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Hipopituitarismo

(insuficiencia hipofisaria)
El hipopituitarismo (insuficiencia hipofisaria) se debe a una menor
actividad de la hipfisis que da lugar a la carencia de una o de ms
hormonas hipofisarias.

Este trastorno puede estar causado por diversos factores, incluidos ciertos trastornos
inflamatorios, un tumor en la hipfisis o un aporte insuficiente de sangre a esta
glndula.

Los sntomas dependen de la hormona que escasee e incluyen: baja estatura,


infertilidad, intolerancia al fro, fatiga e incapacidad de producir leche materna.

El diagnstico se basa en la medicin de las concentraciones de las hormonas


hipofisarias en la sangre y en los resultados de las pruebas de diagnstico por la imagen
realizadas en la hipfisis.

El tratamiento est dirigido a contrarrestar la carencia hormonal con sustancias


sintticas, pero puede requerir la extirpacin quirrgica de algn tumor hipofisario o la
radioterapia.

El hipopituitarismo, un trastorno poco frecuente, es consecuencia de varios factores, como un


tumor hipofisario o un aporte insuficiente de sangre a la hipfisis.

Uno de sus principales trastornos es el cese total o parcial de la funcin hormonal hipofisaria,
es decir, la disminucin de la cantidad de hormonas que debe producir en condiciones normales.
Esto se denomina hipopituitarismo y, cuando alcanza a la totalidad de las hormonas de la
hipfisis, recibe el nombre de panhipopituitarismo.
QU CAUSA EL HIPOPITUITARISMO?

Causas que afectan principalmente a la hipfisis

Tumores hipofisarios

Un aporte inadecuado de sangre a la hipfisis (debido a hemorragia grave, trombos,


anemia u otros trastornos)

Infecciones

Trastornos inflamatorios (como la sarcoidosis)

Radioterapia (como la necesaria para tratar un tumor cerebral)

Extirpacin quirrgica del tejido hipofisario

Trastornos autoinmunitarios

Lesiones quirrgicas de la hipfisis o de los vasos sanguneos o de los nervios que la


conforman

Causas que afectan principalmente al hipotlamo y que, por consiguiente,


influyen tambin en la hipfisis

Tumores del hipotlamo

Trastornos inflamatorios

Traumatismos craneales

Las deficiencias de las hormonas hipotalmicas

Sntomas y complicaciones

Aunque en ocasiones los sntomas comienzan de forma repentina y alarmante, por lo general
son graduales y pasan inadvertidos durante mucho tiempo. Los sntomas dependen de las
hormonas hipofisarias que escaseen. En algunos casos, disminuye la produccin de una sola
hormona hipofisaria, aunque lo habitual es que se reduzcan las concentraciones de varias
hormonas al mismo tiempo (panhipopituitarismo o insuficiencia hipofisaria global). La
produccin de las hormonas del crecimiento, luteinizante y foliculoestimulante suele disminuir
antes de que lo hagan las hormonas estimulante del tiroides y adrenocorticotrfica
(hormona adrenocorticotropa o corticotropina).
Carencia de la hormona del crecimiento

En nios, la falta de la hormona del crecimiento (somatotropina) suele dar lugar a


un crecimiento general inadecuado y a una estatura baja (enanismo). En los
adultos, la carencia de esta hormona no afecta a la estatura porque los huesos ya
han terminado de desarrollarse. Los adultos por lo general no tienen otros
sntomas que no sean una energa a veces reducida.

Carencia de las gonadotropinas (hormonas foliculoestimulante y


luteinizante)

En las mujeres premenopusicas, la carencia de estas hormonas provoca la


interrupcin de los periodos menstruales (amenorrea), infertilidad, sequedad
vaginal y prdida de algunas caractersticas sexuales femeninas. En los hombres,
este dficit da lugar a un menor tamao (atrofia) de los testculos, a una
disminucin de la produccin de espermatozoides con la consiguiente infertilidad,
a disfuncin erctil y a la prdida de algunas caractersticas sexuales masculinas.
En los nios, las deficiencias de estas hormonas conducen a retraso en la pubertad.
La carencia de ambas hormonas tambin puede aparecer en el sndrome de
Kallmann; los afectados por dicha enfermedad tambin pueden sufrir labio
leporino o fisura o hendidura en el paladar, daltonismo e incapacidad para percibir
los olores.

