intelectualmente as suas concluses. Mas qual a fora que pode fazer-me
gostar de fazer o que devo fazer?
Um jovem foi ser aprendiz de ferreiro. Aprendeu a segurar a tenaz, a manusear o malho,
a bater na bigorna e a puxar o fole para alimentar o fogo. Concluindo o seu aprendizado,
foi escolhido para empregado na ferraria do palcio do rei. Mas pouco durou a
felicidade do jovem rapaz. Descobriu que no tinha aprendido como acender o fogo. De
nada lhe valia toda a sua arte e conhecimento no manejo dos instrumentos.

Uma norma de vida


Os objetivos supremos no tm voz
Verificamos esta amarga realidade: a vida um perigo constante; a segurana moral e
mesmo fsica um mito. Poucos de ns sabem o que fazer com a vida, com a nossa
fora e a nossa vontade, com nossa inteligncia e nossa liberdade. O corao frgil e
cego; sem orientao, torna-se selvagem e desesperado.
mais fcil lutar contra os vrus e os germes que contra a insensibilidade do corao ou
contra a imperceptvel decadncia interna. Sem auxlio, o que fazemos seno maltratar e
prejudicar? Quem nos ajudar se destruirmos o que homem algum jamais poder
reconstruir?
Nossos coraes no produzem o desejo de ser justo ou santo. Se a mente est dotada
com a capacidade de compreender fins superiores e de dirigir nossa ateno a eles,
independentemente de qualquer vantagem material, a vontade est naturalmente
inclinada a sujeitar-se a fins egosticos, independentemente das percepes da mente.
No h nada em que se possa confiar menos que no poder de abnegao do homem.
Tampouco a mente est sempre imune das persuases dos interesses do eu. Desta forma,
os fins ltimos, ou no so apreendidos, ou a mente no os deixa falar. Cabe religio
articular esses fins que no tm voz.
Fazer a paz com todas as nossas realidades significaria entregar-nos ao ego. fcil
converter a alma numa casa de loucos e pensar que um santurio. O esprito que
suspira pelo sopro divino, que deseja ser mais forte que a veemncia das paixes, deve
equipar-se com armas que a mente sozinha no pode produzir.
O anseio do homem pela liberdade interior vem acompanhado de um sentimento de
desgosto pelas necessidades artificiais. Cada um de ns, nalgum momento da vida,
entendeu a sabedoria da mxima antiga de que no ter desejo nenhum divino; e ter o
mnimo possvel de desejos estar prximo da divindade (Digenes Larcio, Scrates,
sc. II). Se s os santos podem ser como o Rabi Hanina, com relao ao qual todo dia
sai uma voz do monte Horeb proclamando: O mundo inteiro alimentado por causa do
meu filho Hanina; mas meu filho Hanina se satisfaz com uma pequena quantidade de
alfarrobas de um sbado ao outro (Berakot 17b), todos os homens podem aceitar o
conselho de que devemos procurar diminuir nossos desejos em vez de aumentar nossos
meios.
Nem divinizao nem aviltamento
H duas solues opostas que atravs dos tempos foram propostas para o nosso
problema: uma diviniza o desejo, outra degrada-o. Por um lado houve aqueles que,
subjugados pela obscura fora da paixo, acreditavam ter no seu delrio uma
manifestao dos deuses e celebravam a sua satisfao como um rito sagrado. As orgias
dionisacas, os ritos da fertilidade, a prostituio sagrada, so exemplos extremos de
uma ideia que no subconsciente nunca desapareceu.
Os expoentes do outro extremo, alarmados com o poder destrutivo das paixes
desenfreadas, ensinaram o homem a ver torpeza e mal no desejo, Satans no
arrebatamento da carne. Seu conselho reprimir os apetites e seu ideal a renncia de
si mesmo e a ascese. Alguns gregos diziam: A paixo um deus, Eros. Os budistas
afirmam: O desejo mau.
Para o esprito judeu, que no seduzido nem horrorizado pelo poder das paixes, os
desejos no so bons nem maus, mas tal como o fogo, no combinam com a palha. No
devem ser nem extintas nem alimentadas de combustvel. Em vez de cultuar o fogo e ser
por ele consumidos, devemos deixar que das chamas nasa uma luz. As necessidades
so oportunidades espirituais.
Esprito e carne
A fidelidade ao judasmo no implica em desprezo das legtimas necessidades, numa
tirania do esprito. A prosperidade uma meta digna de aspirao e uma recompensa
prometida vida correta. Embora no haja uma exaltao da nossa natureza animal, no
falta o reconhecimento dos seus direitos e do seu papel. H uma sincera preocupao
pelo seu bem-estar, suas necessidades e limitaes.
O judasmo no despreza o aspecto carnal. No nos obriga a abandonar a carne, mas a
control-la e a orient-la, a satisfazer as necessidades naturais da carne de tal maneira
que o esprito no seja molestado por frustraes antinaturais. No temos nenhum
mandamento de sermos piromanacos da alma. Pelo contrrio uma necessidade que
serve para a intensificao da vida sem prejuzo a outros, obra do Criador, e a
destruio ou mutilao arbitrria ou ignorante da sua criao vandalismo. Comer,
beber e gozar do seu trabalho um dom de Deus ao homem (Ecl 3,13).
Vida correta evidentemente implica em controle e relativo domnio das paixes, mas
no renncia a todas as satisfaes. O que decisivo no o ato do domnio, mas como
utilizar este domnio sobre as paixes. Nosso ideal no um domnio implacvel, mas
uma diligente alterao das necessidades. A paixo um monstro de muitas cabeas e o
objetivo s atingido mediante cuidadosa metamorfose. No por meio de amputao ou
mutilao.
O judasmo no est ligado a nenhuma doutrina de pecado original e no tem
conhecimento de uma malcia inerente natureza humana. No seu vocabulrio a palavra
carne no assumiu a colorao de pecaminosidade. As necessidades carnais no so
concebidas como sendo radicadas no mal. Em parte alguma da Bblia se encontra uma
indicao da ideia de que a alma prisioneira de um corpo corrupto, que procurar
satisfao neste mundo significa perder a alma ou faltar aliana com Deus, que a
fidelidade a Deus exige a renncia aos bens terrenos.
Nossa carne no m. Ela matria para aplicao do esprito. O carnal algo a ser
superado e no aniquilado. Tanto o cu como a terra so sua criao. Nada na criao
pode ser rejeitado e de nada se deve abusar. O inimigo no est na carne. Est no
corao, no ego.
Para a Bblia o bem equivalente vida. O ser intrinsecamente bom. Deus viu que
era bom. A Tor concebida como uma rvore da
Vida, representando a equivalncia da vida e do bem. No caminho da justia est a
vida (Prov 12,28).
Na vizinhana de Deus
No h conflito entre Deus e o homem, no h hostilidade entre o esprito e o corpo, no
h uma separao entre o santo e o profano. O homem no existe separado de Deus. O
humano a fronteira do divino.
