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CAPTULO 6

YACIMIENTOS SEDIMENTARIOS

6.1. Proceso Sedimentario. Las Rocas Sedimentarias, son el producto de la transformacin


de rocas preexistentes, debido a la actuacin de la gravedad, de los agentes atmosfricos y
tambin de la actividad de algunos organismos vivos. Las rocas sedimentarias son el producto de
la consolidacin de los sedimentos, es decir de minerales sueltos debidos al cmulo mecnico de
fragmentos de tamao variable (sedimentos clsticos) o a la precipitacin de disoluciones, con o
sin la actividad de organismos que fijan las sales disueltas en el agua (sedimentos organognicos
y qumicos)

El proceso sedimentario clsico comprende varios estadios. Se inicia con la alteracin del
material procedente de parte de los agentes mencionados anteriormente; ello conlleva a la
formacin, encima de la roca intacta, de un suelo, cuyo espesor es funcin del tipo de agente de
alteracin, de la duracin del fenmeno, de la naturaleza del material y de la posibilidad de
aportacin de los productos.

El transporte se realiza generalmente mediante el agua, en primer lugar en los arroyos,


despus en los ros y finalmente en el mar (corrientes y oleaje), pero puede deberse tambin al
viento, a los glaciares, a la gravedad e incluso a los organismos. Ello conduce en general a una
clasificacin del material en base a las dimensiones, al peso especfico o bien a la composicin
qumica.

En el transporte mediante el agua conviene distinguir el material que simplemente es rodado


del que es transportado en suspensin o directamente en solucin.

El tercer estadio del ciclo de erosin viene representado por el depsito y es el ms importante
ya que confiere al sedimento las caractersticas de textura definitiva.

En base al ambiente de depsito, los sedimentos se distinguen en Continentales y Marinos.


Los primeros pueden ser subereos, y subacuticos

Los subacuticos se distinguen en fluviales, formados principalmente por cascajos y arena


bastante trabajada, Lacustre basndose en arenas, limos y arcillas, Lagunares constituidos sobre

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todo de limos y arcillas con intercalacin ocasional de evaporitas, es decir sales precipitadas a
partir de soluciones sobresaturadas y delthicos, formados por materiales diversos bien
seleccionados segn un orden de tamao.

Los sedimentos marinos estn formados por una mezcla de material detrtico de tamao ms
o menos grande, frecuentemente recompuesto a partir de sedimentos continentales preexistentes
junto a minerales derivados de la precipitacin qumica o bioqumica de las sales presentes en el
agua de mar y por residuos de la actividad orgnica presente en la columna de agua (esqueletos,
conchas, etc.)

Se distinguen, segn la profundidad en la que se depositan en Pelgicos, preferentemente


finos y de composicin silcea, Nerticos, de tamao mayor, con estructura compleja debido a la
circulacin del agua y a la actividad de los organismos, y los Intermareales en deltas, lagunas,
arrecifes coralinos, frecuentemente depositados de modo catico y a menudo mezclados con
material orgnico.

Estos depsitos, inician el proceso sedimentario qumico y bioqumico que consiste en la


precipitacin de las sales inorgnicas o de sustancias que los organismos necesitan para su
supervivencia. Se trata sobre todo de carbonato clcico, y en menor proporcin, fosfato de calcio
e hidrxidos de hierro y slice. El primero precipita tanto en ambiente continental como marino,
frecuentemente mezclado con carbonato de magnesio y limos silicatados finsimos, a profundidad
no excesiva. En su fijacin desempean una importante labor los organismos animales y
vegetales que lo utilizan para la formacin del esqueleto, de la concha o para la formacin de
caparazones; despus de la muerte de los organismos, derivan en masas estratificadas a veces
de gran extensin.

A partir de una cierta profundidad, el carbonato de calcio se disuelve, razn por la cual los
depsitos abisales estn formados, casi exclusivamente de slice procedente en gran parte del
acumulo de restos de organismos o a la precipitacin de soluciones clidas de origen volcnico
que contienen tambin manganeso y hierro (cherts). Los depsitos fosfatados y ferrosos muestran
en cambio un origen primordialmente continental: los primeros derivan del acumulo de esqueletos
de vertebrados o de excrementos y los segundos de la fijacin bacteriana del hierro en solucin en
el agua de los pantanos.

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Otro tipo, de sedimento qumico est formado por las Evaporitas, procedentes, como su
nombre lo indica, de la evaporacin de aguas saladas preferentemente marinas en cuencas
cerradas, con precipitacin de sales (en especial cloruros y sulfatos de elementos alcalinos que en
las aguas normales y en climas que no favorecen la evaporacin permanecen en solucin.

El estado final del proceso de sedimentacin est constituido por la Litificacin, es decir la
transformacin del sedimento suelto en roca coherente por eliminacin de los vacos
intergranulares; este proceso se realiza bien por simple compactacin o por precipitacin qumica
de un elemento cementante de los grnulos detrticos. Esta fase se complementa con la
Diagnesis, que es la recristalizacin parcial debida a la presin de los sedimentos dispuestos en
las capas superiores, a la disolucin y al intercambio qumico selectivo operado por las aguas
congnitas, que a menudo lleva a la formacin de rocas de composicin particular (por ejemplo las
dolomitas)

El proceso de sedimentacin tiene como resultado la formacin de rocas sedimentarias


comunes sino tambin valiosos depsitos de minerales de hierro, manganeso, cobre, fosfatos,
hulla, pizarras bituminosas, carbonatos, roca de cemento, arcilla tierra de diatomeas, bentonita,
tierra de batn magnesita, azufre, y en menor presencia los depsitos de uranio-vanadio.

Se componen de materias orgnicas e inorgnicas, y su origen, como el de toda roca


sedimentaria, son rocas que han sufrido una desintegracin y el origen ltimo pertenece a las
rocas gneas.

La formacin de los depsitos sedimentarios implica en primer lugar, una fuente adecuada de
materiales, en segundo lugar la reunin de estos por soluciones o por otros procesos, en tercer
lugar el transporte de los mismos, al lugar de acumulacin y en cuarto lugar, la deposicin de los
materiales en el receptculo sedimentario.

6.1.1. Parck. Jr. Hace hincapi en la meteorizacin mecnica y qumica y suministra


materiales de mena a las cuencas de deposicin al tiempo que suministra el cuarzo, arcillas y
slidos disueltos para la formacin de sedimentos clsticos y no clsticos. Bajo condiciones
favorables de transporte, clasificacin, y deposicin, algunos minerales de mena llegan a ser lo
suficientemente concentrados para constituir yacimientos econmicos. Estas menas
sedimentarias se clasifican generalmente como precipitados qumicos y acumulaciones

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mecnicas, de acuerdo a su composicin qumica y mineralgica. Si se derivaron qumicamente
como mecnicamente las menas sedimentarias son: Yacimientos singenticos.

Ciertos yacimientos han sido precipitados como sedimentos primarios de aguas superficiales
por procesos qumicos y bioqumicos. Las menas de este tipo incluyen xidos, silicatos y
carbonatos de hierro y manganeso, como la formacin del hierro bandeado del lago superior.

Los constituyentes de los depsitos de carbonato sedimentario, como las calizas, dolomitas,
y magnetita industrial, se derivan de las aguas de mar o salinas, las cuales se enriquecieron con la
meteorizacin de rocas as mismo, los constituyentes de los numerosos tipos de depsitos.

La solucin de los constituyentes de los depsitos sedimentarios de importancia econmica


se realiza en parte durante la meteorizacin, como ocurre con el hierro, manganeso, fosfatos,
cobre y algunos otros metales. Los principales disolventes son el agua carbonatada, el cido
hmico y dems cidos orgnicos

Las aguas carbnicas son disolventes muy activos del hierro y manganeso y fsforo;
cuando el hierro est presente en estado ferroso su solubilidad no ofrece ninguna dificultad, pues
dicha forma es inestable.

Depositacin

6.1.2. A partir de soluciones bicarbonatadas. El hierro y el manganeso pueden


depositarse a partir de soluciones de bicarbonato de hierro por:

1. prdida de anhdrido carbnico.


2. oxidacin e hidrlisis.
3. plantas.
4. bacterias.
5. substitucin de conchas del fondo del mar, en el caso del hierro, formado por oligisto (fsil)
6. Reaccin con slice y arcilla coloidales del fondo del mar, produciendo un gel que absorbe
potasio del agua y forma glauconita, o reacciones parecidas que forman chamosita.

El fosfato de calcio se precipita a partir de las soluciones en presencia de Carbonato de calcio.

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6.1.3. A partir de soluciones sulfatadas. Los minerales de hierro y manganeso pueden
ser precipitados a partir de soluciones sulfatadas por:

1. reaccin con carbonato de calcio.


2. oxidacin e hidrlisis.
3. reaccin del hierro con silicatos, producindose greenalita.

6.1.4. A partir de soluciones orgnicas. La precipitacin del hierro y el manganeso, a


partir de soluciones, tiene lugar por:

1. oxidacin del carbonato ferroso y manganeso a xidos frrico y mangnico.


2. bacterias.
3. accin de las plantas.
4. hidrlisis.
5. reaccin con lcalis.
6. Los electrlitos del agua del mar actan sobre hidrsolos de xido frrico estabilizados por
coloides orgnicos, y dan un gel de xido frrico hidratado.

6.1.5 Deposicin por bacterias y cataltica. Harrar, ha demostrado categricamente que


las bacterias tienen un papel preponderante en la deposicin del hierro, divide las bacterias que
intervienen en ello en tres grupos principales:

1. Las que precipitan hidrxido frrico a partir de soluciones bicarbonatadas ferrosas, tales como
la Spirophylum ferrugineum y la Gallionella ferrugeneum, que se desarrollan mejor en ausencia de
materia orgnica y en presencia de dixido de Carbono.

2. Las que depositan hidrxido frrico a partir de soluciones orgnicas o inorgnica de hierro,
como la Leptothtrix ochracea y Cladothrix dichotoma, estas necesitan materia orgnica.

3. Las que atacan las sales orgnicas de hierro empleando el radical orgnico como alimento y
produciendo el xido frrico, Moore y Maynard demostraron que l hidrxido frrico es precipitado
por bacterias del suelo de aguas naturales.

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El fsforo es precipitado por bacterias, pero la mayor parte es eliminado probablemente de la
solucin por vertebrados o moluscos, y la deposicin se produce mejor en condiciones reductoras
y en aguas poco profundas.
Las bacterias intervienen eficazmente tambin en la deposicin de azufre a partir de sulfatos y
anhdrido sulfuroso.

6.1.6. Productos de la deposicin. El hierro es precipitado comnmente en forma de:

carbonato ferroso (siderita)


xido frrico hidratado, goethita (limonita).
xido frrico (oligisto).
sales frricas bsicas menores.

6.1.7. Pantanos y lagos. En pantanos pequeos y lagos pantanosos, los depsitos son
pequeos y localizados. El hierro se deposita en forma de hidrxido de carbonato en ausencia de
materia orgnica se oxida fcilmente en xidos frricos.

6.1.8. Marisma. En regiones de aguas salobres y marismas, aguzales marinos, el hierro


se deposita en presencia de plantas y la precipitacin tiene lugar a partir del bicarbonato ferroso o
soluciones orgnicas, principalmente mediante la prdida de anhdrido carbnico; la vegetacin en
descomposicin inhibe la oxidacin del hierro y se deposita en forma de carbonato frrico
(siderita).

6.2. El Ciclo del carbonato. La solucin, transporte y deposicin de carbonato clcico y


magnsico da origen a depsitos comerciales de calizas, dolomitas y magnetitas.

Las calizas son de origen marino o de agua dulce, el magnesio puede sustituir en parte al
calcio, dando calizas dolomticas, se hallan presentes impurezas de slice, arcillas, o arena, as
como cantidades de fosfato, hierro, manganeso y materia carbonatada, el calcio se libera por
meteorizacin de las rocas y es transportado por las cuencas sedimentarias principalmente por
bicarbonato, en parte como carbonato y abundante como sulfato.

El carbonato de calcio es depositado por medios inorgnicos, orgnicos y mecnicos. El


anhdrido carbnico desempea un papel predominante en los procesos inorgnicos, porque la

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solucin del carbonato clcico en el agua depende de l. Si se pierde el carbonato se precipita,
como en las estalactitas de las cavernas. El volumen de anhdrido carbnico en el mar depende
de la temperatura del agua y de la cantidad existente en el aire, que est en equilibrio con el agua.

La deposicin orgnica se produce por algas, bacterias, corales, foraminferos y conchas


mayores (coquina). La caliza puede formarse mecnicamente mediante la deposicin de materia
desmenuzada de conchas y arena de coral, que se cementan formando una caliza compacta.

La Marga, es una caliza pura, friable e incoherente, se deposita en los lagos a partir de carbonato
de calcio suministrado por las corrientes de agua o los manantiales, en los lagos glaciales; porque
los glaciales que produjeron los lagos proporcionaron caliza desmenuzada aportaron agua fra rica
en anhdrido carbnico y con carbonato de clcico en solucin. Sin embargo, la mayor parte de la
marga es depositada por plantas acuticas.
La Greda, caliza terrosa blanca, se deposita principalmente en aguas poco profundas, y esta
formada por un precipitado qumico de carbonato clcico y diminutas conchas foraminferos y
otros organismos.
La Dolomita consiste en el doble carbonato de calcio y magnesio, aproximadamente (54% CaCO 3
y 46% MgCO3), pero en las calizas dolomticas la proporcin de MgCO3 es inferior que la dolomita,
una parte del magnesio puede ser sustituido por hierro o manganeso. Muchas dolomitas no son
sedimentarias, sino sustituciones epigenticas de calizas
La Magnecita, es carbonato de magnesio y es importante es un importante mineral industrial. La
variedad sedimentaria se encuentra asociada a la sal y yeso, o pizarras o calizas, y est formada
por deposicin de carbonato de magnesio junto, con algo de carbonato de calcio a partir de las
aguas concentradas de lagos salinos; la deposicin es provocada por precipitacin qumica con
deshidratacin subsiguiente, y el magnesio fue transportado en forma de sulfato de magnesio por
aguas superficiales subterrneas y que reaccion con carbonato de sodio hasta dar
hidromagnesita insoluble que se acumulo en forma de precipitado relativamente puro, y el sulfato
de sodio que permaneci en solucin junto con otras sales.

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CLASE USOS
CALIZAS de construccin Edificios y estructuras
Calizas cemento Cementos hidrulicos
Calizas silisias Cales hidrulicas
Calizas silicoaluminosas Cementos naturales
Calizas Fundentes, fertilizante, productos qumicos
Rocas calcreas Cal viva
Greda Cementos, polvos clariones, fertilizante
Marga Cemento fertilizante
Caliza litogrfica Grabados finos
Dolomtica Cementos refractarios
Magnesita Cemento refractarios, qumico
Tabla. 10. Lista de variedades de carbonatos sedimentarios de inters econmico.

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Fig. 19. Se muestra algn tipo de rocas sedimentarias

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AZUFRE

6.3. El Ciclo del Azufre. El azufre est distribuido abundantemente en la corteza terrestre, en
forma de sulfatos y sulfuros, es un componente de los gases volcnicos y de las emanaciones
magmticas y es comn en las aguas termales.

El azufre de los depsitos sedimentarios ha derivado de sulfatos de las rocas y del cido
sulfhdrico de las emanaciones volcnicas, descomposicin bacteriana anaerbica y reduccin
bacteriana de sulfatos en solucin. Estas substancias son transportadas en solucin a las cuencas
de deposicin; el azufre puede ser tambin transportado en solucin en azufre coloidal.

