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EL AZAR Y LA

NECESIDAD

Jacques Monod
Cuadernos nfimos. Metatemas N6

Cuando El azar y la necesidad se public en Francia, en 1970, haca


exactamente cinco aos que su autor, Jacques Monod, haba recibido el
Premio Nobel de Fisiologa y Medicina. Pero su xito mundial se debi al
escndalo que suscit no slo entre cientficos, sino tambin entre
filsofos, pensadores y fenmeno an ms insospechado polticos. Quiz
la clave resida en las propias palabras de Monod:

Resulta hoy da imprudente, por parte de un hombre, el empleo


de la palabra filosofa. () Tengo una sola excusa que considero, sin
embargo, legtima: el deber que la actualidad impone a los hombres de
ciencia de pensar su disciplina en el conjunto de la cultura moderna para
enriquecerla as, no slo con importantes conocimientos tcnicos, sino
tambin con ideas arraigadas en su ciencia particular que puedan
considerarse humanamente significativas. La misma ingenuidad de una
mirada virgen (y la de la ciencia lo es siempre) pueden alumbrar con una
luz nueva viejos problemas() Asumo por entero la plena
responsabilidad de los desarrollos de orden tico, y hasta tal vez poltico,
que no he querido evitar por peligrosos que fuesen, o ingenuos, o
demasiado ambiciosos que pudiesen parecer: la modestia conviene al
sabio, pero no a las ideas que lo habitan y que debe defender.

Este ensayo se elabor a partir de una serie de conferencias


pronunciadas por Monod, en febrero de 1969, en el Pomona College,
California, y que fueron tambin motivo de un curso en el Collge de
France entre 1969 y 1970.
Traductor: Ferrer Lerin,

Francisco Autor: Monod,

Jacques

1988, Tusquets Editores

Coleccin: Cuadernos nfimos,

100 ISBN: 9788472236004

Generado con: QualityEPUB v0.32


Prefacio

La biologa ocupa, entre las ciencias, un lugar a la vez marginal y


central. Marginal en cuanto que el mundo viviente no constituye ms
que una parte nfima y muy
especial del universo conocido, de suerte que el estudio de los seres
vivos no parece poder lograr jams la revelacin de unas leyes
generales, aplicables fuera de la bisfera. Pero si la ambicin ltima de
la ciencia entera es fundamentalmente, como creo, dilucidar la relacin
del hombre con el universo, entonces es justo reconocer a la biologa un
lugar central puesto que es, entre todas las disciplinas, la que intenta ir
ms directamente al centro de los problemas que se deben haber
resuelto antes de poder proponer el de la naturaleza humana, en unos
trminos que no sean metafsicos.

As, la biologa es, para el hombre, la ms significativa de todas las


ciencias: es la que ha contribuido ya, sin duda, ms que ninguna otra, a
la formacin del pensamiento moderno, profundamente transtornado y
definitivamente marcado en todos los terrenos: filosfico, religioso y
poltico, por el advenimiento de la teora de la Evolucin. Sin embargo,
por segura que estuviese desde el fin del siglo XIX de su validez
fenomenolgica, la teora de la Evolucin, aunque dominando la biologa
entera, permaneca como suspendida mientras no se elaborara una
teora fsica de la herencia. La esperanza de conseguirla rpidamente
pareca casi quimrica hace treinta aos a pesar de los xitos de la
gentica clsica. Sin embargo, es esto lo que hoy aporta la teora
molecular del cdigo gentico. Interpreto aqu la teora del cdigo
gentico en un sentido amplio, para incluir no solamente las nociones
relativas a la estructura qumica del material hereditario y de la
informacin de la que es portador, sino tambin los mecanismos
moleculares de expresin, morfogentica y fisiolgica de esta
informacin. Definida as, la teora del cdigo gentico constituye la base
fundamental de la biologa. Lo que no significa, desde luego, que las
estructuras y funciones complejas de los organismos puedan ser
deducidas de la teora, ni siquiera que sean siempre analizables
directamente a escala molecular. (No se puede predecir ni resolver toda
la qumica con la ayuda de la teora cuntica, que sin duda constituye,
no obstante, la base universal.)

Pero si la teora molecular del cdigo no puede hoy (y sin duda no


podr jams) predecir y resolver toda la bisfera, constituye desde
ahora una teora general de los sistemas vivientes. No haba nada
parecido en el conocimiento cientfico anterior al advenimiento de la
biologa molecular. El secreto de la vida
poda entonces parecer inaccesible en su mismo principio. Hoy est en
gran parte desvelado. Este considerable acontecimiento parece debera
influir enormemente en el pensamiento contemporneo desde el
momento en que la significacin general y el alcance de la teora fuesen
comprendidos y apreciados ms all del crculo de los especialistas
puros. Espero que el presente ensayo contribuya a ello. Antes que las
nociones mismas de la biologa moderna, es su forma lo que he
intentado destacar, as como explicar sus relaciones lgicas con otros
terrenos del pensamiento.

Resulta imprudente hoy en da, por parte de un hombre de ciencia,


emplear la palabra filosofa, aun siendo natural en el ttulo (o
incluso en el subttulo) de una obra. Se tiene la seguridad de que ser
acogida con desconfianza por los cientficos y, a lo mejor, con
condescendencia por los filsofos. No tengo ms que una excusa, pero la
creo legtima: el deber que se impone, hoy ms que nunca, a los
hombres de ciencia de considerar a su disciplina dentro del conjunto de
la cultura moderna, para enriquecerla no slo de conocimientos tcnicos
importantes, sino tambin de las ideas salidas de su ciencia, que puedan
considerarse humanamente significativos. La ingenuidad misma de una
visin nueva (la de la ciencia siempre lo es) puede a veces iluminar con
un nuevo da antiguos problemas.

Desde luego hay que evitar toda confusin entre las ideas
sugeridas por la ciencia y la ciencia misma; pero hay que llevar hasta
sus lmites las conclusiones que la ciencia autoriza, a fin de revelar su
plena significacin. Ejercicio difcil. Yo no pretendo haber realizado la
empresa sin caer en errores. Digamos que la parte estrictamente
biolgica de este ensayo no es en absoluto original. No he hecho ms
que resumir nociones consideradas como establecidas por la ciencia
contempornea. La importancia relativa atribuida a diferentes
desarrollos, como la eleccin de los ejemplos propuestos, reflejan, es
cierto, tendencias personales. Incluso captulos importantes de la
biologa no son mencionados. Repito otra vez que este ensayo no
pretende exponer toda la biologa sino que intenta extraer la
quintaesencia de la teora molecular del cdigo. Indudablemente, soy
responsable de las generalizaciones ideolgicas que he credo poder
deducir. Mas no creo equivocarme al decir que estas interpretaciones,
mientras no salgan del terreno de la epistemologa, encontrarn el
asentimiento de la mayora de los modernos bilogos. Asumo la total
responsabilidad de los desarrollos de orden tico, sino poltico, que no he
querido eludir, por peligrosos que fuesen o por ingenuos o demasiado
ambiciosos que puedan, a pesar mo, parecer: la modestia conviene al
sabio, pero no a las ideas que posee y que debe defender. Y aqu tengo
la seguridad, tranquilizadora, de hallarme en total acuerdo con ciertos
bilogos contemporneos cuya obra merece el mayor respeto.

He de solicitar la indulgencia de los bilogos, por ciertos


planteamientos
que les parecern fastidiosos y la de los no bilogos por la aridez de
exposicin de ciertas nociones tcnicas inevitables. Los apndices
podrn ayudar a algunos lectores a superar estas dificultades. Mas
querra insistir sobre el hecho de que la lectura no es de ningn modo
indispensable para quien no tiene que afrontar directamente las
realidades qumicas de la biologa.

Este ensayo se basa en una serie de conferencias (las Robbins


Lectures) pronunciadas en febrero de 1969 en el Pomona College, en
California. Agradezco a la direccin de este instituto por haberme dado
la posibilidad de desarrollar, ante un joven y ardiente pblico, ciertos
temas que, desde largo tiempo, son para m objeto de reflexin, mas no
de enseanza. Anlogamente, he hecho de estos temas el motivo de un
curso en el Collge de France durante el ao escolar 19691970. Es una
hermosa y preciada institucin que autoriza a sus miembros a rebasar, a
veces, los estrictos lmites de la enseanza que se le ha confiado.
Gracias a Guillaume Bud y a Francois I.

Clos SaintJacques

Abril 1970

Extraos objetos
Lo natural y lo artificial

La distincin entre objetos artificiales y objetos naturales nos parece


inmediata y sin ambigedad. Un peasco, una montaa, un ro o una
nube son objetos naturales; un cuchillo, un pauelo, un automvil, son
objetos artificiales, artefactos1. Cuando se analicen estos juicios, se ver
sin embargo que no son inmediatos ni estrictamente objetivos. Sabemos
que el cuchillo ha sido configurado por el hombre con vistas a una
utilizacin, a una performance2 considerada con anterioridad. El objeto
materializa la intencin preexistente que lo ha creado y su forma se
explica por la performance que era esperada incluso antes de que se
cumpliera. Nada de esto para el ro o el peasco que sabemos o
pensamos han sido configurados por el libre juego de fuerzas fsicas a
las que no sabramos atribuir ningn proyecto. Todo ello suponiendo
que aceptamos el postulado base del mtodo cientfico: la Naturaleza es
objetiva y no proyectiva.)

Es, pues, por referencia a nuestra propia actividad, consciente y


proyectiva, por ser nosotros mismos fabricantes de artefactos, que
calibramos lo natural o lo
artificial de un objeto cualquiera. Sera entonces posible definir por
criterios objetivos y generales las caractersticas de los objetos
artificiales, productos de una actividad proyectiva consciente, por
oposicin a los objetos naturales, resultantes del juego gratuito de las
fuerzas fsicas? Para asegurarse de la entera objetividad de los criterios
escogidos, lo mejor sera sin duda preguntarse si, utilizndolos, se podra
redactar un programa que permitiera a una calculadora distinguir un
artefacto de un objeto natural.

Un programa as podra encontrar aplicaciones de sumo inters.


Supongamos que una nave espacial deba posarse prximamente en
Venus o en Marte; una cuestin importantsima sera el conocer si estos
planetas estn o han sido habitados por seres inteligentes capaces de
una actividad proyectiva. Para descubrir tal actividad, presente o
pasada, son evidentemente sus productos lo que se deber reconocer,
por diferentes que sean de los frutos de la industria humana.
Desconocindolo todo de la naturaleza de tales seres, y de los proyectos
que podran haber concebido, ser necesario que el programa no utilice
ms que criterios muy generales, basados exclusivamente en la
estructura y la forma de los objetos examinados, prescindiendo de su
funcin eventual.
Vemos que los criterios a emplear sern dos: 1, regularidad; 2,

repeticin. Mediante el criterio de regularidad se considerara

el hecho de que los


objetos naturales, configurados por el juego de las fuerzas fsicas, no
presentan casi nunca estructuras geomtricas simples: superficies
planas, aristas rectilneas, ngulos rectos, simetras exactas por ejemplo;
mientras que los artefactos presentaran en general tales caractersticas,
aunque slo fuera de forma aproximada y rudimentaria.

El criterio de repeticin ser sin duda el ms decisivo.


Materializando un proyecto, artefactos homlogos, destinados al mismo
uso, reproducen renovadamente, de modo muy aproximado, las
intenciones constantes de su creador. Bajo este punto de vista, el
descubrimiento de numerosos objetos de formas bastante bien definidas
sera pues muy significativo.

Tales podran ser, descritos brevemente, los criterios generales


utilizables. Debe precisarse, adems, que los objetos a examinar seran
de dimensiones macroscpicas, pero no microscpicas. Por
macroscpicas hemos de entender las dimensiones medibles en
centmetros; por microscpicas las dimensiones que se expresan
nomalmente en Angstrm (1 cm = 10 8 Angstrm). Esta precisin es
indispensable porque, a escala microscpica, se tendra acceso a
estructuras atmicas o moleculares cuyas geometras simples y
repetitivas no testimoniaran evidentemente una intencin consciente y
racional, sino las leyes qumicas.

Las dificultades de un programa espacial

Supongamos el programa escrito y la mquina realizada. Para someter


sus performances a la prueba, no habra nada mejor que hacerla operar
sobre objetos terrestres. Invirtamos nuestras hiptesis, e imaginemos
que la mquina ha sido construida por los expertos de la NASA
marciana, deseosos de detectar en la Tierra los testimonios de una
actividad organizada, creadora de artefactos. Y supongamos que la
primera nave marciana aterriza en el bosque de Fontainebleau, por
ejemplo cerca de Barbizon. La mquina examina y compara las dos
series de objetos ms destacables de los alrededores: las casas de
Barbizon por un lado y las peas de Barbizon por otro. Utilizando los
criterios de regularidad, de simplicidad geomtrica y de repeticin,
decidir fcilmente que las peas son objetos naturales, mientras que
las casas son artefactos.

Centrando ahora su atencin sobre objetos de dimensiones ms


reducidas, la mquina examina unos pequeos guijarros, descubriendo
al lado de ellos cristales, por ejemplo de cuarzo. Siguiendo los
mismos criterios, deber
evidentemente llegar a la conclusin de que, si bien los guijarros son
naturales, los cristales de cuarzo son objetos artificiales. Juicio que
parece justificar un error en la estructura del programa. Error cuyo
origen adems es interesante: si los cristales presentan formas
geomtricas perfectamente definidas, es que su estructura
macroscpica refleja directamente la estructura microscpica, simple y
repetitiva de los tomos o molculas que los constituyen. El cristal, en
otros trminos, es la expresin macroscpica de una estructura
microscpica. Esteerror sera por otra parte fcil de eliminar ya que
todas las estructuras cristalinas posibles son conocidas.

Pero supongamos que la mquina estudia ahora otro tipo de


objeto: una colmena de abejas silvestres, por ejemplo. Encontrara
evidentemente todos los criterios de un origen artificial: estructuras
geomtricas simples y repetitivas del panal y de las clulas
constituyentes, por lo que la colmena sera clasificada en la misma
categora de objetos que las casas de Barbizon. Qu pensar de este
juicio? Sabemos que la colmena es artificial en el sentido que
representa el producto de la actividad de las abejas. Mas tenemos
buenas razones para creer que esta actividad es estrictamente
automtica, actual pero no conscientemente proyectiva. Adems, como
buenos naturalistas, consideramos a las abejas como seres
naturales. No hay pues una contradiccin flagrante al
considerar como
artificial el producto de la actividad automtica de un ser natural?

Prosiguiendo la encuesta pronto se vera que si hay contradiccin


no es por culpa de un error de programacin, sino de la ambigedad de
nuestros juicios. Porque si la mquina examina ahora no la colmena, sino
las mismas abejas, no podr ver ms que objetos artificiales altamente
elaborados. El examen ms superficial revelar elementos de simetra
simple: bilateral y translacional. Adems y sobre todo, examinando
abeja tras abeja, el programa observar que la extrema complejidad de
su estructura (nmero y posicin de los pelos abdominales, por ejemplo,
o nerviaciones de las alas) se encuentra reproducida en todos los
individuos con una extraordinaria fidelidad. Prueba segura de que estos
seres son los productos de una actividad deliberada, constructiva y del
orden ms refinado. La mquina, sobre la base de tan decisivos
documentos, no podra ms que sealar a los oficiales de la NASA
marciana su descubrimiento, en la Tierra, de una industria mucho ms
evolucionada que la suya.

El rodeo que hemos efectuado a travs de lo que slo es en


pequesima parte ciencia ficcin, estaba destinado a ilustrar la
dificultad de definir la distincin que, sin embargo, nos parece
intuitivamente evidente entre objetos naturales y
artificiales. En efecto, sobre la base de criterios estructurales
(macroscpicos) es sin duda imposible llegar a una definicin de lo
artificial que, incluyendo todos los
verdaderos artefactos, como los productos de la industria
humana, excluya
objetos tan evidentemente naturales como las estructuras cristalinas,
as como los seres vivientes mismos, que no obstante querramos
igualmente clasificar entre los sistemas naturales.

Reflexionando sobre la causa de las confusiones (aparentes?) a


las que conduce el programa, se pensar sin duda que ellas surgen por
la limitacin a que hemos sometido el mismo al ceirnos a las
consideraciones de forma, de estructura, de geometra, privando de
este modo a la nocin de objeto artificial de su contenido esencial: que
un objeto de este tipo se define, se explic al principio, por la funcin
que est destinado a cumplir, por la performance que espera su
inventor. Sin embargo se ver en seguida que programando en adelante
la mquina para que estudie no slo la estructura, sino las performances
eventuales de los objetos examinados, se llegar a resultados an ms
engaosos.

Objetos dotados de un proyecto

Supongamos por ejemplo que este nuevo programa permite


efectivamente a la mquina analizar correctamente las estructuras y las
performances de dos series de objetos, tales como caballos corriendo en
un campo y automviles circulando por una carretera. El anlisis llevar
a la conclusin de que estos objetos son comparables, en cuanto estn
concebidos unos y otros para ser capaces de realizar desplazamientos
rpidos, aunque sobre superficies diferentes, lo que demuestra sus
diferencias de estructura. Y si, para tomar otro ejemplo, proponemos a la
mquina comparar las estructuras y las peformances del ojo de un
vertebrado con las de un aparato fotogrfico, el programa no podr ms
que reconocer las profundas analogas; lentes, diafragma, obturador,
pigmentos fotosensibles: los mismos componentes no pueden haberse
dispuesto, en los dos objetos, ms que con vistas a obtener
performances muy parecidas.

He citado este ejemplo, clsico, de adaptacin funcional en los


seres vivos, para subrayar lo estril y arbitrario de querer negar que el
rgano natural, el ojo, representa el trmino de un proyecto (el de
captar imgenes) tan claro como el que llev a la consecucin del
aparato fotogrfico. Por lo que sera absurdo no llegar, en un ltimo
anlisis, a la conclusin de que el proyecto que explica el aparato no
sea el mismo que dio al ojo su estructura. Todo artefacto es un producto
de la actividad de un ser vivo que expresa as, y de forma
particularmente evidente, una de las propiedades fundamentales que
caracterizan sin excepcin a todos los seres vivos: la de ser objetos
dotados de un provecto que a la vez representan en sus estructuras y
cumplen con sus performances (tales como, por ejemplo, la
creacin de artefactos).