Carencia de la hormona estimulante del tiroides (TSH o tirotropina)

La carencia de la hormona estimulante del tiroides (tirotropina) provoca una


menor actividad de la glndula tiroidea (hipotiroidismo), lo que da lugar a algunos
sntomas tales como confusin mental, intolerancia al fro, aumento de peso,
estreimiento y sequedad de la piel (ver Hipotiroidismo). Sin embargo, la mayora
de los casos de hipotiroidismo se deben a un problema originado en la propia
glndula tiroidea y no a una menor concentracin de las hormonas hipofisarias.

Carencia de la hormona adrenocorticotrfica (ACTH)

La carencia de la hormona adrenocorticotrfica (ACTH) deriva en hipoactividad de


la glndula suprarrenal (ver Enfermedad de Addison), lo que se manifiesta como
fatiga, hipotensin arterial, bajos niveles de azcar (glucosa) en la sangre y baja
tolerancia al esfuerzo. Este trastorno constituye la deficiencia de hormona
hipofisaria ms grave. Si el organismo no es capaz de producir esta hormona
(ACTH), puede acaecer la muerte.
Carencia de prolactina

La carencia de prolactina disminuye o inhibe la capacidad del organismo de


producir leche despus del parto. Una de las causas de este trastorno y de otras
carencias de hormonas hipofisarias es el sndrome de Sheehan, una complicacin
del parto poco frecuente. Por lo general, el sndrome de Sheehan es el resultado de
un sangrado excesivo y de un choque (shock) durante el parto, que dan lugar al
deterioro parcial de la hipfisis. Los sntomas incluyen fatiga, prdida del vello
pbico y de las axilas e incapacidad para producir leche. No se conocen los efectos
que produce la carencia de prolactina en los hombres.

Deficiencias del hipotlamo

Los tumores que afectan al hipotlamo pueden causar deficiencias de hormonas de


la pituitaria. Tambin pueden molestar a los centros que controlan el apetito, lo
que lleva a la obesidad.

Apopleja pituitaria

La apopleja pituitaria es un grupo de sntomas que aparecen a causa de un bloqueo


del flujo de sangre en la pituitaria, lo que resulta en una destruccin del tejido y
hemorragia. Muy a menudo, la apopleja pituitaria se produce en una persona que
tiene un tumor hipofisario. Los sntomas incluyen dolor de cabeza agudo, rigidez de
la nuca, fiebre, defectos del campo visual, y problemas con los movimientos
oculares. La hemorragia causa inflamacin de la glndula pituitaria, que presiona
sobre el hipotlamo, provocando somnolencia o coma. La glndula pituitaria puede
dejar de producir hormonas de repente, especialmente la ACTH, lo que da lugar a
una presin arterial y niveles de glucosa en la sangre bajos. El mdico utiliza la
resonancia magntica nuclear para hacer el diagnstico.

Diagnstico

Puesto que la hipfisis estimula otras glndulas, la presencia de un dficit de hormonas


hipofisarias suele dar lugar a que estas otras glndulas produzcan una menor cantidad de
hormonas. Por esta razn, se debe considerar la posibilidad de una disfuncin hipofisaria
cuando se estudia una carencia en otra glndula, como la tiroidea o las suprarrenales. Cuando
los sntomas indican una hipoactividad de varias glndulas, se sospecha hipopituitarismo
(insuficiencia hipofisaria) o un sndrome de insuficiencia poliglandular (ver Sndromes de
insuficiencia poliglandular).

