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Tourisme et mondialisation

Vers une disneylandisation universelle ?


Nous sommes tous les descendants de Parsifal et de Walt Disney.
Marc Aug, Limpossible voyage Payot 1997
Sylvie Brunel1

Tourisme, touriste Deux mots qui portent une charge symbolique forte, gnralement perue comme
ngative par une partie de lopinion publique : le touriste, cest celui qui dnature, pollue, avilit, rduit les
lieux et les gens une utilisation superficielle et forcment prjudiciable. Celui dont on ne veut pas faire
partie. Pourtant, tous les pays du monde souhaitent attirer des touristes, car, en drainant 800 millions de
personnes chaque anne, lindustrie touristique, troisime industrie mondiale, permet demployer 10 % de la
population active et de fournir autant du PIB mondial2. Cest le premier paradoxe du touriste, la fois honni et
convoit.

Lvolution de la demande touristique vers des produits de plus en plus individualiss, en raction contre le
tourisme de masse des annes 60, et le refus du touriste dtre considr prcisment comme un touriste3 ont
induit de nouvelles formes dusage touristique et cr de nouveaux lieux du tourisme. Il sagit de procurer au
touriste le dpaysement et lexotisme quil recherche. Dans cette optique, rien de plus efficace que la
disneylandisation des territoires et des cultures.

La re-cration touristique dun pass idalis

En raction contre limage ngative du tourisme qui a accompagn sa dmocratisation et sa gnralisation


au point que, comme le souligne lensemble des travaux du sociologue Jean-Didier Urbain, le mot touriste est
devenu une injure -, une partie croissante des 800 millions de touristes, la plus aise, veut que son voyage lui
procure un sentiment de dcouverte, du dpaysement et de lexotisme, bref la conviction de, justement, ne pas
faire partie des touristes. A limage de ce que lon observe concernant la vogue des prnoms donns aux
nouveaux-ns (chacun tant persuad de faire preuve doriginalit alors que les prnoms se rvlent aprs
coup de formidables marqueurs des gnrations et des classes sociales), ces voyageurs, dment coachs par
leurs tour-oprateurs, sont avides de nouvelles destinations, quils seraient les premiers ouvrir, bien avant
la pitaille des touristes. Cuba avant-hier, Croatie hier, Mongolie ou Laos aujourdhui, la mode met ainsi
successivement au premier plan des territoires perus initialement comme originaux, jusqu ce quils soient
absorbs par la bulle de lindustrie touristique et amnags en consquence. Car les touristes aiss ne font en
ralit eux-mmes que suivre avec quelques annes de dcalage les prescriptions dune avant-garde toujours
la recherche de lultime destination cache, et qui ne cesse douvrir de nouveaux lieux la dcouverte de
masse.

Alors que la mondialisation et lurbanisation aboutissent une uniformisation des pratiques, renforce par
lomniprsence de marques mondiales, la standardisation des chanes htelires, des transports, et des
procdures lies au voyage et la scurit, les touristes veulent avoir le sentiment de voyager autrement .
Pour rpondre cette contradiction, le capitalisme a toujours su trouver des solutions. En un singulier
paradoxe, lindustrie touristique fabrique donc des produits adapts la volont de ces clients les plus aiss de
voyager en oubliant leur condition de touristes. Et cette recherche doriginalit aboutit transformer une
partie croissante de la plante en une succession dunivers touristiques conus pour offrir de l authenticit
sur mesure. Comme si la plante se transformait petit petit en un immense parc dattractions grandeur
nature.

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Linvention touristique la plus marquante de ces soixante dernires annes est en effet la cration en Amrique
du Nord des parcs thmes. Cest Anaheim prs de Los Angeles que la socit Disney cre en 1955 son
premier Magic Kingdom . Ce nest pas un hasard si cette invention dun pass idalis nat prcisment
dans des pays neufs, l o la dfaite de larchive , le triomphe du kitsch aboutissent rvrer le faux
comme si ctait du vrai, prfrer dans un muse des artefacts des vestiges , comme lcrit Bernard-Henri
Lvy propos du muse de la ferme quil visite Cooperstown4. Aujourdhui, lAmrique du Nord (USA
et Canada) possde 1200 parcs de loisirs. Tout comme Disneyland Paris est, avec 12 millions de visiteurs
annuels, le premier site touristique de France, les parcs thmes font partie des lieux les plus visits au
monde : en 2000, Orlando en Floride, les quatre principaux parcs Disney, les parcs Universal et le Sea World
ont reu plus de 60 millions de clients5. Par ce que les gographes qualifient de tourisme hors sol ,
lexotisme est porte de main, dans des lieux choisis non pas pour leur intrt propre, mais uniquement pour
leur accessibilit maximale, la proximit daroports et de grandes villes, qui permettent lexistence de
rseaux de transport et dun march de consommateurs.