En vez de rehusar esta nocin (como ciertos bilogos han


intentado hacer), es por el contrario indispensable reconocerla como
esencial a la definicin misma de los seres vivos. Diremos que stos se
distinguen de todas las 'dems estructuras de todos los sistemas
presentes en el universo por esta propiedad que llamaremos
teleonoma.

Se notar sin embargo que esta condicin, aunque necesaria para


la definicin de los seres vivos, no es suficiente ya que no propone
criterios objetivos que permitan distinguir los seres vivientes de los
artefactos, productos de su actividad.

No basta con sealar que el proyecto que da vida a un artefacto


pertenece al animal que lo ha creado, y no al objeto artificial. Esta
nocin evidente es todava demasiado subjetiva, y la prueba de ello es
que sera difcil de utilizar en el programa de una calculadora: cmo
sabra que el proyecto de captar imgenes proyecto representado por
un aparato fotogrfico pertenece a un objeto aparte del aparato
mismo? Por el solo examen de la estructura acabada y el anlisis de sus
performances, es posible identificar el proyecto, pero no su autor.

Para lograrlo, es preciso un programa que estudie no slo el objeto


actual, sino su origen, su historia y, para empezar, su modo de
construccin. Nada se opone, al menos en principio, a que un programa
as pueda ser formulado. Aunque incluso bastante primitivo, este
programa permitira discernir, entre un artefacto por perfeccionado que
fuera y un ser vivo, una diferencia radical. La mquina no podra en
efecto dejar de constatar que la estructura macroscpica de un artefacto
(se trate de un panal, de una presa erigida por castores, de un hacha
paleoltica, o de un vehculo espacial) es el resultado de la aplicacin a
los materiales que lo constituyen, de fuerzas exteriores al mismo objeto.
La estructura macroscpica, una vez acabada, no atestigua las fuerzas
de cohesin internas entre tomos o molculas que constituyen el
material (y no le confieren ms que sus propiedades generales de
densidad, dureza, ductilidad, etc.), sino las fuerzas externas que lo han
configurado.

Mquinas que se construyen as mismas

El programa, en contrapartida, deber registrar el hecho de que la


estructura de un ser vivo resulta de un proceso totalmente diferente en
cuanto no debe casi nada a la accin de las fuerzas exteriores, y en
cambio lo debe todo, desde la forma
general al menor detalle, a interacciones morfogenticas internas al
mismo objeto. Estructura testimoniando pues un determinismo
autnomo, preciso, riguroso, implicando tina libertad casi total con
respecto a los agentes o a las condiciones externas, capaces
seguramente de trastornar este desarrollo, pero incapaces de dirigirlo o
de imponer al objeto viviente su organizacin. Por el carcter autnomo
y espontneo de los procesos morfogenticos que construyen la
estructura macroscpica de los seres vivos, stos se distinguen
absolutamente de los artefactos, as como tambin de la mayora de los
objetos naturales, en los que la morfologa macroscpica resulta en
gran parte de la accin de agentes externos. Esto tiene una excepcin:
los cristales, cuya geometra caracterstica refleja las interacciones
microscpicas internas al mismo objeto. Por este criterio tan slo los
cristales seran pues clasificados junto a los seres vivientes, mientras
que artefactos y objetos naturales, configurados unos y otros por
agentes externos, constituiran otra clase.

Que por este criterio, as como por el de la regularidad y el de la


repeticin, sean agrupadas las estructuras cristalinas y las de los seres
vivos, podra hacerse meditar al programador, incluso ignorando la
moderna biologa: debera preguntarse si las fuerzas internas que
confieren su estructura macroscpica a los seres vivos no seran de la
misma naturaleza que las interacciones microscpicas responsables de
las morfologas cristalinas. Ello es realmente as y constituye uno de los
principales temas desarrollados en los siguientes captulos del presente
ensayo. Por el momento, buscamos definir por criterios absolutamente
generales las propiedades macroscpicas que diferencian los seres vivos
de todos los dems objetos del universo.

Habiendo descubierto que un determinismo interno, autnomo,


asegura la formacin de las estructuras extremadamente complejas de
los seres vivientes, nuestro programador, ignorando la biologa, pero
experto en informtica, debera ver necesariamente que tales
estructuras representan una cantidad considerable de informacin de la
que falta identificar la fuente: porque toda informacin expresada, o
recibida, supone un emisor.

Mquinas que se reproducen

Admitamos que, prosiguiendo su encuesta, haga en fin su ltimo


descubrimiento: que el emisor de la informacin expresada en la
estructura de un ser vivo es siempre otro objeto idntico al primero. l
ha identificado ahora la fuente y descubierto una tercera propiedad
destacable de estos objetos: el poder de
reproducir y transmitir ne varietur la informacin correspondiente a su
propia estructura. Informacin muy rica, ya que describe una
organizacin excesivamente compleja, pero integralmente conservada
de una generacin a la otra. Designaremos esta propiedad con el
nombre de reproduccin invariante, o simplemente invariancia.

Se ver aqu que, por la propiedad de la reproduccin invariante,


los seres vivos y las estructuras cristalinas se encuentran una vez ms
asociadas y opuestas a los dems objetos conocidos del universo. Se
sabe en efecto que ciertos cuerpos, en solucin sobresaturada, no
cristalizan, a menos que no se hayan inoculado a la solucin grmenes
de cristales. Adems, cuando se trata de un cuerpo capaz de cristalizar
en dos sistemas diferentes, la estructura de los cristales que aparecern
en la solucin ser determinada por la de los grmenes empleados. Sin
embargo, las estructuras cristalinas representan una cantidad de
informacin muy inferior a la que se transmite de generacin en
generacin en los seres vivos ms simples que conocemos. Este criterio,
puramente cuantitativo, es necesario subrayarlo, permite distinguir a los
seres vivientes de todos los otros objetos, entre los que no se incluyen
los cristales.

****

Abandonamos ahora el programador marciano, sumido en sus


reflexiones y supuesto ignorante de la biologa. Esta experiencia
imaginaria tena por objeto el constreirnos a redescubrir las
propiedades ms generales que caracterizan a los seres vivos y que los
distinguen del resto del universo. Reconocemos ahora que sabemos la
suficiente biologa (suponiendo que hoy se la pueda conocer) para
analizar de ms cerca e intentar definir de forma ms precisa, si es
posible cuantitativa, las propiedades en cuestin. Hemos encontrado
tres: teleonoma, morfognesis autnoma, invariancia reproductiva.

Las propiedades extraas: invariancia y teleonoma

De estas tres propiedades, la invariancia reproductiva es la ms fcil de


definir cuantitativamente. Ya que se trata de la capacidad de reproducir
una estructura de alto grado de orden, y ya que el grado de orden de
una estructura puede definirse en unidades de informacin, diremos que
el contenido de invariancia de una
especie dada es igual a la cantidad de informacin que, transmitida de
una generacin a otra, asegura la conservacin de la norma estructural
especfica. Veremos que es posible, mediante ciertas hiptesis, llegar a
una estimacin de esta magnitud.

Supuesto que, resultar ms sencillo comprender ms claramente


la nocin que se impone con la ms inmediata evidencia por el examen
de las estructuras y de las performances de los seres vivos: la de la
teleonoma. Nocin que, sin embargo, se revela al anlisis
profundamente ambigua, ya que implica la idea subjetiva de
proyecto. Recordemos el ejemplo del aparato fotogrfico: si admitimos
que la existencia de este objeto y su estructura realizan el proyecto
de captar imgenes, debemos evidentemente admitir que un proyecto
parecido se cumple en la emergencia del ojo de un vertebrado.

Mas todo proyecto particular, sea cual sea, no tiene sentido sino
como parte de un proyecto ms general. Todas las adaptaciones
funcionales de los seres vivos como tambin todos los artefactos
configurados por ellos cumplen proyectos particulares que es posible
considerar como aspectos o fragmentos de un proyecto primitivo nico,
que es la conservacin y la multiplicacin de la especie.

Para ser ms precisos, escogeremos arbitrariamente definir el


proyecto teleonmico esencial como consistente en la transmisin, de
una generacin a otra, del contenido de invariancia caracterstico de la
especie. Todas las estructuras, todas las performances, todas las
actividades que contribuyen al xito del proyecto esencial sern
llamadas teleonmicas.

Esto permite proponer una definicin de principio del nivel


teleonmico de una especie. Se puede, en efecto, considerar que todas
las estructuras y performances teleonmicas corresponden a una cierta
cantidad de informacin que debe ser transferida para que estas
estructuras sean realizadas y estas performances cumplidas. Llamemos
a esta cantidad la informacin teleonmica. Se puede entonces
considerar que el nivel teleonmico de una especie dada corresponde
a la cantidad de informacin que debe ser transferida,
proporcionalmente, por individuo, para asegurar la transmisin a la
generacin siguiente del contenido especfico de invariancia
reproductiva.

Se ver fcilmente que el cumplimiento de un proyecto


teleonmico fundamental (es decir, la reproduccin invariante) pone en
marcha, en diferentes especies y grados de la escala animal, estructuras
y performances variadas, ms o menos elaboradas y complejas. Es
preciso insistir sobre el hecho de que no se trata slo de las actividades
directamente ligadas a la reproduccin propiamente dicha, sino de
todas las que contribuyen, aunque sea muy indirectamente, a
la
sobrevivencia y a la multiplicacin de la especie. El juego, por ejemplo,
en los jvenes de mamferos superiores, es un elemento importante de
desarrollo fsico y de insercin social. Hay pues un valor teleonmico
como participante en la cohesin del grupo, condicin de su
supervivencia y de la expansin de la especie. Es el grado de
complejidad de todas estas estructuras o performances, concebidas para
servir al proyecto teleonmico, lo que se trata de averiguar.

Esta magnitud tericamente definible no es medible en la prctica.


Permite al menos ordenar groseramente diferentes especies o grupos
sobre una escala teleonmica. Para tomar un ejemplo extremo,
imaginemos un poeta enamorado y tmido que no osa declarar su amor
a la mujer que ama y slo sabe expresar simblicamente su deseo en los
poemas que le dedica. Supongamos que la dama, al fin seducida por
estos refinados homenajes, consiente en hacer el amor con el poeta. Sus
poemas habrn contribuido al xito del proyecto esencial y la
informacin que contenan debe pues ser contabilizada en la suma de
las performances teleonmicas que aseguran la transmisin de la
invariancia gentica.

Est claro que el xito del proyecto no comporta ninguna


performance anloga en otras especies animales, en el ratn por
ejemplo. Pero, y este punto es importante, el contenido de invariancia
gentica es casi el mismo en el ratn y en el hombre (y en todos los
mamferos). Las dos magnitudes que hemos intentado definir son pues
totalmente distintas.

Esto nos conduce a considerar una cuestin muy importante que


concierne las relaciones entre las tres propiedades que hemos
reconocido como caractersticas de los seres vivos: teleonoma,
morfognesis autnoma e invariancia. El hecho de que el programa
utilizado las haya identificado sucesiva e independientemente no prueba
que no sean simplemente tres manifestaciones de la misma y nica
propiedad fundamental y secreta, inaccesible a toda observacin
directa. Si este fuera el caso, distinguir entre estas propiedades, buscar
definiciones diferentes, podra ser ilusorio y arbitrario. Lejos de dar luz
sobre los verdaderos problemas, de centrarse en el secreto de la
vida, de realmente disecarlo, no estaramos ms que exorcizndolo.

Es absolutamente verdadero que estas tres propiedades estn


estrechamente asociadas en todos los seres vivientes. La invariancia
gentica no se expresa y no se revela ms que a travs y gracias a la
morfognesis autnoma de la estructura que constituye el aparato
teleonmico.

Una primera observacin se impone: el estatuto de estas tres


nociones no es el mismo. Si la invariancia y la teleonoma son
efectivamente propiedades caractersticas de los seres vivos, la
estructuracin espontnea debe ms bien ser
considerada como un mecanismo. Veremos adems, en los captulos
siguientes, que este mecanismo interviene tanto en la reproduccin de
la informacin invariante como en la construccin de las estructuras
teleonmicas.

Que este mecanismo en definitiva rinda cuenta de las dos


propiedades no implica sin embargo que deban ser confundidas. Es
posible, es de hecho metodolgicamente indispensable, distinguirlas y
esto por varias razones.

1. Se puede al menos imaginar objetos capaces de reproduccin


invariante, incluso desprovistos de todo aparato teleonmico. Las
estructuras cristalinas pueden ser un ejemplo, a un nivel de complejidad
muy inferior, por cierto, al de todos los seres vivos conocidos.

2. La distincin entre teleonoma e invariancia no es una simple


abstraccin lgica. Ella est justificada por consideraciones qumicas. En
efecto, de las dos clases de macromolculas biolgicas esenciales, una,
la de las protenas, es responsable de casi todas las estructuras y
performances teleonmicas, mientras que la invariancia gentica est
ligada exclusivamente a la otra clase, la de los cidos nucleicos.

3. Como se ver en el captulo siguiente, esta distincin es, explcitamente


o no, supuesta en todas las teoras, en todas las construcciones
ideolgicas (religiosas, cientficas o metafsicas) relativas a la bisfera y
a sus relaciones con el resto del universo.

Los seres vivos son objetos extraos. Los hombres, de todos los tiempos,
han debido ms o menos confusamente saberlo. El desarrollo de las
ciencias de la naturaleza a partir del siglo XVII, su expansin a partir del
siglo XIX, lejos de borrar esta impresin de extraeza, la volvan an
ms aguda. Respecto a las leyes fsicas que rigen los sistemas
macroscpicos, la misma existencia de los seres vivos pareca constituir
una paradoja, violar ciertos principios fundamentales sobre los que se
basa la ciencia moderna. Cules exactamente? Esto no parece an
resuelto. Se trata pues de analizar precisamente la naturaleza de esa o
esas paradojas. Ello nos dar la ocasin de precisar el estatuto,
respecto las leyes fsicas, de las dos propiedades esenciales que
caracterizan a los seres vivos: la invariancia reproductiva y la
teleonoma.

La paradoja de la invariancia
La invariancia parece, en efecto, desde el principio, constituir una
propiedad profundamente paradjica, ya que la conversacin, la
reproduccin, la multiplicacin de las estructuras altamente ordenadas
parecen incompatibles con el segundo principio de la termodinmica.
Este principio impone, en efecto, que todo sistema microscpico no
pueda evolucionar ms que en el sentido de la degradacin del orden
que lo caracteriza 3.

No obstante, esta prediccin del segundo principio no es vlida, y


verificable, sino considerando la evolucin de conjunto de un sistema
energticamente aislado. En el seno de un sistema as, en una de sus
fases, se podr observar la formacin y el crecimiento de estructuras
ordenadas sin que por tanto la evolucin de conjunto del sistema deje de
obedecer al segundo principio. El mejor ejemplo nos lo da la
cristalizacin de una solucin saturada. La termodinmica de tal sistema
es bien conocida. El crecimiento local de orden que representa el
ensamblaje de molculas inicialmente desordenadas en una red
cristalina perfectamente definida es pagado por una transferencia de
energa trmica de la fase cristalina a la solucin: la entropa (el
desorden) del sistema en su conjunto aumenta en la cantidad prescrita
por el segundo principio.

Este ejemplo muestra que un crecimiento local de orden, en el


seno de un sistema aislado, es compatible con el segundo principio.
Hemos subrayado, sin embargo, que el grado de orden que representa
un organismo, incluso el ms simple, es incomparablemente ms
elevado que el que define un cristal. Es preciso preguntarse si la
conservacin y la multiplicacin invariante de tales estructuras es
igualmente compatible con el segundo principio. Es posible verificarlo
por una experiencia en gran modo comparable a la de la cristalizacin.

Tomemos un mililitro de agua conteniendo algunos miligramos de


azcar simple, como la glucosa, as como sales minerales que
comprendan los elementos esenciales partcipes de la composicin de
los constituyentes qumicos de los seres vivos (nitrgeno, fsforo, azufre,
etc.). Sembremos en este medio una bacteria de la especie Escherichia
coli, por ejemplo (longitud 2, peso 5x 10 13g aproximadamente). En el
espacio de 36 horas la solucin contendr miles de millones.
Constataremos que alrededor del 40% de azcar ha sido convertido en
constituyentes celulares, mientras que el resto ha sido oxidado a CO2 y
H2O. Efectuando el experimento en un calormetro se puede determinar
el balance termodinmico de la operacin y constatar que, como en el
caso de la cristalizacin, la entropa del conjunto del sistema (bacterias
+ medio) ha aumentado un poco ms que el mnimo prescrito por el
segundo principio. As, mientras que la estructura extremadamente
compleja que representa la clula bacteriana ha sido no solamente
conservada sino multiplicada millares de millones de veces, la deuda
termodinmica que corresponde a la operacin ha sido debidamente
regularizada.
No hay, pues, ninguna violacin definible o mesurable del segundo
principio. Sin embargo, asistiendo a este fenmeno, nuestra intuicin
fsica no puede dejar de turbarse y de percibir, todava ms que antes
del experimento, toda la rareza. Por qu? Porque vemos claramente
que este proceso est desviado, orientado en una direccin exclusiva: la
multiplicacin de las clulas. Estas, ciertamente, no violan las leyes de la
termodinmica, todo lo contrario. No se contentan con obedecerlas; las
utilizan, como lo hara un buen ingeniero, para cumplir con la mxima
eficacia el proyecto, realizar el sueo (F. Jacob) de toda clula: devenir
clulas.