Una evaluacin generalmente comienza midiendo los niveles de las hormonas que la glndula
pituitaria produce (normalmente, la hormona estimulante del tiroides, la prolactina, la
hormona luteinizante y la hormona folculo estimulante) al mismo tiempo que mide los niveles
de la hormona producida por los rganos diana (normalmente, la hormona
tiroidea, testosterona en los hombres, y estrgenos en las mujeres).
Tratamiento

El tratamiento va dirigido a combatir la causa de la hipoactividad pituitaria, siempre que sea


posible, y a compensar la deficiencia hormonal.

Cuando la causa de la deficiencia de la hormona pituitaria es un tumor, su extirpacin


quirrgica se considera a menudo el primer tratamiento ms adecuado. La extirpacin del
tumor tambin reduce cualquier sntoma de compresin y los problemas de visin causados
por el tumor. Generalmente todos, excepto los tumores ms grandes, pueden extirparse por
medios quirrgicos a travs de la nariz (va transesfenoidal).

Tambin se puede irradiar la hipfisis mediante supervoltaje o haces de protones para destruir
el tumor. Puede que la intervencin quirrgica no sea suficiente para eliminar los tumores
grandes y los que se extienden ms all de la estructura sea situada en la base del encfalo
donde se sita la hipfisis (la silla turca). Si se da este caso, se utiliza radiacin de supervoltaje
despus de la intervencin con el fin de eliminar las clulas tumorales residuales. A la larga, la
irradiacin de la hipfisis puede causar una disfuncin, parcial o completa, de esta glndula.
Por lo tanto, la actividad de las glndulas diana se suele evaluar cada 3 o 6 meses durante el
primer ao y, posteriormente, una vez al ao, durante por lo menos 10 aos desde la
finalizacin del tratamiento. Los tumores que producen prolactina se tratan con frmacos que
actan como la dopamina, como, por ejemplo, la bromocriptina o la cabergolina. Estos
frmacos reducen el tamao del tumor a la vez que disminuyen la concentracin de prolactina.

El tratamiento tambin se centra en la sustitucin de las hormonas deficientes, por lo general,


mediante la sustitucin de las hormonas diana. Por ejemplo, si existe carencia de la hormona
estimulante del tiroides (tirotropina), se administra hormona tiroidea. Si el dficit es de la
hormona adrenocorticotrfica (ACTH), se administran hormonas corticosuprarrenales, como
la hidrocortisona. Pero, si las hormonas que faltan son la luteinizante y la foliculoestimulante,
se administran estrgenos, progesterona o testosterona.

La nica hormona hipofisaria que puede administrarse es la hormona del crecimiento


(somatotropina), lo que se hace mediante inyeccin. Cuando se administra a nios con carencia
antes de que se cierren los cartlagos de crecimiento de los huesos, se logra que no tengan una
estatura excepcionalmente baja. En la actualidad, la hormona del crecimiento tambin se
utiliza para tratar a ciertos adultos con dficit de esta hormona, con el fin de mejorar la
composicin corporal, aumentar la densidad sea y mejorar la calidad de vida.

Galactorrea
a galactorrea se define como la produccin de leche materna en las
mujeres que no estn en periodo de lactancia o en los hombres.
Suele estar causada por la presencia de un tumor hipofisario.

La galactorrea provoca la aparicin inesperada de leche y, tanto en mujeres como en


hombres, esterilidad.

El diagnstico se basa en la medicin de la concentracin de la hormona prolactina.

Tambin pueden realizarse pruebas de diagnstico por la imagen para determinar la


causa.

Cuando los medicamentos por s solos no logran detener la produccin de prolactina o


reducir el tumor, puede intervenirse quirrgicamente y, en algunos casos, administrar
radioterapia.

En ambos sexos, la causa ms frecuente de galactorrea es la presencia de un tumor secretor de


prolactina (prolactinoma) en la hipfisis. La prolactina es una hormona que estimula la
produccin de leche en las mamas. Por lo general, los prolactinomas son muy pequeos en el
momento del diagnstico inicial. Tienden a ser ms grandes en los hombres que en las mujeres,
quizs porque en los hombres se suele tardar ms en detectarlos. Los tumores justo por encima
de la glndula pituitaria que no producen prolactina pueden aumentar la secrecin de
prolactina si comprimen el tallo de la glndula pituitaria. Comprimir el tallo puede evitar que la
hormona dopamina llegue hasta la glndula pituitaria, donde normalmente acta
para disminuir la produccin de prolactina.