El azufre se deposita a partir de sulfatos y cido sulfhdrico en masas de aguas pobres en


oxgeno, donde prevalezcan condiciones reductoras y bacteria anaerobias. Los sulfatos son
reducidos por las bacterias a sulfhdrico, el cual a su vez se oxida y pasa a azufre y agua. De este
modo, el sulfhdrico llega a tener concentracin en ciertas aguas carentes de oxigeno, que inhibe
la existencia de organismos marinos. Se supone tambin que las bacterias de azufre depositan
azufre a partir de sulfhdrico; Transk ha demostrado que el azufre nativo no es un constituyente
raro de los barros marinos.

Sin embargo se requieren ciertas condiciones especiales de deposicin y acumulacin para


dar origen a concentraciones de importancia comercial de azufre sedimentario, la abundancia de
azufre tiene que ser extraordinariamente grande, para que se pueda registrar la acumulacin de
capas de azufre puro.

Se cree que el yeso que lleva asociado fue depositado durante el perodo de elevada por
evaporacin que eliminaron temporalmente las bacterias reductoras del sulfato y la deposicin de
azufre. El sulfhdrico volcnico que se oxida y pasa por azufre, es considerado por (Kato), como el
origen de las capas de azufre existente en el lago de Kozuke. (Sagui), considera que fue
alimentado por manantiales calientes procedentes del basalto subyacente, en las cuencas de
azufre de Sicilia.

6.3.1. Nutrientes En la definicin de los nutrientes segn su cantidad necesaria para el


crecimiento normal y desarrollo de las plantas, se estableci la clasificacin de los mismos en:

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Macro nutrientes: nitrgeno, fsforo y potasio.
Nutrientes secundarios: calcio, magnesio y azufre
Micro nutriente: cobre, cinc, molibdeno, hierro, manganeso, boro y cloro.

Las deficiencias de los elementos secundarios as como del micro nutriente pueden ser solo
de alguno de ellos o en una forma combinada. Las carencias que sufre la planta son debidas a
una causa cuantitativa o cualitativa. La primera se refiere a la falta original del elemento en el
suelo debido a su constitucin mineral. La segunda indica que existen las cantidades necesarias
del elemento pero que ste no se encuentre en una forma asimilable directamente por las plantas;
las condiciones limitantes son:

El pH del suelo que determina su acidez o basicidad, "inmovilizando" los diferentes


elementos.
El contenido de materia orgnica que posibilita el grado de absorcin del nutriente a nivel
del complejo absorbente.

En suelos con poco contenido de materia orgnica los nutrientes son fcilmente lixiviados y,
adems de disminuir la cantidad relativa de los mismos, diminuye su capacidad de pasar a la
solucin del suelo. La salinidad del suelo que promueve el fenmeno de competencia inica,
produciendo una marginacin de algunos nutrientes por el exceso de otros.

Estos son los factores que influyen en la asimilacin del azufre y que influyen directamente en
su ciclo.
a. Objetivos:
Conocer la importancia, funciones y deficiencias del azufre en el metabolismo de las plantas
Familiarizar al estudiante con el funcionamiento del ciclo del azufre.

Fundamento Terico:
El azufre generalmente se encuentra en el material permeable del suelo; as tambin como:
a. Azufre cristalino.
b. En gas natural.
c. Roca madre (basalto)
d. En aguas y ros.
e. Pirita (blenda).

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Fig. 20. Ilustracin del azufre

El H2S que regresa a la atmsfera se oxida espontneamente es acarreado por la lluvia. Los
sulfuros presentes en combustibles fsiles y rocas sedimentarias son oxidados finalmente a ser
empleados como combustible por el hombre, debido a movimientos de la corteza terrestre, y a la
intemperizacin, respectivamente.

La mineralizacin del azufre ocurre en las capas superiores del suelo, el sulfato liberado del
humus es fijado en pequeas escala por el coloide del suelo, la fuerza de absorcin con la cual
son fijadas los aniones crecen en la siguiente escala:
CL? NO3? SO4? PO4? SiO3 OH?
El sulfato es ligado correspondientemente mucho ms dbilmente que el fosfato del cual
pequeas cantidades es suficiente para reemplazar el SO4 a travs de las races. El sulfato es la
forma soluble del tratamiento del azufre en la planta donde es reducido para integrar compuestos
orgnicos. La reabsorcin del SO4, depende del catin acompaante y crece en el sentido
siguiente.
Ca < Mg. < Na < NH < K

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En cantidades limitadas el azufre puede absorberse, este proceso puede ser inhibido por el
cloro, por las partes epigeas de la planta.

Entre el azufre orgnico y el mineral, no existe una concreta relacin en la planta; la


concentracin de (S) mineral, depende en forma predominante de la concentracin del azufre in
situ, por la cual pueden darse notables variaciones. En cambio el azufre de las protenas depende
del nitrgeno, su concentracin es aproximadamente 15 veces menos que el nitrgeno, que se
encuentra en la atmsfera, donde se concentra debido a los procesos naturales de
descomposicin de la materia orgnica, combustin de carburantes y fundicin de metales.

Fig. 21. Ilustracin del ciclo del azufre

El azufre es absorbido por las plantas en su forma sulfatado, SO4, es decir en forma aninica
perteneciente a las distintas sales: sulfatos de calcio, sodio, potasio, etc. (SO4 Ca, SO4 Na2)
El azufre no solo ingresa a la planta a travs del sistema radicular sino tambin por las hojas
en forma de gas de SO2, que se encuentra en la atmsfera, a donde se concentra debido a los
procesos naturales de descomposicin de la materia orgnica, combustin de carburantes y
fundicin de metales.

6.3.2. Funciones. El azufre en el interior de las clulas tiene caractersticas de poca


movilidad. Cumple fisiolgicamente algunas funciones importantes, adems de constituir distintas
sustancias vitales, son las siguientes:

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Forma parte constituyente de las protenas (cistina, cistena, metionina).
Forma parte de las vitaminas (biotina).

Es constituyente de las distintas enzimas con el sulfidrilo (SH?) como grupo activo, que
actan en el ciclo de los hidratos de carbono y en los lpidos (en la oxidacin de los cidos grasos,
como la coenzima A, CoA).

Interviene en los mecanismos de xido-reduccin de las clulas.


Interviene en la estructura terciaria de las protenas.

Las protenas se ordenan en grandes cadenas moleculares, el azufre ayuda a la constitucin


de estas macromolculas adems de formar parte de los aminocidos (compuestos moleculares
imprescindibles para la formacin de los pptidos, que se unen a su vez para la formacin de las
protenas).

Algunas especies como las crucferas, y entre ellas las liliceas, adsorben una gran cantidad
de sulfatos, produciendo en su contenido celular gran cantidad de sulfuro de alilo que ocasiona el
olor caracterstico de algunos vegetales como la cebolla.

El contenido de azufre en las oleaginosas, y especialmente de aquellos frutos con alto


contenido de aceite como la mostaza, es notablemente elevado. El azufre acta sobre el
contenido de azcar de los frutos, a pesar de que el contenido de almidn tambin puede
estimarse; sin embargo no puede hablarse de una elevacin del contenido del almidn por la
fertilizacin el azufre.

El azufre es un componente insustituible de algunas grasas (mostaza y ajo), y tambin forma


parte de las vitaminas (tiamina y biotina). Este elemento contribuye en la formacin de la clorofila,
a un desarrollo ms acelerado del sistema radicular y de las bacterias nodulares, que asimilan el
nitrgeno atmosfrico, que viven en simbiosis las leguminosas. Parte del azufre se encuentran en
las plantas en forma oxidada de compuestos inorgnicos.

Las gramneas y las papas requieren entre 10-15 Kg/Ha. Las coles 40-70 Kg/Ha.

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6.3.3. Deficiencias del Azufre: Se presentan principalmente en los suelos y plantas

6.3.3.1 En el suelo: La deficiencia de azufre se observa en suelos pobres en materia


orgnica, suelos arenosos franco arenosos. Una deficiencia de azufre en el suelo puede traer una
disminucin de la fijacin de nitrgeno atmosfrico que realizan las bacterias, trayendo
consecuentemente una disminucin de los nitratos en el contenido de aqul.

6.3.3.2. En las Plantas. Cuando el azufre se encuentra en escasa concentracin


para las plantas se alteran los procesos metablicos y la sntesis de protenas. La insuficiencia del
azufre influye en el desarrollo de las plantas.

6.3.4.3. Sntomas de deficiencia de azufre. Los sntomas de deficiencia de azufre son


debidos a los trastornos fisiolgicos, manifestndose en los siguientes puntos:

Crecimiento lento.
Debilidad estructural de la planta, tallos cortos y pobres.
Clorosis en hojas jvenes, un amarillamiento principalmente en los "nervios" foliares e
inclusive aparicin de manchas oscuras (por ejemplo, en la papa).
Desarrollo prematuro de las yemas laterales.
Formacin de los frutos incompleta.

6.3.3.4. Conclusiones. Todos los nutrientes ya sean macro o microelementos son


necesarios para un correcto balance para la nutricin de la planta.

La ausencia de un macro o micro elemento, provocara un des balance no solo en el sistema


fisiolgico de la planta sino tambin en el sistema del suelo y medio ambiente.

6.4. Ciclo de la Arcilla. El ciclo de la arcilla difiere de los ciclos sedimentarios en que los
constituyentes de arcilla no son transportados en solucin, sino en suspensin, y que la
deposicin de los mismos se efecta por procesos mecnicos. Las arcillas sedimentarias pueden
dividirse en martimas, estuarios, lacustres, pantanosas, y fluviales.

El trmino arcilla se usa habitualmente con diferentes significados:

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Desde el punto de vista mineralgico, engloba a un grupo de minerales (minerales de la
arcilla), filosilicatos en su mayor parte, cuyas propiedades fisico-qumicas dependen de su
estructura y de su tamao de grano, muy fino (inferior a 2 mm).
Desde el punto de vista petrolgico la arcilla es una roca sedimentaria, en la mayor parte
de los casos de origen detrtico, con caractersticas bien definidas. Para un sedimentlogo,
arcilla es un trmino granulomtrico, que abarca los sedimentos con un tamao de grano
inferior a 2 mm.
Para un ceramista una arcilla es un material natural que cuando se mezcla con agua en la
cantidad adecuada se convierte en una pasta plstica. Desde el punto de vista econmico
las arcillas son un grupo de minerales industriales con diferentes caractersticas
mineralgicas y genticas y con distintas propiedades tecnolgicas y aplicaciones.

Por tanto, el trmino arcilla no slo tiene connotaciones mineralgicas, sino tambin de
tamao de partcula, en este sentido se consideran arcillas todas las fracciones con un tamao de
grano inferior a 2mm. Segn esto todos los filosilicatos pueden considerarse verdaderas arcillas si
se encuentran dentro de dicho rango de tamaos, incluso minerales no pertenecientes al grupo de
los filosilicatos (cuarzo, feldespatos, etc.) pueden ser considerados partculas arcillosas cuando
estn incluidos en un sedimento arcilloso y sus tamaos no superan los 2 mm.

Las arcillas son constituyentes esenciales de los suelos y sedimentos debido a que son, en su
mayor parte, productos finales de la meteorizacin de los silicatos que, formados a mayores
presiones y temperaturas, en el medio exgeno se hidrolizan

CARBN

La primera parte de la definicin del carbn es totalmente educativa. Proporciona la


informacin de cmo el carbn se form y donde ocurren - ambos dentro de Gran Bretaa y en
otra parte en el mundo.

6.5. El Carbn su Origen y Ocurrencia.

INDICE
El descubrimiento de Carbn
La formacin de Carbn
Los tipos de Carbn

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Las perturbaciones de los crestones de Carbones
Los yacimientos del Mundo
Perodos durante que las rocas fueron formadas

6.5.1. El Descubrimiento de Carbn. Carbn fue conocido por el hombre hace millones
de aos. Las escrituras antiguas nos dicen que hace tres mil aos el chino supo que quemaran
ciertos tipos de roca negra y en una parte del pas dnde haba madera pequea ellos excavaban
en la tierra para encontrar esta roca negra para obtener sus fuegos. Esta es la primera evidencia
del de carbn excavada de la tierra, es posible que incluso antes de esto, el carbn se usara como
combustible en algunas partes del mundo. El hombre descubri tempranamente y probablemente
por accidente, cuando not que en algunos lugares que quemando las rocas obtenan su propio
fuego.

Cuando se produjo la escasez de madera en algunos lugares les oblig a los hombres a que
buscaran otro tipo material para quemar, encontrando el carbn en los cortes
de los arroyos, o en los flancos de las colinas, efectuaron excavaciones en
ladera, descubrieron que el carbn ocurra en una capa espesa o crestn en
la loma. Las excavaciones generalmente se derrumbaron antes de que ellos
exploraran el carbn a profundidad y excavaron otros pozos a lado del
anterior. El lugar dnde una capa de carbn o cualquier otra roca aflora en la
superficie de la tierra es conocido como 'afloramiento'. Cuando se haba
excavado un afloramiento con mucho carbn fue posible hacer una bsqueda
en otro afloramiento y se dieron cuenta que haba varias capas descansando una sobre la otra,
separando las capas de otros tipos de rocas.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 109


Se not por las excavaciones de estos carbones continuaban ms
all de las extracciones, cuando no haba mas carbn que pudiera
trabajarse seguramente en los afloramientos o bordes de los crestones,
se excavaron los pozos para alcanzar ms abajo el afloramiento carbn.
Estos pozos estaban como los pozos del pueblo cerca de la cima para
destapar tanto carbn como fuera posible haban hecho ms ancho las
excavaciones y ms profundas, debido a su forma estos se han llamado
pozos de la campanilla no fue hasta despus de algunos centenares
de aos que los mineros aprendieron a apoyarse sobre las capas para
que ellos pudieran extender su funcionamiento a una milla o ms del
fondo del hoyo.

El Carbn fue conocido como una serie de capas y las llam crestones, separados por las
capas de otras rocas. Estas rocas les llamaron: rocas, areniscas, esquistos, arcilla de fuego y los
crestones de carbones son llamados espesores de carbn, que forman la parte superior de una de
rocas, significa que la localizacin del carbn fue dada por cientficos nombrndola Carbonfero,
dicen que el perodo Carbonfero empez hace aproximadamente 285 millones de aos y dur
durante aproximadamente 75 millones de aos.

Dentro de este espesor puede haber encima de cien capas o crestones de carbn, pero
muchos de ellos los espesores son demasiado delgados entre 2.5cm a 60cm de espesor por lo
cual son demasiados delgados para ser explotados. La mayora de las capas de los carbones de
medida de espesor laborable entre 60cm y 3.m, pero hay capas entre 7m y 9m., en Escocia hay
uno de 30m de espesor, pero slo se encuentra en una rea muy pequea. En Australia hay una
capa de 240m espesor y otros aproximadamente 60 m espesor.