La teleonoma y el principio de objetividad

Se ensayar, en un prximo captulo, dar una idea de la complejidad, del


refinamiento y de la eficacia de la maquinaria qumica necesaria para la
realizacin de este proyecto que exige la sntesis de varias centenas de
constituyentes orgnicos diferentes, su ensamblaje en varios millares de
especies macromoleculares, la movilizacin y la utilizacin, all donde
sea necesario, del potencial qumico liberado por la oxidacin del azcar,
la construccin de los orgnulos celulares. No hay, sin embargo, ninguna
paradoja fsica en la reproduccin invariante de estas estructuras: el
precio termodinmico de la invariancia est pagado, lo ms
exactamente posible, gracias a la perfeccin del aparato teleonmico
que, avaro de caloras, alcanza en su tarea infinitamente compleja un
rendimiento raramente igualado por las mquinas humanas. Este
aparato es enteramente lgico, maravillosamente racional,
perfectamente adaptado a su proyecto; conservar y reproducir la norma
estructural. Y ello, no transgrediendo, sino explotando las leyes fsicas
en beneficio exclusivo de su idiosincrasia personal. Es la existencia
misma de este proyecto, a la vez cumplido y proseguido por el aparato
teleonmico lo que constituye el milagro. Milagro? No, la verdadera
cuestin se plantea a otro nivel, ms profundo, que el de las leyes
fsicas; es de nuestro entendimiento, de la intuicin que tenemos del
fenmeno de lo que se trata. No hay en verdad paradoja o milagro:
simplemente una flagrante contradiccin epistemolgica.

La piedra angular del mtodo cientfico es el postulado de la


objetividad de la Naturaleza. Es decir, la negativa sistemtica de
considerar capaz de conducir a un conocimiento verdadero toda
interpretacin de los fenmenos dada en trminos de causas finales, es
decir de proyecto. Se puede datar exactamente el descubrimiento de
este principio. La formulacin, por Galileo y Descartes, del principio de
inercia no fundaba slo la mecnica, sino la epistemologa de la
ciencia moderna, aboliendo la fsica y la cosmologa de Aristteles.
Cierto: ni la razn, ni la lgica, ni la experiencia, ni incluso la idea de su
confrontacin sistemtica haban faltado a los predecesores de
Descartes. Pero la ciencia, tal como la entendemos hoy, no poda
constituirse sobre estas nicas bases. Le faltaba todava la austera
censura planteada por el postulado de objetividad. Postulado puro, por
siempre indemostrable, porque evidentemente es imposible imaginar
una experiencia que pudiera probar la no existencia de un proyecto, de
un fin perseguido, en cualquier parte de la naturaleza.

Mas el postulado de objetividad es consustancial a la ciencia, ha


guiado todo su prodigioso desarrollo desde hace tres siglos. Es
imposible desembarazarse de l, aunque slo sea provisionalmente, o
en un mbito limitado, sin salir del de la misma ciencia.

La objetividad, sin embargo, nos obliga a reconocer el carcter


teleonmico de los seres vivos, a admitir que en sus estructuras y
performances realizan y prosiguen un proyecto. Hay pues all, al menos
en apariencia, una contradiccin epistemolgica profunda. El problema
central de la biologa es esta contradiccin, que se trata de resolver si es
que no es ms que aparente, o de declararla radicalmente insoluble si
as verdaderamente resulta ser.

Vitalismos y animismos

La relacin de prioridad entre invariancia y teleonoma: dilema


fundamental

De la misma manera que las propiedades teleonmicas de los seres


vivos parecen someter a discusin uno de los postulados de base de la
teora moderna del conocimiento, toda concepcin del mundo, filosfica,
religiosa, cientfica, supone necesariamente una solucin, implcita o no,
de este problema. Toda solucin, a su vez, sea cual sea adems la
motivacin, implica de forma igualmente inevitable una hiptesis en
cuanto a la prioridad, causal y temporal, de las dos propiedades
caractersticas de los seres vivientes (invariancia y teleonoma), la una
respecto de la otra.
Reservamos para un captulo ulterior la exposicin y las
justificaciones de la
hiptesis considerada como nica aceptable a los ojos de la ciencia
moderna: que la invariancia precede necesariamente la teleonoma. O,
para ser ms explcitos, la idea darwiniana de que la aparicin, la
evolucin, el refinamiento progresivo de estructuras cada vez ms
intensamente teleonmicas, es debido a perturbaciones sobrevenidas a
una estructura poseyendo ya la propiedad de invariancia, capaz por
consecuencia de conservar el azar y por ello de someter los efectos al
juego de la seleccin natural.

Evidentemente, la teora que aqu esbozo, breve y


dogmticamente, no es la del mismo Darwin, quien no poda, en su
tiempo, tener idea de los mecanismos qumicos de la invariancia
reproductiva, ni de la naturaleza de las perturbaciones que estos
mecanismos sufren. Mas con ello no se pretende quitar importancia a la
obra de Darwin sino constatar que la teora selectiva de la evolucin no
ha podido tener su completo sentido, toda su precisin y certidumbre,
hasta despus, por lo menos, de una veintena de aos.

Hasta el presente, la teora selectiva es la nica propuesta que,


haciendo de la teleonoma una propiedad secundaria, derivada de la
invariancia considerada como nica primitiva, sea compatible con el
postulado de objetividad. Es igualmente la nica en ser no slo
compatible con la fsica moderna sino en estar fundamentada en ella, sin
restricciones ni adiciones. Es la teora de la evolucin selectiva la que en
definitiva asegura la coherencia epistemolgica de la biologa y le da un
lugar entre las ciencias de la Naturaleza objetiva. Poderoso argumento
ciertamente en favor de la teora, pero que no bastara para justificarla.

Todas las dems concepciones que han sido explcitamente


propuestas para rendir cuenta de la rareza de los seres vivientes, o que
estn implcitamente arropadas por las ideologas religiosas y la mayora
de los grandes sistemas filosficos, suponen la hiptesis inversa: que la
invariancia es protegida, la ontogenia guiada, la evolucin orientada por
un principio teleonmico inicial, del que todos esos fenmenos seran
manifestaciones. En el resto de este captulo, analizar
esquemticamente la lgica de estas interpretaciones, muy diversas, en
apariencia, pero que implican el abandono, parcial o total, declarado o
no, consciente o no, del postulado de objetividad. Resultar cmodo,
para ello, adoptar una clasificacin (algo arbitraria, es cierto) de estas
concepciones, segn la naturaleza y extensin supuesta del principio
teleonmico que les corresponda.

Se puede as definir por una parte un primer grupo de teoras que


admiten un principio teleonmico que opera exclusivamente en el seno
de la bisfera, de la
materia viviente. Estas teoras, que llamar vitalistas, implican pues
una distincin radical entre los seres vivos y el universo inanimado.
Se puede agrupar por otro lado las condiciones que hacen
referencia a un principio teleonmico universal, responsable de la
evolucin csmica y tambin de la de la bisfera, en cuyo seno se
expresara solamente de modo ms preciso e intenso. Estas teoras ven
a los seres vivos como los productos ms elaborados, ms perfectos, de
una evolucin universalmente orientada que ha desembocado, porque
deba hacerlo, en el hombre y en la humanidad. Estas concepciones que
llamar animistas son bajo muchos puntos de vista ms interesantes
que las teoras vitalistas a las que no consagrar ms que un breve
resumen4.

Vitalismo metafsico

Entre las teoras vitalistas, se pueden discernir tendencias muy diversas.


Nos contentaremos aqu con distinguir entre lo que llamaremos el
vitalismo metafsico y el vitalismo cientista.

El ms ilustre promotor del vitalismo metafsico ha sido, sin duda,


Bergson. Es sabido que gracias a un estilo seductor, a una dialctica
metafrica desprovista de lgica mas no de poesa, esta filosofa conoci
un inmenso xito. Hoy parece haber cado en un casi total descrdito,
pero antes, en mi juventud, no se poda esperar tener xito en el
bachillerato sin haber ledo La evolucin creadora. Es preciso anotar que
esta filosofa se basa totalmente en cierta idea de la vida concebida
como un impulso, una corriente radicalmente distinta de la materia
inanimada, pero luchando con ella, dificultndola para obligarla a
organizarse. Contrariamente a casi todos los dems vitalismos o
animismos, el de Bergson no es finalista. Rehsa encerrar la
espontaneidad esencial de la vida en una determinacin cualquiera. La
evolucin, que se identifica al impulso vital, no puede tener ni causas
finales ni causas eficientes. El hombre es el estado supremo al que la
evolucin ha llegado, pero sin haberlo buscado o previsto. Es ms bien la
manifestacin y la prueba de la total libertad del impulso creador.

A esta concepcin est asociada otra, considerada por Bergson


como fundamental: la inteligencia racional es un instrumento de
conocimiento especialmente adaptado para el dominio de la materia
inerte, pero totalmente incapaz de aprehender los fenmenos de la vida.
Slo el instinto, consustancial al impulso vital, puede dar una intuicin
directa, global. Todo discurso analtico y racional sobre la vida est pues
desprovisto de sentido, o ms bien fuera de lugar. El alto desarrollo de la
inteligencia racional en el Homo sapiens, ha llevado consigo un grave y
lamentable empobrecimiento de sus poderes de intuicin, de los que
hoy hemos de intentar recobrar sus riquezas.
No intentar discutir (no se presta adems) esta filosofa.
Encerrado en la lgica y pobre en intuiciones globales, me siento
incapaz de hacerlo. Por lo tanto no considero la actitud de Bergson
como insignificante, sino todo lo contrario. La revuelta, consciente o no,
contra lo racional, el respeto concedido al Id a expensas del Ego son
signos de nuestro tiempo (sin hablar de la espontaneidad creadora). Si
Bergson hubiese empleado un lenguaje menos claro, un estilo ms
profundo, an se leera5.

Vitalismo cientista

Los vitalistas cientficos han sido numerosos y entre ellos se


encuentran sabios muy considerados. Pero, mientras hace unos
cincuenta aos los vitalistas se reclutaban entre los bilogos (de los que
el ms conocido, Driesch, abandon la embriologa por la filosofa), los
contemporneos proceden principalmente de las ciencias fsicas, como
M. Elssser y M. Polanyi. Es comprensible, ciertamente, que los fsicos
hayan sido atrados, ms an que los bilogos, por la rareza de los seres
vivos. Esquemticamente resumida, la actitud de M. Elssser, por
ejemplo, es la siguiente:

Sin duda las extraas propiedades, invariancia y teleonoma, no


violan la fsica, pero no son enteramente explicables con la ayuda de las
fuerzas fsicas e interacciones qumicas reveladas por el estudio de los
sistemas no vivientes. Es pues indispensable admitir que unos principos
que vendran a aadirse a los de la fsica, operan en la materia viva mas
no en los sistemas no vivientes donde, por consiguiente, estos principios
electivamente vitales no podan ser descubiertos. Son estos principos (o
leyes biotnicas, empleando la terminologa de Elssser) los que se
tratan de elucidar.

El gran Nils Bohr no descartaba, parece, tales hiptesis. Pero no


pretenda aportar la prueba que confirmara que fuesen necesarios. Lo
son? En definitiva, este es el problema. Es lo que afirman
particularmente Elssser y Polanyi. Lo mnimo que se puede decir es que
la argumentacin de estos fsicos carece singularmente de rigor y
firmeza.

Estos argumentos conciernen respectivamente cada una de las


propiedades extraas. En lo que concierne a la invariancia, el
mecanismo es hoy en da lo bastante bien conocido para que se pueda
afirmar que ningn principio no fsico es necesario para su interpretacin
(cf. captulo VI).
Queda la teleonoma, o ms exactamente los mecanismos
morfogenticos
que construyen las estructuras teleonmicas. Es completamente cierto
que el desarrollo embrionario es uno de los fenmenos ms milagrosos
aparentemente de toda la biologa. Es cierto tambin que estos
fenmenos, admirablemente descritos por los embrilogos, escapan
an, en gran parte (por razones tcnicas), al anlisis gentico y
bioqumico que slo, evidentemente, podrn rendir cuenta. La actitud
de los vitalistas considerando que las leyes fsicas son o resultarn, en
todo caso, insuficientes para explicar la embriognesis, no se basa pues
en conocimientos precisos, en observaciones acabadas, sino solamente
en nuestra actual ignorancia.

Por el contrario, nuestros conocimientos relativos a los


mecanismos cibernticos moleculares que regulan la actividad y el
crecimiento celulares, han hecho progresos considerables y contribuirn
sin duda en un prximo futuro a la interpretacin del desarrollo.
Reservamos para el captulo IV la discusin de estos mecanismos, lo que
nos dar la ocasin de volver sobre ciertos argumentos vitalistas. El
vitalismo necesita, para sobrevivir, que subsistan en biologa, si no
verdaderas paradojas, al menos algunos misterios. Los avances de
estos ltimos veinte aos en biologa molecular han reducido
singularmente el mbito de estos misterios, dejando slo abierto a las
especulaciones vitalistas el campo de la subjetividad: el de la
conciencia. No se corre gran riesgo al prever que, en este dominio por el
momento an reservado, estas especulaciones resultarn tan estriles
como en todos donde han actuado hasta el presente.

La proyeccin animista y la antigua alianza

Referidas a la infancia de la humanidad, anteriores quizs a la aparicin


del Homo sapiens, las concepciones animistas tienen an profundas y
vivaces races en el alma de hombre moderno.

Nuestros antepasados no podan, sin duda, ms que percibir


confusamente la extraeza de su condicin. No tenan las razones que
hoy tenemos para sentirse extraos al universo en el que abran los ojos.
Qu vean primeramente? Animales, plantas; seres en los que de golpe
podan adivinar una naturaleza parecida a la suya. Las plantas crecen,
buscan el sol, mueren; los animales cazan su presa, atacan a sus
enemigos, alimentan y defienden a su prole; los machos se baten por la
posesin de una hembra. Plantas, animales, como el mismo hombre, se
explicaban fcilmente: estos seres tienen un proyecto que es el de vivir
y sobrevivir en su descendencia, aunque el precio sea la muerte. El
proyecto explica el ser y el ser no tiene sentido ms que por su
proyecto.
Pero alrededor de ellos nuestros antepasados vean tambin
otros objetos
sumamente misteriosos: rocas, ros, montaas, tormentas, lluvias,
cuerpos celestes. Estos objetos, si existan, era preciso que fuese
tambin por un proyecto, y que tuviesen un alma para alimentarlo. As
se resolva para estos hombres la extraeza del universo: no existen, en
realidad, objetos inanimados; esto sera incomprensible. En el seno del
ro, en la cima de la montaa, almas ms secretas alimentaban
proyectos ms vastos y ms impenetrables que aquellos, transparentes,
de los hombres o de los animales. As nuestros antepasados saban ver
en las formas y los acontecimientos de la naturaleza la accin de fuerzas
benvolas u hostiles, pero nunca indiferentes, nunca totalmente
extraas.

El paso esencial del animismo (tal como creo definirlo aqu)


consiste en una proyeccin a la naturaleza inanimada de la conciencia
que posee el hombre del funcionamiento intensamente teleonmico de
su propio sistema nervioso central. Es, en otros trminos, la hiptesis de
que los fenmenos naturales pueden y deben explicarse en definitiva de
la misma manera, por las mismas leyes, que la actividad humana
subjetiva, consciente y proyectiva. El animismo primitivo formulaba esta
hiptesis con toda ingenuidad, franqueza y precisin, poblando as la
naturaleza de graciosos o temibles mitos que, durante siglos, han
alimentado el arte y la poesa.

Sera equivocado sonrer, incluso con la ternura y el respeto que


inspira la niez. Creemos acaso que la cultura moderna ha renunciado
verdaderamente a la interpretacin subjetiva de la naturaleza? El
animismo estableca entre la Naturaleza y el Hombre una profunda
alianza fuera de la cual no se extiende ms que una horrible soledad.
Hace falta romper esta ligadura porque el postulado de objetividad se
impone? La historia de las ideas desde el siglo XVII atestigua los
esfuerzos prodigados por los ms grandes espritus para evitar la
ruptura, para forjar de nuevo el anillo de la antigua alianza. Pinsese
en las grandes tentativas como la de Leibnitz, o en el enorme y grave
monumento levantado por Hegel. Pero el idealismo est lejos de haber
sido el nico refugio de un animismo csmico. En el mismo ncleo de
ciertas ideologas, que dicen y quieren estar fundadas sobre la ciencia,
se encuentra, bajo una forma ms o menos velada, la proyeccin
animista.

El progresismo cientista

La filosofa biolgica de Teilhard de Chardin no merecera detenerse en


ella, a no ser por el sorprendente xito que ha encontrado hasta en los
medios cientficos. xito que testimonia la angustia, la necesidad de
renovar la alianza. Teilhard la renueva en efecto sin rodeos. Su filosofa,
como la de Bergson, est enteramente fundada sobre un postulado
evolucionista inicial. Pero, contrariamente a Bergson,
admite que la fuerza evolutiva opera en el universo entero, de las
partculas elementales a las galaxias: no hay materia inerte, y por lo
tanto ninguna distincin de esencia entre materia y vida. El deseo de
presentar esta concepcin como cientfica, lleva a Teilhard a
fundamentarla sobre una definicin nueva de la energa. Esta estara de
algn modo distribuida segn dos vectores, uno sera (supongo) la
energa ordinaria mientras que el otro correspondera a la fuerza de
ascendencia evolutiva. La bisfera y el hombre son los productos
actuales de esta ascendencia a lo largo del vector espiritual de la
energa. Esta evolucin debe continuar hasta que toda la energa sea
concentrada segn este vector: es el punto .

Aunque la lgica de Teilhard sea incierta y su estilo laborioso,


algunos, incluso no aceptando enteramente su ideologa, reconocen una
cierta grandeza potica. Por mi parte estoy sorprendido por la falta de
rigor y de austeridad intelectual de esta filosofa. Veo, sobre todo, una
sistemtica complacencia en querer conciliar, transigir a cualquier
precio. Quiz, despus de todo, Teilhard no deja de ser miembro de una
orden de la que, tres siglos antes, Pascal atacaba el laxismo teolgico.