Sntomas

Si bien puede que la produccin inesperada de leche sea el nico sntoma de un prolactinoma,
muchas mujeres dejan de menstruar (amenorrea) o tienen periodos menstruales menos
frecuentes. Las mujeres con prolactinomas a menudo tienen concentraciones bajas
de estrgenos, lo que puede dar lugar a sequedad vaginal y, por lo tanto, molestias en las
relaciones sexuales. Alrededor de dos tercios de los hombres con prolactinomas pierden inters
en el sexo (disminucin de la libido) y sufren una disfuncin erctil. Una concentracin alta de
prolactina puede provocar esterilidad tanto en hombres como en mujeres.

Si el prolactinoma tiene un tamao grande, puede comprimir los nervios del cerebro
localizados justo por encima de la hipfisis, lo que da lugar a cefaleas o a ceguera en algunos
campos visuales especficos (ver Vas pticas y consecuencias de los daos).

Diagnstico

Se suele sospechar este diagnstico en mujeres con menos periodos menstruales, o que han
dejado de tenerlos, o bien cuando producen leche de forma inesperada. Tambin se sospecha
en los hombres con una disminucin de la libido, que producen leche y presentan
concentraciones bajas de testosterona en la sangre. El diagnstico se confirma al detectar una
concentracin alta de prolactina en la sangre. Para identificar el prolactinoma u otro tumor
situado cerca de la pituitaria, se realiza una tomografa computarizada (TC) o una resonancia
magntica nuclear (RMN). Si no se detecta ningn tumor y no existe una causa aparente de la
concentracin elevada de prolactina (como, por ejemplo, un frmaco), la causa ms probable
sigue siendo un tumor hipofisario, sobre todo en las mujeres. En este caso, es probable que el
tumor sea demasiado pequeo para poder detectarlo en las pruebas de diagnstico por la
imagen.

Si el prolactinoma que se observa en estas pruebas es grande, un oftalmlogo debe examinar


los campos visuales de la persona afectada para determinar la forma en que ha afectado a su
visin.

Tratamiento

Pueden administrarse frmacos similares a la dopamina, que es el neurotransmisor que


bloquea la produccin de prolactina. Entre ellos se incluyen la bromocriptina y la cabergolina.
Estos frmacos se administran por va oral, son eficaces solo mientras se contina tomndolos
y raras veces logran curar el tumor. En la mayora de los casos, disminuyen la concentracin de
prolactina lo suficiente como para que se restablezcan los periodos menstruales (en las
mujeres), se interrumpa la galactorrea y aumenten las concentraciones de estrgenos en las
mujeres y de testosterona en los hombres; a menudo, se vuelve a recuperar la fertilidad. Por lo
general, tambin son capaces de disminuir el tamao del tumor y reducir cualquier alteracin
visual. La ciruga tambin es eficaz al tratar prolactinomas pequeos, pero no suele utilizarse
como primera opcin, ya que el tratamiento farmacolgico es seguro, efectivo y fcil de usar.

Sndrome de la silla turca


vaca
En el sndrome de la silla turca vaca, la silla turca (estructura sea
situada en la base del cerebro, que aloja la hipfisis) aumenta de
tamao, pero la hipfisis permanece normal o incluso disminuye.

Este sndrome se debe a un defecto en la barrera tisular que, en condiciones normales,


mantiene el lquido cefalorraqudeo que rodea el cerebro separado de la silla turca. Como
resultado, este lquido ejerce una gran presin sobre la hipfisis y sobre las paredes de la silla
turca. Esta ltima aumenta de tamao y la hipfisis disminuye.