6.5.2. La formacin de Carbn. Se encuentran a menudo impresiones


de hojas y tallos de plantas en el techo de la costura de un carbn; es decir, en
las rocas que quedan inmediatamente sobre la costura de vez en cuando un
tronco de rbol, se encuentra en esta posicin, en el suelo o simplemente debajo
de la costura, como serpentn oscuro se ve qu las seales demuestran ser los
restos de races del rbol. Cuando una rebanada delgada de carbn se examina

110 M en C. Luis Ortiz y Sandoval


bajo el microscopio se ve que contiene fragmentos de plantas. Cuando un qumico analiza un
trozo de carbn encuentra a que tipo de madera alterada corresponde.
Estos hechos no dejan ninguna duda que carbn fue hecho de material de la planta, pero para
entender cmo el carbn fue formado, las capas de hace ms de 200 millones de aos, primero
estudiaremos algunas cosas que estn pasando en nuestros das, en algunas partes del mundo
hay una densidad de selvas, pantanos, el mejor conocido de es el Pantano Triste en Amrica.
sta es una rea baja, slo unos pies sobre el nivel del mar, cubriendo una rea de
aproximadamente 1,500 sq. millas en los Estados de Virginia y Carolina del Norte.

Los rboles todava estn creciendo en el pantano, pero aqullos que se han muerto han
formado una capa de material vegetal descompuesto; las hojas, ramas y troncos; sobre siete pies
espesor. La misma cosa est pasando en los pantanos en el delta del Ganges en India, y aqu los
barrenos han mostrado que hay varias de capas de material de plantas enterradas transformadas
a un tipo de turba, separada por las capas de arena y arcilla.

Obviamente cada capa de turba fue formada en la superficie. La tierra al sumergirse debajo
del agua y arena y fango fueron transportados por el ro fue colocado en la cima hasta que el agua
estuviera poco profunda para que los rboles volvieran a crecer de nuevo y formar otra capa de
turba. Tambin se encuentran los pantanos del bosque similares en los deltas de otros ros
tropicales.

Con estos acontecimientos del presente da en nuestras mentes


nosotros podemos regresar ahora y el cuadro cmo el carbn de
Bretaa que se formaron las costuras hace 250 millones de aos. El
rea donde la Gran Bretaa e Irlanda ahora la posicin de un inmenso
estuario poco profundo o laguna. La tierra montaosa coloco hacia el
norte a parte de media de Escocia, hacia el oeste de Irlanda, y hacia el
sur de Inglaterra cerca del litoral, de estas colinas fluyeron los grandes
ros dentro del estuario. El rea entera fue hundida lentamente, la arena, barro y arcilla
depositados por los ros en el fondo del estuario guardaron la profundidad de agua

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 111


Sin embargo haba de vez en cuando una pausa en el hundimiento la arena y barro casi
llen al estuario poco profundo y cambio de direccin dentro del gran pantano. En este pantano
rboles y helechos gigantes empezaron a crecer por el calor y el clima hmedo de esos das,
ellos a corto plazo formaron los bosques densos pronto como el mostrado en la figura arriba de
esta pgina. La condicin de pantano de los bosques dur durante muchos aos cuando ellos se
murieron formaron un lodo espeso de materia vegetal en parte podrida formando un tipo de turba.

Eventualmente empezaron a sumergirse otra vez los bosques fueron


abrumados por agua y los ros, llovi a cantaros sobre las capas de arena y
fango sobre el rea. Pero de vez en cuando el hundimiento fue contenido el
agua convirtindose en nuevos bosques poco profundos y nuevas selvas
crecieron de una sola vez y nuevas capas de turba fueron formadas.

Despus de millones de aos las condiciones descendieron al fin. Las reas de tierra y mar
cambiaron, aunque se depositaron millones de metros de rocas, de arena y arcilla, sobre las
capas de turba. Debido a las presiones de las enormes rocas sobre ellos, as como a un
levantamiento ligero en la temperatura debido al enterramiento tan profundo, las capas de la turba
se cambiaron gradualmente en carbn. Las otras capas tambin se endurecieron, de ser arena
cambi a la roca arenisca dura y la arcilla al esquisto.

112 M en C. Luis Ortiz y Sandoval


Cuando los rboles fueron enterrados las capas de los carbones, fueron afectadas por
diferentes capas de rocas (llamndolos estratos o capas). La ilustracin muestra que las rocas
fueron depositas subyaciendo a los carbones.

6.5.3. Tipos de Carbn. La turba est incluida bajo este ttulo porque,
cuando nosotros hemos visto, es la primera fase en la formacin de carbn (si no
se entierra profundamente, nunca se har carbn). El tipo de turba normalmente
excavado para el combustible consiste en las caas en parte podridas y musgos
que crecen en los pantanos. La turba se hunde a menudo llamado musgo, se
encuentra en muchas otras partes del mundo. Turba

En primera fase de alteracin de la turba los carbones presentan un color castao y su


caracterstica es desmenuzable, y puede verse a menudo como un compuesto de material leoso
podrido.

Otro nombre dado a este carbn es lignito; pero algunos lignitos son negros.
Hay carbn castao en horizontes muy delgados, pero en cantidades muy
grandes ocurren en varios otros pases. Los mantos en Australia, tienen un color
castao. Lignito
Los tipos mas comunes de carbn son usados en las casas y fbricas
son conocidos como carbn bituminoso. Siempre es de color negro y esta
hecho de bandas o capas las cuales cambian de apariencia brillosa y vtrea al
despuntar este cubierto holln. Este tipo de carbn generalmente se rompe
fcilmente en bloques rectangulares a lo largo de planos de fcil
fraccionamiento (clivage) el minero le llama cua del carbn. La direccin de
la cua ayuda al minero en su labor de conseguir en una mina de carbn. Bituminoso

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 113


La antracita es carbn que muestra una gran extensin y su
importancia es el cambio o alteracin de la capa turba que originalmente fue
formada. Es dura y muestra pequeas seales de agrupamiento, presenta
un textura lustrosa (o brillosa) ms bien de acero o oblicuo en forma de
bloques inclinados y fracturados Antracita

Carbn 'Cannel' es un carbn duro sin bandas o grietas. Se encuentra sobre todo en la
mayora de los yacimientos en Escocia y Lancashire. Se dice que el cannel del nombre ha sido
dado a este tipo de carbn porque se quema con una larga llama humeante como lo hace una
vela.

6.5.4. Distribucin de las vetas de Carbn. En recortes de


cantera y ferrocarril en las fachadas de barrancas, los estratos o capas de
rocas pueden ser vistos a menudo inclinados y flexionados y a veces rotos,
fueron formados originalmente por planos horizontales. Para explicar cmo
ocurri esto ocupara un libro grande y complicado & el ndash; y en cualquier
caso, cientficos no estn seguros que ellos conocieran una explicacin
entera todava. Siempre han estado bajo la presin y la fatiga, comprimiendo
mientras algunas partes juntas y otras levantadas y bajas, son llamados a
estos movimientos de tierra. Tienen lugar lentamente que raramente se notan por el tiempo de
vida de un hombre, por encima de los perodos de millones de aos. Sin embargo en ciertas
regiones los movimientos son suficientemente rpidos por sus efectos a ser vistos o se sentan.
Los terremotos son una seal que las rocas han cambiado de sitio y a veces la cantidad de
movimientos pueden verse y pueden medirse, los volcanes son otro resultado de movimientos de
tierra que han causado que las rocas fundidas puedan ser forzadas a salir violentamente a la
superficie.

Los efectos de los movimientos de la tierra son muy importantes


para el minero y debemos estudiar algunos de ellos por consiguiente;
Los efectos ms simples estn inclinados, las capas de los carbones
y los ngulos de las rocas muy inclinados a veces son verticales,
sabemos que estos se encontraban horizontalmente cuando fueron
formados.

114 M en C. Luis Ortiz y Sandoval


El ngulo de inclinacin descendente de la cuesta de las rocas se llama buzamiento aunque el
minero prefiere a menudo pensar en la cuesta ascendente que l llama 'el levantamiento'. La
direccin a los ngulos rectos al buzamiento se llama descubrimiento. Una lnea en esta direccin
siempre es horizontal porque no es afectado por el buzamiento.

A menudo los estratos simplemente no se inclinan pero tambin estn torcidos o plegados.
como se muestra en las ilustraciones, un ascendente o el arco-pliegue se llama anticlinal y un
descendente o el pliegue del comedero se llama sinclinal.

El cambio en la curvatura de inclinacin los estratos pueden romperse. Estos rompimientos se


llaman fallas. Los mineros que se encuentran trabajando sobre una capa de pronto esta cortada o
perdida es producto de una falla y del otro flanco el bloque puede quedar a un nivel ms alto o
ms bajo como muestra en la ilustracin. El desplazamiento o diferencia en el nivel se llama el tiro
y puede ser slo unas pulgadas o tanto como los centenares de metros. Si el estrato se encuentra
a un nivel ms alto que el minero lo llama una falla del alto, y si un ms bajo nivel, una falla del
bajo.

Las rocas en cierran la ruptura del plano de la falla generalmente se aplasta


y se rompe y las superficies se pulen a menudo favorablemente porque un
lado se ha resbalado bajo la presin enorme encima del otro. Las cuales
pulen la superficie son llamadas espejo de falla.

El ngulo entre la falla plana y la vertical se llama inclinacin conocida


como un la falla normal, el buzamiento o cuesta de la falla plana es decir,
est ms cerca de la vertical que del horizontal. La cresta tambin esta

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 115


siempre hacia el bajo. La falla normal por consiguiente siempre requiere de un espacio entre las
dos fallas en el borde de las costuras y otras capas.

Un fracturamiento grande en los estratos no es a menudo una sola falla


pero si varias fallas paralelas todas en la misma direccin. Esto da lugar
a un gran desplazamiento, como se muestra en la ilustracin.

Otro tipo es conocido como una falla inversa, es causada por los
estratos en un lado que es empujada por encima de aqullos en el otro
lado. Como resultado, el buzamiento o inclinacin de la falla estn ms
cercanas al plano horizontal en una falla normal y hay repeticin de los
estratos, por ejemplo, si un agujero estuviera hacia abajo de la superficie
y atravesara algunas de las camas dos veces.

Una falla esta formada por dos fracturamientos en los estratos permiten que las rocas entre s
caen por debajo de su posicin original; un ejemplo tpico se muestra en la figura.

Otras alteraciones de los estratos afectan los filones de los carbones y complican el trabajo del
minero. Como se muestra previamente, los horizontes varan de espesor del lugar a lugar, pero
ocasionalmente los cambios son rpidos. Los horizontes se adelgazan de repente, el lugar es
tomado por arena y grava, pero si el minero socava a travs de tneles alcanza el filn costura de
nuevo. Esto es un es un deslave causado por un arroyo o ro que corta a travs de la costura poco
despus fue formado.

Ocasionalmente el filn est afallado porque la roca subyacente form un crestn de carbn
en el pantano. Esto es conocido como un rollo o el lomo de caballo.

En algunos yacimientos, han sido afectados por diques y al solidificarse ellos han formado las
paredes muy duras. A veces, en lugar de cortar por los estratos, las rocas fundidas quedan

116 M en C. Luis Ortiz y Sandoval


comprimidas entre los estratos, mientras caminando de repente de un nivelado a otro. De esta
forma a estos se les llaman umbrales, algunos yacimientos quedan expuestos.

6.5.5. Yacimientos de carbn en el Mundo

En estos apuntes se ha descrito la formacin del carbn y el desdoblamiento de los


espesores del carbn dentro y separado de los yacimientos del carbn en Gran Bretaa. En
algunos eventos tienen acontecimientos en muchas otras ciudades, y en este mapa muestra la
posicin de otros yacimientos de carbn en el mundo

Las rocas fueron formadas durante los siguientes Periodos

Periodos Millones de aos


desde se formaron
Reciente
Pleistoceno 1
Plioceno y Mioceno 1 to 25
Oligoceno y Eoceno 25 to 60
Cretacico 60 to 120
Juracico 120 to 145
Triacico 145 to 170
Permico 170 to 210
Carbonifero 210 to285
Devonico 285 to 325
Siluruco 325 to 350
Ordovicico 350 to 410
Cambrico 410 to 500
Pre-Cambrico over 500
Tabla 11. Periodos

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 117


6.5.6 Qu es carbn? El carbn es una compleja mezcla de sustancias que se han ido
integrando como un mineral a lo largo de millones de aos. Estrictamente hablando, el carbn se
clasifica como una roca sedimentaria de origen fsil, originado de restos vegetales sometidos a
largos procesos de presin y temperatura. Este origen lo relaciona con otros combustibles fsiles,
como el petrleo y el gas natural y, junto con ellos, constituye la fuente ms importante de energa
hasta ahora usada por el hombre.

Hay fundamentalmente cuatro formas de dar uso al carbn: la coquizacin para uso
metalrgico, la combustin directa para plantas termoelctricas, la gasificacin que puede dar
lugar a combustibles como el gas natural "sinttico" y la licuefaccin, para la produccin de
gasolina tambin denominada" sinttica". El inters fundamental de este libro es el carbn para
combustin directa.

6.5.7. Origen del carbn. Para que el carbn pueda formarse, deben reunirse una
serie de condiciones tanto bioqumicas como geoqumicas. En un principio se requiere de un lugar
cuya humedad y clima sean favorables para un rpido crecimiento vegetal y con aguas cuya
profundidad permita que la descomposicin de la vegetacin se d en condiciones anaerobias, o
carentes de oxgeno. Este lugar es el pantano de turba. Si las condiciones son suficientemente
anaerobias, la turba formada por el proceso resultante de putrefaccin dar lugar a carbones
saproplicos (tipos cannel y boghead), con alto contenido de hidrocarburos y poco abundantes en
la corteza terrestre. Si la anaerobiosis no es muy estricta, la turba dar origen a los carbones
hmicos, que con mayor frecuencia se utilizan hoy en da.

El proceso geoqumico por el cual la turba se convierte en carbn an se da en la actualidad


y toma millones de aos en efectuarse. La turba es sometida en este proceso a altas presiones y
temperaturas, que la comprimen y facilitan el cambio en su composicin fsica y qumica. A medida
que transcurre el proceso de transformacin del carbn, se pierden cantidades de hidrgeno (H),
oxgeno (O) y material voltil (MV). Como consecuencia, el contenido de carbn va aumentando,
as como su valor calorfico y, por tanto, su rango o grado de evolucin que va desde la turba
hasta la antracita, lo cual se describir ms adelante.

6.5.8. Anlisis del carbn. Es de esperarse que en ciertas zonas de la corteza terrestre
hayan existido diferentes condiciones que dieron origen a los diversos tipos de carbn que se
conocen. Dada esta diversidad y su innegable importancia comercial, se hace necesario clasificar,

118 M en C. Luis Ortiz y Sandoval


de alguna manera, la calidad del carbn.

El anlisis de un carbn es el estudio que se realiza para determinar las caractersticas


megascpicas, microscpicas y fisicoqumicas de ste. Las caractersticas megascpicas
indican la presencia y forma de las bandas tpicas de este mineral y son tiles durante la fase de
exploracin. Dentro de la caracterizacin microscpica, se presenta la petrografa, o anlisis de
macrales, que son los componentes orgnicos que forman parte del carbn, como
anlogamente, los minerales forman parte de las rocas. Los macrales se estudian con un
microscopio - petrogrfico de luz polarizada. La petrografa del carbn, incluye la composicin y
reflectancia de los macrales. La composicin de macrales en el carbn indica su tipo. La
reflectancia del maceral representa el porcentaje de luz reflejada por una muestra representativa
de ste, generalmente vitrinita, e indica el rango o grado del carbn.

Para la determinacin de las caractersticas fisicoqumicas existen diferentes mtodos. Uno


de los ms utilizados es el de la American Society for Testing and Materials (ASTM), en especial la
norma ASTM D388, que se utiliza para obtener el rango del carbn en cuestin.