A vida passa nas proximidades do sagrado e esta proximidade que confere existncia
a sua suprema significao. Em nossas relaes com o que imediato entramos em
contato com o mais distante. At a satisfao de necessidades fsicas pode ser um ato
sagrado. Talvez a mensagem essencial do judasmo que fazendo o que finito
podemos perceber o que infinito. Devemos chegar percepo do impossvel no
possvel, percepo da vida eterna nos atos cotidianos.
Deus no est oculto num templo. A Tor veio para dizer ao homem desatento: No
ests s, vives constantemente em santa vizinhana. Lembra-te: Ama a teu prximo
Deus como a ti mesmo. No se nos pede abandonar a vida e dizer adeus a este
mundo, mas conservar acesa nele a chama e deixar que sua luz se reflita em nossas
faces. No deixemos que nossa cobia cresa e constitua uma barreira para essa
vizinhana. Deus est espera em todo caminho que leva da inteno para a ao, do
desejo satisfao.
O homem est dotado do poder de ser superior ao seu prprio eu. No precisa sentir-se
desamparado diante da m inclinao. Ele capaz de dominar o mal. Deus fez o
homem ereto.
Se perguntarmos "por que criou ele a m inclinao... o Senhor nos dir: Sois vs que a
tornais m62.
Pode-se servir a Deus com o corpo, com suas paixes e at com o impulso mau (Sifre
Deuteronmio, 32). S necessrio saber distinguir entre a escria e o ouro. Este
mundo s adquire gosto quando recebe um pouco de mistura do outro mundo. Sem a
nobreza do esprito, a carne pode realmente converter-se num foco de trevas.
O caminho que leva ao sagrado passa atravs do profano. O espiritual apoia-se sobre o
carnal, como o esprito que paira sobre a face das guas. A vida judaica uma vida
vivida de acordo com um sistema de controles e equilbrios.
O santo dentro do corpo
Santidade no significa um ar que paira na solene atmosfera de um santurio, uma
qualidade reservada aos atos supremos, um advrbio do espiritual, a distino dos
eremitas e sacerdotes. No seu grande Cdigo, Maimnides, ao contrrio do editor da
Mishna, chamou a seo que trata das leis do culto do Templo O livro do Servio,
enquanto seo referente s Leis da pureza e da dieta chamou de O Livro da
Santidade. A fora da santidade subterrnea, situa-se no somtico. A semente da
santidade est primariamente na maneira como satisfazemos as necessidades fsicas.

62 Tanhuma Bereshit /Gnese/ n 7.


Originariamente santo (Kadosh) significava o que foi separado, isolado, segregado. Na
piedade judaica assumiu um novo sentido, denotando uma qualidade envolvida, imersa
em atos comuns e terrenos, primariamente atos executados pelo indivduo; atos
particulares e simples e no cerimnias pblicas. O homem deveria sempre considerar-
se como se o Santo habitasse no seu corpo, pois est escrito: O Santo est dentro de
vs (Os 11,9), por isso no se deve mortificar o corpo (Taanit 11b)63.
O homem a fonte e o iniciador da santidade no mundo. Se um homem se santificar
um pouco, Deus o santificar cada vez mais; se ele se santificou a partir de baixo, ser
santificado a partir de cima (Yoma 39a).
O judasmo ensina-nos que at a satisfao de necessidades animais pode ser um ato de
santificao. O gozo do alimento pode ser uma forma de purificao. Algo da minha
alma pode morrer afogado num copo dgua se seu contedo for bebido como se a nica
coisa importante no mundo fosse a minha sede. Mas podemos chegar um pouco mais
perto de Deus, quando nos lembrarmos dele ainda mais intensamente na excitao e na
paixo.
A santificao no um conceito celestial. No existe um dualismo de terreno de um
lado e sublime de outro. Todas as coisas so sublimes. Todas foram criadas por Deus e
sua continuao na existncia, sua cega aderncia s leis da necessidade , conforme
dissemos acima, um modo de obedincia ao Criador. A existncia das coisas no universo
um rito supremo.
Um homem que vive, uma flor que floresce na primavera, um cumprimento da ordem
de Deus: Existam! Vivendo estamos diretamente cumprindo a vontade de Deus, numa
forma que est acima de nossa escolha ou deciso. A nossa prpria existncia est em
contato com sua vontade. A vida santa e constitui uma responsabilidade tanto de Deus
como do homem.
No sacrificar, mas santificar
O autor da vida no nos pediu que desprezssemos nossa curta e pobre vida, mas que a
enobrecssemos, no que a sacrificssemos, mas que a santificssemos. Disse Rabi
Ananias ben Akasias64: O Santo, bendito seja, quis purificar Israel; por isso lhe deu a
Tor e muitas mitzvoth (normas de vida), conforme foi dito: O Senhor quis, por causa
da justia (de Israel), magnificar-se e glorificar a Tor (Is 42,21)65. Antes de cumprir
um mandamento, bendizemos e louvamos aquele que nos santificaste com teus
mandamentos. Nos sbados e nas festas rezamos: Santifica-nos com teus
mandamentos.
Para os adeptos dos antigos cultos orgacos o vinho era um meio usado para estimular o
delrio, o que torna o homem delirante (Herdoto 4.79). Para os ascetas o vinho
pernicioso, uma fonte de mal. Para os judeus o vinho est, mais que qualquer outra
coisa, relacionado com o termo e o ato da santificao (Kiddush). Sobre o vinho e o po
invocamos a santidade do Sbado. Santifica-te nas coisas que te so permitidas
(Yebamot 20a)66, no s ritual, nas formas prescritas pela Tor. Em todos os teus
caminhos procura reconhec-lo (Prov 3,6).

63 Taanit (jejum) e Yoma (dia da Expiao), citado logo a seguir, so ttulos de tratados da Mishna. (N.
do T.).
64Rabino tanata. (N. do T.).
65Mishna Makkot 3,16. (Tratado da Mishna sobre a fustigao. N. do T).
66Yebamot, ttulo do tratado da Mishna sobre o levirato.
A santificao como razo para andar nos seus caminhos no um conceito de
pragmatismo religioso a teoria segundo a qual os efeitos tangveis servem como
critrio para a validade dos mandamentos. O bem deve ser feito por causa de Deus e no
para promover a perfeio do homem.
Diz: os olhos do sbio esto na sua cabea (Ecl 2,14). Dir-se-: onde poderiam estar
seno na cabea?... Mas quer dizer o seguinte. Aprendemos que um homem no deve
caminhar quatro cbitos de cabea descoberta, a razo para tanto sendo que a Shekhinah
est sobre a cabea. Ento, os olhos do sbio... esto voltados para a sua cabea, para
aquilo que est sobre sua cabea e assim sabe que a luz acesa sobre sua cabea precisa
de leo, pois o corpo humano um pavio e a chama arde sobre ele. E o rei Salomo
adverte e diz: No deixa faltar leo na tua cabea (Ecl 9,8), porque a luz sobre a sua
cabea precisa de leo, que consiste em boas obras e por isso os olhos do sbio esto
voltados para a cabea e no para outra parte (Zohar III, 187a).