El sndrome de la silla turca vaca se produce con ms frecuencia en mujeres de mediana edad
que padecen sobrepeso e hipertensin. En menos ocasiones, el trastorno aparece tras una
intervencin quirrgica de la hipfisis (glndula pituitaria), tras radioterapia o tras el infarto
(muerte) de un tumor hipofisario.
Signos y Sintomas
Puede que este sndrome no produzca ningn sntoma, y solo en contadas ocasiones produce
sntomas graves. En alrededor de la mitad de los casos se tienen cefaleas y, en ocasiones,
tambin hipertensin arterial. En contadas ocasiones, se ha observado fuga de lquido
cefalorraqudeo a travs de la nariz o alteraciones visuales.
Diagnostico
El sndrome de la silla turca vaca se diagnostica mediante la realizacin de una tomografa
computarizada (TC) o de una resonancia magntica nuclear (RMN). La funcin de la hipfisis
se comprueba mediante la medicin de los niveles de hormonas en la sangre para descartar el
exceso o deficiencia de estas. Pero la funcin pituitaria es casi siempre normal.
Tratamiento
El tratamiento rara vez es necesario. Se prescribe slo si la hipfisis produce demasiadas o
demasiado pocas hormonas.

Acromegalia y gigantismo
La sobreproduccin de hormona del crecimiento (somatotropina) provoca
que se crezca demasiado. En los nios, este trastorno se conoce como
gigantismo; en los adultos, se denomina acromegalia.
La hormona del crecimiento estimula el crecimiento de los huesos, de los msculos y de
muchos rganos internos. Por consiguiente, una cantidad excesiva de esta hormona provoca un
crecimiento anmalo de todos estos tejidos. Un tumor hipofisario de naturaleza benigna
(adenoma) es casi siempre la causa de la sobreproduccin de hormona del crecimiento. Ciertos
tumores poco frecuentes del pncreas y de los pulmones tambin producen hormonas que
estimulan la produccin hipofisaria de cantidades excesivas de hormona del crecimiento, con
consecuencias similares.

Sntomas

Si la sobreproduccin de hormona del crecimiento comienza antes de que se cierren los


cartlagos de crecimiento (es decir, en la infancia), la afeccin produce gigantismo. Los huesos
largos crecen de modo exagerado; se alcanza una gran estatura, y los brazos y las piernas se
alargan. Puede que la pubertad se retrase y que los genitales no se desarrollen por completo.

En la mayora de los casos, la sobreproduccin de hormona del crecimiento comienza entre los
30 y los 50 aos, mucho despus de que los cartlagos de crecimiento de los huesos se hayan
cerrado. Por lo tanto, el aumento de la hormona del crecimiento (somatotropina) en los adultos
no puede aumentar la longitud de los huesos, pero produce acromegalia, un trastorno en el que
los huesos se deforman en lugar de alargarse. Dado que estas alteraciones aparecen
lentamente, suelen pasar inadvertidas durante aos.

Los rasgos faciales se vuelven toscos y las manos y los pies se hinchan, por lo que son
necesarios anillos, guantes, zapatos y sombreros ms grandes. La hipertrofia de la mandbula
causa que esta sobresalga (prognatismo). El cartlago de la laringe se engrosa y, en
consecuencia, la voz es ms profunda y ronca. Las costillas tambin se engrosan y dan al trax
una apariencia de barril. El dolor articular es un sntoma frecuente. Al cabo de muchos aos,
puede desarrollarse una artritis degenerativa invalidante.
Tanto en el gigantismo como en la acromegalia, la lengua tambin puede agrandarse y volverse
ms rugosa. El vello corporal spero, que normalmente se oscurece, aumenta a medida que la
piel se hace ms gruesa. Las glndulas sebceas y sudorparas de la piel aumentan de tamao,
lo que da lugar a una sudoracin profusa y, con frecuencia, el olor corporal es desagradable.
Por lo general, el corazn tambin se hipertrofia, lo que afecta a su actividad e incluso puede
dar lugar a insuficiencia cardaca. En algunos casos, se perciben sensaciones perturbadoras y
debilidad en los brazos y en las piernas, debido a que los tejidos agrandados comprimen los
nervios. Los nervios que transportan los mensajes desde los ojos al cerebro tambin pueden
estar comprimidos, lo que causa prdida de visin, sobre todo, en los campos visuales externos.
La presin ejercida sobre el cerebro origina cefaleas intensas.

