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Qu es el VIH/SIDA?

El VIH causa el SIDA. VIH significa virus de inmunodeficiencia humana. Afecta al sistema
inmunitario, que es la proteccin que tiene nuestro cuerpo contra las enfermedades. El VIH
provoca que las personas se enfermen con infecciones que normalmente no las afectaran.
SIDA es la forma abreviada de referirse al sndrome de inmunodeficiencia adquirida. Es la etapa
ms avanzada de la infeccin causada por el VIH.
En los Estados Unidos, se informaron al gobierno ms de 980,000 casos de SIDA. En los
Estados Unidos, aproximadamente 40,000 mujeres y hombres se contagian de VIH por ao.

CAUSAS DEL SIDA

El sida est considerado como una enfermedad de transmisin sexual, aun cuando existen otras
vas de transmisin:

Mantener relaciones sexuales de riesgo y sin proteccin (preservativos).


Transfusiones de sangre, aunque en la actualidad y en los pases desarrollados es
prcticamente imposible que se produzca el contagio de este modo al disponerse de
pruebas de deteccin del VIH.
Compartir jeringuillas, lo que se da de forma particular en el consumo de drogas por va
parenteral.
De madre a hijo, lo que se conoce como transmisin vertical.
A travs de heridas que entran en contacto con la sangre de una persona infectada
(puede ocurrir en el caso de los profesionales sanitarios).
Mediante la donacin de semen para fecundacin in Vitro.
Si se recibe el trasplante de un rgano infectado.

CULES SON LOS SNTOMAS DEL SNDROME DEL VIH?

Cuando contrae por primera vez la infeccin por el VIH, una persona podra no tener ningn
sntoma. Sin embargo, a menudo la persona desarrollar sntomas parecidos a los de la gripe que
durarn varias semanas. Estos incluyen:

Si una persona ha contrado la infeccin por el VIH en forma reciente, es posible que no se d
cuenta. Es posible que la persona de quien contrajo el VIH no parezca estar enferma ni se sienta
indispuesta. Adems, los signos y los sntomas de la infeccin por el VIH son similares a los de
otras enfermedades, como la mononucleosis, la amigdalitis o la gripe.

Fiebre.
Dolor de cabeza.
Fatiga.
Ganglios linfticos hinchados (ndulos linfticos).
Dolor de garganta.
Sarpullido.

CULES SON LOS SNTOMAS DEL VIH?


A medida que la enfermedad avanza, podran aparecer y/o empeorar los sntomas. Es posible
que esto lleve tiempo. Algunas personas con VIH no comienzan a tener sntomas hasta pasados
10 aos, como mximo. Cuando s aparecen los sntomas, pueden incluir:

Ganglios linfticos hinchados (ndulos linfticos).


Diarrea.
Fiebre.
Tos.
Falta de aire.
Prdida de peso involuntaria.

TRATAMIENTO DEL SIDA

No hay cura conocida para el sida. Ningn tratamiento elimina por completo el virus del
organismo. Sin embargo, s hay disponibles tratamientos del sida que ayudan a mantener el
recuento de CD4 alto y mejoran la calidad de vida de los pacientes.

Es muy utilizada la terapia antirretroviral altamente activa (HAART en ingls o TARGA en


espaol). Se trata de una combinacin de varios frmacos antirretrovirales, cuya finalidad es
impedir que se multiplique el virus. Consigue reducir el nmero de partculas de VIH en la
sangre, y permite que el conteo de CD4 permanezca alto, lo que conduce a mejorar y prolongar
la vida del paciente. Aunque hay que tener presente que el paciente puede seguir transmitiendo
el virus.

Esta terapia tiene sus inconvenientes, y es que pueden aparecer los efectos secundarios
especficos de cada uno de los frmacos que componen la terapia. Entre los ms comunes:
nuseas, dolor de cabeza, debilidad, malestar general, y acumulacin de grasa en la espalda y en
el abdomen. Cuando se utilizan durante un tiempo prolongado aumentan el riesgo de que el
paciente sufra un ataque cardaco.

El mdico que prescriba este tratamiento tiene que hacer un seguimiento al paciente para valorar
estos posibles efectos secundarios y, cada tres meses, solicitar anlisis de sangre para medir los
conteos de CD4 y la carga viral del VIH.

Otro incoveniente de esta terapia es que el VIH se puede hacer resistente al tratamiento, por lo
que sera preciso cambiar la combinacin, y sustituir unos frmacos por otros.

Actualmente se dispone de pruebas genticas capaces de determinar si una cepa de VIH es


resistente a un frmaco concreto, lo que puede ayudar a seleccionar la mejor combinacin de
medicamentos posible para cada persona, y modificar as el tratamiento farmacolgico cuando
este comienza a fallar.

En el caso de que se trate de una mujer embarazada, el tratamiento debera incluir zidovudina
(AZT), desde el comienzo del 2 trimestre hasta el final del embarazo y el parto. El beb
tambin debe ser tratado durante las seis primeras semanas de vida.

Otros frmacos usados son: lamivudina o nevirapina.

PREVENCIN DEL SIDA


Para prevenir el sida lo ms importante es conocer la enfermedad y sus mecanismos de
transmisin. Ante cualquier duda o posible exposicin al virus, es preciso someterse a la prueba
de deteccin del VIH, porque un diagnstico precoz puede mejorar notablemente el pronstico.

CMO SE CONTAGIA EL VIH

Saber cmo se contagia el SIDA es fundamental para poder evitar las conductas de riesgo. Para
que pueda producirse la transmisin del VIH deben darse tres condiciones:

Evidentemente, es necesario que una de las personas presentes sea portadora del VIH. Ninguna
conducta de riesgo (como por ejemplo el sexo anal) supone un riesgo en s misma si ninguna de
las personas implicadas est infectada.

La concentracin de VIH tiene que ser suficiente para que se pueda producir la transmisin. La
sangre es el fluido corporal donde el virus est ms concentrado. Por lo tanto, una pequea
cantidad de sangre bastara para infectar a alguien. Sin embargo, con la misma cantidad de flujo
vaginal no se producira la transmisin porque el VIH est mucho menos concentrado en ese
fluido.

Es necesario que el VIH entre en la corriente sangunea para contraer el virus. La piel impide
que el VIH se introduzca en el organismo, por lo tanto no basta con haber estado en contacto
con un fluido contaminado, es necesaria una va de entrada en forma de herida abierta,
cortadura, fisura, desgarro, o a travs del contacto con las membranas mucosas.

Cuando una persona est infectada con VIH, puede transmitirlo a otras personas a travs de los
siguientes fluidos corporales:

Sangre (las mayores concentraciones de VIH se encuentran en la sangre).


Semen.
Secreciones vaginales.
Leche materna.
Fluido pre-eyaculatorio. En este los niveles de concentracin del VIH son muy bajos,
pero existe riesgo.

El VIH no puede transmitirse a travs de:

Saliva.
Heces.
Orina.
Sudor.
Lgrimas.