Dans ces bulles touristiques, la fiction dun univers merveilleux est soigneusement mise en scne pour des
raisons purement mercantiles : nulle part ailleurs la fonction marchande du divertissement ny est plus
encadre, plus exploite, dans une froide logique de la rentabilit maximale. Mais les visiteurs non seulement
y viennent mais y reviennent : la bulle touristique leur offre une part de merveilleux taill sur mesure qui
correspond prcisment leurs attentes. Pour Rachid Amirou6, qui transpose au tourisme la mtaphore de
lobjet transitionnel chre au pdiatre et psychanalyste anglais Winnicott, les bulles touristiques attestent de
la ncessit dune insularit artificielle, dune coupure spatio-temporelle comme condition pralable un
dpaysement fictif ou rel . Center park ou Disneyland mettent porte de tous lillusion de linsularit, la
possibilit dune le selon la formule de Michel Houellebecq, rpondant cette nostalgie du paradis perdu
quprouveraient les touristes, comme lenfant prouve la nostalgie de la symbiose avec sa mre.

Le succcs des parcs Disney est tel que la compagnie aux grandes oreilles a dupliqu le Magic Kingdom
partout o la concentration de consommateurs potentiels permettait de rentabiliser leur cration, au Japon et
en Europe donc. Mais la demande saccrot et le succs de la formule fait des mules. Comment donner des
millions de touristes lillusion quils retrouvent des paradis perdus ? Comment continuer les inciter au
dplacement, alors quun clic de souris et une multitude de reportages et de magazines leur permettent davoir
accs aux lieux emblmatiques du tourisme mondial, virtuellement certes, mais en tant nanmoins ces lieux
la magie de la dcouverte et de linconnu ? En sortant le parc thmes de son enclave pour le gnraliser
lensemble des lieux touristiques, c'est--dire par une disneylandisation des sites, des civilisations et des
paysages, mise au service de lindustrie touristique de masse.

Ainsi, en cinquante ans, la perspective sinverse : alors que le parc thmes offrait au visiteur, sur une
superficie rduite, une juxtaposition dunivers reconstruits pour donner lillusion du rel, la force de
lindustrie touristique est dsormais, dans un prodigieux changement dchelle, doffrir au touriste une
succession de lieux emblmatiques o tout est conu pour donner lillusion de lauthenticit, une authenticit
recre en fonction de strotypes mondiaux. Ce que montre donc lvolution de lindustrie touristique, cest
la formidable capacit absorbante du capitalisme marchand, puisquen un demi-sicle, la disneylandisation a
su sortir du parc dattractions pour englober la vie relle , y compris et surtout dans les territoires en
apparence les moins mondialiss.

Une nouvelle hirarchisation des lieux

Ce qui est luvre dans la disneylandisation en effet, cest la transformation de la plante en une succession
de parcs thmes, grce la mise en uvre de singularits locales destines justifier le dplacement. Les
centres-villes se muent en dcors de cinmas ou en muses ciel ouvert, les forts, les dserts et la campagne
en paradis prservs et lieux de rcration (re-cration) pour le touriste en mal de dpaysement, tandis que les

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les tropicales organisent une solitude grand confort, pour que des clients fortuns puissent y jouer les
Robinsons en toute scurit, dupliquant linfini le mythe du modle polynsien. La disneylandisation nest
plus rserve quelques lieux emblmatiques et soigneusement clos. Alors que la fiction se voulait jusque l
la reproduction la plus fidle dun rel imaginaire, fondement des parcs thmes, cest le rel qui imite
dsormais la fiction7, avec la musification des villes (Prague, Paris, Venise) et les villages authentiques
soigneusement reconstitus.

Dans ce processus, aucun lieu nest labri de la mise en tourisme, sinon les zones en guerre (le capitalisme
ne peut prendre le risque dexposer le consommateur des situations dangereuses sous peine de perdre sa
clientle et de sexposer des indemnisations coteuses). Plus marquant encore : le tourisme permet de
donner de la valeur aux territoires les moins accessibles, renversant ainsi la hirarchisation des ples
traditionnels de la mondialisation dfinis par leur accessibilit. La mise en tourisme des lieux les plus isols,
les plus enclavs les rend prcisment attractifs en raison de leur isolat8. Cest lisolement qui leur attribue
lexotisme ncessaire leur mise en tourisme, lisolement qui leur confre un intrt conomique ngociable
dans la socit marchande. Le cur dlaiss de lAustralie est devenu un des premiers sites touristiques du
pays grce la mise en valeur de lAyers Rock, rebaptis Uluru depuis la mise en valeur des cultures
aborignes, longtemps nies et mprises. Le sanctuaire des Galpagos, loin de tout, fait vivre des dizaines de
socits quatoriennes, qui y mettent en scne la nature sauvage lintention de touristes fortuns. Tout
comme la Grande Barrire de Corail a t sauve de la destruction par sa mise en tourisme, qui a donn une
valeur conomique sa sanctuarisation, la sauvant de la pche intensive et du dynamitage (car elle gnait
laccs aux ctes australiennes). Linscription en 1996 de Luang Prabang au rpertoire du site mondial de
lUnesco et sa rhabilitation touristique attirent dsormais 100 000 touristes chaque anne au Laos

