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La importancia de educacin en la edad media, que establece la diferencia con el mundo

antiguo, salta a la vista; la aparicin de un componente del Estado que no exista con
anterioridad: La institucin de la Iglesia. Las transformaciones de la sociedad medieval,
impusieron un nuevo elemento de dominio, diferenciado de lo hasta entonces conocido: El
religioso. La religin cristiana, acab, a fin de cuentas, por convertirse en la Iglesia oficial
del propio imperio. De la acumulacin, monoplica pero pasiva, de tierras y riquezas
monetarias, no pas mucho tiempo para que la Iglesia comenzara una actividad financiera
de gran dinamismo. Durante toda la edad media, los monasterios se convirtieron en
poderosas instituciones bancarias de crdito rural. En la educacin monacal, a excepcin
de las escuelas elementales, se enseaban tres reas generales: Gramtica, Retrica y
Dialctica, eran los pilares de la enseanza. juristas doctos, secretarios prcticos y
dialcticos hbiles, capaces de aconsejar a reyes y emperadores y de hacerse pagar
largamente los servicios. Eso era lo que producan las Escuelas Externas del
monasterio. Por su parte, los nobles destinados al ejercicio de la guerra, solan
permanecer al lado de su madre hasta la edad de 7 aos, pasaba a formar parte del
servicio de algn seor feudal en calidad de paje. A los 14, se converta en escudero y
acompaaba al seor a la guerra, a los torneos y a las partidas de caza y, cuando
rondaba los 20 aos, se poda armar Caballero. El noble, adems de guerrero, era
terrateniente y dueo de una cantidad variable de siervos, al igual que los dems
propietarios. La gran propiedad feudal, (la seorial y la monstica) no era una extensin
continua y nica de tierra, sino que se encontraba diseminada, en torno a las pequeas
Villas en que habitaban los vasallos y los siervos, lo que obligaba a los seores
propietarios, a andar de lugar en lugar, consumiendo los frutos de cada uno y, desde
luego, recolectando los tributos e impuestos. Hacia el siglo X, se empez a formar una
nueva clase social: La Burguesa (del alemn Burg burgo (o ciudad).

En efecto, hasta esta poca, las ciudades no eran ms que castillos agrandados en su
extensin y, sus habitantes, eran en su mayora, artesanos y domsticos al servicio de un
seor. A partir del siglo XI, sucesivas mejoras tecnolgicas, aplicadas a la produccin y la
comercializacin de una mayor diversidad de productos, permitieron acceder a una nueva
etapa en el proceso de desarrollo econmico y cultural, lo que, por ende, acarre tambin
mejoras en el mbito social y educativo. En tanto la burguesa pudiente, triunfaba en las
universidades, la pequea burguesa invada las escuelas elementales.

A mediados del siglo XIII, los magistrados de las ciudades comenzaron a exigir escuelas
primarias subsidiadas y administrados por la ciudad. Este hecho, insignificante en
apariencia, era un evidente atentado contra el control que la Iglesia ejerca en la sociedad
de su tiempo: Las escuelas municipales, logran que se abandone el latn y se ensee en
la lengua materna y se le da mayor importancia al estudio del clculo numrico y la
geografa, que a la teologa. Esto permiti que, un mucho mayor nmero de nios y
jvenes, de la pequea burguesa, se prepararan como expertos navegantes y
contadores.
Esta nueva clase social, en acelerado proceso de formacin, hizo gran presin sobre la
Iglesia, al ampliar el nmero de estudiantes y, de esta manera, logr hacer de la antigua
educacin elemental, una especie de antecesora de la educacin tcnica, al alcance de
muchas ms personas.
La principal consecuencia directa de esta engaosa democratizacin de la educacin
burguesa fue, ni ms ni menos, que la llegada del Renacimiento.
En la Baja Edad Media la cultura est en manos de la Iglesia, pese a la cada vez mayor
presin por parte de los municipios. Los estudiantes universitarios son considerados a
todos los efectos como clrigos menores, y en caso de que cometan algn delito o deban
rendir cuentas ante la justicia son siempre juzgados por tribunales eclesisticos, no civiles.
La Alta Edad Media fue una poca de estupenda vitalidad artstica e intelectual. El periodo
fue testigo del crecimiento de las instituciones educativas, un renacimiento del inters por
la cultura antigua, un despertar del pensamiento teolgico, el resurgimiento de la ley, el
desarrollo de una literatura verncula y una explosin de actividad en el arte y la
arquitectura. Si bien los monjes continuaron desempeando un importante papel en la
vida intelectual, cada vez ms el clrigo secular, las ciudades y las cortes (fueran de
reyes, prncipes o altos funcionarios eclesisticos) comenzaron a ejercer una nueva
influencia. De importancia especial fueron las nuevas expresiones que surgieron en los
pueblos y ciudades.