La idea de reencontrar la antigua alianza animista con la


naturaleza, o de fundar una nueva, gracias a una teora universal segn
la cual la evolucin de la bisfera hasta el hombre estara en la
continuidad sin ruptura de la evolucin csmica, no ha sido, desde
luego, descubierta por Teilhard. Es, en realidad, la idea central del
progresismo cientista del siglo XIX. Se la encuentra en el centro del
positivismo de Spencer y del materialismo dialctico de Marx y Engels.
La fuerza desconocida e incognoscible que, segn Spencer, opera en
todo el universo para crear variedad, coherencia, especializacin, orden,
juega exactamente el mismo papel, en definitiva, que la energa
ascendente de Teilhard: la historia humana prolonga la evolucin
biolgica, que forma parte de la evolucin csmica. Gracias a este
principio nico, el hombre encuentra al fin en el universo su lugar
eminente y necesario, con la certidumbre del progreso al cual esta
siempre entregado.

La fuerza diferenciante de Spencer (como la energa ascendente


de Teilhard) representa evidentemente la proyeccin animista. Para dar
un sentido a la naturaleza, para que el hombre no est separado por un
insondable abismo, para volverla en fin descifrable e inteligente, era
preciso darle un proyecto. A falta de un alma que alimente este
proyecto, se inserta entonces en la naturaleza un fuerza evolutiva,
ascendente, de lo que resulta de hecho el abandono del postulado de
objetividad.
La proyeccin animista en el materialismo dialctico

Entre las ideologas cientistas del siglo XIX, la ms poderosa, la que an


en nuestros das ejerce una profunda influencia, mucho ms all del
crculo sin embargo vasto de sus adeptos, es evidentemente el
Marxismo. As es particularmente revelador el constatar que, queriendo
fundar sobre las leyes de la misma naturaleza el edificio de sus doctrinas
sociales, Marx y Engels hayan recurrido, ellos tambin, pero mucho ms
clara y deliberadamente que Spencer, a la proyeccin animista.

Me parece, en efecto, imposible interpretar de otro modo la


famosa
inversin por la cual Marx substituye el materialismo dialctico a la
dialctica idealista de Hegel.

El postulado de Hegel: que las leyes ms generales que gobiernan


el universo en su evolucin son de orden dialctico, tiene valor en el
seno de un sistema que no reconoce como realidad permanente y
autntica ms que al espritu. Si todos los acontecimientos, todos los
fenmenos, no son ms que manifestaciones parciales de una idea que
se piensa, es legtimo buscar en la experiencia subjetiva del movimiento
del pensamiento la expresin ms inmediata de las leyes universales. y
ya que el pensamiento procede dialcticamente, est claro que las
leyes de la dialctica gobiernan la naturaleza entera. Pero conservar
intactas estas leyes subjetivas, para hacer de ellas las de un universo
puramente material, es efectuar la proyeccin animista con toda
claridad, con todas sus consecuencias, comenzando por el abandono del
postulado de objetividad.

Ni Marx, ni Engels han analizado con detalle, para intentar


justificarla, la lgica de esta inversin de la dialctica. Pero a partir de
los numerosos ejemplos de aplicacin que da particularmente Engels (en
el AntiDrhing y en la Dialctica de la Naturaleza), se puede intentar
reconstruir el pensamiento profundo de los fundadores del materialismo
dialctico. Las articulaciones esenciales seran las siguientes:

1.El modo de existencia de!a materia es el movimiento.

2.El universo, definido como la totalidad de la materia, nica existente,


est en un estado de perpetua evolucin.

3.Todo conocimiento verdadero del universo contribuye a la inteligencia de


esta evolucin.
4.Pero este conocimiento no es obtenido ms que en la interaccin,
evolutiva y causa de evolucin, entre el hombre y la materia (o ms
exactamente el
resto de la materia). Todo conocimiento verdadero es pues prctico.

5.La conciencia corresponde a esta interaccin cognitiva. El pensamiento


consciente refleja por consecuencia el movimiento del mismo universo.

6 Ya que, por lo tanto, el pensamiento es parte y reflejo del


movimiento universal, y ya que su movimiento es dialctico, es preciso
que la ley de evolucin del universo sea dialctica. Lo que explica y
justifica el empleo de trminos como contradiccin, afirmacin,
negacin, a propsito de fenmenos naturales.

7. La dialctica es constructiva (gracias especialmente a la tercera ley).


La evolucin del universo es pues ascendente y constructiva. Su ms
alta expresin es la sociedad humana, la conciencia, el pensamiento,
productos necesarios de esta evolucin.

8. Por el nuevo enfoque de la esencia. evolutiva de las estructuras del


universo, el materialismo dialctico aventaja radicalmente al
materialismo del siglo XVIII que, fundado sobre la lgica clsica, no saba
reconocer ms que interacciones mecnicas entre objetos supuestos
invariantes y permaneca incapaz de pensar la evolucin.

Se puede seguramente contestar esta reconstitucin, negar que


corresponde al pensamiento autntico de Marx y Engels. Pero esto es, en
resumen, secundario. La influencia de una ideologa reside en la
significacin que permanece en el espritu de sus adeptos y la que de
ella dan los epgonos. Innumerables textos prueban que la reconstitucin
propuesta es legtima, como representando al menos la vulgata del
materialismo dialctico. No citar ms que un texto, muy significativo en
cuanto su autor era un ilustre bilogo moderno, J. B. S. Haldane. Escribe
en su prefacio a la traduccin inglesa de la Dialctica de la Naturaleza:

El marxismo considera la ciencia bajo dos aspectos. En primer lugar, los


marxistas es estudian la ciencia entre las otras actividades humanas.
Muestran cmo la actividad cientfica de una sociedad depende de la
evolucin de las necesidades, o sea de sus mtodos de produccin que
la ciencia a su vez modifica, as como a la evolucin de sus necesidades.
Pero, en segundo lugar, Marx y Engels no se limitaban a analizar las
modificaciones de la sociedad. En la Dialctica, descubren las leyes
generales del cambio, no slo en la sociedad y en el pensamiento
humano, sino en el mundo exterior, proyectado por el pensamiento
humano. Lo que viene a decir que la dialctica puede ser aplicada a
problemas de ciencia "pura" tanto como
a las relaciones sociales de la ciencia.

El mundo exterior reflejado por el pensamiento humano: todo reside


en eso, en efecto. La lgica de la inversin exige evidentemente que
este reflejo sea mucho mayor que una transposicin ms o menos fiel
del mundo exterior. Es indispensable, para el materialismo dialctico,
que el Ding an sich, la cosa o el fenmeno en s, llegue hasta el nivel
de la conciencia sin alteracin ni empobrecimiento, sin que ninguna
seleccin haya operado entre sus propiedades. Es preciso que el mundo
exterior est literalmente presente en la conciencia de la integridad total
de sus estructuras y de su movimiento6.

A esta concepcin se podra oponer sin duda ciertos textos del


mismo Marx. Aunque esto no quite para considerarla indispensable a la
coherencia lgica del materialismo dialctico, como los epgonos, e
incluso los mismos Marx y Engels, han reconocido. No olvidemos,
adems, que el materialismo dialctico es una adicin relativamente
tarda al edificio socioeconmico ya erigido por Marx. Adicin claramente
destinada a hacer del materialismo histrico una ciencia
fundamentada sobre las leyes de la naturaleza.

Necesidad de una epistemologa crtica

La radical exigencia del espejo perfecto explica el encarnizamiento de


los dialcticos materialistas en repudiar cualquier clase de epistemologa
crtica que ser en adelante inmediatamente calificada de idealista y
de kantiana. Se puede seguramente comprender, en cierta medida,
esta actitud, de los hombres del siglo XIX, contemporneos de la
primera gran explosin cientfica. Puede muy bien parecer entonces que
el hombre, gracias a la ciencia, estuvo dispuesto a apoderarse
directamente de la naturaleza, de apropiarse la substancia misma.
Nadie, por ejemplo, dudaba que la gravitacin fuera una ley de la misma
naturaleza, capturada en su intimidad profunda.

Como se sabe, era por un retorno a las fuentes, a las mismas


fuentes del conocimiento, que la segunda etapa de la ciencia, la del siglo
XX, deba surgir. Desde el fin del siglo XIX, la necesidad absoluta de una
epistemologa crtica se vuelve evidente como condicin misma de la
objetividad del conocimiento. No son en adelante los filsofos los nicos
que se libran a esta crtica, sino tambin los hombres de ciencia los que
son llevados a incorporarla en la misma trama terica. Es gracias a esta
condicin que pueden desarrollarse la teora de la relatividad y la
mecnica cuntica.
Por otra parte, el progreso de la neurofisiologa y de la psicologa
experimental comienzan a revelarnos al menos algunos de los aspectos
del funcionamiento del sistema nervioso. Lo bastante para que sea
evidente que el sistema nervioso central no puede, y sin duda no debe,
expedir a la conciencia ms que una informacin codificada,
transpuesta, encuadrada en unas normas preestablecidas: es decir
asimilada y no simplemente restituida.

Quiebra epistemolgica del materialismo dialctico

La tesis del reflejo puro, del espejo perfecto que no invertira incluso la
imagen, nos parece pues hoy en da ms insostenible que nunca. Pero a
decir verdad no era necesario esperar los adelantos de la ciencia del
siglo XX para ver aparecer las confusiones y contrasentidos a los que
esta ciencia no poda dejar de conducir. Para iluminar la linterna del
pobre Dhring que ya los denunciaba, el mismo Engels propone
numerosos ejemplos de la interpretacin dialctica de los fenmenos
naturales. Citemos el clebre ejemplo del grano de cebada dado como
ilustracin de la tercera ley: Si un grano de cebada encuentra las
condiciones que le son normales, se opera en l una transformacin
especfica y, bajo la influencia del calor y de la humedad, germina: el
grano desaparece como grano, es negado, reemplazado por la planta
nacida de l, negacin del grano. Mas cul es la carrera normal de esta
planta? Crece, florece, se fecunda y produce nuevos granos de cebada, y
tan pronto como han madurado, el tallo se debilita, la planta se niega
por su parte. Como resultado de esta negacin de la negacin, tenemos
de nuevo el grano de cebada del principio, no nico, sino en nmero de
diez, veinte, treinta...

Ocurre lo mismo, aade Engels un poco ms adelante, en


matemticas: tomemos una magnitud algebraica cualquiera, por
ejemplo a. Negumosla, tenemos a. Neguemos esta negacin
multiplicando a por a, tenemos a; es decir la magnitud positiva
primitiva, pero de un grado superior..., etc.

Estos ejemplos ilustran sobre todo la amplitud del desastre


epistemolgico que resulta de la utilizacin cientfica de las
interpretaciones dialcticas. Los dialcticos materialistas modernos
evitan en general caer en parecidas tonteras. Pero hacer de la
contradiccin dialctica la ley fundamental de todo movimiento, de
toda evolucin, no deja de ser un intento de sistematizar una
interpretacin subjetiva de la naturaleza que permite descubrir en ella
un proyecto ascendente, constructivo, creador: volverla, en fin,
descifrable, y moralmente significante. Es la
proyeccin animista, siempre reconocible, sean cuales sean los
disfraces.

Interpretacin no slo extraa a la ciencia, sino incompatible con


ella, as ha
resultado cada vez que los dialcticos materialistas, saliendo de la pura
verborrea
terica, han querido esclarecer las vas de la ciencia experimental con
la ayuda de sus concepciones. El mismo Engels (que sin embargo tena
de la ciencia de su tiempo un profundo conocimiento) haba llegado a
rechazar, en nombre de la Dialctica, dos de los ms grandes
descubrimientos de su tiempo: el segundo principio de la termodinmica
y (pese a su admiracin por Darwin) la interpretacin puramente
selectiva de la evolucin. Esto en virtud de los mismos principios por los
que Lenin atacaba, y con qu violencia, la epistemologa de Mach; con
que Jdanov ms tarde ordenaba a los filsofos rusos combatir a las
diabluras kantianas de la escuela de Copenhague, y por los que
Lyssenko acusaba a los genetistas de sostener una teora radicalmente
incompatible con el materialismo dialctico, o sea necesariamente falsa.
Pese a las denegaciones de los genetistas rusos, Lyssenko tena razn.
La teora del gen como determinante hereditaria invariante a travs de
las generaciones, e incluso de las hibridaciones, es en efecto totalmente
inconciliable con los principios dialcticos. Es por definicin una teora
idealista, puesto que reposa sobre un postulado de invariancia. El hecho
de que se conozca hoy en da la estructura del gen . y el mecanismo de
su reproduccin invariante no cambia nada, porque la descripcin que
da la biologa moderna es puramente mecanstica. Se trata pues an, de
una concepcin relevante del materialismo vulgar, mecanicista, y por
consecuencia
objetivamente idealista, como lo anot Althusser en su severo
comentario de mi Leccin inaugural en el Collge de France.

***

He pasado revista brevemente, y muy incompletamente, a diversas


ideologas o teoras. Se puede pensar que doy de ellas una imagen
deformada, por ser parcial. Intentar justificarme subrayando que en
realidad no buscaba ms que destacar lo que estas concepciones
admiten, o implican, en lo concerniente a la biologa y, ms
especialmente, la relacin que suponen entre invariancia y teleonoma.
Se ha visto que todas, sin excepcin, hacen de un principio teleonmico
inicial el motor de la evolucin, sea de la bisfera sola, sea del universo
entero. A los ojos de la teora cientfica moderna todas estas
concepciones son errneas, y esto no solamente por razones de hecho,
que sern discutidas concretamente en el captulo VI.
La ilusin antropocentrista
En la base de estos errores hay con toda seguridad la ilusin
antropocentrista. La teora heliocntrica, la nocin de inercia, el principio
de objetividad, no podan bastar para disipar este antiguo espejismo. La
teora de la evolucin, en vez de hacer desaparecer la ilusin, pareca
conferirle una nueva realidad haciendo del hombre no el centro, sino el
heredero por siempre esperado, natural, del universo entero. Dios en fin
poda morir, reemplazado por este nuevo y grandioso espejismo. En
adelante el ltimo designio de la Ciencia ser formular una teora
unificada que, fundada sobre un corto nmero de principios darn
cuenta de la realidad entera, comprendida la bisfera y el hombre. Es en
esta certidumbre exaltante donde se nutre el progresismo cientista del
siglo XIX. Teora unificada que los dialcticos materialistas crean haber
ya formulado.

Porque le pareca atentar a la certidumbre de que el hombre y el


pensamiento humano son los productos necesarios de una ascendencia
csmica, Engels neg formalmente el segundo principio. Es significativo
que lo haga desde la introduccin de la Dialctica de la Naturaleza y que
asocie directamente este tema a una predicacin cosmolgica
apasionada por la que promete si no a la especie humana, al menos al
cerebro pensante, un eterno retorno. Retorno, en efecto, a uno de los
ms antiguos mitos de la humanidad7.

La bisfera: acontecimiento singular no deducible de los primeros


principios

Fue preciso esperar a la segunda mitad del siglo XX para que el nuevo
espejismo antropocentrista, incluido en la teora de la evolucin, se
desvaneciese. Hoy podemos, creo, afirmar que una teora universal, por
completos que fueran sus xitos en todos sus puntos, no podra nunca
contener a la bisfera, a su estructura, a su evolucin como fenmenos
deducibles de los primeros principios.

Esta proposicin puede parecer oscura. Busquemos una


aclaracin. Una teora universal debera evidentemente contener, a la
vez, a la relatividad, a la teora cuntica, a una teora de las partculas
elementales. Siempre que ciertas condiciones iniciales pudieran ser
formuladas, contendra igualmente una cosmologa que prevera la
evolucin general del Universo. Sabemos sin embargo que
(contrariamente a lo que crea Laplace, y, despus de l, la ciencia y la
filosofa
materialista del siglo XIX) estas previsiones no podran ser ms que
estadsticas. La teora contendra, sin duda, la clasificacin peridica de
los elementos, pero no podra determinar ms que la probabilidad de
existencia de cada uno de ellos. Del mismo modo prevera la aparicin
de objetos tales como las galaxias o los sistemas planetarios, pero no
podra en ningn caso deducir de sus principios la existencia
necesaria de tales objetos, de tal acontecimiento, de tal fenmeno
particular, trtese de la nebulosa de Andrmeda, del planeta Venus, del
monte Everest o de la tormenta de ayer por la tarde. De una manera
general, la teora prevera la existencia, las propiedades, las relaciones
de ciertas clases de objetos o de acontecimientos, pero no podra
evidentemente prever la existencia, ni los caracteres distintivos de
ningn objeto, de ningn acontecimiento particular.

La tesis que aqu presentar es que la bisfera no contiene una


clase previsible de objetos o de fenmenos, sino que constituye un
acontecimiento particular, compatible seguramente con los primeros
principios, pero no deducible de estos principios. Por lo tanto
esencialmente imprevisible.

Espero que se me comprenda bien. Diciendo que los seres vivos,


en cuanto clase, no son previsibles a partir de los primeros principios, no
pretendo en ningn modo sugerir que no son explicables segn estos
mismos principios, que en cierto modo transcienden, y que otros
principios, slo aplicables a ellos, deban ser invocados. La bisfera es,
en mi opinin, imprevisible en el mismo grado que lo es la configuracin
particular de los tomos que constituyen este guijarro que tengo en mi
mano. Nadie reprochara a una teora universal el no afirmar y prever la
existencia de esta configuracin particular de tomos; nos basta que
este objeto actual, nico y real, sea compatible con la teora. Este objeto
no tiene, segn la teora, el deber de existir, mas tiene el derecho.

Esto nos basta tratndose de un guijarro, pero no si se trata de


nosotros mismos. Nosotros nos queremos necesarios, inevitables,
ordenados desde siempre. Todas las religiones, casi todas las filosofas,
una parte de la ciencia, atestiguan el incansable, heroico esfuerzo de la
humanidad negando desesperadamente su propia contingencia.

Los demonios de Maxwell

Las protenas como agentes moleculares de la teleonoma estructural y


funcional
La nocin de teleonoma implica la idea de una actividad orientada,
coherente y
constructiva. Por estos criterios, las protenas deben ser consideradas
como los agentes moleculares esenciales de las performances
teleonmicas de los seres vivos.