Partout souvrent au tourisme de masse des lieux jusque l ferms. Et cest prcisment parce quils ont t
longtemps ferms quils attirent le touriste. Partant de lexemple du haut Atlas central, longtemps rest
lcart de la colonisation franaise et du pouvoir royal, et qui aujourdhui, prcisment en raison de cette mise
lcart, attire 100 000 touristes chaque anne (pour une population locale de 150 000 personnes), le
gographe David Goeury qualifie ainsi ces nouveaux lieux touristiques encore enclavs d espaces du
mrite 9. A la fois laboratoires de recherche, o lethnologue simagine confront des mondes prservs de
la modernit, terrains de sport extrmes (escalade, canyoning, trekking, accrobranche) dont les utilisateurs,
jouant les modernes Tarzan, jouissent dtre confronts la nature sauvage et sans piti, mais aussi lieux
dpanchement de la charit et de la solidarit mondiale, avec la prolifration de petites ONG nes
initialement dun sjour touristique, les espaces du mrite bnficient dune sur-reprsentation dans
lespace mondialis, compare leur poids dmographique et conomique rel : ils sont investis dune
fonction mythique, celle de paradis perdu, que la disneylandisation permet de figer dans des strotypes
aisment mmorisables et commercialisables.

La touristification , processus minemment dmocratique et anti-litiste puisquil permet au plus grand


nombre davoir accs au beau et lexceptionnel, passe par la rduction de la singularit des lieux des
images. Il sagit de rendre la culture authentique du lieu touristifi accessible tous en la rsumant
quelques symboles, aisment commercialisables sous forme de produits drivs. Ainsi, de lartisanat des
Indiens dAmrique du nord ou des Aborignes, propos comme manant de lartisanat local des touristes en
qute dauthenticit, mais en ralit fabriqu en srie en Chine, tels les fameux boomerangs et autre
didgereedo (ces instruments de musique traditionnels en bois creux, cens avoir t vid par les termites)
venus tout droit des zones conomiques spciales de Shangha

La disneylandisation touristique participe donc lentretien, si ce nest la production des singularits locales,
comme le souligne la thse de S. Le Menestrel (1999) montrant comment les Acadiens de Louisiane ont pu se
reposer sur le tourisme comme ferment de leur affirmation identitaire. Les exemples ne manquent pas. En
Mongolie, le renouveau du chamanisme, longtemps interdit par le systme sovitique, a t stimul par la

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mise en tourisme rcente de ce pays. Avec un paradoxe : alors que le chamanisme tel quil a r-merg au
dbut des annes 90 tait surtout urbain et moderne, les touristes eux veulent du chamanisme authentique ,
la campagne dans la yourte ou le tipi, incitant certains chamanes se folkloriser volontairement pour
percevoir la manne financire du tourisme10.

A limage de la rhabilitation des Aborignes australiens, dont la culture suscite aujourdhui un engouement
qui contraste de faon saisissante avec le gnocide dont ils ont t victimes depuis larrive des colons
europens, la disneylandisation opre ainsi un processus de revalorisation des groupes culturels dnigrs par la
socit dominante, qui value dun nouvel il leur histoire, leur culture et leur identit11. Elle donne de la
valeur leurs objets quotidiens, quils soient rituels ou usuels mme si lartisanat qui est propos aux
touristes est en ralit re-fabriqu conformment aux strotypes que les touristes ont de la culture quils
viennent visiter, ou en tous cas de la perception que les visits ont des strotypes de leurs visiteurs.