Se procede primeramente a determinar el contenido de carbn fijo, la materia voltil 'y el


poder calorfico, de acuerdo con las llamadas frmulas de Parr (ecuaciones i, ii e iii), o bien las
frmulas de aproximacin (ecuaciones iv, v y vi):]

Frmulas de Parr:

(Cf - 0.155) * 100


100 (H + 1.08A + 055S
MV = 100 - CF
CF = BTU = (Btu - 50S) * 100
100 (1.08A + 055S)
BTU = Btu * 100
Frmulas de aproximacin:

CF = Cf * 100
100 (H+ 1.1A + 01s)
MV = 100 - CF

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 119


Donde:
CF = porciento de carbn fijo, seco, libre de materia mineral
Cf = porciento de carbn fijo, base como se recibe
MV = porciento de materia voltil, seca, libre de materia mineral
mv = materia voltil, base como se recibe
BTU = poder calorfico, en BTUllb, hmedo, libre de materia mineral
Btu = poder calorfico, en BTUllb, base como se recibe
H = porciento de humedad, base como se recibe
A = porciento de cenizas, base como se recibe
S = porciento de azufre

A manera de ejemplo, se determina con las frmulas de Parr, el rango del carbn de Ro
Escondido, Coahuila Los siguientes datos se tomaron de la tabla.

H = 7.77%
mv = 32.03% A =
41.74% Cf = 24.46%
Btu = 4 265.55 caVg = 7 671.85 BTUllb
S = 0.90%
Sustituyendo en .las ecuaciones (i), (ii) Y (iii) -de la pgina A-2'lr- se obtienen los siguientes
resultados:
CF = 52.14%
MV = 47.86%
BTU = 14 013.3 BTUllb

Refirindose a la tabla las caractersticas de este carbn lo ubican en la clase biturninosa,


grupo alto voltil A.

El anlisis fisicoqumico de un carbn describe su composicin analtica, adems de sus


caractersticas fsicas. Existen dos mtodos qumicos tradicionales de anlisis, denominados
prximo o inmediato y ltimo o elemental. El anlisis prximo consta de la determinacin de la
humedad total, -la materia voltil, el carbn fijo y la ceniza.
El anlisis ltimo consiste en la determinacin de las proporciones de los principales
elementos qumicos contenidos en el carbn: carbono (C), hidrgeno (H), azufre (S), nitrgeno (N)

120 M en C. Luis Ortiz y Sandoval


y oxgeno (O). Este ltimo se estima generalmente por diferencia.

Se incluye generalmente en el anlisis del carbn la determinacin del contenido de azufre


en sus variedades orgnico, pirtico y sulfatos.

Adicionalmente a los anlisis mencionados, se pueden mencionar pruebas fsicas en la


caracterizacin del carbn, que incluyan propiedades como grado o cantidad de contaminantes
presentes, tamao, dureza, densidad, etctera.

6.5.9. Caractersticas fisicoqumicas del carbn metalrgico. En la tabla se


presentan las caractersticas promedio del carbn metalrgico de la cuenca de Sabinas del Estado
de Coahuila, que -conforme' a las normas ASTM- est clasificado como bituminoso medio voltil.

TABLA 12. CARACTERISTICAS FISICOQUIMICAS DEL CARBN DE SABINAS, COAHUILA

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 121


ANALISIS PRIMARIO (base como se recibe) % PESO

6.98
Humedad Total
Materia Voltil 17.69
Ceniza 42.54
Carbn fijo
34.81
Poder calorfico superior
4,101.60 caVg
ANALISIS ELEMENTAL (base seca)
2.98
Hidrgeno 45.07
Carbono
Nitrgeno 0.58
Oxgeno 6.71
Azufre
1.39
Cloro
Ceniza 0.04
43.23
ANALISIS MINERAL DE CENIZA (Base seca)
5.40
3.77
Fierro Fe203
Calcio CaO 0.85
Magnesio MgO 0.23
Sodio Na2O
0.88
Potasio K2O
Slice SiO2 61.31
Aluminio Al2O3 24.10
Titanio TiO2
Fsforo P2O3 0.99
Azufre SO3 *n.d.
Otros
*n.d.
TIPO DE CENIZA

Bituminosa
.OTRAS DETERMINACIONES y CONCEPTOS COMPLEMENTARIOS
2.00

ndice de expansin libre 50.80


ndice de molienda (HGI) 1,2420 C
Temperatura de fusin de cenizas (deformacin inicial)
(atm. red.)

122 M en C. Luis Ortiz y Sandoval


TABLA 13. CARACTERISTICAS DE LOS MANTOS DE CARBN EN LOS DIFERENTES
AMBIENTES DE DEPSITO
PARAMETRO DELTAICO PLANICIE LAGUNAR LACUSTRE
INTERDELTAICA
Geometra Tabular, lateralmente Tabular, Cuerpo Alongado
Discontinuo lateralmente discontinuo Discontinuo
discontinuo
Tres metros +
Espesor Tres metros + Menos de un Menos de tres
Dos a cuatro metro metros
Frecuencia Capas Varias capas Numerosas Pocas
Alta
Calidad De poca media Alta Baja Media
Ceniza Alto De poca media Alta Media
Poder calorfico Hierba-arbusto Alto Bajo Medio
Plantas arenosos Hierba-arbusto Pantano-salino Boscoso
Sedimento Lodoso Medio medio

Ambiente clsicamente continental

El uso de los datos. Con base en la formacin recabada, procesada e interpretada en dos
puntos anteriores, es posible conocer o evaluar:
La formacin geolgica del yacimiento
Su factibilidad econmica de explotacin
El posible plan de minado

6.5.10. Geologa aplicada en la exploracin del carbn. La informacin geolgica


bsica obtenida consistir de los siguientes datos: geologa general, estratigrafa, pliegues y fallas
del depsito; y continuidad lateral de los mantos de carbn y rocas que lo rodean.

Esta informacin ser necesaria para efectuar estudios del ambiente del depsito

Ser necesaria para efectuar estudios del ambiente del depsito, petrografa del carbn,
geoqumica, hidrologa, geomecnica de las rocas y palinologa. Estos mtodos de estudio sern
necesarios para la interpretacin en diferentes aspectos de los mantos de carbn.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 123


6.5.11. Ambiente de depsito. Los mantos de carbn se originan en ambientes
delthicos cercanos a la costa, o ambientes lagunares en regiones continentales. Los factores
favorables a la formacin del carbn son: clima templado a subtropical, aguas pantanosas,
sepultamiento de materia orgnica, rgimen qumico reductor.

Una seccin pulida de carbn puede ser til para determinar la reflectividad, esta propiedad
aumenta con el contenido de carbn fijo, sealando su rango. Este mtodo es rpido y tiene
ventaja de poder llevarse a cabo en muestras intemperizadas. Partiendo del concepto de
Microlitotipos se pueden interpretar las zonas de vegetacin que prevalecieron durante la
formacin del yacimiento de carbn.

Actualmente, existen organizaciones japonesas que colectan gran variedad de datos sobre
carbn en todo el mundo, con el propsito de utilizar esta informacin para resolver los
requerimientos de mezclas con fines industriales; paralelamente muchas compaas productoras
de carbn de otros pases, durante la exploracin, recurren a este banco de datos petrogrficos
con el objeto de conocer las calidades de carbn que poseen, de una forma rpida y econmica.

6.6. Geomecnica de las Rocas. El desarrollo de las investigaciones geomecnicas entra


directamente en la planeacin de una mina. Las propiedades mecnicas dependen de la geologa
e hidrologa del lugar. El parmetro ms importante a conocer es el esfuerzo cortante. Debido a su
dependencia del contenido de agua, ste sealar el abatimiento requerido para el acufero, as
como tambin la forma geomtrica de las pendientes del movimiento de carga y descarga.
Finalmente, indicar el tipo de equipo de minado a utilizarse.

6.7. Geoqumica. La aplicacin de este mtodo de estudio es la interpretacin del ambiente


de formacin del carbn. Algunos investigadores han relacionado la paleosalinidad de los estratos
rocosos con el ambiente de formacin, as el contenido de magnesio, sodio, potasio o calcio se
relaciona con la influencia de aguas marinas que pudo haber durante su formacin de las rocas
que alojan el carbn. Estas interpretaciones contribuyen al mejor conocimiento del yacimiento de
estudio.

6.8. Hidrologa. Una investigacin hidrolgica obtiene informacin para planear la forma de
desaguar el acufero en el techo del manto de carbn, as como tambin bajar la superficie
potenciomtrica del acufero al piso, con el objeto de efectuar trabajos de minera. Para tener esta

124 M en C. Luis Ortiz y Sandoval


informacin es necesario programar diferentes puntos de perforacin. Las siguientes propiedades
debern evaluarse: conductividad y transmisibilidad hidrulica, geometra del acufero y recarga
del acufero.

Los depsitos originados en ambientes lagunares pantanosos-continentales normalmente


alojan mantos delgados de carbn. En este caso las rocas forman predominantemente acuferos
pobres, pues el techo y el piso de los mantos de carbn estn hechos de areniscas finas, arcillas,
limo-arcillas y Iodos orgnicos cuyas propiedades hidrolgicas impermeables son uniformes
horizontal y verticalmente. La tendencia actual es el uso de un modelo digital de acufero mediante
la simulacin a diferentes tasas de bombeo en varios puntos del sistema o red de pozos.

6.9. Palinologa. Es el estudio de elementos orgnicos como polen, esporas o microfsiles


que se encuentran en rocas que alojan el carbn; algunos de estos fsiles se utilizan como
indicadores de edades o ambiente de depsito del manto de carbn. En el ncleo de las
perforaciones efectuadas se detectan las palinofacies, es decir, un grupo de palinomorfos en una
porcin del sedimento, representando condiciones de ambientes locales y la tpica palinoflora
regional.

6.10. Exploracin geofsica. Este mtodo es til en la identificacin de mantos de carbn en


el subsuelo, trazado de estratos persistentes, localizacin de fallas, zonas de erosin, cuerpos de
arena y plegamientos (fig. D.l.l). Estos levantamientos son ms valiosos cuando los estratos-
carbn ya han sido localizados y son ms econmicos que otras formas de exploracin. Los
mtodos ms comunes son el mtodo ssmico, el mtodo electromagntico y el mtodo
magnetomtrico.

6.10.1. Mtodo Ssmico. Esta tcnica se ha introducido en la exploracin del carbn


hace algunos aos y ha ganado gran aceptacin. Se basa en un principio muy sencillo que
consiste en activar una fuente de energa que induce una seal ssmica en la tierra; las ondas
ssmicas viajan de su origen a la superficie del carbn reflejando o refractando parte de las ondas
de regreso a la superficie terrestre.

Su uso conduce a la adecuada determinacin de espesores, extensin y geometra de una


unidad de estratos roca-carbn.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 125


a) Tcnica de reflexin se utiliza para localizar y caracterizar el modo de fallamiento. Esta
tcnica es difcil de aplicar en reas donde los estratos de roca estn fuertemente inclinados.
Tambin conocida como de alta resolucin somera", esta tcnica es aplicada en la explotacin y
planeacin minera para localizar y delinear discontinuidades del manto de carbn, canales de
relleno o cuerpos de arena y antiguos trabajos de minera. La ventaja de este mtodo es que
proporciona informacin continua del subsuelo en oposicin a la informacin recabada en los
registros geofsicos de pozos; tambin ofrece la ventaja de que su fuente de energa de alta
frecuencia aumenta la resolucin; esto significa que se pueden detallar los rasgos geolgicos y
localizarlos con gran exactitud. La desventaja de este mtodo es que una fuente energtica de
alta frecuencia tiende a disipar mucha energa en la transmisin, limitando de esta forma la
profundidad de penetracin.

b) Tcnica de refraccin, las ondas ssmicas de sonido viajan a travs de varias capas de
roca con una velocidad que depende de -las propiedades elsticas de las capas interceptadas;
as, mientras ms consolidado sea un estrato rocoso, transmitir mayores velocidades ssmicas.
Esta energa es refractada a la superficie a travs de una interferencia acstica proveniente de
las rocas interferidas. La tcnica de refraccin proporciona el medio para cartografiar las rocas
del subsuelo en trminos de la velocidad de las unidades detectadas. La refraccin ssmica
proporciona datos estructurales, caractersticas del cuerpo del carbn, presencia de agua y de
propiedades mecnicas.

6.10.2. Mtodo electromagntico. En estas reas de estratos de carbn casi planos y


conductores de electricidad, el mtodo electromagntico ofrece informacin de espesor,
profundidad o ausencia de mantos de carbn. La penetracin de ondas electromagnticas en la
tierra se restringe debido a las caractersticas disipativas de los materiales. Las investigaciones
electromagnticas en una rea pueden ser realizadas por travesas o por envos de sonido desde
un sitio hacia otro, planificando una cuadrcula de levantamiento.

El mtodo es referido a un radar cuando la energa electromagntica es radiada por un


transmisor y las reflexiones producidas por las discontinuidades en el medio son tomadas por un
receptor. Este mtodo es particularmente efectivo en algunos proyectos de exploracin; ofrece
movilidad, produccin y amplia cobertura debido a sus caractersticas indirectas. Las variaciones
en la resistividad de los materiales que sobreyacen al carbn crean modificaciones en los tiempos
de retorno de la onda electromagntica; as, cuando decrece la resistividad elctrica la pene-

126 M en C. Luis Ortiz y Sandoval


tracin de las ondas-radar tambin decrece.

El carbn se puede detectar directamente mediante el contraste de resistividad que ofrece en


relacin con los estratos que lo rodean, ya que la resistividad del carbn es considerablemente
alta comparada con la de las rocas en su entorno. De esta forma los mtodos electromagnticos y
de resistividad responden al mismo contraste fsico y pueden complementarse para una mayor
exactitud

6.10.3. Mtodo magnetomtrico. Se basa en el principio de magnetismo de la tierra.


Los levantamientos magnetomtricos en un sitio de exploracin de carbn pueden ser tiles en la
localizacin de fallas, rocas instrusivas y geometra del manto de carbn. Los levantamientos
electromagnticos se pueden complementar con los magnetomtricos cuando existe una
correlacin. Aunque la magnetometra es efectiva para determinar la estructura geolgica, no
puede localizar directamente mantos de carbn. La exploracin magnetomtrica resulta ser rpida
y poco costosa.

Todos estos mtodos son tiles para determinar las caractersticas de los mantos de carbn y
son recomendables, tomando en cuenta su costo comparado con los precios de la perforacin. No
obstante, ninguno de ellos es universalmente aplicado a todas las condiciones geolgicas;
debern primeramente establecerse stas y luego escoger el mtodo ms adecuado a esas
condiciones y presupuestos de la empresa.

6.10.4. Registro de rayos gamma. Es til para identificar lutitas, areniscas y para
efectuar correlaciones. Su transmisin es ms lenta en comparacin a la de exploraciones de
petrleo, y a esto se debe que sus mediciones sean ms precisas. Se puede llevar a cabo durante
la perforacin, y tambin en pozos cerrados y sin fluido de perforacin La naturaleza misma de los
rayos hace factible lo anterior a diferencia del caso de la resistividad elctrica.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 127


Fig. 22. Muestra registro geofsico de densidad y rayos gamma

a) Registro de densidad de espaciamiento largo. Consiste en una fuente de radiaciones


gamma y un detector que mide la radiacin producida por las paredes del pozo. Debido a que el
carbn, por su densidad, tiene una absorcin radiactiva menor que la mayora de las rocas, el
detector siempre obtendr altas lecturas de radiacin regresiva cuando localice una seccin de
carbn. Mientras ms separadas se encuentren la fuente de energa y el detector, habr ms
penetracin entre las paredes del pozo. La desventaja que presenta este registro es la falta de
definicin precisa entre el lmite del carbn y las rocas. Se puede llevar a cabo durante la
perforacin o en pozos cerrados y sin fluido de perforacin.

b) Registro de densidad de alta resolucin. Es semejante al de espaciamiento largo,


excepto que la fuente de energa se coloca ms cerca del detector. El resultado es una excelente
definicin de las capas con una exactitud de ms o menos 1/2 pulgada. Los resultados obtenidos

128 M en C. Luis Ortiz y Sandoval


son afectados por cavernas cuyas deflexiones o curvas de registro son casi iguales a las
producidas por el carbn. Se puede llevar a cabo durante las etapas de perforacin o en pozos
cerrados y sin fluido de perforacin. No se presentan dificultades para definir con exactitud el
espesor del carbn con este tipo de registro.