Aprendemos que o homem necessrio, que nossas necessidades autnticas so
exigncias divinas, smbolos de necessidades csmicas. Deus o sujeito de todos os
sujeitos. A vida sua e nossa. Ele no nos lanou no mundo e nos abandonou. Ele
participa dos nossos trabalhos. Compartilha das nossas ansiedades. Um homem que tem
uma necessidade no o sujeito exclusivo e ltimo da necessidade: Deus tem
necessidade juntamente com ele. Tomando conscincia de uma necessidade, devemos
perguntar-nos: Deus tem necessidade juntamente comigo? Ter Deus como scio das
nossas aes lembrar-nos de que nossos problemas no so exclusivamente nossos. A
existncia judaica uma vida compartilhada com Deus.
Viver dentro de uma ordem
A preocupao por uma vida correta, o problema do que deve ser feito aqui e agora
constitui o centro da religio judaica. Este tem sido o tema principal da literatura judaica
desde os profetas at a poca dos Hassidin, tratado com um sentido de urgncia como se
a vida fosse um contnuo estado de emergncia.
Com melancolia e depois de numerosas e eloquentes lies de derrotas, comeamos
hoje a compreender que no h solues improvisadas para problemas perptuos; que a
nica segurana contra perigos constantes a constante vigilncia, a constante
orientao. Tal orientao, tal vigilncia dada quele que vive s sombras do Sinai,
quele cujas semanas, dias e horas seguem o ritmo da Tor.
O que constitui a forma de vida judaica no tanto a execuo de boas obras isoladas,
um passo dado agora e outro depois, mas antes o seguimento de um caminho, um estar a
caminho; no tanto os atos de cumprimento quanto o estado de estar comprometido com
o dever, de fazer parte de uma ordem em que os atos isolados, as formaes de
sentimentos religiosos, os sentimentos espordicos, os episdios morais, fazem parte de
todo um modelo de vida.
A totalidade da vida
O homem piedoso cr que todos os acontecimentos esto secretamente
interrelacionados, que o alcance de tudo o que fazemos supera o horizonte da nossa
compreenso, que tudo na histria lana seu peso nos pratos da balana de Deus, que
todo ato significa um grau na escala do sagrado, independentemente do fato se o homem
que o pratica visa ou no tal objetivo. Os profetas de Israel consideravam como sendo
de interesse divino justamente as situaes no rituais, as condies profanas. Para eles
a totalidade das atividades humanas, tanto sociais como individuais, de todas as
circunstncias interiores e exteriores, constituem a esfera do interesse divino. Portanto,
o mbito da Tor a vida em sua totalidade, tanto o que vulgar como o que sagrado.
O no-heroico
O judasmo uma teologia do ato comum, das trivialidades da vida, que no trata tanto
do preparo para o excepcional como da conduo das coisas triviais. A caracterstica
predominante da maneira de vida judaica a de ser uma piedade despretensiosa,
imperceptvel, e no extravagncia, mortificao, ascese. Desta forma, o seu objetivo
enobrecer o que comum, conferir uma beleza hiertica s coisas profanas, combinar o
relativo com o absoluto, unir o pormenor com o todo, adaptar nosso prprio ser sua
pluralidade, aos seus conflitos e contradies, unidade que tudo transcende, ao
sagrado.
A autoridade interior
Tambm a vida psquica um processo de desenvolvimento e de desperdcio. Suas
necessidades no podem ser satisfeitas com injees insuficientes e inconstantes. No
sendo um animal de hibernao, o homem no pode viver com reservas armazenadas.
Pode ter uma memria cheia e uma alma vazia. Os homens que no so livres
horrorizam-se com a ideia de aceitar um regime espiritual. Associando o controle
interno com a tirania externa, preferem sofrer a sujeitar-se autoridade espiritual. S
homens livres, que no tm a tendncia de canonizar todos os caprichos, no
identificam o autocontrole com a auto-rendio, sabendo que ningum livre se no for
senhor de si mesmo, que quanto mais liberdade gozarmos, de mais disciplina
necessitamos67.
A ideia do deixa-correr, ou seja, a ausncia de controle ou direo na esfera ntima
uma iluso. A vida interior est povoada de inmeras foras insaciveis e competitivas.
Aqui o poder no pode ficar vago. Se os princpios forem eliminados, logo um desejo
inferior tenta ocupar o poder. Sob pena de cair no ridculo, o imenso reino da vida no
pode ser colocado sob o controle da tica ou da jurisprudncia. Como dotar o homem de
capacidade para dominar a totalidade da vida, eis o supremo desafio da inteligncia.
A resposta a este desafio a vida de piedade. Para aprender a viver devemos dirigir-nos
ao homem piedoso.

O homem piedoso
O que piedade?
Desde tempos imemoriais a piedade tem sido estimada como um dos ideais mais
elevados do carter humano. Em todos os tempos e lugares os homens procuraram
adquirir a piedade e nenhum esforo ou sacrifcio lhes pareceu grande demais para
alcan-la. Ser isso mera iluso, uma fuga da imaginao? No! Trata-se de uma
virtude real, de algo slido que se pode observar claramente e que tem uma influncia
real. Sendo, pois, um fato especfico da existncia que encontramos na vida, merece
indiscutivelmente um exame. O fato de ser geralmente negligenciada ou esquecida pela
pesquisa cientfica deve-se em parte s dificuldades metodolgicas que envolve tal tipo
de estudo, porm mais fundamentalmente ao fato de que ela apresenta aspectos
teolgicos, que so de certo modo repelentes para a mentalidade moderna. Para alguns a
piedade sugere uma fuga da vida normal, um abandono do mundo, uma separao, uma
negao dos interesses culturais, sendo relacionada com um tipo de comportamento

67Cf. A. J. HESCHEL, The Earth is the Lord's. Nova Iorque, 1950, p. 63.
antiquado, clerical, artificial. Em outros a palavra desperta afetao, se no hipocrisia e
fanatismo ou parece indicar um sintoma de uma atitude doentia e at absurda em relao
vida. Julgam que uma atitude como a piedade deve ser rejeitada no interesse da
sanidade mental e da liberdade espiritual.
Apesar disso existe entre ns o homem piedoso. Ele no desapareceu da face da terra.
Efetivamente, com mais frequncia do que geralmente se supe, encontram-se na vida
normal situaes que revelam com toda a evidncia uma atitude de piedade. A presena
da piedade entre ns , portanto, um fato incontestvel. Porque, pois, nos deixaramos
dominar por um preconceito, deixando de estudar tal fenmeno ou pelo menos
esforando-nos para compreend-lo?
Mtodo de anlise
Para comear, podemos perguntar: o que piedade? alguma disposio ou qualidade
psquica do esprito? um estado mental? Uma atitude? Uma prtica? Quais so suas
caractersticas essenciais? Qual o seu sentido e o seu valor? Qual a sua significao?
Quais so as suas aspiraes? Trata-se de um fenmeno nico ou de uma circunstncia
acidental que acompanha outros fatos da vida humana? Como se apresenta a vida
interior de um homem piedoso? Quais so os conceitos bsicos e as percepes que se
verificam nos atos de piedade?