Partout, cette invitable disneylandisation des territoires est dplore par leurs premiers dcouvreurs, qui
regrettent le dsenclavement au nom de la perptuation de lauthenticit initiale. Ils taient plus heureux
comme a , ils nont pas de besoin, ce sont nous qui les leur crons , de telles formules, rptes lenvi
par le voyageur nanti en visite chez les bons sauvages, font peu de cas des attentes locales, et rsistent mal
une confrontation avec les rels souhaits des indignes : une des premires consquences du dsenclavement
est de provoquer un exode massif des populations locales, et notamment des femmes, avides de fuir une
pauvret rcurrente, un labeur harassant et monotone, des traditions pesantes et asservissantes. Exode
systmatique donc, qui montre que le paradis perdu nen tait pas un pour ses rsidents permanents. Mais le
tourisme change la donne : en crant des opportunits demploi et de revenus et en permettant lirruption de la
modernit et des moyens de communication rapides, il permet aux autochtones de rester sur place ou dy
revenir, forts des rseaux quils ont pu se constituer. Dnonces par lavant-garde touristique fascine par le
mythe de lisolat prserv, la cration de la route goudronne, la mise en place de services de sant et
dducation, le rattachement du territoire jusque l enclav lespace et la socit mondialiss, que permet
larrive du tourisme de masse, sont ce qui permet den finir avec la misre et la mortalit massive.

Le mythe de Tarzan

La disneylandisation opre ainsi un processus de prservation de territoires qui, sans lintrt touristique quils
prsentent, auraient t engloutis, nivels par la mondialisation. Mais la condition de leur perptuation est
quils restent figs dans une vision passiste : leurs occupants initiaux ny sont tolrs qu condition quils
restent prcisment premiers . Immobiles dans les choses passes comme lcrivait dj Pierre Loti
propos du Maghreb la fin du sicle pass. Quitte les cantonner, pour leur pargner la tentation dune
modernit qui ne peut que les pervertir , dans des primtres soigneusement dlimits et contrls. Cest le
mythe du bon sauvage forcment avili par la modernit, qui ne tient nullement compte de la demande et des
attentes des autochtones uniquement perus comme des figurants, rendus otages de leur propre histoire.

Lidologie du dveloppement durable et ses avatars (tourisme durable, agriculture durable, etc.) donne
aujourdhui un essor particulier la disneylandisation. La multiplication des parcs naturels, comme des
rserves intgrales (le fameux monument anglo-saxon) et des aires protges, partis du Nouveau monde
la fin du XIX sicle, tend, au nom de la prservation de milieux considrs comme menacs , riger
comme dogme un conservationnisme pur et dur qui fait peu de cas des attentes de dveloppement des
populations autochtones12. Ainsi, le mythe de la wilderness , la nature sauvage, n aux Etats-Unis au XIX
sicle, se gnralise aujourdhui au nom du dveloppement durable, comme si les prtendues forts
vierges , et autres espaces prserver cote que cote navaient pas t depuis longtemps faonns par la
main de lhomme. Plus que jamais, lhomme occidental se gargarise du mythe de Tarzan, protecteur des btes
sauvages et de la nature menace, gardien sourcilleux de la fort face des autochtones forcment prdateurs
et ignorants. Sa mainmise sur les paradis tropicaux passe dsormais par le truchement de puissantes ONG de

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conservation de la vie sauvage, finances par les crdits de la coopration internationale13. Organises en
oligopoles, travaillant de concert avec les lites nationales et internationales, et notamment la nomenklatura
des fonctionnaires onusiens, elles sarrogent le droit et le pouvoir de soustraire dimmenses territoires aux
autochtones, au nom de la prservation dune vie sauvage sanctifie. Pour le plus grand bonheur du
scientifique appoint ou du riche touriste, qui peut, en toute scurit, y faire usage de son appareil photo ou de
son fusil, voire comme Tarzan, sy livrer laccrobranche.

Une Afrique disneylandise

Si cette volution touche le monde entier, elle est particulirement prgnante dans un continent, lAfrique, que
sa pauvret et son sous-dveloppement rendent plus vulnrable que les autres. Cest prcisment son faible
degr de dveloppement et dintgration dans la mondialisation qui rend lAfrique attractive pour ces touristes
en qute dauthenticit. LAfrique incarne le paradis perdu, limmense zoo ciel ouvert, autant animal
quhumain, dont le reste du monde vient visiter avec avidit larriration suppose, tellement pittoresque.
Animaux sauvages, populations misrables (mais tellement heureuses) en costumes traditionnels , qui
dansent spontanment larrive des touristes et sont prts leur vendre tous les vtements, bijoux et outils
quils portent sur eux lissue du spectacle tant le tourisme reprsente pour eux une manne providentielle -, la
disneylandisation de lAfrique est aujourdhui dautant plus en marche que la majorit des pays africains
entendent faire de la recette touristique une de leurs premires sources de devises. Actuellement, avec 20
millions de visiteurs seulement, le continent africain attire moins de 3 % du total mondial des touristes et
peroit moins de 2 % des revenus mondiaux de ce secteur dactivit. Premiers responsables : linscurit
politique et sanitaire (relle ou perue), mais aussi le manque dinfrastructures adquates et labsence de
culture touristique - le touriste tant encore peru dans bien des pays africains comme un coffre fort sur pattes,
et de nombreuses populations africaines, confrontes brutalement au contraste saisissant entre leur pauvret et
lopulence suppose des visiteurs, prouvent quelque difficult mimer lchange touristique pour habiller
leur lgitime convoitise dun vernis commercial