6.10.6. Registro snico. Mide la velocidad de la componente compresional de una seal


acstica entre el transmisor y el receptor. El tiempo de recorrido es normalmente alto para el
carbn, en comparacin con las rocas circundantes. La exactitud de este registro mejora en
pozos profundos, abiertos o cerrados, que conservan su fluido de perforacin

6.10.7. Registro de conductividad elctrica. Mide esta propiedad de los estratos rocosos por
medio de una seal horizontal. Los carbones de alto rango presentan baja conductividad. Los
lmites de los estratos son determinados probablemente con ms exactitud, comparados con los
obtenidos por el registro de resistividad.

Normalmente en operaciones de exploracin, el primer registro que se efecta es el de


resistividad, con el que se localizan los principales mantos de carbn. El segundo registro que se
recorre es el de rayos garnma, con el que se aclara la presencia de los cuerpos de carbn.

El siguiente registro que se efecta es el de densidad de espaciamiento largo, muy semejante


al anterior, con el que se confirma definitivamente la presencia del manto de carbn. Finalmente,
es recorrido el de densidad de alta resolucin en partes seleccionadas del cuerpo de carbn, con
el objeto de resolver lmites y estructuras.

6.10.8) Registro de resistividad. Consiste en la medicin de la resistividad elctrica que


ofrecen las formaciones rocosas. Generalmente se hacen mediciones de resistividad simples
para conocer la posibilidad de cavernas. No es recomendable delimitar las fronteras del manto
con este registro. Puede utilizarse durante las etapas de perforacin, pero no es posible su
aplicacin cuando el pozo ya est cerrado o sin fluido de perforacin debido a que las lecturas
que se obtengan no seran confiables.

6.11. Mtodos de registros litolgicos del carbn. El mtodo de registros geofsicos de


pozos proporciona informacin de estratos rocosos y carbn. Se puede llevar a cabo en pozos
activos (en proceso de perforacin). Se basa en la introduccin de una sonda cilndrica hacia el

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 129


pozo, la cual enva informacin a la superficie en donde es registrada. Hay varios tipos de registro
que se utilizan en la exploracin de carbn; stos son: el registro de resistividad, el registro de
rayos gama, el registro de densidad de espaciamiento largo y el registro de conductividad
elctrica, entre otros.

6.12. Exploracin mediante perforacin. Este mtodo de exploracin tiene como objetivo
fundamental la obtencin de testigos o ncleos de roca mediante un equipo de perforacin
formado bsicamente de plataforma, gra, unidad de energa y perforador, elevador o
montacarga, cabeza rotatoria y bomba.

Los tcnicos perforistas seleccionan el tipo particular y la configuracin del taladro de


diamante que mejor rena las necesidades de operacin. Las partculas de diamante (carburo de
tungsteno) se distribuyen en la superficie del taladro que cubre completamente la corona. Cuando
el taladro se gasta, ste es regresado al fabricante, para ser reemplazado. En la exploracin de
carbn se usa una corona tricnica; se recomienda obtener un ncleo de 2.5 pulgadas como
mximo, pues un equipo que recupere un testigo de mayor dimetro no es necesario.

La recuperacin del ncleo es fundamental en el xito de un proyecto exploratorio. Un factor


en contra de la recuperacin es la resistencia del material, por ejemplo en el caso de regiones
polares donde las rocas porosas estn congeladas, as como tambin en el caso de estratos
rocosos con una dbil resistencia.

El ncleo recuperado deber empacarse y transportarse en cajas de madera que lleven


anotado el nmero de ncleo y el intervalo perforado. A continuacin se someter a diversos
estudios geolgicos, petrogrficos, qumicos y mecnicos, con el objeto de utilizar esta
informacin para conocer las caractersticas y condiciones del manto de carbn, y en el caso de
que la evaluacin resulte positiva, esta misma informacin ser til al planear la construccin de
una mina.

El equipo de perforacin usado para campos de petrleo ha podido ser adaptado para la
exploracin de cuerpos de carbn a profundidades considerables Un ejemplo de esto lo
constituyen dos equipos de perforacin petrolera, utilizados exitosamente en Inglaterra: el Failing
Strat 90 y el Gardner 300, cuya movilidad se facilit al instalarlos en un tractor, que en trminos
generales logr desplazarse bien, cubriendo una serie de perforaciones a lo largo de 1,000 a

130 M en C. Luis Ortiz y Sandoval


1,200 m y recuperando aproximadamente 800 m de ncleo, pudindose obtener un dimetro de
barril de 5 3/4 pulgadas y un dimetro de ncleo de 3 1/2 pulgadas.

La tendencia actual es el equipo de perforacin hidrulico. Al respecto el servicio geolgico


de Alberta, en Canad ha publicado cuatro mtodos de perforacin a escoger en la exploracin
del carbn; estos son: perforacin por circulacin regresiva, perforacin por martillo de percusin,
perforacin rotatoria convencional y perforacin por cable

1. Perforacin por circulacin regresiva o inversa. Se basa en el uso de tubera de


perforacin de pared doble. El fluido de perforacin (aire, agua o espuma) es enviado entre las
tuberas interna y externa hacia el taladro o corona, forzando al ncleo cortado en el centro a subir
a la superficie muy rpidamente para ser recuperado. Este mtodo es excelente cuando se
requiere una buena calidad de muestras.

2. Perforacin por martillo de percusin. Es recomendable para materiales resistentes


(duros). El martillo accionado neumticamente est situado en la parte ms baja de la lnea de
perforacin exactamente arriba de la corona. El rpido golpe del pistn se transmite directamente
al taladro que, combinado con una lenta accin rotatoria, logra penetrar fcilmente, an en
materiales muy duros. Este mtodo requiere considerable inyeccin de aire.

3. Perforacin rotatoria convencional. Se usa satisfactoriamente para recuperar ncleos


cortos a poca profundidad: Un barril de 2 a 6 m de longitud se adhiere a la varilla de perforacin, la
que desciende en el pozo para muestrear el ncleo. La desventaja de este mtodo es que hay que
desmontar toda la varilla de perforacin por cada barril muestreado.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 131


Tabla 14. Mtodos De Perforacin

TASA DE PRODUCIN COSTO RELATIVO

MATERIALES CALIDAD
PERFORACION DE LA
EQUIPO MUESTRA
METODO MEDIOS A DUROS A ACTUAL POR
INICIAL
DUROS MUY DUROS METRO

1. P Perforacin
Alta Pobre a
(lod o/rotaria) Baja Bajo Bajo
Alta No normal
con convencional

2. P Perforacin M Moderamente
Moderada
por circulacin alta Baja Bajo Excelente
mente alto
regr regresiva
Men
3. P Perforacin
Normal a
por martillo Moderado Alta Moderado Bajo
Buena
de p percusin

4. P Perforacin
Baja a Buena
de n ncleo Baja Bajo Alto
moderada Excelente
con convencional
5. P Perforacin por
Alta Alta Baja Alto Alto Excelente
por cable

4. Perforacin por cable. Se utiliza una tubera interna de perforacin permanece en el


pozo todo el tiempo excepto cuando se cambia la corona. El ncleo se recupera con un barril de
3 m de largo que fcilmente se reemplaza mediante la elevacin o descenso del cable, el que
utiliza un montacargas para esta maniobra.

5. Comparacin de Mtodos de Perforacin en Exploracin. Los principales


parmetros que se determinan son: Espesor del carbn, calidad (contenido de cenizas) y
condiciones del piso y techo.

El espesor del carbn se determina con precisin mediante el registro de densidad de


alta resolucin, sin embargo, las cavidades afectan su resolucin.

La calidad del carbn es tambin determinada por el registro de la densidad, y es factible


conocer aproximadamente la proporcin de ceniza midiendo la densidad. Las tres condiciones que
afectan estas mediciones son: el dimetro del pozo, la densidad del lodo y las cavidades.
Las condiciones de piso y techo que alojan el- manto de carbn surgen del anlisis de los

132 M en C. Luis Ortiz y Sandoval


registros efectuados, mismos que proporcionan la prueba de la clase de resistencia. de los
materiales rocosos. Los perfiles o secciones pueden colapsarse por tener cavernas o fallas
severas, en cuyo caso estaran formados por materiales dbiles, o estar constituidos de material
resistente (compacto y sin fallas) en el caso contrario. Existen condiciones intermedias en rangos
de resistencia; todas stas se pueden determinar aplicando principalmente el registro de densidad
de alta resolucin.

En el futuro prximo, es probable que se hagan nuevos desarrollos en la determinacin de


espesor del carbn, en especial en el caso de espesores delgados de rango bajo, en donde se
requiere mayor resolucin; sin embargo, se piensa que la resolucin de ms o menos V2 pulgada
que ya se alcanz en los lmites de estratos ser difcil de superar.

Se espera, igualmente, que los mtodos para determinar el contenido de ceniza mejoren,
pues muchas veces, cuando existen carbones complejos, su cantidad de ceniza se conoce con
dificultad al aplicar el registro de densidad. Hay un mtodo alternativo para ello: determinar en el
manto sujeto a anlisis el contenido de aluminio-silicatos (que son de los compuestos ms
abundantes de la ceniza del carbn), y que consiste en registrar las radiaciones que emite tal
compuesto, provocadas por un bombardeo de neutrones. Donde dichas radiaciones no se
registren, existir la presencia de carbn. Las determinaciones del contenido de humedad, de
sulfuros y cloro tambin se prev que mejoren en el futuro.

6.13. Resumen de la Metodologa empleada. Todas las actividades que se han


mencionado se presentan a manera de cuadro sinptico en la tabla de esta forma es posible
ubicar fcilmente las diferentes etapas de exploracin y los objetivos que se persiguen en cada
una de ellas.

6.14. Conclusiones y recomendaciones

1. En cada proyecto de exploracin de carbn deben ser observadas las condiciones en que
se encuentra la informacin geolgica existente, con objeto de escoger el mtodo de estudio
adecuado que servir para una mejor interpretacin.
2. El estudio del ambiente de depsito es un aspecto definitivo en el conocimiento del
comportamiento de los mantos de carbn. La aplicacin de la petrografa del carbn actualmente
tiene mucha aplicacin; tiene la ventaja de ser rpida y poder llevarse a cabo en muestras

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 133


intemperizadas. Los estudios hidrolgico y de mecnica de rocas son indispensables en el
programa de minado.
3. La exploracin geofsica es un mtodo indirecto que determina las caractersticas de los
mantos de carbn. Es recomendable aplicado para asegurar el xito del mtodo directo de
perforacin, y as evitar incurrir en gastos infructuosos.
4. En la comparacin relativa que se hace en la tabla los costos de perforacin rotaria
convencional resultan ms bajos que los costos de la nueva perforacin hidrulica, por lo que se
recomienda solicitar la cotizacin de ambos antes de que se tome la decisin sobre la adquisicin
de un equipo.
5. En operaciones de exploracin es recomendable la aplicacin secuencial principalmente
de los registros de resistividad, los rayos gamma, densidad de espaciamiento largo y de
densidad de alta resolucin. Se espera que mejoren las tcnicas en la determinacin de espesor
del carbn, contenido de cenizas, contenido de humedad, contenido de azufre y cloro, etctera,
con objeto de conocer mejor las propiedades de un carbn en fase de exploracin.

6.15. Explotacin. Cuando las condiciones geolgicas son apropiadas, los proyectos
modernos de minado de carbn deben ser planeados con fuertes inversiones econmicas, con
operaciones de gran volumen, y tomando la mayor ventaja posible de los mtodos mecanizados
de minado y tratamiento. La exploracin geolgica en tales proyectos normalmente precisa un
estudio tcnico y de factibilidad econmica que establece el diseo y el costo de las operaciones
mineras, as como tambin la tasa de inters financiero que se puede esperar de su
comercializacin. La explotacin del carbn representa una extensin de la exploracin, inves-
tigndose con gran detalle en un rea pequea y poniendo particular atencin en los aspectos de
ingeniera geolgica del depsito.

Hay dos mtodos bsicos de extraccin de carbn: el minado superficial, que involucra
excavacin del terreno hasta el manto de carbn, y el minado subterrneo, en donde la excavacin
del carbn se une a la superficie por medio de un tiro.

Los factores de importancia que deben observarse para planear una mina superficial son:

1) levantamientos topogrficos y geolgicos.


2) caractersticas del depsito de carbn mediante perforacin.
3) determinacin de la naturaleza del material que sobrecarga el cuerpo de carbn.

134 M en C. Luis Ortiz y Sandoval


4) seleccin sobre el terreno explorado, del lugar apropiado para instalar la mina, 5) prevencin
de problemas por agua, pues es necesario abatir el nivel de sta por debajo del piso de
excavacin.
6) considerar el clima y sus variaciones en temporadas de lluvia e invierno, que puedan afectar
la produccin y establecer la forma de transportacin del carbn.

El minado superficial no ser posible aplicado si uno o varios de estos factores son
negativos e implican obstculos para la produccin. La maquinaria que se utiliza para la apertura
de la mina y descapote es un equipo de excavacin que consiste de excavadoras giratorias,
trascabos, dragas, cargadores frontales, retroexcavadoras y palas mecnicas; un equipo de
transporte que consiste de sistemas de bandas transportadoras, camiones de gran capacidad y
vagones; y un equipo de distribucin del material estril que consiste de camiones, dragas y
apiladores de desechos. Para la excavacin del manto de carbn se utiliza un equipo de
excavacin y transporte similar al utilizado en el descapote.

6.15.1. El minado subterrneo. No depende de las caractersticas topogrficas del te-


rreno. En su planeacin intervienen factores tales como: 1) calidad y estructura de las rocas que
alojan el carbn, 2) caractersticas del carbn, 3) hidrologa. Una mina subterrnea se puede
desarrollar desde una profundidad de 100-200 m.

De este modo la decisin de si una mina debe ser superficial o subterrnea depender de un
anlisis riguroso de los estudios tcnicos pre-mina que se lleven a cabo; asimismo, de la
comparacin de los costos de operacin en ambos casos; y, no especficamente de las
caractersticas del manto de carbn.

Dadas las condiciones en que se encuentra el carbn en el norte de Mxico y en EEUU, se


ha adoptado la siguiente convencin para definir su espesor o potencia:

TIPO ESPESOR
Mantos delgados 0.80< Ee < 1.35 m
Mantos delgados E> 0.80 m

Debe hacerse notar, segn la informacin hasta ahora disponible, que un manto delgado o
grueso tiene rangos variables de espesor, de acuerdo a las condiciones de explotacin de cada

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 135


pas.