1.Los seres vivos son mquinas qumicas. El crecimiento y la


multiplicacin de todos los organismos exigen que sean cumplidas
millares de reacciones qumicas, gracias a las cuales son elaborados los
constituyentes esenciales de las clulas. Es lo que se llama el
metabolismo. Este metabolismo est organizado en un gran nmero
de vas, divergentes, convergentes o cclicas, comprendiendo cada
cual una secuencia de reacciones. La orientacin precisa y el
rendimiento elevado de esta enorme y microscpica actividad qumica
estn asegurados por una cierta clase de protenas, las enzimas, que
representan el papel de catalizadores especficos.

2.Como una mquina, todo organismo, incluido el ms simple,


constituye una unidad funcional coherente e integrada. Evidentemente,
la coherencia funcional de una mquina qumica tan compleja, y adems
autnoma, exige la intervencin de un sistema ciberntico que gobierne
y controle la actividad qumica en numerosos puntos. Estamos lejos
an, sobre todo en los organismos superiores, de haber elucidado la
estructura ntegra de estos sistemas. Hoy se conocen, sin embargo,
muchos elementos, y en todos estos casos se ha comprobado que los
agentes esenciales son protenas llamadas reguladoras, que
desempean, en suma, el papel de detectores de seales qumicas.

3.El organismo es una mquina que se construye a s misma. Su


estructura macroscpica no le es impuesta por la intervencin de
fuerzas exteriores. Se constituye de forma autnoma, gracias a
interacciones constructivas internas. Aunque nuestros conocimientos
concernientes a la mecnica del desarrollo sean totalmente
insuficientes, sin embargo se puede, desde ahora, afirmar que las
interacciones constructivas son microscpicas, moleculares, y que las
molculas en litigio son esencialmente, si no nicamente, protenas.

Son protenas, por consecuencia, las que canalizan la actividad de


la mquina qumica, aseguran la coherencia de su funcionamiento y la
construyen. Todas estas performances teleonmicas de las protenas
reposan en ltimo lugar sobre las propiedades llamadas
estereoespecficas, es decir, su capacidad de
reconocer a otras molculas (comprendidas otras protenas) segn su
forma, que es determinada por su estructura molecular. Se trata,
literalmente, de una propiedad discriminativa (si no cognitiva)
microscpica. Se puede admitir que toda performance o estructura
teleonmica de un ser vivo, sea cual sea, puede en principio ser
analizada en trminos de interacciones estereoespecficas de una, de
varias, o de numerosas protenas8.
Es de la estructura, de la forma de una protena dada, de la que
depende la discriminacin estereoespecfica particular que constituye su
funcin. En la medida en que se sabra describir el origen y la evolucin
de esta estructura se rendira cuenta tambin del origen y de la
evolucin de la performance teleonmica a la que est entregada.

En el presente captulo, se discutir la funcin cataltica especfica de las


protenas; en el siguiente, la funcin reguladora, y en el captulo V, la
funcin constructora. El problema del origen de las estructuras
funcionales ser abordado en este captulo y vuelto a considerar en el
siguiente.

Se puede, en efecto, estudiar las propiedades funcionales de una


protena sin tener que referirse al detalle de su estructura particular.
(No se conoce todava hoy, en todos sus detalles, la estructura en el
espacio ms que de unas quince protenas.) No obstante es necesario el
repaso de algunos datos generales.

Las protenas son molculas muy grandes, de peso molecular


variando entre 10.000 y 1.000.000 o ms. Estas macromolculas estn
constituidas por la polimerizacin secuencial de compuestos de peso
molecular cercano a 100, pertenecientes a la clase de los
aminocidos. Toda protena contiene pues de 100 a 10.000 radicales
aminocidos. Sin embargo, estos numerossimos radicales pertenecen a
slo 20 especies qumicas diferentes9 que se encuentran en todos los
seres vivientes, desde las bacterias al hombre. Esta monotona de
composicin constituye una de las ms patentes ilustraciones del hecho
de que la prodigiosa diversidad de estructuras macroscpicas de los
seres vivos reposa en realidad sobre una profunda y no menos
remarcable unidad de composicin y de estructura microscpica.
Volveremos a ello.

Segn su forma general, se pueden distinguir dos clases


principales de protenas:

a) las protenas llamadas fibrosas; son molculas muy alargadas que


juegan en los seres vivos un papel principalmente mecnico, a la
manera del aparejo de un barco de vela; aunque las propiedades de
algunas de ellas (las del msculo) sean muy interesantes, no las
citaremos aqu;

b) las protenas llamadas globulares: son, con mucho, las ms


numerosas y, por sus funciones, las ms importantes; en estas protenas
las fibras constituidas por la polimerizacin secuencial de los
aminocidos estn replegadas sobre s mismas, de
manera extremadamente compleja, confiriendo as a estas molculas
una estructura compacta, pseudoglobular10.

Los seres vivos, incluso los ms simples, contienen un gran


nmero de protenas diferentes. Se puede estimar este nmero en
2.500500, para la bacteria Escherichia coli (5x 10 g de peso y 2 de
longitud, aproximadamente). Para los animales superiores, como por
ejemplo el hombre, se barajan cifras que rozan el milln.

Las protenasenzimas como catalizadores especficos

Entre los millares de reacciones qumicas que contribuyen al desarrollo y


a las performances de un organismo, cada una es provocada
efectivamente por una protenaenzima particular. Se puede, sin
simplificar casi, admitir que cada enzima, en el organismo, ejerce su
actividad cataltica en un solo punto del metabolismo. Es ante todo por
su extraordinaria electividad de accin que las enzimas se distinguen de
los catalizadores no biolgicos empleados en laboratorio o en la
industria. Entre estos ltimos los hay muy activos, es decir capaces en
muy pequea cantidad de acelerar considerablemente diversas
reacciones. Ninguno de stos catalizadores, no obstante, se aproxima en
especificidad de accin a la enzima ms vulgar.

Esta especificidad es doble:

1.Cada enzima no cataliza ms de un solo tipo de reaccin.

Entre los cuerpos, a veces muy numerosos en el organismo,


susceptibles de sufrir este tipo de reaccin, la enzima, por regla general,
no es activa ms que con respecto a uno solo. Algunos ejemplos
permitirn aclarar estas proposiciones.

Existe una enzima (llamada fumarasa) que cataliza la hidratacin


(adicin de agua) del cido fumrico en cido mlico:
Esta reaccin es reversible y la misma enzima cataliza igualmente
la deshidratacin del cido mlico en cido fumrico.

Existe, sin embargo, un ismero geomtrico del cido fumrico, el


cido maleico:

capaz qumicamente de sufrir la misma hidratacin. La enzima es


totalmente inactiva en contacto con el segundo.

Pero adems existen dos ismeros pticos del cido mlico, que
poseen un carbono asimtrico11:
Estos dos cuerpos, imgenes en un espejo el uno del otro, son
qumicamente equivalentes y prcticamente inseparables por las
tcnicas qumicas clsicas. Entre los dos, sin embargo, la enzima ejerce
una discriminacin absoluta. En efecto:

1. la enzima deshidrata exclusivamente al cido Lmlico para producir


exclusivamente cido fumrico.

2. a partir de cido fumrico, la enzima produce exclusivamente cido L


mlico y no cido Dmlico.

La discriminacin rigurosa ejercida por la enzima entre los


ismetros pticos no constituye solamente una ilustracin espectacular
de la especificidad estrica de las enzimas. En primer lugar se encuentra
aqu la explicacin del hecho, durante largo tiempo misterioso, de que
entre los numerosos constituyentes qumicos celulares que son
disimtricos (de hecho es el caso de la mayora), uno solo de los dos
ismeros pticos est, por regla general, representado en la bisfera.
Pero, en segundo lugar, segn el principio muy general de Curie sobre la
conservacin de la simetra, el hecho de que a partir de un cuerpo
pticamente simtrico (cido fumrico) sea obtenido un cuerpo
disimtrico impone que:

1. la enzima constituya la fuente de disimetra; o sea que ella misma sea


pticamente activa, lo que sucede en este caso;

2. la simetra inicial del substrato se pierda en el curso de su interaccin


con la protenaenzima. Es preciso pues que la reaccin de hidratacin
tenga lugar en el seno de un complejo formado por una asociacin
temporal entre la enzima y el substrato; en un complejo as, la simetra
inicial del cido fumrico sera efectivamente perdida.
La nocin de complejo estereospecfico, como explicacin de la
especificidad as como de la actividad cataltica de las enzimas, es de
una importancia capital. Volveremos sobre ello tras haber discutido otros
ejemplos.

Existe (en ciertas bacterias) otra enzima, llamada aspartasa que,


tambin, acta exclusivamente sobre el cido fumrico, a exclusin de
todo otro cuerpo, especialmente de su ismero geomtrico, el cido
maleico. La reaccin de adicin sobre el doble enlace catalizada por
esta enzima es casi anloga a la precedente. Esta vez, no se trata de
una molcula de agua, sino de amonaco, la que es condensada con el
cido fumrico, para dar un aminocido, el asprtico:

El cido asprtico posee un carbono asimtrico; es pues pticamente


activo. Como en el caso precedente, la reaccin enzimtica produce
exclusivamente uno de los ismeros, el de la serie L, llamado ismero
natural porque los aminocidos entran en la composicin de las
protenas perteneciendo todos a la serie L.

Las dos enzimas, aspartasa y fumarasa, discriminan pues


estrictamente, no slo entre los ismeros pticos y geomtricos de sus
substratos y productos, si no igualmente entre las molculas de agua y
de amonaco. Se tiende a admitir que estas ltimas molculas entran,
asimismo, en la composicin del complejo estereoespecfico en cuyo
seno se produce la reaccin de adicin y que, en este complejo, las
molculas estn rigurosamente colocadas las unas con respecto a las
otras. Es de esta ordenacin de lo que depende el que resulte tanto la
especificidad de accin como la estereoespecificidad de la reaccin.
De los ejemplos precedentes, la existencia de un complejo
estereoespecfico como intermediario de la reaccin enzimtica no poda
ser deducido ms que a ttulo de hiptesis explicativa. En ciertos casos
favorables es posible demostrar directamente la existencia de este
complejo. Es el caso de la enzima llamada 13 galactosidasa, que cataliza
especficamente la hidrlisis de los cuerpos que poseen la estructura
dada por la frmula A:

(En estas frmulas, R representa un radical cualquiera.)

Recordemos que existen numerosos ismeros de tales cuerpos. (16


ismeros geomtricos, que difieren por la orientacin relativa de los
grupos OH y H en los carbones 1 al 5, ms los antpodas pticos de cada
uno de estos ismeros.)

La enzima, de hecho, discrimina rigurosamente entre todos estos


ismeros, y no hidroliza ms que uno de ellos. Se puede, sin embargo,
engaar a la enzima sintetizando anlogos estricos de los cuerpos
de esta serie, en los cuales el oxgeno de la unin hidrolizable es
reemplazado por azufre (frmula B). El tomo de azufre, mayor que el de
oxgeno, tiene la misma valencia, y la orientacin de las valencias es la
misma en los dos tomos. La forma tridimensional de estos derivados
azufrados es pues prcticamene la misma que la de sus homlogos de
oxgeno. Pero la unin formada por el azufre es mucho ms estable que
la del oxgeno. Estos cuerpos no son pues hidrolizados por la enzima. Sin
embargo, se puede demostrar directamente que forman con la protena
un complejo estereoespecfico.
Tales observaciones no solamente confirman la teora del complejo, sino
demuestran que una reaccin enzimtica debe ser considerada como
comportando dos etapas distintas:

1.la formacin de un complejo estereoespecfico entre protena y


substrato;

2.la activacin cataltica de una reaccin en el seno del complejo;


reaccin
orientada y especificada por la estructura del mismo complejo.

Uniones covalentes y no covalentes

Esta distincin es de una importancia capital y nos va a permitir dar a


luz una de las nociones ms importantes de la biologa molecular. Pero
antes hace falta recordar que, entre los diferentes tipos de uniones que
pueden contribuir a la estabilidad de un edificio qumico, es necesario
distinguir dos clases:

a)las uniones llamadas covalentes;

b)las uniones no covalentes.

Las uniones covalentes (a las que se les reserva a menudo el


nombre de
unin qumica sensu stricto) son debidas a la comparticin de
orbitales electrnicos entre dos o ms tomos. Las uniones no
covalentes son debidas a otros varios tipos de interacciones (que no
implican la comparticin de orbitales electrnicos).

No es necesario, para lo que aqu estamos tratando, especificar la


naturaleza de las fuerzas fsicas que intervienen en estos diferentes
tipos de interacciones. Subrayemos primeramente que las dos clases de
uniones difieren las unas de las otras por la energa de las asociaciones
que aseguran. Simplificando un poco, y precisando que slo
consideramos aqu reacciones que se producen en fase acuosa, se
puede en efecto admitir que la energa absorbida o liberada, por trmino
medio, por una reaccin que implica uniones covalentes, es del orden de
5 a 20 kcal (por unin). Para una reaccin que implica nicamente
uniones no covalentes, la energa media sera de 1 a 2 kcal12.
Esta importante diferencia pone de manifiesto en parte la diferencia de
estabilidad entre edificios covalentes y no covalentes. Lo esencial,
sin embargo, no est en
eso, sino en la diferencia de las energas llamadas de activacin
puestas en juego en los dos tipos de reacciones. Esta nocin es de una
extrema importancia. Para precisarla, recordemos que una reaccin que
hace pasar una poblacin molecular de un estado estable dado a otro,
debe ser considerada incluyendo un estado intermediario de energa
potencial superior a la de los estados finales. Se representa a menudo
este proceso por una grfica cuya abcisa representa la progresin de la
reaccin y la ordenada la energa potencial (fig. 1).

Fig. 1. Diagrama de la variacin de la energa potencial de las molculas


en el curso de una reaccin.
La diferencia de energa potencial entre los estados finales corresponde
a la energa liberada por la reaccin.

La diferencia entre el estado inicial y el estado intermedio


(llamado
activado) es la energa de activacin. Es la energa que las molculas
deben transitoriamente adquirir para entrar en reaccin. Esta energa,
adquirida en una primera etapa, liberada en la segunda, no figura en el
balance termodinmico final. Es de ella, sin embargo, que depende la
velocidad de la reaccin, que ser prcticamente nula, a temperatura
ordinaria, si la energa de activacin es elevada. Para provocarla, ser
preciso, pues, o bien aumentar considerablemente la temperatura (de
la que depende la fraccin de molculas que han adquirido la
energa suficiente), o bien emplear un catalizador, cuyo papel es el de
estabilizar el estado activado, o sea reducir la diferencia de potencial
entre este estado y el estado inicial.

Por lo tanto, y este es el punto importante, en general:

a) la energa de activacin de las reacciones covalentes es elevada; su


velocidad es pues muy pequea o nula a temperatura baja y en
ausencia de catalizadores;

b) la energa de activacin de las reacciones no covalentes es muy


pequea, si no nula; ellas se producen pues espontneamente, y muy
rpidamente a temperatura baja, y en ausencia de catalizadores.

De ello resulta que las estructuras definidas por interacciones no


covalentes no pueden alcanzar una cierta estabilidad ms que poniendo
en juego interacciones mltiples. Adems, las interacciones no
covalentes no adquieren una energa notable hasta que los tomos
estn a distancias muy pequeas, prcticamente en contacto unos
con otros. En consecuencia, dos molculas (o regiones de molculas) no
podrn contraer una asociacin no covalente a menos que las
superficies de las dos molculas comprendan reas complementarias
que permitan a varios tomos de una entrar en contacto con varios
tomos de la otra.

La nocin de complejo estereoespecfico no covalente

Si aadimos ahora que los complejos formados por enzima y substrato


son de naturaleza no covalente, se ver por qu estos complejos son
necesariamente estereoespecficos: no se pueden formar ms que si la
molcula de enzima comporta un rea exactamente complementaria
de la forma de la molcula de substrato. Se ver tambin que, en el
complejo, la molcula de substrato est necesariamente colocada de
manera muy rigurosa gracias a las mltiples interacciones que la
asocian al rea receptora de la molcula de enzima.

Se ver en fin, que segn el nmero de interacciones no


covalentes que l pone en juego, la estabilidad de un complejo no
covalente podr variar en una escala muy amplia. Es sta una
importante propiedad de los complejos no covalentes: su estabilidad
puede estar exactamente adaptada a la funcin desempeada. Los
complejos enzimasubstrato deben poder hacerse y deshacerse muy
rpidamente; es la condicin de una alta actividad cataltica. Estos
complejos
son, en efecto, fcil y muy rpidamente disociables. Otros complejos,
cuya funcin es permanente, adquieren una estabilidad del mismo orden
que la de una asociacin covalente.

Slo hemos discutido hasta el presente sobre la primera etapa de


una reaccin enzimtica: la formacin del complejo estereoespecfico. La
etapa cataltica en s, que sigue a la formacin del complejo, no nos
detendr tanto, ya que no plantea problemas tan profundamente
significativos, desde un punto de vista biolgico, como la precedente. Se
admite hoy en da que la catlisis enzimtica resulta de la accin
inductora y polarizante de ciertos grupos qumicos, presentes en el
receptor especfico de la protena. Especificidad aparte (debida al
posicionamiento muy preciso de la molcula de substrato respecto a los
grupos inductores), el efecto cataltico se explica por esquemas
parecidos a los que muestran la accin de los catalizadores no biolgicos
(como, principalmente, los iones H+y OH).

La formacin del complejo estereoespecfico, como preludio al acto


cataltico, en s puede pues ser conside

rada para el desempeo a la vez de dos funciones:

1.la eleccin exclusiva de un substrato, determiNada por su estructura


estrica;

2.la presentacin del substrato segn una orientacin precisa que limita y
especifica el efecto cataltico de los grupos inductores.

La nocin de complejo estereospecfico no covalente no se aplica


slo a las enzimas ni incluso nicamente, como se ver, a las protenas.
Es de una importancia central para la interpretacin de todos los
fenmenos de eleccin, de discriminacin electiva, que caracterizan a
los seres vivos y les dan la apariencia de escapar a la suerte que prev
el segundo principio. Es interesante, a este respecto, considerar de
nuevo el ejemplo de la fumarasa.