Diagnstico

En los nios, el rpido crecimiento puede parecer normal al principio; sin embargo, a la larga,
se hacen evidentes las alteraciones de un crecimiento exagerado.

En los adultos, la acromegalia no suele diagnosticarse hasta muchos aos despus de que
aparezcan los primeros sntomas, dado que las alteraciones inducidas por las altas
concentraciones de la hormona del crecimiento se producen lentamente. Las fotografas
consecutivas (las tomadas en el transcurso de los aos) contribuyen al diagnstico. En la
radiografa craneal se observa un engrosamiento de los huesos y una hipertrofia de los senos
paranasales. Tambin en las radiografas de las manos se percibe el engrosamiento seo debajo
de las yemas de los dedos y la inflamacin de los tejidos que rodean los huesos. La
concentracin de azcar y la presin arterial pueden ser altas.

El diagnstico se confirma mediante anlisis de sangre cuyos resultados indican


concentraciones elevadas tanto de la hormona del crecimiento como del factor de
crecimiento insulinoide de tipo 1 (IGF-1). Puesto que la hormona del crecimiento se libera a
rfagas y que sus concentraciones suelen fluctuar de un modo muy pronunciado, incluso en
personas sin acromegalia, una sola medicin con valores altos de la hormona del crecimiento
en la sangre no es suficiente para establecer el diagnstico. Se debe administrar alguna
sustancia que, en condiciones normales, provocara un descenso en la concentracin de la
hormona del crecimiento, por lo general, una bebida con glucosa (prueba oral de tolerancia a la
glucosa) y comprobar que la reaccin no es normal. No obstante, esta prueba no es necesaria si
las caractersticas clnicas de la acromegalia son evidentes, si la concentracin del IGF-1 es alta
o si en la prueba de diagnstico por la imagen se ha detectado un tumor hipofisario.

Tratamiento
se considera que la ciruga es el mejor tratamiento inicial en la mayora de los casos de
acromegalia causada por un tumor. Tiene como resultado la reduccin inmediata del tamao
del tumor y de la produccin de hormona del crecimiento sin causar, en la mayora de los
casos, carencia de otras hormonas hipofisarias.

No resulta fcil detener o reducir la sobreproduccin de la hormona del crecimiento. Puede ser
necesario utilizar una combinacin de ciruga, radioterapia y tratamiento farmacolgico.
La radioterapia implica el uso de radiacin de supervoltaje, que es menos traumtica que la
ciruga. Sin embargo, tarda varios aos en alcanzar el efecto deseado y, a menudo, da lugar a
posteriores carencias de otras hormonas hipofisarias, ya que tambin se irradian los tejidos
sanos. En la actualidad, se investiga una radioterapia ms enfocada, como la radiociruga
estereotctica, con el fin de acelerar los resultados y preservar el tejido hipofisario sano.

Tambin se pueden administrar frmacos que disminuyan la concentracin de la hormona del


crecimiento (somatotropina). Los frmacos ms eficaces son algunas presentaciones de
somatostatina, la hormona que bloquea la produccin y la secrecin de la hormona del
crecimiento en condiciones normales. Por ejemplo, la octreotida y los frmacos anlogos ms
recientes de accin prolongada, que solo se administran una vez al mes. Estos medicamentos
controlan la acromegalia en muchos casos solo mientras se contine tomndolos (no tienen
efecto curativo). Su administracin se ha visto limitada por la necesidad de inyectarlos y por su
coste elevado, aunque es probable que esto cambie cuando se logre una accin ms prolongada
y su precio resulte ms asequible. A veces, la bromocriptina y otros medicamentos anlogos son
hasta cierto punto beneficiosos, pero no son tan eficaces como la octreotida. Tambin han
aparecido algunos medicamentos nuevos que bloquean la hormona del crecimiento, como
el pegvisomant, que pueden ser tiles en los casos en que los frmacos del tipo de la
somatostatina no aportan ningn beneficio.