6.15.2. Minado superficial. Es el proceso de excavacin de todo el material de la


superficie del terreno hacia adentro, incluyendo el manto de carbn. El minado superficial,
comparado con el minado subterrneo, tiene las siguientes ventajas: un mnimo de desarrollo
antes de iniciar la produccin, mayor seguridad del personal que labora en la mina, se requiere de
maquinaria menos compleja para la produccin de carbn y se recupera casi todo el carbn que
se encuentra en su lugar original ms fcilmente. Hay varias formas de operacin minera
superficial que dependen del nmero y espesor de los mantos de carbn a explotar en relacin
con su estructura y topografa. Esta variedad de tcnicas se divide en dos mtodos principales: El
minado por secciones (tiras) y el minado a cielo abierto.

6.15.3. Minado por secciones (tiras). Este mtodo consiste en la excavacin y mo-
vimiento del material que sobreyace al carbn (sobrecarga) utilizando el equipo de dragado. Este
material se coloca en una rea inmediata adyacente a la frente de trabajo, sobre el afloramiento,
desarrollando dicha frente con el rumbo del estrato de carbn y aprovechando para extenderse
conforme el echado o inclinacin del mismo. Las diversas operaciones con el equipo se
denominan "mixtos".

Si el material de sobrecarga o descapote (suelo o estrato rocoso sobre el carbn) es


consistente, se perforan barrenos y se utilizan explosivos para que sea quebrado. El material as
obtenido se mueve mediante una pala mecnica o una draga mvil de excavacin hacia el
"terrero" (acumulacin de material de desecho o estril). Conforme la frente avanza, el carbn se
mueve con una pala mecnica o trascabo utilizando una rampa o camino inclinado que lo
conduzca hacia el molino o quebradora de carbn. Una vez que la primera seccin o tira de
carbn se ha terminado, continuar una segunda que aprovechar (como ya se indic) el echado
o inclinacin del estrato o estratos de carbn. Las siguientes secciones van profundizando la
excavacin y la maquinaria tambin va aumentando de capacidad y alcance de movimiento.

A medida que la excavacin se profundiza, aumenta la distancia de movimiento del material de


sobrecarga hacia el terrero. Para el caso, se utiliza una draga mvil y se aplica el mtodo de
"banqueo", que consiste en excavar una seccin angosta, colocndola a un lado de la frente de
trabajo. A continuacin la draga mvil se coloca sobre este banco para excavar el resto de la
frente El costo de estas operaciones es mayor en comparacin con el costo al iniciar las primeras

136 M en C. Luis Ortiz y Sandoval


secciones o tiras porque los acarreos se realizan a mayores distancias.

6.15.4. Minado a cielo abierto. Consiste en el transporte del material excavado en la


frente hacia un lugar relativamente distante. Este mtodo involucra una excavacin ms o menos
equidimensional, es decir, se lleva a cabo sobre una superficie de lados casi iguales. El minado a
cielo abierto es ms apropiado cuando se tienen varios mantos.

Normalmente se desarrollan varios frentes o bancos, extrayndose el carbn de cada uno de


ellos. El minado a cielo abierto comnmente se extiende en el rea de trabajo, distribuyndose los
bancos concntrica mente; el avance progresivo a travs del rea de depsito estar sealado por
una serie de bancos paralelos. El acceso a los diferentes niveles ser mediante una serie de
caminos inclinados arreglados en forma de espiral.

El material extrado de la parte superior de la secuencia no se puede colocar en las partes


adyacentes de donde fue extrado, debido a que hay la necesidad de desarrollar bancos en las
partes ms bajas a medida que la mina se extiende. De esta forma mucho del material, al menos
en los estados iniciales de la operacin, se transporta a lugares apropiados, fuera del rea de
excavacin.

Solamente cuando se han excavado los bancos ms bajos, el material estril extrado se usa
para llenado del propio fondo de la mina, y aun as la distancia de transporte del material puede
ser considerable por la extensin de la mina.

Para el transporte del material excavado a su sitio de emplazamiento se utiliza un equipo


especial. El mtodo usado ms ampliamente es una combinacin de "camin-pala" (uso de
excavadoras en combinacin con camiones), que usa fuertes palas, cavadoras hidrulicas o
varios tipos de trascavos para remover el carbn y el material de sobrecarga. Esta tcnica es muy
apropiada para materiales duros y es flexible para vencer dificultades en la produccin (ver
seleccin del equipo de minado).

Cuando se tienen que mover grandes volmenes de carbn y material relativamente suave, se
utiliza una gran excavadora giratoria, la que se combina con un sistema de vagones o un
telefrico. Otro equipo que se utiliza para remover material suave es el autocargador mvil, del
mismo tipo que se usa en la construccin. Esta excavadora se dirige al rea de excavacin y

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 137


levanta una capa delgada del material transfirindolo a una "olla" (depsito en forma cilndrica). El
material as excavado se conduce en la olla hasta su lugar de emplazamiento para ser vaciado.

6.15.5. Geologa en las operaciones de minado superficial. Los estudios geolgicos


de varios tipos continan a medida que el carbn se extrae, con objeto de ayudar en la resolucin
de problemas especficos, como interpretaciones de la continuidad del manto o inestabilidad de la
"pared alta" o de la pendiente de los terreros

6.15.6. Desarrollo de las operaciones en minas superficiales. El desarrollo de las


operaciones mineras depende de las condiciones geolgico-topogrficas que prevalezcan en el
rea. Si se trata de un distrito minero carbonfero (rea extensa), es necesario establecer una
separacin de las obras de minado para mantener la produccin, sin que interfieran unas con
otras.

Los lmites sugeridos, ms convenientes de separacin entre estas obras sern puntos donde
haya barreras naturales tales como fallas, diques, caminos o drenajes naturales de agua. Para
este fin, son tiles las exploraciones geofsicas y la perforacin del terreno.

Otra tarea que se presenta en el desarrollo de las operaciones mineras es ubicar la exacta
posicin del afloramiento de carbn, el que puede estar fuertemente intemperizado o cubierto por
algn estrato sobreyacente. En el caso de existir intemperismo, es conveniente hacer los estudios
(qumicos y petrogrficos) pertinentes antes de desechar la explotacin de carbn que presente
una fuerte degradacin de sus caractersticas por dicha causa, pues sucede que puede solamente
ser una oxidacin que no altere sus caractersticas de combustin. Las minas superficiales
tambin son afectadas por la necesidad de proporcionar drenaje de aguas del rea de trabajo. En
estos casos se hace una excavacin especial en el piso de la obra, para colectar y extraer el
agua; de otra forma, debido a que estas minas se extienden a lo largo del rumbo del manto de
carbn, el agua desciende por gravedad a los puntos bajos, de donde se bombear como sea
requerido.

Una vez que se ha optado por un plan de minado, los datos geolgicos sobre el manto de
carbn y su sobrecarga se usarn para elaborar un programa de produccin que contenga por
da, mes y ao, la cantidad y calidad de los materiales que se removern durante las
excavaciones de minado.

138 M en C. Luis Ortiz y Sandoval


6.15.7. Evaluacin de la seccin de trabajo. Es importante seleccionar el lugar de
afloramiento de carbn que se deber explotar, pues an cuando no se hayan detectado en los
estudios exploratorios previos (geofsica y perforacin), se pueden presentar estratos de roca
incluidos en el carbn. Si esto se vuelve relativamente consistente, los mtodos de minado
cambiarn a operaciones de multimantos de carbn, trayendo en consecuencia un aumento en el
costo de operacin.

6.15.8. Estabilidad de pendientes de excavacin. Durante el minado superficial, las


pendientes de excavacin de terreros y bancos de tierra pueden ocasionar deslizamientos que
traen como consecuencia los siguientes problemas: cobertura de afloramientos de carbn,
destruccin de plantillas de barrenos y explosivos en el material de excavacin y riesgo de
deterioro del equipo de perforacin. Para protegerse de estos problemas de inestabilidad, ser
necesario reducir pendientes de paredes de excavacin y de terreros. La medida precautoria ms
importante ser la cartografa detallada de juntas y fallas, as como tambin los estudios de
distribucin de estratos para delimitar la presencia de rocas que son desfavorables para dicha es-
tabilidad.

6.15.9. Seleccin del equipo de minado. El tipo de equipo que debe usar depende,
en parte, de factores econmicos e ingeniriles, pero tambin de factores geolgicos del lugar.
Factores importantes son: inclinacin de las rocas en relacin con la topografa, espesores de
roca y carbn que tienen que minarse, etc., pero el factor ms importante es el comportamiento
geomecnico de las unidades de roca. Las dragas se usan preferentemente para la remocin de
material en minas superficiales por secciones, en donde el material involucrado puede ser suave
o duro. La geometra o forma de la excavacin, y el sistema de terreros que deber usarse son
consideraciones vitales en la seleccin de dragas para las operaciones mineras. Cuando la
consistencia del estril y el carbn son suaves y se debe mover un gran volumen a una distancia
considerable, es preferible utilizar excavadoras giratorias.

Un desarrollo importante lo constituye el minero para mantos delgados en minas


superficiales. Se trata de un equipo desarrollado en Holanda. La figura muestra sus partes y
dimensiones aproximadas. Este equipo se dise para extraer el carbn que no pudo
recuperarse durante la explotacin superficial; es decir, carbn que forma el contorno del
yacimiento ya explotado. Puede penetrar con su brazo extractor hasta 70 m y a travs de

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 139


censores puede detectar materiales diferentes al carbn (rocas o gas metano) y evitar su
extraccin.

Esto permite una mayor recuperacin en comparacin con el minado normal. El principio
operativo de este equipo radica en una cabeza cortera alimentada directamente por energa
hidrulica. Su capacidad de produccin para un manto delgado de carbn de 36" (1 m) es de 425
ton por turno. En 1984 las industrias Sturgill de EEUU comercializaron el minero para mantos
delgados (cuyo fabricante es la compaa Metec, Inc.), con un costo de 2 millones de dlares. El
equipo que opera en minas de Kentucky logr incrementar al doble la produccin de carbn y se
orden una segunda mquina. Es natural que resulte ms costoso minar un manto delgado que
uno grueso, debido a la baja produccin de carbn por unidad de avance en la mina. Sin
embargo, como se indic, el desarrollo tecnolgico que han tenido estos equipos permite reducir
los altos costos de este minado.

En Mxico, los afloramientos de mantos de carbn delgados representan un porcentaje


considerable en donde se puede aplicar esta tcnica de minado. En EEUU la tcnica de
explotacin de mantos delgados de carbn se ha desarrollado de forma importante a causa de las
siguientes razones: el 65% de sus reservas de carbn bituminoso tiene espesores entre 0.35 m y
1.0 m. En la regin de los Apalaches, la profundidad de los yacimientos no, excede 300 m, y
tienen un alto poder calorfico adems de tener bajo contenido de azufre y ceniza.

6.15.10. Minado subterrneo. La mayora de los recursos de carbn en el mundo se


localizan a profundidad. Las minas subterrneas comnmente requieren un desarrollo ms
completo para hacer accesible el depsito antes de que la produccin comience. Su recuperacin
es menor en comparacin con las operaciones superficiales; sin embargo, para la extraccin muy
raramente el suelo o estratos rocosos sobre el carbn presentarn dificultad adicional, por su
espesor.

Su acceso depende de la relacin del cuerpo de carbn con la topografa del rea. Cuando el
carbn aflora tal como en la ladera de una colina, ser posible iniciar el minado directamente a
partir de un socavn. No teniendo este tipo de acceso, se deber construir un tiro inclinando o
vertical para alcanzar el cuerpo de carbn. En el caso de ser un tiro inclinado, el personal y
materiales entrarn a la mina por un sistema de carros montados en una va o telesillas, y el
carbn se extraer tambin por carros o bandas. En tiros verticales, el personal, materiales y el

140 M en C. Luis Ortiz y Sandoval


carbn entran o salen de la mina por medio de una caleza o cabina de transporte-elevador. Se
deber construir un tiro adicional para la ventilacin, que estar equipado con un ventilador para
mover el aire, y ser la salida de emergencia. La localizacin ms favorable para este tipo de tiros
es en el centro del depsito; este punto representa el mnimo de transporte del mineral, lo cual
reduce costos de produccin.

Cuando el depsito est entre capas inclinadas no se puede entrar por el afloramiento, y es
necesario efectuar un desarrollo considerable para conectar un tiro con el manto de carbn. Se
construirn una serie de tneles horizontales o "laterales" (obras a niveles apropiados a partir del
tiro) con el objeto de alcanzar el manto de carbn.

6.15.11. Mtodo de salones y pilares. Es un proceso de extraccin que se divide en


dos etapas: La primera consiste en la ejecucin de una serie de aperturas o tneles a travs del
depsito, dejando "pilares" entre ellos. El techo estar sostenido por vigas de acero o de madera y
su separacin depender de la profundidad y de la resistencia del carbn involucrado.

En depsitos poco profundos los pilares pueden ser pequeos, y en algunas circunstancias los
tneles se ampliarn hasta formar salones. A medida que la profundidad aumenta, se hacen
necesarios grandes pilares, disminuyendo considerablemente el rea de los salones y por lo tanto
el porcentaje de recuperacin.

La segunda etapa en este proceso consiste en la extraccin de los pilares; se lleva a cabo
cuando el acceso a otras partes de la mina ya no es necesario. En estas reas el techo se deja
colapsar formando un rea de escombros, abandonada. Esta etapa es ms productiva que la
anterior. En ocasiones, cuando las operaciones mineras estn bien diseadas, se puede alcanzar
una alta productividad extrayendo simultneamente pilares y haciendo tneles.

La extraccin de carbn por el sistema de salones y pilares se puede llevar a cabo solamente
por los siguientes dos mtodos: el mtodo convencional, que consiste en perforar y tronar el frente
de avance, y el mtodo de minado continuo, que consiste en rompimiento mecnico y carga
simultnea del carbn.

En el mtodo convencional, la operacin minera se lleva a cabo de dos formas, una en


condiciones de encontrarse mecanizada parcialmente la mina, es como sigue: se perfora una

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 141


plantilla de barrenos en el frente, para ser cargados con explosivos y despus detonarlos; en
seguida, el carbn as obtenido se transporta hacia el sistema de acarreo y el techo de avance
se sostiene adecuadamente, manualmente con madera o acero. La otra forma se aplica en
condiciones de encontrarse la mina totalmente mecanizada, y es como sigue: un cortador
mvil, formado por una cadena de picos metlicos montados en un brazo plano, que es capaz
de hacer uno o varios canales horizontales o verticales de 15 cm de ancho y 4 m de
profundidad; un multi-perforador, con varias unidades de perforacin, que se usan para
establecer una plantilla de barrenos para ser cargados con explosivos alrededor de los canales
previamente efectuados; un cargador mvil que levanta el mineral quebrado por los explosivos
y, por medio de un brazo mecnico, lo deposita en un carro para ser transportado hasta el
sistema de acarreo que conduce el carbn fuera de la mina; y, finalmente, una unidad de
sostn-techo, que consiste de un perforador y un equipo para apuntalar acero o madera.

6.15.12. Minado continuo, una sola mquina que usa una cabeza cortante equipada
con picos metlicos duros rompe el carbn en la frente sin necesidad de explosivos. Esta
mquina levanta y mueve el carbn directamente para ser transferido hasta el sistema de
acarreo. El minado continuo proporciona gran productividad en comparacin con el mtodo
convencional y requiere poco personal de operacin. La mayora del carbn que se extrae por
este proceso, utiliza este tipo de equipo.