Numa anlise como esta no consideramos a f implcita includa em sistemas gerais de
f e de culto, mas no adquirida independentemente pelos indivduos. Tampouco se trata
de examinar criticamente qualquer doutrina ou credo. Nosso objetivo analisar o
homem piedoso e examinar no sua posio com relao a qualquer forma especfica de
religio institucionalizada, mas suas atitudes diante das foras elementares da realidade.
O que significa Deus na sua vida? Qual a sua atitude para com o mundo, a vida, suas
foras interiores e suas posses?
A piedade no um conceito psicolgico. O termo no faz parte da nomenclatura
psicolgica, da mesma forma como no pertencem a ela os conceitos lgicos de
verdadeiro e falso, os conceitos ticos de certo e errado e os conceitos estticos de belo
e feio. A piedade no indica uma funo, mas um ideal da alma. Como a sabedoria e a
veracidade, est sujeita ao carter individual do homem apresentando nuanas das suas
qualidades prprias. Assim h tipos de piedade apaixonada ou sbria, ativa ou quietista,
emocional ou intelectual. Mas, embora a piedade nunca seja independente da estrutura
fsica do indivduo, ftil querer explic-la por qualquer tendncia ou preconceito da
vida mental. Est muito longe de ser o resultado de qualquer disposio psquica ou
funo orgnica. Certas disposies podem influenci-la ou intensific-la, mas no a
criam.
Como ato, a piedade faz parte da corrente da vida psquica. Entretanto, o seu contedo
espiritual no se identifica com o ato em si. universal e distinta da funo psquica
subjetiva. A piedade uma maneira espiritual objetiva de pensar e viver.
Houve pocas em que a piedade era to comum como hoje o conhecimento da
tabuada.
Para compreender a piedade, temos que analisar a conscincia que acompanha os atos
de um homem piedoso e classificar os conceitos latentes na sua mente. desnecessrio
acentuar o fato de que a validade de tal anlise no prejudicada pela possibilidade de
que conceitos derivados de uma anlise geral podem no se encontrar em cada ato de
piedade. O fato de um poeta no estar familiarizado com as regras que governam a sua
arte, ou no aplic-las em cada poema, no significa que no existem normas para a
composio potica.
Para o fim que temos em vista, no precisamos ocupar-nos dos aspectos psicolgicos da
questo. Estes tm sua importncia prpria que exigiria um estudo especial. Nosso
objetivo fixar a ateno sobre os aspectos essenciais e constitutivos que so comuns
aos diferentes tipos de piedade, deixando de lado os coloridos acidentais e as
circunstncias sem importncia que a acompanham e que variam nos diferentes casos.
Nossa tarefa ser descrever a piedade como ela , sem pretender explic-la ou sugerir
sua derivao de outros fenmenos. No analisaremos psicologicamente o seu
desenvolvimento ou suas peculiaridades tais como aparecem na vida de um indivduo.
No tentaremos traar seu desenvolvimento histrico atravs dos tempos e na matriz das
diferentes civilizaes. Procuraremos expor seu contedo espiritual e determinar seus
conceitos e manifestaes em relao s realidades principais da vida comum.
Uma atitude do homem todo
Rotular a piedade como uma capacidade, uma qualidade potencial da alma, seria
semelhante a definir a arquitetura como uma habilidade.
impossvel entender os fatos por meio de uma simples especulao sobre suas origens.
Estaramos igualmente nos desviando do caminho certo, se a denominssemos de
disposio, estado emocional, uma vibrao de sentimentos romnticos. Isso seria
semelhante a caracterizar a lua como melancolia, ou julgar a navegao pelo perigo que
representa para a vida humana. Cham-la de virtude moral ou intelectual seria o mesmo
que querer fixar a sombra de um cavalo em fuga, no se conseguindo segurar nem o
cavalo nem a sombra. A piedade no consiste em atos isolados, em experincias
espordicas e efmeras. Tampouco se limita a um s estrato da alma. Ainda que se
manifeste em atos particulares, est acima das distines entre inteligncia e emoo,
vontade e ao. Sua fonte parece ser mais profunda que o alcance da razo e estender-se
mais longe que a conscincia. Embora se revele em atitudes isoladas tais como devoo,
reverncia ou desejo de servir, suas foras essenciais localizam-se numa camada da
alma muito mais profunda que a rbita de qualquer uma dessas atitudes. algo de
incessante, imutvel na alma, uma perptua atitude interior de todo o homem. Como
uma brisa na atmosfera, ela percorre todos os atos, expresses e pensamentos. UM
sentido da vida que se manifesta em cada trao do carter, em cada modo de ao.
A nica vida digna de ser vivida
A piedade orienta-se para algo acima de si prpria. Agindo na vida interior, refere-nos
sempre a algo que transcende o homem, algo que passa alm do instante atual, algo que
supera o que visvel e disponvel. Impedindo constantemente o homem de afundar nos
sentidos e na ambio, o fiel defensor de algo mais importante que o interesse e os
desejos, a paixo ou a carreira. Ainda que no negue o encanto e a beleza do mundo, o
homem piedoso compreende que a vida transcorre sob horizontes amplos, horizontes
que se estendem alm do alcance da vida de um indivduo ou mesmo da vida de uma
nao, de uma gerao ou at de uma poca. Seu olhar percebe algo que indica a
realidade divina. Nas pequenas coisas sente o importante, nas coisas comuns e simples
sente o supremo; na agitao do que passa sente a tranquilidade do eterno. Embora a
piedade esteja em relao com o que o homem conhece e sente sobre os horizontes da
vida, excede incomparavelmente o total obtido pela adio das suas diferentes
experincias intelectuais e emocionais. Sua essncia realmente algo mais que uma
teoria, um sentimento ou uma convico. Para aqueles que a ela aderem, a piedade o
cumprimento do destino, a nica vida digna de ser vivida, o nico caminho da vida que
eventualmente no lana o homem no caos bestial.
A piedade , portanto, um modo de vida. a orientao do interior humano para a
santidade. um interesse predominante pelo valor supremo de todos os atos,
sentimentos e pensamentos. Com o seu corao aberto e atrado por certa gravitao
espiritual, o homem piedoso como que se move para o centro da tranquilidade universal
e sua conscincia est numa posio que lhe permite escutar a voz de Deus.
A vida de todo homem dominada por certos interesses e est essencialmente
determinada pela aspirao por aquelas coisas que mais o preocupam e interessam. O
interesse principal do homem piedoso a preocupao com a preocupao de Deus, que
assim se torna a fora impulsora que controla o coeso de suas aes e decises, que
modela suas aspiraes e seu comportamento. um equvoco ver em atos isolados de
percepo ou considerao os elementos decisivos do comportamento humano. Na
verdade, a direo da mente e do corao, o interesse geral de uma pessoa que a leva a
ver ou descobrir certas situaes e esquecer outras. Conforme vimos anteriormente, o
interesse uma apreenso seletiva baseada sobre ideias anteriores, percepes,
reconhecimentos ou predilees precedentes. O interesse de um homem piedoso
determinado por sua f, de maneira que a piedade a f traduzida em vida, o esprito
encarnado numa personalidade.
