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Mesopotamia

Mesopotamia es el nombre que se dio en la antigedad a la


regin situada entre los ros Tigris y ufrates (de hecho, en
griego, Mesopotamia significa entre ros). En la actualidad,
en ese espacio geogrfico se encuentran Irak y gran parte de
Irn y Siria. All aparecieron las primeras ciudades de la
historia.
El suelo de Mesopotamia proporcionaba el barro necesario
para hacer el adobe, que fue el material constructivo ms
importante de esta civilizacin. Los mesopotmicos tambin
cocieron esta arcilla para obtener terracota, con la que
realizaron cermica, esculturas y tablillas para la escritura.

SUS GRANDES APORTACIONES


Las culturas que se desarrollaron en Mesopotamia aportaron a
nuestra civilizacin notables avances. De entre esos logros es
bueno que recuerdes: la invencin de la escritura y de la
rueda, la primera recopilacin de leyes (el llamado Cdigo de
Hammurabi), la domesticacin de animales, la agricultura
(que podemos remontar hasta hace incluso 11.000 aos) o la
aplicacin de algunos conocimientos matemticos.

Obras Civiles Antigedad


La arquitectura mesopotmica que ha llegado a nosotros es
escasa debido a la pobreza de sus materiales. Se hicieron
grandes construcciones, pero nunca llegaron a tener el
carcter monumental de Egipto.

Los mesopotmicos construan sin mortero, y cuando un


edificio ya no era seguro o no cumpla su tarea se derribaba y
volva a construir en el mismo emplazamiento, o se rellenaba
y se construa encima. A lo largo de los milenios esta prctica
dio lugar a que las ciudades mesopotmicas se encontrasen
elevadas en suaves colinas sobre el territorio que las
circundaba; a estos promontorios se les llama tells.
Utilizaron muy poco la piedra y la madera ya que slo podan
obtenerse de los pases limtrofes. El suelo es arcilloso,
fangoso, y esto los llev a utilizar el barro como material
constructivo. Primero lo emplearon en bloques o adobes de
barro con mezcla de paja y colocados humedecidos de modo
que secaba la pared entera. Luego, los secaron al sol, adobe
por adobe. Inventaron despus los ladrillos de arcilla pura,
colocados al horno; y, posteriormente, para preservarlos
mejor de la humedad, los sometieron al procedimiento del
esmaltado y vidriado.

Dada la importancia de la vida terrenal as como la


preocupacin por la muerte, las edificaciones ms
representativas eran el templo, palacios y ziguart. Sin
embargo, como en toda sociedad tenan gran importancia las
viviendas, urbanas o no, y los sistemas de defensa.

El templo era un centro religioso, econmico y poltico.


Tena tierras de cultivo y rebaos reglados por funcionarios
propios, almacenes para guardar las cosechas y talleres
donde fabricar utensilios, estatuas de cobre y de cermica.
Los sacerdotes organizaban el comercio y empleaban a
campesinos, pastores y artesanos. Solan ser edificios de
una planta, con varios patios y una secuenciacin de salas
en laberinto o bien ordenadas en hilera en torno a un patio.

El zigurat (ziqurat en algunos textos) era una


edificacin monumental ligado al templo y dedicado a una
divinidad. Se utilizaba tambin como observatorio
astronmico. Estaban compuestos por una serie de pisos a
cada cual de menores planta y altura, y pintados de
distintos colores. Unas escalinatas permitan la ascensin
hasta los pequeos templetes que los coronaban. Se
convirtieron en los edificios ms representativos
de Mesopotamia, de modo que el zigurat de Marduk
en Babilonia(Etermenanki, en sumerio Casa del cielo y de la
tierra) ha sido identificado como la bblica Torre de Babel.
Viviendas

Las casas colmena, habitualmente realizadas


en adobe o piedra, son casas formadas por dos cuerpos;
uno principal circular o cnico al que se le adosa un
segundo cuadrado ms bajo.

La casa patio, es una casa de planta dispuesta en torno


a un patio. Se construan de adobe con vigas de madera,
con una disposicin bastante ortogonal de las habitaciones.
Desde la entrada se acceda a un vestbulo que
comunicaba con el patio, compartiendo la planta baja con
la cocina, los almacenes y a veces con una pequea
cmara. En la planta alta y ltima se encontraban las
habitaciones, a veces una sala mayor que haca las veces
de saln. La cubierta era plana y transitable, y se utilizaba
para secar las cosechas o tomar el aire.