Si se realiza la aminacin del cido fumrico por los medios de la


qumica orgnica, se obtiene una mezcla de los dos ismetros pticos
del cido asprtico. La enzima, al contrario, cataliza exclusivamente la
formacin de cido Lasprtico. De este modo, aporta una informacin
que corresponde con exactitud a una eleccin binaria (ya que hay dos
ismeros). Se ve as, al nivel ms elemental, como la informacin
estructural puede ser creada y distribuida en los seres vivos. La enzima
posee, desde luego, en la estructura de su receptor estereoespecfico, la
informacin correspondiente a esta eleccin. Pero la energa
necesaria para la
amplificacin de esta informacin no viene de la enzima: para orientar la
reaccin exclusivamente segn uno de los dos caminos posibles, la
enzima utiliza el potencial qumico constituido por la solucin de cido
fumrico. Toda la actividad de sntesis de las clulas, por compleja que
sea, es, en ltimo lugar, interpretable en los mismos trminos.

Estos fenmenos, prodigiosos por su complejidad y su eficacia en


la realizacin de un programa fijado de antemano, imponen
evidentemente la hiptesis de que son guiados por el ejercicio de
funciones de algn modo
cognitivas. Es una funcin as la que Maxwell atribuy a su demonio
microscpico. Se recuerda que este demonio, apostado en el orificio de
comunicacin entre dos recintos llenos de un gas cualquiera, se supona
que maniobraba sin consumo de energa una trampa ideal que le
permita prohibir el paso de ciertas molculas de un recinto a otro. El
demonio poda pues escoger el no dejar pasar en un sentido ms que
a las molculas rpidas (de alta energa) y en el otro slo las molculas
lentas (de baja energa). El resultado era que, de los dos recintos
inicialmente a la misma temperatura, uno se calentaba mientras que el
otro se enfriaba, toda ello sin consumo aparente de energa. Para
imaginarnos lo que fue esta experiencia habra que recordar el revuelo
que caus en los medios cientficos, concretamente fsicos: pareca en
efecto que, por el ejercicio de su funcin cognitiva, el demonio tuviese el
poder de violar el segundo principio. Y como esta funcin cognitiva no
pareca ni medible, ni incluso definible desde el punto de vista fsico, la
paradoja de Maxwell pareca escapar a todo anlisis en trminos
operacionales.

La clave de la paradoja fue dada por Lon Brillouin, inspirndose


en un trabajo anterior de Szilard: demostr que el ejercicio de sus
funciones cognitivas por el demonio deba necesariamente consumir una
cierta cantidad de energa que, en el balance de la operacin,
compensaba precisamente la disminucin de entropa del sistema. En
efecto, para que el demonio cierre la trampa con conocimiento de
causa, es preciso que antes haya medido la velocidad de cada partcula
de gas. Luego, toda medida, es decir toda adquisicin de informacin,
supone una interaccin, consumidora de energa.

Este clebre teorema es una de las fuentes de concepciones


modernas relativas a la equivalencia entre la informacin y la entropa
negativa. Este teorema nos interesa en nuestro caso por el hecho de que
las enzimas ejercen precisamente, a escala microscpica, una funcin
creadora de orden. Pero esta creacin de orden, como hemos visto, no
es gratuita; ella tiene lugar a expensas de un consumo de potencial
qumico. Las enzimas, en definitiva, funcionan exactamente a la manera
del demonio de Maxwell corregido por Szilard y Brillouin, drenando el
potencial qumico en las vas escogidas por el programa del que ellos
son los ejecutantes.
Retengamos la nocin esencial desarrollada en este captulo: es gracias
a su capacidad de formar, con otras molculas, complejos
estereoespecficos y no covalentes, por el que las protenas ejercen sus
funciones demonacas. Los captulos siguientes ilustrarn la
importancia central de esta nocin clave, que se volver a encontrar
como interpretacin ltima de las propiedades ms distintivas de los
seres vivos.

Ciberntica microscpica

En virtud misma de su extrema especificidad, una enzima clsica


(como las que han sido tomadas como ejemplo en el captulo
precedente) constituye una unidad funcional totalmente independiente.
La funcin cognitiva de estos demonios se reduce al reconocimiento
de su substrato especfico, excluyendo todo otro cuerpo y todo
acontecimiento que pueda producirse en la maquinaria qumica de la
clula.

Coherencia funcional de la maquinaria celular

La simple inspeccin de un esquema que resuma los conocimientos


actuales sobre el metabolismo celular bastara para hacernos adivinar
que si incluso, en cada etapa, la enzima que tiene la carga cumple su
tarea a la perfeccin, la suma total de estas actividades no podra
conducir ms que a un caos si stas no estuviesen, de algn modo,
sujetas las unas a las otras para formar un sistema coherente. As se
tienen las pruebas ms manifiestas de la eficacia extrema de la
maquinaria qumica de los seres vivos. de los ms simples a los ms
complejos.

En los animales se conoce por descontado desde largo tiempo la


existencia de sistemas que aseguran la coordinacin a gran escala de
las performances del organismo. Tales son las funciones del sistema
nervioso y del sistema endocrino. Estos sistemas aseguran la
coordinacin entre rganos o tejidos, es decir, en definitiva, entre
clulas. Que en el seno de cada clula una red ciberntica casi tan
compleja como ella (si no ms an) asegura la coherencia
funcional de la
maquinaria qumica intracelular, donde se centran los descubrimientos
que datan, en su mayora, de los veinte, si no de los cinco o diez ltimos
aos.

Protenas reguladoras y lgica de las regulaciones

Se est muy lejos an de haber analizado en su integridad el sistema


que gobierna el metabolismo, el crecimiento y la divisin de las clulas
ms simples que se conoce: las bacterias. Pero, gracias al anlisis
detallado de ciertas partes de este sistema, se comprenden hoy
bastante bien los principios de su funcionamiento. Es de estos principios
que discutiremos en el presente captulo. Veremos que las operaciones
cibernticas elementales estn aseguradas por protenas
especializadas, que juegan el papel de detectores e integradores de
informacin qumica.

Entre estas protenas reguladoras, las mejor conocidas en la


actualidad son enzimas llamadas alostricas. Estas enzimas
constituyen una clase particular, en razn de las propiedades que las
distinguen de las enzimas clsicas. Como estas ltimas, las enzimas
alostricas reconocen y se asocian a un substrato especfico, y activan
su conversin en productos. Pero adems, estas enzimas tienen la
propiedad de reconocer electivamente uno o varios otros compuestos
cuya asociacin (estereoespecfica) con la protena tiene por efecto
modificar, es decir, segn el caso, acrecentar o inhibir su actividad con
respecto al substrato.

La funcin reguladora, coordinadora, de las interacciones de este


tipo (llamadas interacciones alostricas) est hoy en da probada por
numerosos ejemplos. Se puede clasificar estas interacciones en un cierto
nmero de modos regulatorios, segn las relaciones que existen entre
la reaccin considerada y el origen metablico de los efectores
alostricos que la controlan. Los principales modos regulatorios son los
siguientes (fig. 2).
Fig. 2. Diversos modos regulatorios asegurados por
interacciones alostricas. Las flechas en trazo grueso simbolizan
reacciones produciendo cuerpos intermediarios (A, B, etc). La letra M
representa el metabolito terminal, resultado de la secuencia de
reacciones. El trazo punteado indica el origen y el punto de aplicacin de
un metabolito actuando como efector alostrico, inhibidor o activador de
una reaccin (ver texto pg. 76).

1. Inhibicin retroactiva: la enzima que cataliza la primera reaccin de una


secuencia que finaliza en un metabolito esencial (constituyente de las
protenas o
de los cidos nucleicos, por ejemplo)13 es inhibida por el producto ltimo
de la secuencia. La concentracin intracelular de este metabolito
gobierna pues la velocidad de su propia sntesis.

2. Activacin retroactiva: la enzima es activada por un producto de


degradacin del ltimo metabolito. Este caso es frecuente en los
metabolitos cuyo potencial qumico elevado constituye una moneda de
cambio en el metabolismo. Este modo de regulacin contribuye pues a
mantener a un nivel prescrito el potencial qumico disponible.

3. Activacin en paralelo: la primera enzima de una secuencia metablica,


que conduce a un metabolito esencial, es activada por un metabolito
sintetizado por una secuencia independiente y paralela. Este modo de
regulacin contribuye a ajustar recprocamente las concentraciones de
metabolitos pertenecientes a una misma familia y destinados a reunirse
en una de las clases de macromolculas.

4. Activacin por un precursor: la enzima es activada por un cuerpo que es


un precursor ms o menos lejano de su substrato inmediato. Este modo
de regulacin subordina en suma la demanda a la oferta. Un caso
particular, extremadamente frecuente, de este modo regulatorio, es la
activacin de la enzima por el substrato que desempea a la vez su
papel clsico y el de efector alostrico con respecto a la enzima.

Es raro que una enzima alostrica est sujeta slo a uno de estos
modos de regulacin. Por regla general estas enzimas estn
simultneamente subordinadas a varios efectores alostricos,
antagonistas o cooperativos. Una situacin que se encuentra
frecuentemente es una regulacin ternaria comprendiendo:

1.activacin por el substrato (modo 4);

2.inhibicin por el producto ltimo de la secuencia (modo 1);

3.activacin en paralelo por un metabolito de la misma familia que el


ltimo producto (modo 3).

La enzima reconoce pues los tres efectores simultneamente,


mide sus concentraciones relativas, y su actividad en todo instante
representa la adicin de estas tres informaciones.

Para ilustrar el refinamiento de estos sistemas, se pueden


mencionar, por ejemplo, los modos de regulacin de las vas
metablicas ramificadas que son
numerosas (fig. 3). En ese caso, en general, no slo las reacciones

Fig. 3. Regulacin alostrica de las vas metablicas ramificadas.


Iguales smbolos que en la,figura 2 (ver
texto pg. 80). iniciales, situadas en la bifurcacin
metablica, son regularizadas por inhibicin retroactiva, sino que la
reaccin inicial de la rama comn es gobernada a la vez por los dos (o
los varios) metabolitos finales14. El peligro de bloqueo de la sntesis de
uno de los metabolitos por un exceso del otro es evitado, segn los
casos, de dos formas diferentes:

1. sea asignando a esta reaccin nica dos enzimas alostricos distintos,


cada uno inhibido por uno de los metabolitos con exclusin del otro;

2. sea con una sola enzima que no es inhibida ms que de


manera
concertada por los dos metabolitos a la vez, pero no por uno solo de
entre ellos.

Es preciso insistir en el hecho de que, substrato aparte, los


efectores que regulan la actividad de una enzima alostrica no
participan en nada en la reaccin en s. En general no forman con la
enzima ms que un complejo no covalente, entera e instantneamente
reversible, de donde son liberados sin ninguna modificacin. El consumo
de energa correspondiente a la interaccin reguladora es prcticamente
nula: no representa ms que una fraccin nfima del potencial qumico
intracelular de los efectores. Al contrario, la reaccin cataltica
gobernada por estas interacciones muy dbiles puede implicar
transmisiones de energa
relativamente considerables. Estos sistemas son pues comparables a los
que se emplean en los circuitos electrnicos de automocin, donde la
energa muy dbil consumida por un rel puede desencadenar una
operacin considerable, como, por ejemplo, el encendido de un cohete
balstico.

***

Igual que un rel electrnico puede estar subordinado simultneamente


a varios potenciales elctricos, igual, como se ha visto, una enzima
alostrica lo est, en general, a varios potenciales qumicos. Pero la
analoga va ms lejos todava. Como se sabe, interesa generalmente que
la respuesta de un rel electrnico sea no lineal respecto a las
variaciones de potencial que lo gobiernan. Se obtienen as efectos de
umbral que aseguran una regulacin ms precisa. Ello sucede igual en la
mayora de las enzimas alostricas. La grfica, representando la
variacin de actividad de una enzima de estas caractersticas en funcin
de la concentracin de un efecto (comprendido el substrato), es casi
siempre sigmoidal. En otros trminos, el efecto del ligando15 crece
ms deprisa que su concentracin. Esta propiedad es tanto ms notable
al ser caracterstica de las enzimas alostricas. En las enzimas
ordinarias, o clsicas, el efecto crece siempre ms lentamente que la
concentracin.

No s cul podra ser el peso mnimo de un rel electrnico


presentando las mismas propiedades lgicas que una enzima alostrica
media (medida y suma de tres o cuatro potenciales, solicitando una
respuesta con efecto de umbral). Supongamos que sea 10 2 gramos. El peso
de una molcula de una enzima alostrica capaz de las mismas
performances es del orden de 1017 gramos. O sea mil millones de veces
menor que el rel electrnico. Este nmero astronmico da una ligera
idea de la potencia ciberntica (es decir, teleonmica) de la que
puede disponer una clula provista de algunas centenas o millares de
especies de estos seres microscpicos, mucho ms inteligentes an que
el Demonio de MaxwellSzilard Brillouin.

Mecanismo de las interacciones alostricas

La cuestin es saber cmo estas performances complejas son llevadas a


cabo por este rel molecular que constituye una protena alostrica. Se
admite hoy, sobre la base de un conjunto de hechos experimentales,
que las interacciones alostricas son
debidas a transiciones discretas de estructura molecular de la misma
protena. Veremos en el prximo captulo que la estructura complicada y
compacta de una protena globular est estabilizada por muy numerosas
uniones no covalentes que, reunidas, cooperan al mantenimiento de la
estructura. Se concibe entonces que a ciertas protenas, dos (o varios)
estados estructurales sean accesibles (igual que ciertos cuerpos pueden
existir en diferentes estados alotrpicos). Se simbolizan a menudo los
dos estados en cuestin, y la transmisin alostrica que hace pasar la
molcula reversiblemente del uno al otro de la manera siguiente:

Sentado esto, se admite (y se demuestra directamente en los casos


favorables) que en razn de las estructuras estricas diferentes de los
dos estados, las propiedades de reconocimiento estereoespecficas de la
protena son modificadas por la transicin. Por ejemplo, en el estado
R, la protena podr asociarse a un ligando pero no a otro ligando
que, ser reconocido (a exclusin de ) en el estado T. La presencia de
uno de los ligandos tendr pues por efecto estabilizar uno de los estados
a expensas del otro, y se ve que y sern antagonistas uno del otro, ya
que sus asociaciones respectivas con la protena son mutuamente
exclusivas.
Supongamos ahora un tercer ligando (que podra ser el substrato)
asocindose
exclusivamente con la forma R, en una regin de la molcula distinta a
donde se
fija . Se ve que y cooperarn a la estabilizacin de la protena en
el estado
activo (el que reconoce el substrato). El ligando y el substrato
actuarn pues como activadores, el ligando como inhibidor. La
actividad de una poblacin de molculas ser proporcional a la fraccin
de ellas que estarn en el estado R, fraccin que depende
evidentemente de la concentracin relativa de los tres ligandos, as
como del valor del equilibrio intrnseco entre R y T. Es as que la reaccin
cataltica se encontrar subordinada a los valores de estos tres
potenciales qumicos.
Insistamos ahora sobre la nocin ms importante que implica este
esquema, a saber, que las interacciones cooperativas o antagonistas de
los tres ligandos son totalmente indirectas. No hay, de hecho,
interacciones entre los ligandos, sino exclusivamente entre la protena y
cada uno de ellos separadamente. Volveremos ms
adelante sobre esta nocin fundamental, fuera de la cual parece
imposible comprender el origen y el desarrollo de los sistemas
cibernticos en los seres vivos16.

A partir de este esquema de interacciones indirectas, es posible


darse cuenta igualmente del sutil perfeccionamiento que representa la
respuesta no lineal de la protena a las variaciones de concentracin
de sus efectores. Todas las protenas alostricas conocidas son en efecto
oligmeros, compuestos por la asociacin no covalente de
subunidades (protmeros) qumicamente idnticas, en pequeo nmero
(a menudo 2 4; ms raramente 6, 8 12). Cada protmero lleva un
receptor para cada uno de los ligandos que la protena reconoce. Por el
hecho de su asociacin con uno o varios protmeros, la estructura
estrica de cada uno es parcialmente constreida por sus vecinos.
Pero la teora, confirmada por la experiencia de los cristalgrafos,
demuestra que las protenas oligomricas tienden a adoptar estructuras
tales que todos los protmeros son geomtricamente equivalentes; los
apremios que sufren son pues distribuidos simtricamente entre los
protmeros.

Tomemos ahora el caso ms simple, el de un dmero: examinemos


lo que lleva consigo su disociacin en dos monmeros; se ve que la
ruptura de la asociacin va a permitir a los dos monmeros adoptar un
estado relajado, estructuralmente diferente del constreido que
posean en el estado asociado.

Diremos que el cambio de estado de los dos protmeros est


concertado. Es esta concertacin la que prueba la no linealidad de la
respuesta; en efecto, la estabilizacin por una molcula de ligando del
estado disociado R en uno de los monmeros prohibe el retorno del otro
al estado asociado, y sucede igual en sentido inverso. El equilibrio entre
los dos estados ser una funcin cuadrtica de la concentracin de los
ligandos. Esto es una funcin de potencia cuatro para un tetrmero, y
as consecutivamente17.

He tratado voluntaria y nicamente el modelo ms posible,


efectivamente
realizado por ciertos sistemas que podemos considerar como
primitivos. En los sistemas reales, la disociacin no es ms que
raramente completa: los protmeros permanecen asociados en los dos
estados, aunque de forma ms laxa en uno de ellos.

Numerosas variaciones son adems posibles sobre este tema de


base, pero lo esencial era mostrar que mecanismos moleculares
extremadamente simples en s mismos, permiten rendir cuenta de las
propiedades integrativas de las protenas alostricas.

***

Las enzimas alostricas citadas hasta el presente constituyen a la vez


una unidad de funcin qumica y un elemento mediador de
interacciones reguladoras. Sus pro piedades permiten comprender cmo
el estado homeosttico del metabolismo celular es conservado al
mximo de eficacia y de coherencia.