O anonimato interior
A piedade o oposto direto do egosmo. Vivendo na viso do inexprimivelmente puro, o
homem piedoso volta suas costas para a sua prpria vaidade humana e aspira a sujeitar
as foras do egosmo ao poder de Deus. Tem conscincia tanto da usura da vida humana
como da pobreza e insuficincia do servio humano, e assim para proteger a integridade
e pureza interna da devoo contra a poluio da interferncia do eu mesquinho, ele
procura a auto-excluso, o esquecimento de si mesmo e o anonimato interior do servio.
Deseja ser inconsciente do fato de que est se consagrando ao servio de Deus. O
homem piedoso no pretende nenhuma recompensa. Odeia mostrar-se ou aparecer de
qualquer maneira e avesso a mostrar suas qualidades, at sua prpria mente. Est
absorto na beleza do que adora e dedica-se a fins cuja grandeza supera sua capacidade
de adorao.
No um hbito
A piedade no um hbito que se prolonga numa rotina familiar. antes um impulso,
um jato, um estmulo do eu. Sem certo ardor, zelo, presteza, vigor ou empenho, torna-se
uma coisa atrofiada. Ningum que alguma vez tenha sido impelido pela sua fora
conseguir livrar-se do seu mpeto. Em momentos de tenso o homem piedoso poder
tropear; poder errar ou desviar-se. Em sua fraqueza poder temporariamente sucumbir
ao agradvel, ao invs de ficar fiel verdade, seguir o aparatoso, em vez do que
simples e slido. Entretanto, sua aderncia ao que santo apenas vacila, mas nunca se
rompe. Na verdade, tais quedas so frequentemente seguidas de um novo impulso em
direo meta. A queda provoca novo estmulo.
Sabedoria e piedade
Embora implique em certa profundidade espiritual, a piedade no um produto da
inteligncia inata. Suas foras brotam da pureza do corao e no do acume da
inteligncia. Ser piedoso no significa necessariamente ser sagaz ou judicioso.
Entretanto, como tendncia predominante, apresenta caractersticas que so peculiares
da sabedoria no sentido antigo do termo. Tanto a piedade como a sabedoria incluem
certo autocontrole, autodomnio, abnegao, fora de vontade e firmeza de propsitos.
Mas embora estas qualidades sejam instrumentos para a busca da piedade, no
constituem sua natureza. O que constitui a sua essncia a considerao do
transcendente, a devoo a Deus. Tanto para o homem piedoso como para o sbio o
domnio de si mesmo uma necessidade vital. Mas ao contrrio do sbio, o homem
piedoso julga que ele prprio no um senhor autnomo, seno um mediador que
administra sua vida em nome de Deus.
F e piedade
A piedade no s aceita o mistrio, mas tambm procura inseri-lo no esforo humano,
empenhando-se por elevar o humano ao nvel do espiritual. A isso no se deve chamar
experincia, mas atuao sobre a experincia. No uma preocupao com o sentido e
sua explorao, mas um esforo para harmonizar a vida com um sentido que se aceitou.
O homem piedoso sensvel a tudo que solene no que simples, ao que sublime no
sensual. Mas no visa a penetrar no sagrado. Ao contrrio, procura ser penetrado e
atuado pelo sagrado, desejoso de entregar-se a ele, de identificar-se com cada tendncia
no mundo que se orienta para a realidade divina. Para a piedade o que pesa no a vista,
mas a impresso; no a noo, mas o sentimento; no o conhecimento, mas a
apreciao; no a cincia, mas a veracidade. A piedade no um pensamento sobre o
que vir, mas uma tentativa real. No se identifica com a prtica de ritos e cerimnias.
antes o cuidado e a afeio que h na sua prtica, o toque pessoal, o oferecimento da
vida. A piedade a realizao e a verificao do transcendente na vida humana.
A piedade uma questo de vida. No s um sentido da realidade do transcendente, mas
a tomada de uma atitude adequada em relao a ele. No s uma viso, uma forma de
crena, mas uma adaptao, uma resposta ao chamado, um modo de vida. A piedade
situa-se inteiramente dentro do subjetivo e nasce da iniciativa humana. geralmente
precedida pela f e assim constitui a realizao da f, um esforo para pr em prtica as
ideias da f, para seguir as suas sugestes. No deseja apenas aprender a verdade da f,
mas tambm concordar com ela; no s encontrar a Deus, mas aderir a ele, concordar
com a sua vontade, ressoar as suas palavras e responder sua voz.
da piedade que nasce a revelao do eu superior, a manifestao do que mais
delicado na alma humana, dos elementos mais puros da aventura humana. Trata-se
essencialmente de uma atitude em relao a Deus e ao mundo, em relao aos homens e
s coisas, em relao vida e ao destino.
Na presena de Deus
O homem piedoso est dominado pela conscincia da presena e proximidade de Deus.
Em toda parte e sempre vive diante dos seus olhos, esteja ou no atento sua
proximidade. Sente-se envolvido pela graa de Deus como por um imenso espao que o
circunda. A conscincia de Deus lhe to ntima quanto a pulsao do seu corao,
muitas vezes profunda e calma, outras vezes avassaladora, intoxicante, inflamando a
alma. A momentosa realidade de Deus encontra-se nele como paz, fora e infinita
tranquilidade, como uma inesgotvel fonte de ajuda, como compaixo ilimitada, como
porta aberta espera da orao. Por vezes a vida de um homem piedoso de tal modo
envolvida por Deus que seu corao transborda como se fosse uma taa na mo de
Deus. Esta presena de Deus no como a proximidade de uma montanha ou a
vizinhana de um oceano, cuja vista podemos deixar fechando os olhos ou afastando-
nos do local. Pelo contrrio, esta convergncia para Deus inevitvel, ineludvel. Tal
como ocorre com o ar do espao que nos cerca, respiramos continuamente a presena de
Deus, ainda que nem sempre estejamos conscientes dessa incessante respirao.
Deus est entre o homem e o mundo
A insistncia sobre as coisas que so degraus no caminho que leva santidade, a
preocupao com a grande e maravilhosa viso da sua presena, no significa
necessariamente uma fuga das formas comuns da vida, nem quer dizer que se perca de
vista a beleza do mundo ou os valores profanos. O amor da piedade ao Criador no
exclui o amor criao, mas inclui uma considerao especfica de todos os valores.
Deus vem antes de todas as coisas e todos os valores so vistos atravs dele. O mero
esplendor ou aparncia no atrai o homem piedoso. Inclina-se para aquilo que bom
aos olhos de Deus e tem como valioso o que est de acordo com a sua paz. No se deixa
enganar pelo ilusrio nem dissuadir pelo inconveniente. Vestes brilhantes, rostos
sorridentes ou milagres da arte no o encantam quando encobrem o vcio ou a
blasfmia. Os maiores edifcios, os mais belos templos e monumentos da glria
mundana lhe so repulsivos quando construdos com o suor e as lgrimas de escravos ou
erigidos pela injustia e pela fraude.