La casa cuadrada, tambin con patio, es la variante


urbana de la casa circular.

Las granjas eran edificaciones especiales por su


actividad. Suponan una serie de estancias y muros
entrecruzados que dejaban patios abiertos para la
realizacin de las actividades agrcolas. En algunos de ellos
se excavaban pozos como silos y cisternas, recubrindose
sus paredes con fbrica de piedra o adobe.

Construccin: Fuese cual fuese el sistema constructivo


elegido, ni en el centro ni en el sur de Mesopotamia se
utilizaron cimientos, dado lo pantanoso de los terrenos.

Sistema abovedado

La arquitectura mesopotmica ha pasado a la Historia como


un sistema de muros de carga. Utilizaban arcos y bvedas que
construan sin cimbra, apaisando los ladrillos para que no
cayeran al ser colocados, o rellenando el espacio entre dos
muros de barro y paja hasta que la bveda estuviera
terminada; este sistema daba lugar a espacios estrechos y
largos. Para esto utilizaban en ladrillo, que inventaron al igual
que el arco, y el adobe. Esmaltaban los ladrillos para grandes
ocasiones, y componan mosaicos pintados en vivos colores.
Los muros portantes no permitan ventanas, y la luz
era cenital.

Sistema adintelado

No obstante, tambin construyeron con vigas y pilares, siendo


habituales en construcciones monumentales las columnas del
apreciado cedro de las montaas del Lbano .Con este sistema
se construa la estructura basndose tambin en un muro
portante y de cerramiento exterior, apoyando las vigas en l y
en unos pilares de madera interiores, que se aprovechaban
para situar el permetro del patio. La repeticin de este
mtodo creaba el edificio, rellenndose los huecos y la
cubierta o techo de adobe.

Urbanismo
El urbanismo regulado Puede dividirse en tres grupos
distintos, asociados a su vez a tres tipos culturales.

Urbanismo sumerio Tpico urbanismo presente en el sur de


Mesopotamia. Estas parecen nacer de Una ciudad templo
primitivo con un contorno ovalado y un trazado ortogonal,
Protegida por torres defensivas con fosos en ella. El
dominante de toda la ciudad era normalmente un zigurat,
situado al centro de la ciudad.

Urbanismo acadio Es el urbanismo presente en la zona


central de Mesopotamia, parece que sus cualidades
urbansticas vienen del norte y del sur, a la vez. Los palacios y
fortalezas normalmente estn colocados al lado de las
murallas y el templo en el centro de la ciudad. La ciudad se
ordena mediante una serie de calles principales, como la
Avenida de las Procesiones de Babilonia.
Urbanismo asirio
Urbanismo tpico del norte de Mesopotamia, el ms riguroso
de todos. Las ciudades, amuralladas y con fosos navegables,
los edificios pblicos como palacios y templos estn colocados
en los lados en forma de torres o fortalezas.

Infraestructura
En cuanto a las obras de ingeniera, destaca la extenssima y
antigua red de canales que unan los ros Tigris, ufrates y sus
afluentes, propiciando la agricultura y la navegacin. Los
mesopotmicos remontaron la construccin de los primeros a
las pocas previas al Diluvio, cuando la Tierra estaba ocupada
por los "dioses" Ea-Enki.

Otras obras destacables son los puertos fluviales, como los de


la ciudad de Ur, remetidos en las murallas y la forma de la
ciudad, y los puentes, como el que una los dos lados de la
Babilonia caldea.

Economa.
La economa se fundamentaba en la agricultura y la
ganadera. Los mesopotmicos construyeron dique, canales y
presas para controlar el caudal del rio y as evitar
inundaciones, impulsando la agricultura de riego. Practicaron
el arado y cultivaban trigo, aceitunas, uvas.. El ganado era
criado y utilizado en las actividades rurales.
Mesopotamia en la actualidad
Muchas de las construcciones no perduraron en el tiempo por
la pobreza de sus materiales y los problemas poltico.

Egipto
El Antiguo Egipto fue una civilizacin que se origin a lo largo
del cauce medio y bajo del ro Nilo, y que alcanz tres pocas
de esplendor faranico en los periodos denominados: Imperio
Antiguo, Imperio Medio e Imperio Nuevo.

*Imperio Antiguo (c. 2700 - 2250 a. C.)


Se caracteriz por el florecimiento de las artes y la
construccin de inmensas pirmides. Durante el Imperio
Medio (2050-1800 a. C.), tras una etapa de descentralizacin,
Egipto conoci un perodo de esplendor en su economa.