Diabetes inspida central


(Vasopresina-sensible diabetes inspida)

La diabetes inspida central consiste en una carencia de vasopresina (la


hormona antidiurtica), que da lugar a una produccin excesiva de orina muy
diluida (poliuria).

Causas

La diabetes inspida central es consecuencia de una deficiencia de la vasopresina. La


deficiencia puede ser:

Heredada

causada por otros trastornos

De causa desconocida

Otros trastornos que pueden causar diabetes inspida central incluyen el dao hecho durante
una ciruga en el hipotlamo o la hipfisis; una lesin cerebral, especialmente si se trata de una
fractura de la base del crneo; un tumor; la sarcoidosis o la tuberculosis; un aneurisma (una
protuberancia en la pared de una arteria) u obstruccin en las arterias que van al cerebro;
algunas formas de encefalitis o meningitis; y la rara enfermedad de histiocitosis de clulas de
Langerhans.
Sntomas y diagnstico

Los sntomas aparecen de forma gradual o de forma repentina a cualquier edad. A


menudo, los nicos sntomas son una sed exagerada y un exceso de orina. La
persona orina en exceso y con frecuencia se despierta durante la noche para orinar.
Se pueden llegar a beber cantidades enormes de lquido, de 3 a 30 L al da, para
compensar este exceso de orina. El agua helada suele ser la bebida preferida. Si no
se logra compensar, puede producirse con rapidez una deshidratacin lo que da
lugar a hipotensin y choque. Se siguen eliminando grandes cantidades de orina
diluida, lo que es especialmente evidente durante la noche.

Se sospecha diabetes inspida cuando existe poliuria (exceso de orina). En primer


lugar, se analiza la cantidad de azcar en la orina para descartar que se trate de una
diabetes mellitus (que tambin provoca miccin excesiva). Los anlisis de sangre
muestran concentraciones anmalas de muchos electrlitos, incluido un valor alto
de sodio. La prueba de la sed es la ms adecuada para el diagnstico; en ella se
miden la produccin de orina, las concentraciones de electrlitos en la sangre y el
peso, de forma peridica durante un intervalo de unas 12 horas, durante el que no
se puede ingerir ninguna clase de bebida. Se supervisa el estado del afectado
durante el transcurso de la prueba. Al final de las 12 horas (o antes si la presin
arterial disminuye, si la frecuencia cardaca aumenta o si se pierde ms del 5% del
peso corporal) se interrumpe la prueba y se inyecta vasopresina. El diagnstico de
diabetes inspida central se confirma si, en respuesta a la vasopresina, el exceso de
miccin se detiene, la orina resulta ms concentrada, la presin arterial aumenta y
el corazn late con ms normalidad. Si, despus de la inyeccin, la miccin excesiva
persiste, la orina permanece diluida y la presin arterial y la frecuencia cardaca no
experimentan ningn cambio, se diagnostica diabetes inspida nefrgena.

Tratamiento

Se puede suministrar desmopresina (una forma de vasopresina de accin ms


prolongada) mediante un aerosol nasal dos veces al da, o bien en forma de
comprimido. La dosis debe ajustarse para mantener el equilibrio hdrico del
organismo y una produccin normal de orina. Sin embargo, la administracin
excesiva de estos frmacos puede provocar retencin de lquidos, hinchazn y otras
alteraciones. Si se padece diabetes inspida y debe realizarse una intervencin
quirrgica o se est inconsciente, se suele inyectar vasopresina.

A veces, la diabetes inspida central se controla con frmacos que estimulan la


produccin de vasopresina, tales como la clorpropamida, la carbamazepina, el
clofibrato y los diurticos tiacdicos. En los casos graves de diabetes inspida es
poco probable que estos frmacos consigan aliviar completamente los sntomas.