Regulacin de la sntesis de las enzimas

Se entiende por metabolismo esencialmente las transformaciones de


las pequeas molculas y la movilizacin del potencial qumico. La
qumica celular comprende otro nivel de sntesis: el de las
macromolculas, cidos nucleicos y protenas (comprendiendo
principalmente las mismas enzimas). Se sabe desde hace tiempo que a
este nivel funcionan igualmente sistemas reguladores. El estudio es
mucho ms difcil que el de las enzimas alostricas, y de hecho uno solo
de ellos ha podido, hasta el presente, ser casi totalmente analizado. Lo
tomaremos como ejemplo.

Este sistema (llamado sistema Lactosa) gobierna la sntesis de


tres protenas en la bacteria Ecsherichia coli. Una de estas protenas (la
galactsido permeasa) permite a los galactsidos 18 penetrar y
acumularse en el interior de las clulas, cuya membrana, en ausencia de
esta protena, es impermeable a estos azcares. Una segunda protena
hidroliza los (3galactsidos (ver captulo III). La funcin de la tercera
protena es sin duda menor; no est del todo interpretada. Las dos
primeras, por el contrario, son simultneamente indispensables para la
utilizacin metablica de la lactosa (y otros galactsidos) por las
bacterias.
Cuando stas crecen en un medio desprovisto de galactsidos, las
tres protenas son sintetizadas a un ritmo apenas mesurable,
correspondiendo a una molcula cinco generaciones por trmino medio.
Casi inmediatamente (en dos minutos aproximadamente) despus de la
adicin de un galactsido (llamado en esta circunstancia inductor) al
medio, el ritmo de sntesis de las tres protenas aumenta en un factor
1000, y se mantiene a este valor mientras que el inductor est presente.
Si el inductor se retira, el ritmo de sntesis vuelve a su valor inicial en el
espacio de dos a tres minutos.

Las conclusiones del anlisis de este fenmeno, maravillosa y casi


milagrosamente teleonmico19, estn resumidas por el esquema de la
figura 4.

Fig. 4. Regulacin de la sntesis de las enzimas del


sistema lactosa R: Protenarepresor, en el estado asociado al
galactsido inductor, representado por un hexgono.

T: Protenarepresor en el estado asociado al segmento


operador (o) del
ADN.

i: Gen regulador gobernando la sntesis del represor.


p: Segmento promotor, punto de partida de la sntesis del RNA
mensajero (mRNA).

G1, G2, G3: Gen de estructura que gobierna la sntesis de las tres
protenas del sistema, P1, P2, P3. (Ver texto pg. 87.)

Se excluye aqu la discusin de la parte derecha del esquema que


representa las operaciones de sntesis del RNA mensajero y su
traduccin en secuencias polipeptdicas. Retengamos solamente que
el mensajero, pese a tener una vida muy corta (del orden de algunos
minutos), determina por su ritmo de sntesis el ritmo de sntesis de las
tres protenas. Nos interesamos esencialmente por los componentes del
sistema regulador. Estos comprenden:

el gen regulador (i)

la protenarepresor (R)

el segmento operador (o) del ADN

el segmento promotor (p) del ADN

una molcula de galactsido inductor (BG) El funcionamiento es


el siguiente:

a) el gen regulador dirige la sntesis, a ritmo constante y muy dbil, de la


protenarepresor;

b) el represor reconoce especficamente el segmento operador al cual se


asocia en un complejo muy estable (correspondiente a una F de cerca 15
Kcal);

c) en este estado la sntesis del mensajero (implicando la intervencin de


la enzima RNApolimerasa) est bloqueada, verosmilmente por simple
impedimento estrico ya que el inicio de esta sntesis tiene lugar
obligatoriamente al nivel del promotor;

d) el represor reconoce igualmente los galactsidos, pero no


se asocia
firmemente ms que en estado libre ; en presencia de -
galactsidos, por
consecuencia, el complejo operadorrepresor se disocia, permitiendo la
sntesis del mensajero, o sea de las protenas20.
Es preciso subrayar que las dos interacciones del represor son
reversibles y no covalentes y que el inductor, particularmente, no es
modificado por su asociacin con el represor. As, la lgica de este
sistema es de una extrema simplicidad: el represor inactiva la
transcripcin; l es a su vez inactivado por el inductor. De esta doble
negacin resulta un efecto positivo, una afirmacin. Se puede
observar que la lgica de esta negacin de la negacin no es dialctica:
no desemboca en una proposicin nueva, sino en la simple reiteracin
de la proposicin original, escrita en la estructura del ADN, en
conformidad con el cdigo gentico. La lgica de los sistemas biolgicos
de regulacin no obedece a la de Hegel, sino al lgebra de Bole, como la
de las calculadoras.

Se conoce hoy (en las bacterias) un gran nmero de sistemas


anlogos a este. Ninguno de ellos ha sido, hasta el presente,
enteramente desmontado. Parece muy probable, sin embargo, que la
lgica de algunos de estos sistemas sea ms complicada que la del
sistema Lactosa, no comportando en especial y de forma exclusiva
interacciones negativas. Pero las nociones ms generales y ms
significantes que se pueden extraer del sistema Lactosa son vlidas
tambin para estos otros sistemas. Estas nociones son las siguientes:

a) El represor, desprovisto por l mismo de toda actividad, es un puro


mediador (transductor) de seales qumicas.

b) El efecto del galactsido sobre la sntesis de la enzima es totalmente


indirecto, debido exclusivamente a las propiedades de reconocimiento
del represor y al hecho que dos estados, exclusivos uno del otro, le son
accesibles. Se trata pues claramente de una interaccin alostrica en el
sentido del esquema general discutido ms arriba.

c) No hay ninguna relacin qumicamente necesaria entre el hecho


de que la
galactosidasa hidrolice los galactsidos, y el hecho de que su
biosntesis sea
inducida por los mismos cuerpos. Fisiolgicamente til, racional, esta
relacin es qumicamente arbitraria. Se puede llamar gratuita.

La nocin de gratuidad

Esta nocin fundamental de gratuidad, es decir de independencia


qumica entre la misma funcin y la naturaleza de las seales qumicas a
las que est subordinada, se aplica a las enzimas alostricas. En este
caso, una nica molcula de protena desempea a la vez la funcin
cataltica especfica y la funcin reguladora. Pero, como se ha
visto, las interacciones alostricas son indirectas, debidas
exclusivamente a las propiedades diferenciales de reconomiento
estereospecfico de la protena en los dos (o varios) estados que le son
accesibles. Entre el substrato de una enzima alostrica y los ligandos
que activan o inhiben su actividad, no existe ninguna relacin
qumicamente necesaria de estructura o de reactividad. La especificidad
de las interacciones es, en definitiva, independiente de la estructura de
los ligandos: es debida enteramente a la de la protena en los diversos
estados que le son accesibles, estructura a su vez, libremente,
arbitrariamente dictada por la de un gen.

As resulta, y ste es el punto fundamental, que por lo que atae a


la regulacin por el intermediario de una protena alostrica todo es
posible. Una protena alostrica debe ser considerada como un
producto especializado de
ingeniera molecular, permitiendo a una interaccin, positiva o
negativa, establecerse entre cuerpos desprovistos de afinidad qumica y
as subordinar una reaccin cualquiera a la intervencin de compuestos
qumicamente extraos e indiferentes a esta reaccin. El principio
operatorio de las interacciones alostricas autoriza pues una entera
libertad en la eleccin de los subordinados que, escapando a todo
apremio qumico, podrn obedecer exclusivamente a los apremios
fisiolgicos en virtud de los que sern seleccionados segn el aumento
de coherencia y de eficacia que confieren a la clula o al organismo. Es
en definitiva la gratuidad misma de estos sistemas que, abriendo a la
evolucin molecular un campo prcticamente infinito de exploracin y
de experiencias, le ha permitido construir la inmensa red de
interconexiones cibernticas que hacen de un organismo una unidad
funcional autnoma, de la que las performances parecen transcender las
leyes de la qumica, sino incluso escapar de ellas.

De hecho, como se ha visto, cuando estas performances son


analizadas a escala microscpica, molecular, aparecen enteramente
interpretables en trminos de interacciones qumicas especficas,
electivamente aseguradas, libremente escogidas y organizadas por
protenas reguladoras; y es en la estructura de estas molculas donde es
preciso ver la fuente ltima de la autonoma, o ms exactamente de la
autodeterminacin que caracteriza a los seres vivos en sus
performances.

Los sistemas que hemos estudiado hasta aqu son de los que
coordinan la actividad de la clula y hacen de ella una unidad funcional.
En los organismos pluricelulares, sistemas especializados aseguran la
coordinacin entre clulas, tejidos u rganos: se trata no slo del
sistema nervioso y del sistema endocrino, sino tambin de las
interacciones directas entre clulas. No abordar aqu el anlisis del
funcionamiento de estos sistemas que escapa an, casi enteramente, a
la descripcin microscpica. Admitiremos, sin embargo, la hiptesis que,
en estos sistemas, las interacciones moleculares que aseguran la
transmisin y la
interpretacin de las seales qumicas son debidas a protenas dotadas
de propiedades de reconocimiento estereospecficas diferenciales, a las
que se aplica el principio esencial de gratuidad qumica, tal como se
desprende del estudio de las interacciones alostricas propiamente
dichas.

Holismo y reduccionismo

Cabra quiz, para concluir este captulo, volver de nuevo sobre la


antigua disputa entre reduccionistas y organicistas. Se sabe que
ciertas escuelas del pensamiento (todas ms o menos conscientemente
o confusamente influenciadas por Hegel) niegan el valor del acceso
analtico cuando se trata de sistemas tan complejos como los seres
vivos. Segn estas escuelas (organicistas u holistas) que, como el
fnix, renacen en cada generacin21, la actitud analtica, calificada de
reduccionista, sera completamente estril, como pretendiendo
recoger pura y simplemente las propiedades de una organizacin muy
compleja en la suma de sus partes. Es una querella estpida, que
atestigua solamente, en los holistas, un profundo desconocimiento del
mtodo cientfico y del papel esencial que en l juega el anlisis.
Podemos acaso concebir que un ingeniero marciano, queriendo
interpretar el funcionamiento de una calculadora terrestre, pueda llegar
a algn resultado si rehsa, por principio, disecar los componentes
electrnicos de base que efectan las operaciones de lgebra
proposicional? Si hay un dominio de la biologa molecular que ilustre
ms que otros la esterilidad de las tesis organicistas por oposicin al
podero del mtodo cientfico, es desde luego el estudio de esta
ciberntica microscpica brevemente entrevisto en el curso de este
captulo.

El anlisis de las interacciones alostricas muestra, para empezar,


que las performances teleonmicas no son el atributo exclusivo de
sistemas complejos, de componentes mltiples, ya que una molcula de
protena se muestra ya capaz, no slo de activar electivamente una
reaccin, sino de regular su actividad en funcin de varias informaciones
qumicas.

Vemos, en segundo lugar, gracias a la nocin de gratuidad, cmo y


por qu estas interacciones reguladoras moleculares, escapando a los
apremios qumicos, han podido ser selectivamente escogidas en razn
exclusivamente de su participacin en la coherencia del sistema.

El estudio de estos sistemas microscpicos nos revela, en fin, que


la complejidad, la riqueza y la potencia de la red ciberntica, en los
seres vivos, sobrepasan con mucho lo que el estudio de las solas
performances globales de los
organismos podra jams dejar entrever. E incluso cuando esos anlisis
estn lejos an de suministrar una descripcin completa del sistema
ciberntico de la clula ms simple, revelan que todas las actividades,
sin excepcin, que concurren al crecimiento y a la multiplicacin de esta
clula estn, directamente o no, subordinadas unas a otras.

Es sobre estas bases, y no sobre la de una vaga teora general de


los sistemas,22 que nos es posible comprender en qu sentido, muy
real, el organismo transciende, en efecto, aunque observndolas, las
leyes fsicas para no ser ms que persecucin y cumplimiento de su
propio proyecto.

Ontognesis molecular

Los seres vivos, tanto por sus estructuras macroscpicas como por sus
funciones, son, lo hemos visto, estrechamente comparables a las
mquinas. Difieren radicalmente, por el contrario, por su modo de
construccin. Una mquina, un artefacto cualquiera, debe su estructura
macroscpica a la accin de fuerzas exteriores, de tiles que actan
sobre una materia para imponerle su forma. Es el cincel del escultor el
que arranca del mrmol las formas de Afrodita: pero la diosa, no su
imagen, naci de la espuma de las olas (fecundadas por el rgano
sangrante de Urano) de donde su cuerpo creci de s mismo, por s
mismo.

Querra, en este captulo, mostrar que este proceso de


morfognesis espontnea y autnoma reposa, en ltimo lugar, en las
propiedades de reconocimiento estereospecfico de las protenas; que es
pues de orden microscpico, antes de manifestarse en estructuras
macroscpicas. Buscaremos, en conclusin, en las estructuras primarias
de las protenas el secreto de estas propiedades cognitivas que
convierten a los demonios de Maxwell en animadores y constructores de
los sistemas vivientes.

Es preciso subrayar, en primer lugar, que los problemas que ahora


abordamos, los de la mecnica del desarrollo, plantean an a la biologa
profundos enigmas. Porque si la embriologa ha aportado admirables
descripciones del desarrollo, se est an lejos de saber analizar la
ontognesis de las estructuras macroscpicas en trminos de
interacciones microscpicas. Por el contrario, la construccin de ciertos
edificios moleculares est hoy bastante bien comprendida y me gustara
mostrar que se trata de un verdadero proceso de ontognesis
molecular donde se revela la esencia fsica del fenmeno.

He tenido ya ocasin de recordar que las protenas globulares se


presentan a menudo bajo forma de agregados conteniendo un nmero
finito de subunidades qumicamente idnticas. El nmero de las
subunidades constituyentes, siendo generalmente pequeo, permite
llamar a estas protenas oligmeros. En estos oligmeros, las
subunidades (protmeros) estn asociadas exclusivamente por uniones
no covalentes. Adems, como ya se ha visto, el orden de los protmeros
en el seno de una molcula oligomrica es tal que cada uno de ellos es
equivalente, geomtricamente, a cada uno de los otros. Esto entraa
necesariamente que cada protmero pueda ser convertido en cualquiera
de los otros por una operacin de simetra, de hecho por una rotacin.
Se demuestra fcilmente que los oligmeros as constituidos poseen los
elementos de simetra de uno de los grupos puntuales de rotacin.

Estas molculas constituyen, pues, verdaderos cristales


microscpicos, pero pertenecientes a una clase particular que yo
llamara la de los cristales cerrados porque, contrariamente a los
cristales propiamente dichos (construidos segn uno de los grupos de
espacio), no pueden crecer sin adquirir nuevos elementos de simetra,
todo y perdiendo (en general) algunos de los que posean.

La asociacin espontnea de las subunidades en las protenas


oligomricas

Hemos visto ya, en fin, que ciertas propiedades funcionales de estas


protenas estn asociadas a su estado oligomrico y a su estructura
simtrica. La construccin de estos edificios microscpicos plantea pues
un problema biolgicamente significante, al mismo tiempo que
fsicamente interesante.

Como los protmeros, en una molcula oligomrica, no estn


asociados ms que por uniones no covalentes, es a menudo posible, por
tratamientos muy moderados (no implicando, por ejemplo, la presencia
de agentes qumicos agresivos o el alcance de temperaturas elevadas),
disociarlos en unidades monomricas. En este estado, la protena ha
perdido en general todas sus propiedades funcionales, catalticas o
reguladoras. Luego, y este es el punto importante, cuando las
condiciones iniciales normales son restituidas (por eliminacin del
agente disociante), se constata en general que los agregados
oligomricos se reforman espontneamente, con restauracin completa
del estado
nativo: mismo nmero de protmeros, misma simetra, acompaada
de la reaparicin integral de las propiedades funcionales.
Adems, la reasociacin de subunidades perteneciendo a una
misma especie protenica no se produce slo en una solucin
conteniendo esta nica protena. Ella tiene lugar, igualmente, en
mezclas complejas conteniendo centenas, si no millares, de otras
protenas. Prueba que hay, una vez ms, un proceso de reconocimiento
de una extrema especificidad, evidentemente debido a la formacin de
complejos estricos no covalentes asociando los protmeros entre s.
Proceso que es legtimo considerar como epigentico23, ya que a partir
de una solucin de molculas monomricas, desprovistas de toda
simetra, han aparecido molculas mayores y de un grado de orden
superior que, del mismo golpe, han adquirido propiedades funcionales,
antes totalmente ausentes.

Lo esencial, para lo que aqu nos interesa, es el carcter


espontneo de este proceso de epignesis molecular. Espontneo en dos
sentidos.

1.El potencial qumico necesario para la formacin de los oligmeros no ha


de ser inyectado en el sistema: se debe considerar que est presente en
la solucin de monmeros.

2.Termodinmicamente espontneo, el proceso lo es de la misma manera


cinticamente: ningn catalizador es requerido para activarlo. Esto
gracias, evidentemente, al hecho de que las uniones empleadas son no
covalentes. Hemos ya subrayado la extrema importancia del hecho de
que la formacin, como la ruptura, de tales uniones no pone en juego
ms que energas de activacin casi nulas.

Estructuracin espontnea de partculas complejas

Un fenmeno as es estrechamente comparable a la formacin de


cristales moleculares a partir de una solucin de las molculas
constituyentes. Aqu tambin hay constitucin espontnea de orden,
por asociacin entre ellas, de molculas pertenecientes a una misma
especie qumica. La analoga es tanto ms evidente ya que, en los dos
casos, se ven formarse estructuras ordenadas segn reglas geomtricas
simples y repetitivas. Pero se ha podido mostrar recientemente que
ciertos orgnulos celulares de estructura mucho ms compleja son
igualmente los productos de un ensamblaje espontneo. Es el caso de
las partculas llamadas ribosomas, que son componentes esenciales del
mecanismo de traduccin del cdigo gentico, es decir de la sntesis de
las protenas. Estas partculas, cuyo peso molecular alcanza 10 6, estn
constituidas por el ensamblaje de unas treinta
protenas distintas as como de tres tipos diferentes de cidos nucleicos.
Aunque la disposicin exacta de estos diferentes constituyentes en el
seno de un ribosoma no sea conocida, es cierto que la organizacin es
extremadamente precisa y que la actividad funcional de la partcula
depende de ella. Por lo tanto, a partir de los constituyentes disociados
de los ribosomas, se asiste a la reconstitucin espontnea, in vitro, de
partculas de igual composicin, de igual peso molecular, poseyendo la
misma actividad funcional que el material nativo inicial24.