*Imperio Nuevo (1567-1085 a. C.)


La monarqua egipcia alcanz su edad dorada conquistando a
los pueblos vecinos y expandiendo sus dominios bajo la
direccin de los faraones de la dinasta XVIII.

Ubicacin
Egipto, ocupa el extremo nororiental del continente africano.
Limita al norte con el Mar Mediterrneo; al sur con la
actual Repblica de Sudn; al oriente con Israel y el Mar Rojo,
y al occidente con el desierto de Libia.
Ms del 90% del territorio es desrtico; al oriente se extiende
el Desierto de Arabia y al occidente el Desierto de
Sahara (Libia), que se prolonga hasta el Ocano Atlntico. En
el centro existe un estrecho valle por donde corre el ro Nilo.
Nace en el centro de frica y hacia el final de su curso
atraviesa el rido territorio de Egipto.

Obras civiles
La arquitectura egipcia es fundamental, porque a ella se
vinculan la escultura, el relieve y la pintura.

Caractersticas principales:

Es una arquitectura horizontal (igual que el paisaje de


Egipto)
Es una arquitectura arquitrabada; aunque conocen la
bveda y el arco no lo utilizan

Es una arquitectura realizada en piedra, que daba una


gran consistencia a los edificios que ha llegado hasta
nuestros das.

En un primer momento se usaron la madera, el adobe y


el ladrillo, pero dejan de usarse como material principal
ya en el Imperio Antiguo.

Es una arquitectura monumental

Utiliza unos soportes que son los que nos definen el arte
egipcio:

El muro: tiende a tener forma de talud, suele estar


ligeramente inclinado y generalmente termina con una
moldura de forma convexa llamada gola.

El pilar: no es el soporte ms usado, slo para reforzar


algunos muros, especialmente en el Imperio Antiguo y
por imitacin en el Nuevo. El pilar de planta rectangular
es el ms utilizado, a veces est acanalado. Sin
embargo, el ms importante es el pilar osiriaco, que
aunque aparece en el Imperio Medio es caracterstico del
Nuevo. Se trata de un pilar de seccin cuadrada que en
una de sus caras lleva adosada una estatua de Osiris con
la cara del faran.

La columna: es el soporte ms caracterstico. La


columna es el elemento sustentante (soporte) bsico del
templo egipcio.

Los egipcios tambin construyeron diques y canales y


contaban con sistemas complejos de irrigacin. Tcnicas que
llegaron a emplear los griegos, desarrollndola y mejorando
los materiales y manejo.
No se sabe con certeza cmo se construyeron las pirmides,
pues no han perdurado documentos de su poca que lo
describan. Adems, se utilizaron diversos materiales (piedra
escuadrada, piedra sin tallar, adobe) y variadas tcnicas en la
construccin de sus ncleos (apilamiento de bloques, muros
resistentes conformando espacios rellenos de cascotes, etc.)
Las construcciones mas importantes del antiguo Egipto fueron
: Los diques y presas, los estanques y canales de riego, por un
lado; por otro, los templos, los speos (el speos es un templo
de carcter funerario, tallado en la roca, siguiendo el tipo de
galeras subterrneas) y las pirmides.
En lneas Generales.

Arquitectura egipcia imperecedera y perecedera

La arquitectura egipcia se puede dividir en dos grupos:

Arquitectura imperecedera

Pensada y realizada para la eternidad: fundamentalmente la


arquitectura religiosa; tumbas y templos. Se han conservado
sobre todo las de carcter funerario por estar alejadas de los
principales centros, y tambin los templos cercanos a ellos.

Arquitectura perecedera

Arquitectura provisional, est hecha para el hombre. Es la


arquitectura civil: casas, ciudades, palacios Aunque los
palacios estaban hechos con esmero y con materiales nobles,
nunca llegaron a la calidad de la arquitectura religiosa. Debido
a esto y a motivos polticos, se han conservado mucho menos.

Al principio se us la columna protodrica: fuste cuadrado o


prismtico, un simple baco por capitel y un sencillo disco, sin
moldura alguna, como base.
Economa
Los egipcios fundamentaban su economa en la agricultura.
Cultivaban a las riveras del Rio Nilo, trigo, lino, aceitunas Y
lo complementaban con la ganadera: cerdos, vacas, cebras.
la caza de aves y pesca realizada en el Nilo y en la zona
pantanosa del Delta.