A hipocrisia e a pretensa devoo lhe merecem mais averso que a iniquidade aberta.
nas mos calosas e sujas de seus devotados pais ou nos corpos torturados e nos rostos
contundidos dos que foram perseguidos, mas guardaram sua f em Deus, que descobre a
ltima grande luz na terra.
Uma vida em harmonia com a presena de Deus
Tudo o que o homem piedoso faz est relacionado com o divino. At as coisas mais
insignificantes tangenciam sua passagem. Respirando usa sua fora pensando usa do seu
poder. Move-se sempre sob o plio invisvel da recordao e o maravilhoso peso do
nome de Deus est constantemente sobre sua mente. A palavra de Deus lhe to vital
como o ar ou o alimento. Nunca est s, nunca est sem companhia, pois Deus est ao
alcance do seu corao. Na aflio ou sob o impacto de algum choque repentino pode
momentaneamente sentir-se num caminho desolado, mas basta que volte levemente seus
olhos para descobrir que seu sofrimento est compensado pela compaixo de Deus. O
homem piedoso no precisa de nenhuma comunicao milagrosa para torn-lo
consciente da presena de Deus. Tampouco necessria uma crise a fim de despert-lo
para o sentido e para o apelo desta presena. Sua conscincia poder ficar
temporariamente encoberta ou oculta por alguma mudana violenta, mas nunca
desaparecer. esta conscincia de estar sempre vivendo sob o olhar vigilante de Deus
que leva o homem piedoso a ver aluses de Deus nas mais variadas coisas que encontra
na sua caminhada cotidiana. Muitos acontecimentos comuns podem ser aceitos por ele
tanto pelo que so, quanto como delicadas aluses ou bondosas lembranas de coisas
divinas. Com essa ateno come e bebe, trabalha e se diverte, fala e pensa. Pois a
piedade uma vida vivida em harmonia com a presena de Deus.
O valor da realidade
Esta harmonia revela-se na maneira segundo a qual ele considera e avalia todos os
fenmenos. O homem tem por natureza a inclinao de avaliar as coisas e os
acontecimentos de acordo com a finalidade para que servem. Na vida econmica um
homem avaliado segundo a sua eficincia, pelo seu valor no trabalho e pela sua
posio social.
Cada objeto do universo considerado uma utilidade ou instrumento, sendo o seu valor
determinado pela quantidade de trabalho que capaz de executar ou o grau de prazer
que oferece, de sorte que a medida de todas as coisas a sua utilizao. Mas ser que o
universo foi criado apenas para uso do homem, para a satisfao de seus desejos
animais? Evidentemente cruel e impensado submeter outros seres ao servio dos
nossos interesses, vendo que cada existncia tem seu prprio valor interno e que utiliz-
los sem considerar sua essncia individual profan-los e desprezar sua real dignidade.
A loucura desta mentalidade instrumental manifesta-se na vingana que se segue
inevitavelmente. Ao tratar todas as outras coisas como instrumentos, o homem
eventualmente se transforma a si prprio em instrumento de algo que no entende.
Escravizando os outros, ele prprio mergulha na servido, servindo os senhores da
guerra ou os preconceitos que sero impostos sobre ele. Esbanja a sua vida servindo a
paixes que os outros astutamente nele excitam, pensando ingenuamente que esta a
sua liberdade.
O valor intrnseco de todos os entes homens ou mulheres, rvores ou estrelas, ideias
ou coisas no est totalmente sujeito a nenhum dos nossos objetivos. Tm em si
mesmos um valor completamente independente de qualquer funo que os torna teis
aos nossos fins. Isso particularmente verdadeiro do homem, pois a sua essncia, esse
segredo do seu ser em que se fundam a sua existncia e o seu sentido, que exigem nosso
respeito. Por isso, ainda que no saibamos de que maneira ele possa ser til ou no
conheamos nenhum meio de subordin-lo a qualquer fim ou objetivo, devemos estim-
lo somente por isso pelo seu valor intrnseco e independente.
Uma atitude em relao realidade total
Alm disso, a piedade uma atitude em relao realidade total. O homem piedoso est
atento dignidade de cada ser humano e s relaes com o valor espiritual que at as
coisas inanimadas possuem inalienavelmente. Tendo capacidade para perceber as
relaes das coisas com os valores transcendentes, ser incapaz de desprezar qualquer
uma delas escravizando-as ao seu prprio servio. O segredo de cada ser o cuidado e o
interesse divino nele investido. Em cada acontecimento h algo de sagrado em jogo.
Esta a razo da reverncia com que o homem piedoso trata a realidade. Isso explica a
sua solenidade e a sua conscienciosidade ao tratar as coisas tanto grandes como
pequenas.
Reverncia
A reverncia uma atitude especfica em relao a algo precioso e valioso, em relao a
algum que superior. um cumprimento da alma; uma conscincia de um valor sem
gozo deste valor e sem procurar nenhuma vantagem pessoal. H uma transparncia
nica nas coisas e nos fatos. O mundo transparente. No h vu algum que possa
ocultar completamente a Deus. O homem piedoso est sempre atento para ver atravs da
aparncia das coisas um trao do divino. Por isso a sua atitude para com a vida de
esperanosa reverncia.
Por causa desta atitude de reverncia, o homem piedoso est em paz com a vida, apesar
dos seus conflitos. Condescende pacientemente com as vicissitudes da vida, porque
vislumbra espiritualmente o seu possvel sentido. Cada experincia abre a porta para um
templo de novas luzes, ainda que o seu vestbulo seja escuro e sombrio. O homem
piedoso aceita as provaes da vida e sua necessidade de angstias, porque sabe que
isso faz parte da totalidade da vida. Tal aceitao no significa complacncia ou
resignao fatalstica. Ele no insensvel. Pelo contrrio, agudamente sensvel dor
e ao sofrimento, adversidade e ao mal em sua prpria vida e na dos outros. Mas possui
a fora interior de elevar-se acima das aflies, e com a compreenso do que esses
males so na realidade, as aflies lhe parecem uma espcie de arrogncia. Nunca
sabemos qual o sentido ltimo das coisas. Distinguir muito nitidamente o que
julgamos bom ou mau na experincia desonesto. melhor amar que entristecer-se e,
com a conscincia amorosa do longo alcance de tudo o que atinge nossas vidas, o
homem piedoso nunca superestimar o peso aparente dos acontecimentos do momento.
Gratido
O homem natural sente uma sincera alegria ao receber um presente, ao ganhar algo que
no mereceu. O homem piedoso sabe que nada do que tem foi merecido. Nem mesmo
suas percepes, seus pensamentos e palavras, nem sequer sua vida lhe pertence
merecidamente. Sabe que no tem direito a nenhum dos dotes que recebeu. Assim,
sabendo que merece muito pouco, nunca se arroga nada. Como sua gratido mais forte
que seus desejos, pode viver com alegria e paz de esprito. Cnscio da evidncia da
bno de Deus em tudo o que recebe, o homem natural tem duas atitudes em relao
vida: alegria e tristeza. O homem piedoso tem s uma atitude, porque para ele a tristeza
representa uma arrogante e presunosa depreciao das realidades fundamentais. A
tristeza implica que o homem pensa ter direito a um mundo melhor, mais agradvel. A
tristeza uma recusa e no um oferecimento; uma censura e no uma apreciao; uma
retirada e no uma busca. As razes da tristeza encontram-se na pretenso, no fastio e no
desprezo do bem. O homem triste, vivendo irritado e queixando-se constantemente do
seu destino, sente hostilidade em toda parte e parece nunca perceber a ilegitimidade das
suas prprias queixas. Tem um sentido muito agudo para perceber as incoerncias da
vida, mas nega-se obstinadamente a reconhecer a delicada graa da existncia.