Les touristes se concentrent donc dans les rares pays pour lesquels le tourisme fait partie intgrante du
dveloppement conomique : Egypte, Tunisie, Maroc et Afrique du sud. Mais les choses changent : le dernier
Salon mondial du tourisme, qui sest tenu Paris au mois de mars 2006 sest caractris par une prsence
importante des pays africains, y compris les moins rassurants pour les touristes occidentaux comme la Cte
dIvoire en guerre civile. Tout doit tre mis en uvre pour attirer ce touriste pourvoyeur de devises. LAfrique
apprend donc vendre ces touristes internationaux en qute de dpaysement limage dun continent
prserv, dun den tropical o renouer avec une nature vierge .

La consquence de cet intrt pour le tourisme est dramatique pour les populations locales : des superficies
croissantes sont affectes des parcs naturels au nom de la prservation de la biodiversit, et notamment la
protection des 5 grands (lphant, buffle, rhinocros, lion, panthre). Au Gabon, 13 parcs nationaux ont t
crs depuis 2004, le prsident de ce pays, Omar Bongo voulant faire de son pays la nouvelle Mecque de la
nature . Cette diplomatie verte , dnonce par les gographes Jacques Soppelsa et Estienne Rodary dans
un rcent numro de Gopolitique africaine14, aboutit soustraire un nombre croissant de territoires aux
socits paysannes qui y vivaient jusqu prsent : un tiers de la superficie de la Zambie et de la Tanzanie est
dj couvert par des parcs nationaux et des rserves de chasse, un quart du territoire ougandais. Les mises en
garde de lethnologue Colin Turnbull, dcrivant au dbut des annes 70 la dtrioration tragique de la socit
Iks15, chasseurs privs de leurs territoires par la cration dune rserve, nont servi rien puisque le
gouvernement ougandais continue en tendre la superficie. De plus en plus, limage du gigantesque Kruger
en Afrique du Sud, cr ds le XIX sicle, certains littoraux et une grande partie des parcs sont bords de
barbels impitoyables, dont la fonction est plus dempcher les hommes de pntrer dans ces sanctuaires de la
vie sauvage (dans lesquels ils cultivaient et chassaient jusque l) que les animaux den sortir. L apartheid
touristique du tourisme de rserve ou denclave, selon la formule de Grard Grellet16, est justifi la fois

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pour des raisons de scurit mais aussi pour entretenir le mythe de lden, rserv de riches Robinsons et
Tarzans occidentaux et interdits aux Africains.

Cette politique de conservation lgitime par le tourisme saccompagne dun profond mpris envers les
populations locales, qui sont soit purement et simplement vinces des parcs et des aires protges (et
entasses sur des espaces qui ne sont pas viables), soit autorises rester sur place condition de rester fidles
leurs traditions ancestrales . C'est--dire de se conformer aux strotypes que limaginaire occidental
nourrit du bon sauvage, tournant volontairement le dos la modernisation et au dveloppement, priv deau
potable, dlectricit et de services divers (dont ils nauraient nul besoin puisquil est plus heureux comme
a ) au nom de lauthenticit. Ainsi au Botswana, le parc national du Kalahari (53000 km2) a t transforme
en parc national ddi la faune sauvage au dbut des annes 90, ce qui a entran lviction de tous les
bushmen, chasss de force de leurs villages, avec la fermeture des puits, des coles, des dispensaires. La
majorit des groupes sociaux africains est exclue de la gestion des parcs naturels au profit dune politique de
conservation, justifie la fois par les ncessits de la protection de lenvironnement et les ressources
apportes par le tourisme.