6.15.13. Minado de pared o frente larga. Involucra la extraccin del carbn en un solo
frente, que puede ser hasta de 300 m de largo. El rea de trabajo se protege con soportes
hidrulicos, y a medida que el carbn se extrae los soportes o ademes caminantes se mueven
hacia adelante, as que el techo que va quedando se colapsa formando un extenso escombro.
Se sabe por estadstica que en EEUU entre 1987 y 1990, la mquina cortadora ms utilizada
(37%) en el minado de carbn por frente larga, se dise para las siguientes caractersticas:

Espesor del manto de carbn (m) 1.05 - 4.30


Ancho del panel o tabla (m) 158.272

El minado de pared larga se lleva a cabo por dos mtodos bsicos, que son: frente larga hacia
adelante y frente larga hacia atrs.

El minado de frente larga hacia adelante es una tcnica desarrollada en EEUU apropiada para

142 M en C. Luis Ortiz y Sandoval


el minado de mantos delgados, ya que el 65% de sus reservas de carbn bituminoso tiene entre
0.35 m y 1.0 m de espesor. Esta tcnica utiliza un soporte permanente a lo largo de dos tneles
paralelos que rodean el escombro generado durante el avance de la frente. Estos dos tneles se
interceptan con la frente de pared larga, dando ventilacin y acceso a las obras de extraccin. El
soporte permanente puede ser la propia roca del techo de la mina o fuertes soportes de acero. No
son necesarios los pilares.

La frente larga hacia atrs involucra el desarrollo de dos tneles que interceptan los extremos
de la frente larga que se trabajar hacia atrs; en este caso s se tienen pilares. Estas obras dan
acceso y ventilacin durante el minado.

Una vez que el equipo se instala la extraccin se lleva a cabo hacia atrs hasta el rea de
entrada, dejando que el techo (escombros) vaya colapsndose paulatinamente.

Cuando se encuentran dificultades (derrumbes, fallas o agua subterrnea) para mantener abiertos
los tneles paralelos de ventilacin en la tcnica de frente de pared larga hacia atrs, entonces se
opta por desarrollar el mtodo de frente larga hacia delante.

Si la certidumbre sobre el comportamiento y geometra del manto de carbn es confiable en un


alto porcentaje, entonces puede aplicarse el minado de frente larga hacia atrs; pero cuando esta
certidumbre es difcil de establecer, es ms prudente decidir aplicar el minado de frente larga
hacia adelante, como ya se indic.

La mecanizacin del minado de pared larga se basa en el uso de soportes hidrulicos de


techo que auto avanzan (ademes caminantes). Su diseo vara considerablemente, pero los tres
tipos principales son: soporte tipo cua, soporte tipo escudo y soporte tipo cua-escudo.

Los soportes tipo cua consisten en 3 a 6 piernas hidrulicas juntas en una base rgida o
segmentada y una serie de vigas que sostienen el techo.

Los soportes tipo escudo-escudo son una combinacin de los exteriores: La viga de techo
principal es sostenida por piernas hidrulicas en cada extremo, as como con soportes de tipo
cua. Las piernas hidrulicas se disean para un determinado tipo de esfuerzo, de modo que la
resistencia de los estratos de roca junto con el espesor del manto sealar el equipo para cada

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 143


operacin minera.

Adicionados al frente, los soportes del techo corren sobre una va segmentada y flexible que
abarca el rea de trabajo. Sobre esta va se coloca la mquina cortadora de carbn, misma que
puede ser un cortador de tambor rotario o un trepanador y un cortador de tipo arado.

El cortador de tambor tiene una cabeza circular cuyo eje se encuentra perpendicular a la
frente. Est equipado con picos metlicos en forma espiral que, al rotar cortan secciones de
carbn a medida que pasan por la tabla de trabajo. El carbn as cortado pasa a un transportador
de cadena localizado a un lado de la va, de donde es llevado al sistema de acarreo.

El trepanador utiliza una cortadora circular con el eje paralelo a la frente. Esta unidad corta el
carbn en exposicin mientras que una segunda serie de discos emparejan el piso y el techo de
la frente.

El cortador tipo arado consiste en una serie de hojas cortadoras fijas. Estas hojas cortan
secciones de carbn a lo largo de la frente. Esta cortadora tiene la ventaja de ser prctica, en
comparacin con otros equipos, pues no consta de muchas partes y es capaz de operar
solamente en mantos relativamente delgados de carbn suave.

Por mucho tiempo, las cortadoras alcanzaron un mnimo de 50 (1.27m) de espesor de carbn.
En aos recientes, el mejoramiento de las cortadoras han disminuido este espesor. En
especial, Erickhoff Corp. Dise la cortadora EDW-300LN, que se encuentra operando desde
noviembre de 1990 en la mina Bullit, de Westmoreland, en Virginia EEUU. Esta mquina es capaz
de cortar mantos de carbn con un mnimo de espesor de 31 (79cm), dependiendo del dimetro
del brazo cortador. Se opera a control remoto y puede diagnosticar el corte a realizar.

La tcnica de pared larga ofrece mucha productividad y se puede trabajar en minas


subterrneas de extenso desarrollo. No debe ser utilizada en reas donde el minado del terreno
no se permite por razones ecolgicas a causa de que puede provocar hundimientos del terreno en
zonas urbanas y de cultivo.

El extenso crecimiento en la mecanizacin de minas subterrneas ha trado como


consecuencia una variedad de sistemas de control remoto, principalmente en la excavacin de la

144 M en C. Luis Ortiz y Sandoval


frente, del equipo de bombeo, de transportadores y de beneficio de carbn. Ciertas instituciones,
como el Instituto Tecnolgico de Massachussets (MIT), han creado un Centro de Sistemas de
Minado (ClMS) que, en colaboracin con el Instituto de Investigaciones sobre Minado y
Excavacin (MERI) de EEUU est desarrollando varios sistemas computacionales para
excavacin y operacin minera

6.15.14. Minado de pared corta. Esta tcnica es una variacin de las tcnicas bsicas;
es decir, la de pilares y tneles, y la de pared larga. Es una modificacin del minado de frente
.larga hacia atrs. Consiste en la extraccin de un solo pilar extenso utilizando algunos
componentes del equipo del mtodo de frente larga.

La tcnica involucra la elaboracin de tneles alrededor del cuerpo de carbn, en la misma


forma que se hace en la frente larga hacia atrs. Esta pared es mucho ms pequea que la 'pared
larga y alcanza no ms de 50 m de ancho por 400 m de largo. Hasta ahora, su uso se justifica por
una demanda reducida de carbn en el mercado y por razones de restriccin geotcnica; es decir,
principalmente la presencia de diques, fallas y bolsas de gas.

6.15.15. Minado hidrulico. Adems de explosivos o cortadoras, se pueden usar flujos


de agua a alta presin para fragmentar el carbn en la frente de avance. El carbn que as se
obtiene se mezcla junto con el agua y es dirigido hacia canales, de donde es transportado por
tuberas para ser drenado y cargado por el sistema de acarreo final.

El minado hidrulico se utiliza para extraer carbn en secuencias de rocas cuyos estratos
tienen una fuerte inclinacin. El carbn se fragmenta con los flujos de agua dirigidos hacia arriba
del cuerpo del carbn, de forma tal que el agua drena fcilmente de la frente de avance. Al utilizar
este sistema, normalmente el techo no se sostiene ya que prcticamente esto lo impide la fuerte
inclinacin del manto de carbn.

6.15.16. Existen cuatro tipos de minado hidrulico, de acuerdo con la tcnica que se
use para fragmentar el carbn:

1. Cuando la excavacin se efecta por tcnicas convencionales, utiliza un equipo hidrulico


para "transportar el carbn a la superficie. De esta forma el flujo de agua no fragmenta el carbn
directamente, pero s contribuye a transportarlo. Este tipo de minado se usa en carbn duro e

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 145


impermeable como la antracita.

2. Cuando la excavacin se efecta por la combinacin de una cortadora mecnica y un


equipo hidrulico: flujos de agua a alta presin, combinados con cortadoras mecnicas. Se utiliza
en mantos de carbn duro.

3. El tipo ms conocido es cuando la excavacin se hace con una cortadora hidrulica y se


utiliza tambin una transportadora hidrulica. Este tipo de minado se emplea para carbn
relativamente suave.

4. El minado hidrulico completo, cuando se usa un sistema hidrulico para corte, transporte y
recuperacin del carbn. La presin de agua en este caso mueve integralmente al sistema de
minado por completo. Tambin se utiliza con carbn relativamente suave.

COBRE

6.16. El Ciclo del Cobre. Algunos depsitos de cobre (Cu) se les atribuye un origen
sedimentario singentico, es sabido que el cobre tambin tiene un ciclo sedimentario, disuelto
durante la oxidacin se emplaza a cuencas de agua dulce o salada, cada ostra absorbe 1.24
a5.12mg de Cu. Se ha precipitado en barras marinas en forma de sulfuros y de cobre nativo, ha
sido descompuesto por microorganismos

FOSFORO

6.17. El Ciclo del Fsforo. El ciclo sedimentario del fsforo es fascinante y asombroso,
disuelto en las rocas, una parte del mismo penetra en la tierra vegetal de donde es extrado por
las plantas, de stas pasa al cuerpo de los animales, los cuales lo devuelven con sus excrementos
y huesos y entonces se acumula formando depsitos. A su vez, stos pueden experimentar, llegar
al mar, y all el fsforo es depositado o acumulado por la vida marina, englobado en sedimentos y
devuelto a la tierra por elevacin de los mismos y entonces puede empezar un nuevo ciclo.

Bateman. Dice que los fosfatos sedimentarios proceden de los minerales de roca portadora de
fsforo entre los que se encuentra el apatito, de la meteorizacin de la colofanita y dahlita en
rocas sedimentarias.

146 M en C. Luis Ortiz y Sandoval


Los fosfatos son solubles en aguas carbnicas y en ausencia de carbonato de calcio
permanecen en solucin, el fosfato en las calizas no es soluble. Una parte de cido fosfrico en
solucin llega hasta el mar donde es extrado por los organismos, una parte es redepositada en
forma de fosfatos secundarios, que pueden ser redisueltos y otra queda retenida en el suelo.

Las aguas pantanosas ricas en materia orgnica disuelven tambin los fosfatos y se cree que
algunos componentes de fsforo entran en solucin formando coloides, el fsforo es transportado
por las corrientes de agua en forma de cido fosfrico y fosfato de calcio; Una parte del mismo es
transportado por aves y animales terrestres.

Condiciones especiales de deposicin. Los depsitos de fosfato de importancia econmica se


forman tan slo en medios martimos y en forma de fosforita. Los sedimentos se extienden desde
el Cmbrico hasta el pleistoceno y son de notable uniformidad en miles de kilmetros cuadrados y
estn interestratificadas con otros sedimentos y se confunden gradualmente con los mismos, las
capas fosilferas, y estn interstratificadas con capas fosilferas marinas y carcter eolticos
demuestra un origen martimo.

A algunos depsitos de cobre se les atribuye un origen sedimentario singentico Es sabido


que el cobre tiene tambin un ciclo sedimentario, disuelto durante la oxidacin se desplaza a
cuencas de agua dulce o salada; cada ostra absorbe 1.24 a 5.12 mg. Se ha precipitado en barros
marinos en forma de sulfuros y de cobre nativo, y ha sido descompuesto por microorganismos.

HIERRO

6.18. Ciclo del Hierro. El hierro disuelto durante la meteorizacin de las rocas, emigra
principalmente en solucin hacia los lugares favorables a la deposicin. El hierro puede precipitar
durante su transporte:

1. Si las soluciones atraviesan caliza, donde las reacciones qumicas determinan la deposicin
del carbonato ferroso o de xidos frricos.
2. Si las soluciones se concentran en una cuenca cerrada sometida a evaporacin.
3. Por contacto de materiales orgnicos.
4. Por disminucin del anhdrido carbnico de las soluciones.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 147


El hierro que llega a las cuencas carbonferas es depositado en forma de depsitos de siderita
impura y pobre. El hierro que llega hasta alta mar se deposita en grandes cantidades en forma de
silicatos de hierro hidratados, glauconita, greenalita, chamosita o turingita.

La glauconita se deposita en forma de lodos submarinos, mientras que la glouconita reciente


prefiere fondos fangosos de no mucha profundidad, donde est presente algo de materia
orgnica, y en un ambiente que no sea intensamente xidante ni reductor

6.18.1. Deposicin en aguas marinas poco profundas. Las soluciones de hierro que
llegan hasta los mares de poca profundidad han dado origen a los depsitos de hierro del mundo,
las condiciones ptimas se dan en lugares donde llegan corrientes lentas procedentes de regiones
costeras de baja altitud intensamente erosionadas, con gradientes demasiado reducidos para
permitir el transporte de la abundante materia que lleva en suspensin. Por consiguiente se
acumula poco sedimento de material de hierro. Las aguas poco profundas se comienzan donde
las olas estn alternando con periodos de calma, revuelven el fondo y maceran los fsiles
presentes.

Probablemente, el hierro se deposit en su mayor parte en forma de xido frrico ms bien


que limonita, por razn del efecto hidratante del agua salada. Una parte del fierro se deposit de
oolitos, otra recubri o substituy fragmentos de conchas existentes, en el fondo del mar, y una
tercera parte se precipit en forma de barro de hierro o en forma de gel y carbonato de calcio,
con cantidades variables de materia arcillosa.

MANGANESO

6.19. Ciclo de Manganeso. El ciclo del manganeso sedimentario es muy parecido al del
ciclo del hierro, con el cual tienen muchas relaciones qumicas. Los dos metales tienen el mismo
origen, son disueltos por las mismas soluciones o por soluciones parecidas, pueden ser
transportados juntos en compuestos qumicos similares y se depositan en forma de xidos y
carbonatos por medio de los mismos agentes, generalmente por separado.
El manganeso puede ser separado como constituyente menor de los minerales de hierro, o
puede depositarse separadamente en forma de depsitos sedimentarios de manganeso
relativamente libres de hierro. Sin embargo los grandes depsitos de manganeso sedimentario

148 M en C. Luis Ortiz y Sandoval


son relativamente pocos pero muy importantes en comparacin con los depsitos de manganeso
producidos por otros procesos y son mucho menores que los depsitos sedimentarios de hierro.
La deposicin de mineral sedimentario de manganeso en forma de carbonato u xidos puede
producirse tanto en agua dulce como en la salada, en lagos o pantanos o en el mar. Los minerales
bien conocidos son: la manganita (Mn 2O3H2O), hausmanita (Mn3O3), el bixido (MnO2) es la mena
principal de manganeso, no tiene contra partida con el hierro.

Las deposiciones marinas, principalmente en forma de bixido, se formaron en condiciones de


agua de poca profundidad y en sedimentos del fondo del mar, donde se encuentra muy difundido
en forma de ndulos, de materia colorante y de revestimientos fsiles.

Carbonatos. El carbonato de manganeso sedimentario impuro est muy difundido, pero no


tiene importancia comercial.

URANIO

6.20. YACIMIENTOS ESTRATIFORMES DEL URANIO-VANADIO. Los yacimientos de uranio


son de muchos tipos y orgenes, variando desde hidrotermales a sedimentarios. Algunos de los
ms grandes y ms productivos son de origen sedimentario; estos incluyen los conglomerados
bien conocidos de Witwastersand, frica del sur, y Blind River, Canad, otros son estratiformes y
su origen no es muy claro, los tipos estratiformes han sido enriquecidos por la disposicin de
minerales de uranio a partir de aguas subterrneas circulantes.