Os atos comuns so aventuras
O homem piedoso no considera a vida como coisa evidente. As graves ocupaes no
conseguem encobrir-lhe o milagre da vida e a conscincia de que vive atravs de Deus.
Nenhuma rotina da vida social ou econmica consegue embotar sua ateno para o
inefavelmente maravilhoso na natureza e na histria. A histria para ele uma perptua
improvisao do Criador, que sofre contnuas e violentas interferncias do homem. Seu
corao est fixo neste grande mistrio representado por Deus e pelo homem. Assim,
sua riqueza principal no alguma experincia isolada, mas a prpria vida. Toda
experincia excepcional serve apenas como buraco de fechadura para a chave da sua f.
No depende do excepcional, pois para ele os atos comuns constituem aventuras no
campo do espiritual e todos os seus pensamentos normais so como que sensaes do
sagrado. Em todas as coisas sente o calor oculto do bem, e encontra sinais de Deus
quase em cada objeto ordinrio sobre o qual cai o seu olhar. Por isso suas palavras
trazem esperana para um mundo srdido e desesperado.
Responsabilidade
O mbito em que o homem piedoso se sente envolvido no um campo isolado como,
por exemplo, o dos atos ticos, mas cobre toda a vida. A vida para ele um desafio do
qual nunca poder libertar-se. Nenhum subterfgio de sua parte lhe possibilitar fugir e
evadir-se dela. Nenhuma esfera de ao, nenhum perodo da vida pode ser subtrado a
ela. Desta maneira a piedade no pode consistir somente em atos especficos, tais como
oraes ou observncias rituais. Est relacionada e concomitante com todas as aes,
acompanha e d forma a todas as ocupaes da vida. O homem no pode desincumbir-
se da sua responsabilidade perante Deus por uma excurso ao reino da espiritualidade,
fazendo da vida um episdio de uma rapsdia espiritual. O sentido da responsabilidade
o andaime em que se firma ao continuar diariamente a construir a vida. Cada um de
seus atos, cada incidente da mente, se verifica neste andaime. Incessantemente o homem
est trabalhando, seja construindo, seja demolindo sua vida, sua casa, sua esperana em
Deus.
Responsabilidade implica em liberdade. O homem que depende do ambiente, de laos
sociais, da disposio interior, pode, contudo, gozar de liberdade diante de Deus. O
homem s verdadeiramente independente e livre diante de Deus. Mas a liberdade por
sua vez implica em responsabilidade. O homem responsvel pela maneira como usa a
natureza. impressionante a falta de considerao que o homem moderno tem da sua
responsabilidade em relao a este mundo. Encontra diante de si um mundo repleto e
transbordante de maravilhosos materiais e foras e sem hesitao ou escrpulo lana
mo de tudo o que estiver a seu alcance. Onvoro em seus desejos, ilimitado em seus
esforos, persistente em seus objetivos, o homem est progressivamente mudando a face
da terra. Parece no haver ningum que negue ou desafie a sua eminncia. Iludidos por
esta aparente grandeza, nem sequer pensamos se h um fundamento para nosso suposto
direito de possuir nosso universo. Nossos caprichosos desejos e impulsos, por naturais
que sejam, no constituem nenhum ttulo de propriedade. Esquecidos disso,
consideramos nosso direito como coisa evidente e lanamos nossas mos sobre tudo,
sem jamais nos perguntarmos se isso no rapina. As centrais eltricas, as fbricas, os
supermercados familiarizam-nos com a explorao da natureza em nosso proveito.
Enganados pela familiaridade, a armadilha invisvel da mente, facilmente nos
entregamos iluso de que estas coisas esto nossa disposio e pouco pensamos que
o sol, a chuva, os cursos dgua, de forma alguma so fontes de recursos de nosso
direito. S despertamos da nossa iluso quando inesperadamente somos colocados
diante de coisas obviamente fora do alcance do poder ou da jurisdio humana, tais
como as montanhas ou os oceanos ou acontecimentos incontrolveis como a morte
sbita, terremotos ou outras catstrofes.
Na realidade o homem no tem poderes ilimitados sobre a terra, assim como no os tem
sobre as estrelas e os ventos. No tem poder completo nem sequer sobre si mesmo. Em
sentido absoluto, nem o mundo nem sua prpria vida lhe pertencem.
E nas coisas que consegue controlar mais ou menos, o que controla no a essncia,
mas apenas a aparncia, como evidente para quem quer que olhe com olhos
descobertos uma flor ou uma pedra. Surge, ento, a interrogao: Quem o senhor?
Quem o dono de tudo o que existe? A terra do Senhor. O homem piedoso olha as
foras da natureza, os pensamentos da sua prpria mente, a vida e o destino como
propriedade de Deus. Este modo de ver orienta a sua atitude em relao a todas as
coisas. No murmura quando as calamidades caem sobre ele ou quando o invade o
desespero. Sabe que tudo na vida de interesse divino, porque tudo o que , posse
divina.
Um dom perptuo
O homem piedoso compreende, tambm, que tudo o que possa ter sua disposio lhe
foi dado de presente. H uma diferena entre uma posse e um presente. Posse
isolamento. A prpria palavra exclui os outros do uso do objeto possudo sem o
consentimento do possuidor, e aqueles que insistem na posse em ltima instncia
perecem na auto-excomungao e isolamento. Por outro lado, ao receber um presente,
quem o recebe, obtm, alm do presente, tambm o amor do doador. Um presente um
vaso que contm a afeio que se desfaz assim que o recebedor comear a consider-lo
como uma propriedade. O homem piedoso afirma que tem um presente perptuo de
Deus, pois em tudo o que lhe acontece sente o amor de Deus. Em todas as mil e uma
experincias que constituem o seu dia est consciente deste amor que intervm na sua
vida.
O sentido do sacrifcio
O homem comum tem a tendncia de no ver nenhuma indicao da presena do divino
na vida. Na sua presuno e vanglria considera-se como o dono. Isso um sacrilgio
para o homem piedoso e o seu mtodo de proteo contra tal alucinao a ascese e o
sacrifcio. Liberta-se de toda ideia de ser dono, desistindo, por causa de Deus, de coisas
que so desejadas e apreciadas e privando-se, por causa dos outros que necessitam da
sua ajuda, de coisas que so valiosas para ele. Portanto, sacrificar no abandonar o que
nos foi dado, lanar fora os dons da vida. , pelo contrrio, devolver a Deus o que dele
recebemos, usando-o a seu servio. Assim, dar uma forma de agradecer.