Au Kenya, les villages masas typiques sont reconstruits pour les besoins du tourisme. Ainsi que lcrit le
gographe Etienne Rodary : A licne du Kilimandjaro, se superpose celle des Masas, spolis de leurs
terres et victimes des politiques de conservation de la faune. Ce peuple reprsente tout ce que les autorits
(coloniales puis africaines) ont graduellement marginalis tout au long du XX sicle : des pratiques de
chasse juges barbares, un nomadisme difficilement contrlable, une utilisation de la savane pour le btail
rapidement prsente comme la cause principale de la dgradation des milieux naturels. 1% seulement des
recettes touristiques globales vont aux Masas, qui doivent pourtant supporter l'appropriation et la destruction
de leurs champs.Et encore, lanciennet du tourisme chez les Masas a-t-elle contribu dvelopper chez eux
des tactiques trs labores dappropriation de la manne touristique, qui les conduit faire payer trs cher leur
authenticit , leur artisanat, les photos en tenue traditionnelle, etc. Mais dautres groupes se rvlent
beaucoup plus vulnrables car moins expriments, ainsi les Bushmens ou Hazabs en Tanzanie, que les
compagnies de safari affectionnent car ils sont moins chers que les Masas et peuvent tre prsents aux
touristes par les guides comme de quasi sous-hommes, entretenant le mythe du paradis perdu. Car face au cot
croissant des safaris animaux (prix dentre dans les parcs notamment), qui sont, qui plus est, concurrencs
par la multiplication des reportages animaliers, la tendance est dsormais promouvoir les safaris humains
chez les peuplades primitives , dans des rencontres factices qui satisfont la tendance ethnologique que
tout touriste qui se veut responsable porte dsormais en lui. Mais cest la survie sociale et conomique mme
de bien des civilisations autochtones qui se voit compromise puisquelles sont dsormais, par un singulier
renversement de priorits, interdites non seulement de chasse, comme les Masas au Kenya ou les Bushmen
dans le delta de lOkavango, mais aussi de feux de brousse, voire de dplacements Tandis que les animaux
sauvages, eux migrent en toute libert et, en labsence de rgulateurs, prolifrent, avec des effets pervers
inattendus tels que leur concentration autour des points deau, dont ils puisent les pturages. La disparition
des feux de brousse entrane la multiplication des taillis pineux qui les prive de nourriture. Au Kenya, o la
chasse llphant est interdite depuis 1977, la prolifration des pachydermes, qui sortent des rserves,
dvastent les cultures et deviennent dangereux, pose un vrai problme. Or tuer lun dentre eux est puni de 7
ans de prison. Dans bien des pays, les braconniers pris sur le fait sont immdiatement excuts. Comment
juger une socit o la mort dun animal entrane la mort dun homme, si ce nest en dnonant lexacerbation
perverse dune sensibilit animalitaire, qui sanctifie lanimal et la nature au dtriment de lhumanit ? Les
pauvres deviennent les ennemis abattre, tandis que lon mobilise moyens de transport, vtrinaires et crdits
internationaux pour dplacer en douceur les lphants (et autres ours) dans des eden17 o lhomme, par un
singulier renversement de perspective, devient un indsirable intrus.

La politique du vide

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La disneylandisation de peuples longtemps domins, assigns dans un folklore fig destination des touristes,
est universelle : Masas, Bushmens, Dogons dAfrique, Yanomamis, Kayapos et Guaranis dAmrique du sud,
Dayaks de Borno, femmes girafes karens en Asie orientale, etc.

Cette faon de ne tolrer lautochtone et de le placer sur un pidestal que sil accepte de rester lcart de la
civilisation industrielle occidentale, ressemble sy mprendre au processus qui

a conduit, partout dans le monde, lexotisation des littoraux, telle que la dcrit le sociologue Jean-Didier
Urbain18 :

- dans un premier temps, les territoires concerns sont perus comme hostiles, et les premires incursions non
seulement limites mais marques par une vision primitiviste et exotique : les populations rencontres sont
forcment misrables, les villages toujours modestes ou arrirs. Flaubert dplore ainsi le nombre de
mendiants sur les plages de Bretagne en 1847, comme le touriste dplore aujourdhui dtre assailli par les
qumandeurs en Inde ou au Mali. Ce qui est mis en uvre alors, cest le nettoyage, la politique du vide au
XIX sicle pour les littoraux franais, la fin du XX sicle pour les espaces tropicaux saisis par la fivre du
conservationnisme, avec lviction des autochtones, surtout sils refusent de se conformer aux desseins
amnageurs des nouveaux matres (touristes mais surtout tour-oprateurs et amnageurs publics et privs,
lites urbaines et promoteurs immobiliers agissant de concert).

- entrent en scne alors de nouveaux modes dusage de lespace ainsi libr : le baigneur sur les plages hier,
lcotouriste dans les espaces protgs daujourdhui, dans une illusion pr-adamique, fonde sur le mythe du
retour aux sources, de la prservation de paradis menacs..

- est alors mis en place un modle polynsien (dans le cas des plages), tarzanien (dans le cas des territoires
protgs) avec r-ensauvagement du territoire par une politique de conservationnisme draconienne.