Los abundantes yacimientos de uranio-vanadio en la regin del Colorado Plateu del sudoeste
de los EU son un buen ejemplo de los yacimientos de uranio estratiformes enriquecidos por agua
subterrnea circulante. Los yacimientos estn ampliamente distribuidos a travs de la cuenca
fluvial del ro Colorado al oeste de Colorado.

Las tcnicas de exploracin para las menas de uranio han variado debido a las propiedades
especiales de los minerales de uranio y debido la radioactividad puede detectarse
instrumentalmente a distancia. Las tcnicas ms ampliamente usadas incluyen cintilmetros y
contadores Geiger, Espectrmetros, detectores de gas radon aunque la prospeccin tambin se
ha basado en minerales fluorescentes, caractersticas estratigrficas, biogeoqumicas y
geobotnicas. Teniendo en cuenta esto ltimo, algunas especies de Astragalus (conocida como

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 149


oveja venenosa o hierba venenosa) crecen solamente donde hay selenio en el suelo en el
Colorado el selenio esta asociado con las menas de uraniovanadio. Los yacimientos conocidos
de uranio-vanadio de inters econmico son ms abundantes en el conglomerado de Shinarump,
en la formacin Chinle en la arenisca de entrada, en la caliza de Toldito y en la formacin
Morrison. La mayora de estas formaciones son parecidas y estn constituidas por areniscas,
limonitas, conglomerados y calizas impuras continentales.

Las formaciones con mineral son generalmente horizontales o prximas a la horizontalidad,


aunque a veces estn deformadas por pliegues monoclinales y anticlinales moderadamente
apretados y por fallas de ngulos altos.

Fig. 23. Distribucin y zonificacin de los yacimientos de uranio.

Los controles locales de la deposicin mineral estn normalmente relacionados con la


permeabilidad y con los movimientos de las aguas subterrneas y los controles litolgicos son
ms notables, las menas pueden encontrarse a lo largo de valles en una vieja superficie de
erosin, dentro de arenas de canal o areniscas interdigitales con argilitas y lutitas. Wright, 1955,

150 M en C. Luis Ortiz y Sandoval


Miller, 1955. Las materias que contienen abundante materia carbonosa pueden estar
selectivamente enriquecidas de uranio y vanadio.

YACIMIENTOS TIPO CARLIN

6.21. Depsitos Tipo Carlin. Los yacimientos estratoligados de Cu corresponden a cuerpos


subhorizontales tipo manto o a cuerpos de brecha y veta con mineralizacin importante de
sulfuros de cobre. Estos yacimientos reciben el nombre de estrato ligados por estar comnmente
asociados, limitados y hospedados en secuencias de rocas volcnicas, ya sea en lavas o en
sedimentos volcnicos. En algunos casos la roca husped puede corresponder a calizas,
areniscas marinas y lutitas lacustres, pero estas secuencias aparecen intercaladas dentro de
secuencias volcnicas.

6.21.1. Mineralizacin y Alteracin. La mineralizacin primaria de cobre consiste en


bornita, calcosina y calcopirita, asociada con pirita, hematita y/o magnetita. La alteracin
hidrotermal es en general de carcter dbil, siendo en muchos casos, indistinguible de las
asociaciones de metamorfismo regional de la roca husped.

En algunos casos se puede observar albitizacin, alteracin serictica o arglica dbil y


propilitizacin, pero la alteracin hidrotermal no es un aspecto de gran notoriedad. Presencia de
granates ha sido tambin reportada.

6.21.2. Gnesis. Ruiz et al. (1971), Camus (1980) y Espinosa (1981) sugieren un modelo
Volcano exhalativo para los depsitos de cobre mantiformes, pero no presentan evidencias
categricas de singenetismo.

Sato (1984) presenta un modelo epigentico que satisface en mucha mayor medida las
caractersticas de estos depsitos, y resume lo siguiente:

i) La mineralizacin ocurre preferentemente en zonas de mayor permeabilidad.


ii) La ubicacin de la mineralizacin est en muchos casos controlados por fallas y/o
intrusivos subvolcnicos.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 151


iii) No se observa en general el desarrollo de alteracin hidrotermal notorio, pero la roca
husped est claramente alterada por procesos de metamorfismo.
iv) iv) La mena se caracteriza por sulfuros de razn azufre/cobre bajas.
v) v) Calcita es el mineral de ganga ms comn. vi) Los rangos de temperatura para
mineralizacin van desde 270 a 430C, y para precipitacin de calcita, 65 a 195C.

Estas caractersticas sugieren una mineralizacin de origen hidrotermal, donde la ausencia de


alteracin de la roca husped se explicara por condiciones de bajo contraste de equilibrio entre
fluido y roca, y/o entre fluido hidrotermal y aguas connatas.

La fuente de metales se cree es principalmente magmtico pero de largo transporte.

Fig. 24. Fuente de metales de origen magmtico pero de largo transporte Tipo Carlin

152 M en C. Luis Ortiz y Sandoval


Fig. 25. Depsitos tipo Carlin Modelo Gentico Vista general

Fig. 26. Modelo esquemtico de un yacimiento epitermal del tipo Carlin

Los yacimientos tipo Carlin asocian principalmente a facies carbonatadas, en sistemas


estructuralmente extensionales. As como los yacimientos tipo sulfato cido son fcilmente

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 153


detectables por las importantes anomalas de color que generan (rojos, amarillos, verdes), los
Carlin son prcticamente "invisibles". Solo los resaltes generados por la silificacin de las calizas
(jasperoides) constituyen una muestra ms o menos visible de stos.

YACIMIENTOS TIPO MISSIPI VALLEY

6.22. Yacimientos de minerales metlicos en rocas carbonatadas. La mineralizacin en


estos depsitos consiste de galena, esfalerita, fluorita, baritina, pirita, marcasita y menor
calcopirita. La ganga consiste de calcita, dolomita, otros carbonatos y slice en variadas formas.
Texturas coloformes son comunes. Nquel es comn como elemento traza.

Las rocas carbonatadas con cierta frecuencia contienen mineralizaciones metlicas, sobre
cuyo origen ha habido una larga y an inconclusa polmica: se han defendido desde un origen
estrictamente sedimentario para los mismos, hasta un origen claramente postdeposicional,
pasando por la posibilidad de que tengan origen diagentico.

Los ms frecuentes corresponden a yacimientos de sulfuros de Pb-Zn-Cu, a menudo


acompaados de fluorita y barita, que tambin pueden llegar a ser mayoritarios: se conocen
tambin con el nombre de "yacimientos de tipo Mississippi Valley", ya que son muy abundantes
en esta regin del centro de los Estados Unidos. Son tambin abundantes en las formaciones
carbonatadas de las cordilleras alpinas europeas (Alpes, Bticas), por lo que tambin reciben el
nombre de yacimientos de tipo Alpino.

Suelen aparecer encajados en formaciones carbonatadas, en forma de masas ms o menos


continuas lateralmente y de potencia muy variable en el detalle, y la mineralizacin suele ir
asociada a encajante dolomtico. Este hecho sugiere que su origen sea posterior al proceso de
dolomitizacin, y posiblemente est condicionado por el aumento de porosidad de estas rocas,
que favorece la entrada de fluidos en la misma.

En cualquier caso, lo que a menudo resulta evidente es que son el resultado de la interaccin
entre fluidos mineralizados y la roca carbonatada; al tratarse de fluidos por lo general cidos, su
introduccin en la roca se ve favorecida por la reactividad de sus componentes (calcita y/o
dolomita) frente a la accin de estos fluidos.

154 M en C. Luis Ortiz y Sandoval


Fig.27. Esquema de los yacimientos de Silvermines-Ballynoe (Irlanda), pertenecientes al
tipo Mississippi Valley

Corresponden a depsitos estratoligados hospedados en rocas carbonatadas.

Son importantes productores de Pb y Zn y en menor medida de fluorita y baritina. En algunos


casos, Cu puede ser importante (ej. Irlanda Central). Los principales yacimientos de este tipo se
hallan en Irlanda Central, los Alpes, Polonia e Inglaterra. En Estados Unidos se dan en la
cordillera Appalachian y a lo largo de los valles de Missouri y Mississippi. Tambin existen
importantes depsitos en el norte de Africa (Tunisia y Algeria) y en Canad. No existen depsitos
importantes de este tipo en el Pre-Cmbrico, y los ms importantes del valle de Missouri y
Mississippi aparecen del Cmbrico hasta el Cretcico (exceptuando el Silrico).

En la mayora de estos depsitos la mineralizacin ocurre en gruesos paquetes de dolomitas


de paleolatitudes tropicales y casi siempre asociados a un paleoambiente litoral de arrecife y de
bancos de lodo carbonatado. En la mayora de estos depsitos istopos de azufre de sulfato
indican una proveniencia de agua marina de la misma composicin isotpica de las aguas marinas
de esa poca. Estos ambientes son de litoral de cratn, pero estos depsitos tambin ocurren en
alaucgenos (rift abortados) y puntos triples.

En ambiente cratnico estos depsitos ocurren en zonas de relieve positivo, limitado


lateralmente por cuencas lutticas, muy comnmente por sobre basamento granitoide muy
fracturado. Algunos modelos sugieren que fracturas y/o fallas sirven de canales de flujo para que

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 155


mineralizacin llegue a agua de mar, donde eventualmente precipitar en forma qumica (sin-
sedimentario).

Otros autores sugieren que la mineralizacin ocurre por metasomatismo de baja temperatura
en roca ya litificada (caso Mississippi Valley). La forma, tamao y distribucin de estos depsitos
vara enormemente, observndose una serie de situaciones posibles

Fig. 28 Yacimiento tipo Mississippi Valley

En cuanto a leyes, valores promedio tpicos van entre 3 y 10% Pb + Zn combinado, con clavos
de hasta 50%. Los tonelajes varan desde pocas decenas de miles de toneladas hasta 20 Mt, pero
en varios cuerpos cercanos (ej. Mina Navan, Irlanda Central, varios cuerpos, ninguno mayor a 20
Mt, pero suman 62 Mt con 12% Pb + Zn).

YACIMIENTOS EVAPORITICOS

6.23. Evaporacin. Otro tipo, de sedimento qumico est formado por las Evaporitas,
procedentes, como su nombre lo indica, de la evaporacin de aguas saladas preferentemente
marinas en cuencas cerradas, con precipitacin de sales en especial cloruros y sulfatos de

156 M en C. Luis Ortiz y Sandoval


elementos alcalinos) que en las aguas normales y en climas que no favorecen la evaporacin
permanecen en solucin.

La evaporacin es de gran importancia en la formacin de yacimientos minerales no metlicos,


las aguas subterrneas fueron arrastradas a regiones ridas, donde se evaporaron y dejaron
minerales valiosos que estaban en solucin, ante el implacable sol del desierto lagos enteros han
desaparecido, dejando en las playas capas de sales o de sal cubiertas por arenas movedizas de
las regiones ridas. En otros casos la evaporacin no ha sido completa, sino que ha producido
lquidos concentrados de los cuales se obtiene sal domstica.

Cuando se producen lentas oscilaciones de la tierra o del mar, grandes porciones de los
ocanos pueden quedar incomunicadas y se evaporan gradualmente del cual se depositan
grandes depsitos de yeso y sal en muchas partes del mundo. Una concentracin mayor de sales
cre ricos depsitos de potasa.

La evaporacin acta con mayor rapidez en los climas clidos y ridos


La evaporacin de masas de agua salina se produce una concentracin de las sales solubles,
cuando se produce una sobresaturacin de una sal determinada, sta se precipita. Las sales
menos solubles son las primeras en precipitar y las ms solubles son las ltimas.

El agua de mar contiene 3.5 % de sales en la precipitacin se producen sales diferentes sea
de noche o de da. Agua, ClNa, Cl2Mg, SO4Mg, SO4Ca, BrNa, ClK, SO4K2, FeO3 Br2Mg.

El agua del ocano contiene tambin oro, plata, cobre, manganeso, aluminio, nquel, cobalto,
yodo, flor, fsforo, arsnico, litio, rubidio, cesio, bario, y estroncio.

6.23.1. Depositacin del Sulfato Clcico (yeso). El sulfato clcico puede depositarse
en forma de yeso o de anhidrita dependiendo de la temperatura y salinidad de la solucin, el yeso
se deposita a partir de soluciones de sulfato clcico saturadas por debajo de los 42 y la anhidrita
por encima de dicha temperatura.

Productos resultantes. La deposicin de sulfato clcico da origen:

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 157


Capas de yeso o anhidrita relativamente puros, de un espesor de decenas de centmetros,
hasta decenas de metros, la anhidrita tiene poco empleo porque el yeso absorbe el agua y se
hincha.

Capas de yeso con impurezas de anhidrita

Alabastro, que es una variedad ms blanda y ligera de yeso

Gipsita, que es una mezcla con impurezas. Las capas estn interestratificadas con calizas y
pizarras, y comnmente asociadas con sal.

6.24. Depsitos de sal:

Sales que se forman por la evaporacin. Principalmente existen dos ambientes de formar
grandes estratos de sal. En el ambiente marino por evaporacin de los sales del agua del mar, o
en la tierra firme por evaporacin de lagunas solubles. Hoy se puede observar en los Andes el
fenmeno de precipitacin de sales en los salares.

6.24.1. Tipos de Formacin.


1. Por evaporacin del agua del mar (Teora de Barreras). En varios partes del
mundo se conoce grandes depsitos de sal. Los espesores totales llegan hacia 1000
metros, principalmente de la poca Prmica pero tambin de terciario. La explicacin de
la formacin de estos grandes depsitos llega a la teora (modificada) de las barreras. Se
piensan en un sector marino, relativamente cerrado y por la evaporacin de agua las
cantidades de sales se aumentan. Con mayor evaporacin las sales se precipitan de
acuerdo de su capacidad de solubilidad. El problema solamente es, que una columna de
1000m de agua del mar produce solo 15 metros de halita, pero los depsitos muestran
espesores muchos mayores.

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Figuras 29. Formacin de depsitos de la sal

Por eso modificaron el modelo, que la barrera no se cerr completamente. La evaporacin es


el nico "afluente" de este sector semicerrada. Entonces siempre ingres agua del mar con sales
al sector. As se aument la cantidad de sales en el sector que al final lleg al punto de la
saturacin y se precipit.

6.24.2. Los salares de la cordillera. La acumulacin de aguas en cuencas cerradas


de la cordillera en regiones ridas, donde la evaporacin es mayor como las precipitaciones las
sales lavadas por los taludes de volcanes llegan al salar o a una laguna. Por falta de un afluente
normal, la nica salida es la evaporacin.

Las sales tienen quedarse en la laguna y poco a poco se aumenta la saturacin, hasta se
precipitan las sales.

Fig. 30. Formacin de la sal

M en C. Luis Ortiz y Sandoval 159


6.24.3. Domos de sal. En total se acumularon en algunos sectores ms de 1000 m de
depsitos de sales marinos prmicos. Sal tiene algunas propiedades especiales como roca:

a) Sal tiene un peso especfico menor como un mineral comn


b) Sales se deforman plsticamente y son muy mvil
c) Sales tienen una alta solubilidad en agua
d) Para el petrleo las sales casi son impermeables

Estas propiedades presentan las siguientes caracterstica: s la presin es muy alta, las capas de
sal se mueven hacia arriba (por su densidad menor). Entones como una burbuja de aceite en el
agua la sal lentamente busca su camino hacia la superficie. Las rocas superiores sufren fuertes
deformaciones tectnicas (tectnica salina). La estructura se llama domo de sal o dapiro, el
fenmeno diapirismo.

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