Tanto a autodesapropriao como o oferecimento so elementos essenciais do sacrifcio.
O mero oferecimento sem a autodesapropriao seria sem participao pessoal e
facilmente poderia cair num ato ritual superficial em que o aspecto mecnico mais
importante que o aspecto pessoal. Terminaria na exteriorizao e perfunctoriedade do
sacrifcio, como tantas vezes aconteceu na histria da religio. Por outro lado a
autodesapropriao sozinha tende a fazer da ascese um fim em si mesma e se transforma
em fim em si mesma perde sua relao com Deus. A verdadeira ascese no apenas
privar-nos a ns mesmos, mas dar a Deus o que valioso para ns.
A pobreza tem sido um frequente ideal dos homens piedosos. Mas um homem pode ser
pobre de bens materiais e agarrar-se ainda mais tenazmente s suas ambies e bens
intelectuais. A mera pobreza por si mesma no um bem, pois a amargura da pobreza,
muitas vezes, perturba o equilbrio dos valores no carter humano, enquanto o gozo dos
dons de Deus pelo homem justo lhe d foras para servir e meios para dar. O objetivo
do sacrifcio no est na autopauperizao como tal, mas em entregar todas as
aspiraes a Deus, criando assim um lugar para ele no corao. Alm disso, uma
imitatio Dei, pois feito segundo a maneira do Doador divino e lembra ao homem que
ele criado semelhana do divino, sendo assim relacionado a Deus.
A afinidade com o divino
Mas isso apresenta outro problema. Como devemos entender esta afinidade do homem
com o divino? Um indcio da afinidade do homem com Deus a sua persistente
aspirao a ir alm de si mesmo. O homem tem a capacidade de dedicar-se a um fim
superior, a possibilidade de uma vontade de servir, de dedicar-se a uma tarefa que est
acima dos seus prprios interesses e da sua prpria vida, de viver por um ideal. Este
ideal pode ser a famlia, um amigo, um grupo, a nao, como tambm a arte, a cincia
ou o servio social. Em muitas pessoas esta vontade de servir suprimida, mas no
homem piedoso desabrocha e floresce. Em muitas vidas esses ideais parecem becos sem
sada, mas no homem piedoso so passagens que conduzem a Deus. Se tais ideais se
converterem em dolos, fins em si mesmos, aprisionaro e cercaro a alma. Mas para o
homem piedoso so aberturas que deixam entrar a luz desde longnquas paragens para
iluminar muitos pormenores insignificantes. Para ele os ideais so passos na caminhada,
mas jamais o destino.
O tesouro de Deus
Finalmente, a piedade fidelidade vontade de Deus. Quer seja entendida ou no, esta
vontade aceita como boa e santa e obedecida na f. A vida um mandato e no o
usofruto de uma renda; uma tarefa e no um jogo; uma ordem e no um favor. Ao
homem piedoso a vida nunca se apresenta como uma cadeia fatal de acontecimentos que
seguem necessariamente um ao outro, mas como uma voz que traz um apelo. um
fluxo de oportunidades de servir. Cada experincia um sinal para um novo dever.
Assim tudo o que entrar na vida constitui para ele um meio de renovar a devoo.
Portanto, a piedade no um excesso de entusiasmo. Significa a deciso de seguir um
rumo de vida definido, em busca da vontade de Deus. Todos os pensamentos e planos
do homem piedoso giram em torno desta preocupao. Nada consegue distra-lo ou
afast-lo do caminho. Todo aquele que parte para este caminho no tardar a aprender
quanto imperioso o esprito. Sente-se obrigado a servir e ainda que, algumas vezes,
possa tentar fugir, a fora desta necessidade inevitavelmente o far voltar ao caminho
certo, procura da vontade de Deus. Antes de agir, para a fim de pesar os efeitos do seu
ato na balana de Deus. Antes de falar, considera se suas palavras lhe sero agradveis.
Desta maneira, no domnio de si mesmo e com sincero esforo, com sacrifcio e
sinceridade, mediante a orao e a graa, avana no seu caminho. Para ele o caminho
mais importante que a meta. Seu destino no realizar, mas contribuir e sua vontade de
servir caracteriza todo o seu procedimento. Sua preocupao com a vontade de Deus
no se limita ao campo das suas atividades. Seu grande desejo colocar toda a sua vida
disposio de Deus. nisso que encontra o verdadeiro sentido da vida. Sentir-se-ia
infeliz e perdido sem a certeza de que a sua vida, por mais insignificante que seja, tem
uma finalidade no grande plano e sua vida recebe novo valor ao sentir-se engajado na
realizao de objetivos que o afastam de si mesmo. Desta maneira sente que em tudo o
que faz est subindo, degrau aps degrau, uma escada que leva realidade suprema.
Ajudando uma criatura est ajudando o Criador. Socorrendo a um pobre, trata de um
interesse de Deus. Admirando o bem, reverencia o esprito de Deus. Amando o que
puro atrado para ele. Promovendo o que justo, est encaminhando as coisas em
direo sua vontade, em que devem terminar todos os fins. Subindo por esta escada, o
homem piedoso atinge o estado do esquecimento de si mesmo, sacrificando no s seus
desejos, mas tambm sua vontade, pois percebe que o que importa a vontade de Deus
e no a sua prpria perfeio ou salvao. Assim, a glria da dedicao do homem ao
bem se transforma num tesouro de Deus na terra.
Nosso destino servir
O maior problema no como continuar, mas como exaltar nossa existncia. O anseio
por uma vida alm da sepultura presunoso se no houver um anseio de vida eterna
antes da descida sepultura. A eternidade no um perptuo futuro, mas um perptuo
presente. Ele plantou em ns a semente da vida eterna. O mundo do futuro no s um
depois daqui, mas tambm um aqui, agora.
Nosso maior problema no como continuar, mas como voltar. Como poderei retribuir
ao Senhor, por todo o bem que Ele me fez? (Sl 116,12). Quando a vida uma resposta, a
morte uma chegada em casa. Preciosa aos olhos do Senhor a morte dos seus santos
(Sl 116,14). Porque nosso maior problema apenas uma ressonncia da preocupao de
Deus: Como poderei retribuir ao homem toda a sua generosidade para comigo? Pois a
misericrdia de Deus permanece para sempre.
Este o sentido da existncia: reconciliar a liberdade com o servio, o passageiro com o
permanente, entrelaar os fios da temporalidade no tecido da eternidade.
A mais profunda sabedoria que o homem pode alcanar saber que seu destino ajudar,
servir. Temos que vencer para sucumbir. Devemos adquirir para dar. Devemos triunfar
para sermos subjugados. O homem deve entender para crer, conhecer para aceitar. A
aspirao ter, mas a perfeio dar. Este o sentido da morte: a suprema dedicao de
si mesmo ao divino. Assim entendida, a morte no ser distorcida pelo desejo da
imortalidade, pois este ato de entregar reciprocidade da parte do homem pelo presente
da vida dado por Deus. Para o homem piedoso morrer um privilgio.

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