- La seule issue pour les locaux, face cette invasion qui se veut pacifique mais prsente tous les caractres
dune colonisation conomique et de peuplement, est de se reconvertir au service de ceux qui arrivent avec
leur pouvoir dachat et leurs attentes : les autochtones se muent en guides, conteurs, marchands de souvenir,
organisateurs dexcursions, vendeurs de prestations touristiques, avec notamment le fameux logement chez
lhabitant , qui nest que la premire phase de loccupation touristique, avant larrive des promoteurs et la
construction dhtels et de rsidences touristiques. Paralllement sont difis les premiers muses, destins
sauvegarder une culture perue comme menace par la modernisation. Mais le pcheur au muse, ce nest
pas lhomme que lon sauve, mais ses signes , crit Jean-Didier Urbain. De mme que le Muse des arts
premiers, rcemment ouvert quai Branly Paris, cantonne notre perception des peuples autres leurs
vestiges, lexotisation des civilisations qui sont les plus trangres lOccident dvelopp conduit ce dernier
les enfermer dans des strotypes auxquels elles doivent se conformer pour continuer dtre tolres.

- La mise en scne des espaces rcemment conquis repose sur l illusion participative , dans un simulacre
dapprentissage chrement factur : pcher avec les pcheurs hier, sur les plages peu peu conquises par le
tourisme, chasser aujourdhui avec les Bushmen ou convoyer le btail avec les cavaliers mongols ou
argentins.

L exotisme tant recherch par le touriste ne peut exister sans la ngation de lpaisseur historique et
culturelle des lieux, sans aussi le refus dune modernit qui ne collerait pas limaginaire touristique. Les
guides du pays dogon savent ainsi que, pour avoir le sentiment davoir russi son voyage (et prendre de belles
photos), le touriste ne veut voir ni voiture, ni montre, ni tlvision, et quil faut enlever tous les signes de la
modernit avant dexcuter la danse des masques19.

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Peu importe alors la vocation initiale et lusage qui tait fait du territoire : partout se dveloppe un tourisme
hors-sol qui rduit les civilisations leurs signes et transforment leurs protagonistes en figurants rduits en
silence, comme dans les parcs du bon vieux Walt. A luvre depuis trs longtemps dans les pays neufs anglo-
saxons qui nont pas sembarrasser dune histoire dont ils nont que faire, la disneylandisation gagne ainsi
peu peu toutes les destinations touristifies : en Chine, devenue quatrime destination touristique mondiale,
les quartiers anciens traditionnels (hutongs) sont dtruits pour reconstruire leur place non seulement des
immeubles modernes mais aussi du faux vieux, tellement plus pratique, propre et fonctionnel que le vrai
vieux. La Cit impriale ou la Grande Muraille connaissent ce mme processus de reconstruction. En Europe,
les centres anciens deviennent des muses ciel ouvert dont sont bannis les pauvres et les voitures, rservant
leur usage une lite nantie et sans enfants. Quant aux agriculteurs, ils nont que le choix quentre disparatre,
adopter la technologie outrance ou se muer en gardiens du paysage pour des citadins en qute de
dpaysement.

Cette musification des centres-villes transforms en dcors de cinma, des les tropicales et des forts
vierges , comme la re-cration de parcs thmes au sein des civilisations authentiques , seraient tout
aussi acceptables que nos ftes mdivales ou le folklore bigouden ou gardian, qui donnent aujourdhui un
second souffle des rgions en reconversion conomique, si elles ne soulevaient pas deux questions
essentielles :

- qui peroit les revenus du tourisme ?

- qui contrle et possde lespace ?

De trs forts enjeux saffrontent partout autour du foncier, quil sagisse des littoraux ou des parcs naturels,
souvent installs sur des terres convoites. Et la procdure de labellisation des sites par lUnesco, que
linscription linventaire du patrimoine mondial de lhumanit , permet de geler, consacrant ainsi une
appropriation en apparence publique, est une faon subtile den soustraire lusage aux communauts qui les
occupaient jusque l. Ce nest pas un hasard si, depuis sa cration en 1972, linventaire des sites classs
connat une inflation exponentielle (plus de 800 sites en 2006). Car la protection permet de geler des espaces
convoits, la fois contre leurs occupants traditionnels, mais aussi face aux vises extrieures, comme on
lobserve en Amazonie o le gouvernement brsilien se pose en chantre du dveloppement durable pour
mieux combattre les tentatives dinternationalisation. Les sites sont ainsi privatiss par des lites, qui
slectionnent les projets urbanistiques et touristiques en fonction dintrts privs, vinant les populations
locales de leurs terres coutumires au nom dun prtendu intrt suprieur de lhumanit, en ralit au profit
de promoteurs et de riches lites.

Pour remdier cet tat de fait, la frange suprieure du tourisme autoqualifi de responsable rflchit sa
pratique et tente de mettre en uvre de nouvelles pratiques, juges plus respectueuses des populations locales
que leur musification vivante sous lil des camscopes. Ainsi lco-tourisme solidaire, dont la premire
dfinition est donne en 1983 par le Mexicain Hector Ceballos Lascurain, actuel directeur de la commission
cotourisme au sein de lUICN, se veut une activit qui concilie lducation du touriste et le respect de
lenvironnement et des ressources naturelles. Comme le dveloppement durable, le tourisme durable est
celui qui satisfait aux besoins prsents des touristes et des rgions htes tout en protgeant et en mettant en
valeur des opportunits pour le futur .

Depuis le dbut des annes 90, les initiatives permettant la fois la protection de lenvironnement et une
meilleure rpartition des produits du tourisme se sont donc mutiplies. Dans les meilleurs programmes, 35
60 % des sommes verses par le touriste vont des projets communautaires, tout est mis en uvre pour une
meilleure qualit de rencontre et de contact entre les populations locales et les touristes. Dans les parcs
naturels, tout est mis en uvre pour convaincre les villageois que les buffles et les lphants peuvent devenir

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leurs vaches . Le Rwanda compte ainsi sur le tourisme pour diminuer lincidence de la grande pauvret, qui
touche aujourdhui 60 % de sa population, et raliser les objectifs du millnaire dici 2020, donc la diviser par
deux. Sil na reu que 10 000 personnes en 2005, chacune dentre elles a donn de lemploi 6 personnes et
le pays espre multiplier par 7 le nombre de ses visiteurs dici 2010. Tourisme vert centr sur la dcouverte
des derniers gorilles de montagne, et tourisme mmoriel organis autour des sites emblmatiques du gnocide
de 1994 sont les deux ples autour desquels gravitent les centres dintrt des visiteurs.

Mais au-del de quelques ralisations remarquables, la ralit de lco-tourisme est moins satisfaisante :
beaucoup de structures opportunistes facturent des prix prohibitifs le logement chez lhabitant , labsence
de services des campements villageois, dans une exploitation de la mauvaise conscience du touriste
occidental, qui permet de lui faire payer plus cher le non-confort que lhtel club tout compris.

Et paradoxalement, lexprience montre que ces nouvelles pratiques accentuent la disneylandisation des
peuples autochtones. Estienne Rodary souligne ainsi que les expriences rcentes dcotourisme sont
largement dtermines par une vision naturaliste et litiste qui peine replacer les paysans comme
gestionnaires dune nature dsormais cultive et comme acteurs de la rencontre touristique . Lco-tourisme
sert ainsi de cache-sexe la monte du lobby conservationniste, imposant des contraintes normes aux
paysans (quon retrouve dans le commerce quitable) et se livrant une guerre des labels et des certifications
parfaitement capitaliste dans son esprit et son mode de fonctionnement.

Sylvie Brunel

1 Gographe, Professeur des Universits, Universit Paul Valry de Montpellier, membre de lquipe de
recherche Gester (Gestion des Socits, des Territoires et des Risques). Dernier ouvrage paru : La Plante
disneylandise (ditions Sciences Humaines, 2006)

2 Mesplier A. et Bloc-Duraffour P. (2005), Le tourisme dans le monde, Bral

3 Urbain Jean-Didier (1991), LIdiot du voyage, histoires de touristes, Plon

4 Lvy Bernard-Henri (2006), American Vertigo, Grasset.

5 Equipe MIT (2005), Tourismes 2, moments de lieux, Belin

6 Amirou Rachid (1994), Le tourisme comme objet transitionnel, in Espaces et Socits, n 76

7 Aug Marc (1997), Limpossible Voyage, le tourisme et ses images, Rivages

8 Lvy Jacques (1999), Le tournant gographique, Belin.

9 Goeury David (2006) Enclavement et espaces du mrite, mmoire de master II, Universit Paul Valry,
Montpellier

10 Merli Laetitia (2005) Le renouveau du chamanisme en Mongolie post-communiste, in Religions et Histoire


n 5, nov-dc 2005

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11 Lazzarotti Olivier (2006), Habiter la condition gographique, Belin.

12 Rossi Georges (2000), Lingrence cologique, CNRS Editions

13 Aubertin Catherine (dir) (2005) Reprsenter la nature, ONG et biodiversit, IRD ditions

14 n19-20, t-automne 2005

15 Turnbull Colin (1972 pour ldition anglaise), Les Iks, survivre par la cruaut, Plon-Terre humaine

16 Toujours dans Gopolitique africaine, op. cit.

17 Voir ce sujet Lingrence cologique de Georges Rossi (CNRS ditions 2002) et Conservation de la nature et
dveloppement de E. Rodary et C. Castellanet (Gret-Karthala, 2003).

18 Urbain Jean-Didier (1994), Sur la plage, Payot.

19 Doquet Anne (1999), Les masques dogon, ethnologie savante et ethnologie autochtone, Karthala

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