Sin duda, sin embargo, el ejemplo ms espectacular que se conoce


hoy en da de construccin espontnea de un edificio molecular
complejo, es el de ciertos bacterifagos 25. La estructura complicada y
muy precisa del bacterifago T4 corresponde a la funcin de esta
partcula, que no es solamente proteger al genoma (es decir el ADN) del
virus, sino de adherirse a la pared de la clula husped para inyectar, a
la manera de una jeringa, su contenido de ADN. Las diferentes piezas
de esta maquinaria microscpica de precisin pueden ser obtenidas
separadamente a partir de diferentes mutantes del virus. Mezcladas in
vitro, se ensamblan espontneamente para reconstituir partculas
idnticas a las normales, y plenamente capaces de ejercer su funcin de
jeringa de ADN26.

Todas estas observaciones son relativamente recientes, y se


pueden esperar progresos importantes en este dominio de la
investigacin, desembocando en la reconstitucin in vitro de orgnulos
celulares cada vez ms complejos, tales como mitocondrias o
membranas, por ejemplo. Los casos a los que hemos pasado aqu revista
bastan sin embargo para ilustrar el proceso por el que estructuras
complejas, a las que estn ligadas propiedades funcionales, son
construidas por el ensamblaje estereospecfico, espontneo, de sus
constituyentes protenicos. Hay
aparicin de orden, diferenciacin estructural, adquisicin de
funciones a partir de una mezcla desordenada de molculas
individualmente desprovistas de toda actividad, de toda propiedad
funcional intrnseca que no sea reconocer los compaeros con los que
van a constituir la estructura. Y si no se puede, para los ribosomas o los
bacterifagos, hablar de cristalizacin, ya que estas partculas son de un
grado de complejidad, es decir de orden, muy superior al que caracteriza
un cristal, no deja de ser cierto que, en el fondo, las interacciones
qumicas puestas en juego son de la misma naturaleza que las que
construyen un cristal molecular. Como en un cristal, es la estructura
misma de las molculas ensambladas lo que constituye la fuente de
informacin para la construccin del conjunto. La esencia de estos
procesos epigenticos consiste pues en que la organizacin de conjunto
de un edificio multimolecular complejo est contenido en potencia en la
estructura de sus constituyentes, pero no se revela, ni deviene actual
ms que por su ensamblaje.
Este anlisis se ve reducido a una disputa verbal, desprovista de
todo inters: la antigua querella de los preformacionistas y de los
epigenistas. La
estructura acabada no estaba en ninguna parte, como tal, preformada.
Pero el plan de la estructura estaba presente en sus mismos
contituyentes. Ella puede pues realizarse de forma autnoma y
espontnea, sin intervencin exterior, sin inyeccin de nueva
informacin. La informacin estaba presente, pero sin expresar, en los
constituyentes. La construccin epigentica de una estructura no es una
creacin, es una revelacin.

Morfognesis microscpica y morfognesis macroscpica

Que esta concepcin, directamente fundamentada sobre el estudio de la


formacin de edificios microscpicos, pueda y deba igualmente rendir
cuenta de la epignesis de las estructuras macroscpicas (tejidos,
rganos, miembros, etc.), es algo que los modernos bilogos no dudan,
an reconociendo que se trata de una extrapolacin a la que faltan
todava las verificaciones directas. Estos problemas se plantean en
efecto a otra escala, no slo en dimensiones, sino en complejidad. Las
interacciones constructivas ms importantes en esta escala tienen lugar
no entre componentes moleculares, sino entre clulas. Se ha podido ver
que clulas aisladas de un mismo tejido son efectivamente capaces de
reconocerse entre ellas, diferencialmente, y de juntarse. Sin embargo, se
ignora todava cules son los componentes o las estructuras que
identifican las clulas unas respecto a otras. Todo lleva a creer que se
trata de estructuras caractersticas de las membranas celulares. Pero no
se sabe si estos elementos de reconocimiento son estructuras
moleculares tomadas individualmente o redes multimoleculares de
superficie27. Sea lo que sea, e incluso si se trata de redes que no estn
constituidas exclusivamente por protenas, la estructura de tales redes
tendr necesariamente, en ltimo caso, que ser determinada por las
propiedades de reconocimiento de sus constituyentes protenicos, as
como por las de las enzimas responsables de la biosntesis de los otros
componentes de la red (polisacridos o lpidos, por ejemplo).

Por tanto es posible que las propiedades cognitivas de las


clulas no sean la manifestacin directa de las facultades
discriminativas de algunas protenas, pero no expresan estas facultades
ms que por vas muy apartadas. Lo que no impide que la construccin
de un tejido o la diferenciacin de un rgano, fenmenos macroscpicos,
deban ser considerados como la resultante integrada de interacciones
microscpicas mltiples debidas a protenas, y reposando sobre sus
propiedades de reconocimiento estereospecfico, por formacin
espontnea de complejos no covalentes.

Mas es preciso reconocer que esta reduccin a lo


microscpico de los
fenmenos de la morfognesis no constituye, por el momento, una
verdadera teora de estos fenmenos. Se trata ms bien de una posicin
de principio que especifica solamente los trminos en los que una teora
as debera ser formulada para que se pueda considerar como aportando
ms que una simple descripcin fenomenolgica. Este principio define el
fin a alcanzar, pero no ilumina ms que dbilmente la va a seguir para
conseguirlo. Pinsese en el formidable problema que representa la
interpretacin, a escala molecular, del desarrollo de un aparato tan
complejo como el sistema nervioso central, en el que miles de millones
de interconexiones especficas entre clulas deben ser realizadas,
algunas a distancias relativamente considerables.

Este problema de las influencias, de las orientaciones a distancia,


es sin duda el ms difcil y el ms importante de la embriologa. Los
embrilogos, para explicar con facilidad los fenmenos de regeneracin,
han introducido la nocin de
campo morfogentico o de gradiente. Nocin que parece al
principio sobrepasar de lejos la de interaccin estereospecfica a escala
de algunos ngstrm. Resulta, sin embargo, que esta ltima es la nica
en presentar un sentido fsico preciso, y que no es del todo inconcebible
que tales interacciones, multiplicadas y repetidas progresivamente,
puedan crear o definir una organizacin a escala milimtrica, o
centimtrica por ejemplo. Es en este sentida que se orienta la
embriologa moderna. Es bastante verosmil que la nocin de
interacciones estereospecficas puramente estticas resulte insuficiente
para la interpretacin del
campo o de los gradientes morfogenticos. Ser preciso enriquecerla
de hiptesis cinticas, anlogas quizs a las que permiten la
interpretacin de las interacciones alostricas. Pero yo sigo convencido,
por mi parte, que slo las propiedades asociativas estereospecficas de
las protenas podrn, en ltimo lugar, dar la clave de estos fenmenos.

Estructura primaria y estructura globular de las protenas

Cuando se analizan las funciones catalticas o reguladoras o


epigenticas de las protenas, se es llevado a reconocer que todas, y
ante todo, reposan sobre las propiedades asociativas estereospecficas
de estas molculas.

Segn la concepcin expuesta en este captulo, como en los dos


precedentes, todas las performances y todas las estructuras
teleonmicas de los seres vivos son, al menos en principio, analizables
en estos trminos. Si esta concepcin es adecuada
y no hay razn para dudar que lo sea resta pues, para resolver la
paradoja de la teleonoma, explicar el modo de formacin y los
mecanismos de evolucin de las
estructuras asociativas estereospecficas de las protenas. No examinar
aqu ms que el modo de formacin de estas estructuras, reservando la
cuestin de su evolucin para los prximos captulos. Espero mostrar
que el anlisis detallado de estas estructuras moleculares que, en suma,
guardan el secreto ltimo de la teleonoma, conduce a conclusiones
profundamente significantes.

Para empezar, es necesario recordar que la estructura en el espacio de


una protena globular (cf. Apndice, pg. 193) est determinada por dos
tipos de uniones qumicas.

1. La estructura llamada primaria est constituida por una secuencia


topolgicamente lineal de radicales de aminocidos asociados por
uniones covalentes. Estas uniones definen pues una estructura fibrosa,
extremadamente flexible, y capaz de tomar, en teora, una infinidad de
conformaciones.

2. Pero la conformacin llamada nativa de una protena globular, est


adems estabilizada por un gran nmero de interacciones no covalentes
que asocian entre ellas los radicales de aminocidos repartidos a lo largo
de la secuencia covalente topolgicamente lineal. De ello resulta que la
fibra polipeptdica est plegada sobre ella misma de manera muy
compleja, en una pelota pseudoglobular, compacta. Son, en definitiva,
estos pliegues complejos los que determinan la estructura en el espacio
de la molcula, comprendida la forma precisa de las reas de asociacin
estereospecfica por la que la molcula ejerce su funcin de
reconocimiento. Es, pues, como se ve, la suma, o mejor la cooperacin
de un gran nmero de interacciones no covalentes que estabilizan la
estructura funcional, lo que permite a la protena formar electivamente
complejos estereospecficos (igualmente no covalentes) con otras
molculas.

La cuestin que aqu nos interesa es la ontognesis, el modo de


formacin de esta conformacin particular, nica, a la que est ligada la
funcin cognitiva de una protena. Se ha podido creer, durante mucho
tiempo, que en razn de la complejidad misma de estas estructuras y
del hecho de que ellas estn estabilizadas por interacciones no
covalentes, individulamente muy lbiles, un gran nmero de
conformaciones distintas seran accesibles a una misma fibra
polipeptdica. Pero todo un conjunto de observaciones deba mostrar que
de hecho una misma especie qumica (definida por la estructura
primaria) no existe en el estado nativo, en las condiciones
fisiolgicamente normales, ms que en una sola conformacin (o todo lo
ms, en un pequesimo nmero de estados distintos, poco distantes
unos de otros, como es el caso de las protenas alostricas).
Conformacin muy precisamente definida, como lo prueba el hecho de
que los cristales de protenas dan excelentes imgenes de difracciones
de rayos X, lo que
significa que la posicin de la gran mayora de los millares de tomos
que componen una molcula est fijada con un error de slo algunas
fracciones de ngstrm. Sealemos, adems, que esta uniformidad,
como esta precisin de estructura, son la condicin misma de la
especificidad de asociacin, propiedad biolgicamente esencial de las
protenas globulares.

Formacin de las estructuras globulares

El mecanismo de formacin de estas estructuras est, en el presente,


bastante bien conocido en su principio. Se sabe en efecto:

1. que el determinismo gentico de las estructuras de protenas especifica


exclusivamente la secuencia de los radicales aminocidos que
corresponden a una protena dada;

2. que la fibra polipeptdica as sintetizada se pliega espontneamente y de


forma autnoma para concluir en la conformacin pseudoglobular,
funcional.

As, entre los millares de conformaciones plegadas, en principio


accesibles a la fibra polipeptdica, una sola es de hecho escogida y
realizada. Se trata, como se ve, de un verdadero proceso epigentico, al
nivel ms simple posible; el de una macromolcula aislada. A la fibra
desplegada, le son accesibles millares de conformaciones. Ella est, por
otra parte, desprovista de toda actividad biolgica, especialmente de
toda capacidad de reconocimiento estereospecfico. En la forma plegada,
por el contrario, un solo estado le es accesible, que corresponde por
consecuencia a un nivel de orden muy superior. Es en este estado,
exclusivamente, que es conferida la actividad funcional.

La explicacin de este pequeo milagro de epignesis molecular


es relativamente simple en su principio.

1. En el medio fisiolgicamente normal, es decir, en fase acuosa, las


formas plegadas de la protena son termodinmicamente ms estables
que las formas desplegadas. La razn de esta diferencia de estabilidad
es muy interesante; es importante precisarla. Entre los radicales
aminocidos que constituyen la secuencia, la mitad aproximadamente
son hidrfobos, es decir, se comportan como el aceite en el agua:
tienden a juntarse liberando las molculas de agua inmovilizadas a su
contacto. Por este hecho, la protena toma una estructura compacta,
inmovilizando, por contacto recproco, los radicales que componen la
fibra; de donde, para las protenas, una ventaja de orden (o de
entropa negativa)
compensada por la expulsin de molculas de agua, que, liberadas, van
a acrecentar el desorden, es decir la entropa del sistema.

2. Entre las diferentes estructuras plegadas accesibles a una secuencia


polipeptdica dada, una sola, o un pequesimo nmero de ellas,
permiten la realizacin de la estructura ms compacta posible. Esta
estructura ser pues privilegiada a expensas de todas las dems.
Digamos, simplificando un poco, que ser escogida la que
corresponda a la expulsin de un mximo de molculas de agua.
Evidentemente, es de la posicin relativa, es decir de la secuencia de los
radicales aminocidos en la fibra (comenzando por los radicales
hidrfobos) que dependern las diferentes posiblidades de realizacin de
estructuras compactas. La conformacin globular particular en una
protena dada y de la que depende su actividad funcional ser pues de
hecho impuesta por la secuencia de los radicales en la fibra. Sin
embargo, y ste es el punto importante, la cantidad de informacin que
sera necesaria para especificar enteramente la estructura
tridimensional de una protena es mucho ms grande que la informacin
definida por la misma secuencia. Por ejemplo, para un polipptido de
cien aminocidos, la informacin (H) necesaria para la definicin de la
secuencia, correspondera a unos 2000 bits (H = log 2 20100). mientras
que para definir la estructura tridimensional sera preciso, a este
nmero, aadirle an una gran cantidad de informacin, difcilmente
calculable adems (digamos 1000 a 2000 bits, al menos).

La falsa paradoja del enriquecimiento epigentico

Se puede ver, pues, una contradiccin en el hecho de decir que el


genoma define enteramente la funcin de una protena, mientras que
esta funcin est ligada a una estructura tridimensional cuyo contenido
informativo es ms rico que la contribucin directamente aportada a esta
estructura por el determinismo gentico. Esta contradiccin no ha
dejado de ser realzada por ciertos crticos de la teora biolgica
moderna. Especialmente Elssser, quien ve precisamente en el
desarrollo epigentico de las estructuras (macroscpicas) de los seres
vivos un fenmeno fsicamente inexplicable, en razn del
enriquecimiento sin causa que l parece testimoniar.

Esta objecin desaparece cuando se examinan con detalle los


mecanismos de la epignesis molecular: el enriquecimiento de
informacin, correspondiente a la formacin de la estructura
tridimensional, proviene de lo que la informacin gentica (representada
por la secuencia) expresa de hecho en condiciones iniciales bien
definidas (en fase acuosa, entre ciertos lmites, estrechos, de
temperaturas,
composicin inica, etc.), tales que, entre todas las estructuras posibles,
una sola de ellas es de hecho realizable. Las condiciones iniciales, en
consecuencia, contribuyen a la informacin finalmente encerrada en la
estructura globular, sin por otra parte especificarla, sino solamente
eliminando las dems estructuras posibles, proponiendo as, o ms bien
imponiendo una interpretacin unvoca de un mensaje a priori
parcialmente equvoco.

En el proceso de estructuracin de una protena globular, se puede


ver, pues, a la vez, la imagen microscpica y la fuente del desarrollo
epigentico autnomo del organismo. Desarrollo en el que se pueden
reconocer varias etapas o niveles sucesivos.

1. Pliegue de las secuencias polipeptdicas para dar las estructuras


globulares, provistas de las propiedades asociativas estereospecficas.

2. Interacciones asociativas entre protenas (o entre protenas y algunos


otros constituyentes) para formar los orgnulos celulares.

3. Interacciones entre clulas, para constituir tejidos y rganos.

4. En todas estas etapas, coordinacin y diferenciacin de las actividades


qumicas, por interacciones de tipo alostrico.

En cada una de estas etapas aparecen estructuras de orden


superior y funciones nuevas que, resultando de las interacciones
espontneas entre productos de la etapa precedente, revelan, como en
un fuego de artificio de varios pisos, las potencialidades latentes de los
niveles anteriores. Todo el determinismo del fenmeno encuentra su
fuente, en definitiva, en la informacin gentica representada por la
suma de las secuencias polipeptdicas interpretadas, o ms exactamente
filtradas, por las condiciones iniciales.

La ultima ratio de las estructuras teleonmicas

La ultima ratio de todas las estructuras y performances teleonmicas de


los seres vivos est, pues, encerrada en las secuencias de radicales de
las fibras polipeptdicas, embriones de estos demonios biolgicos de
Maxwell que son las protenas globulares. En un sentido, muy real, es a
este nivel de organizacin qumica donde yace, si es que hay uno, el
secreto de la vida. Y sabiendo no slo describir estas secuencias, sino
enunciar la ley de ensamblaje a la que ellas obedecen, se podra decir
que el secreto ha sido penetrado, la ultima ratio
descubierta.

La primera secuencia completa de una protena globular fue


descrita en 1952 por Sanger. Esto fue a la vez una revelacin y una
decepcin. En esta secuencia en la que se saba definir la estructura, o
sea las propiedades electivas de una protena funcional (la insulina),
ninguna regularidad, ninguna singularidad, ninguna restriccin se
revelaba. Aunque, sin embargo, se puede esperar que, a medida que se
acumulen documentos de este tipo, algunas leyes generales de
ensamblaje, as como ciertas correlaciones funcionales, se harn ms
claras. Se conocen hoy en da centenares de secuencias,
correspondientes a distintas protenas, extradas de los organismos ms
diversos. De estas secuencias, y de su comparacin sistemtica
ayudada por los modernos medios de anlisis y de clculo, se puede hoy
deducir la ley general: la del azar. Para ser ms precisos: estas
estructuras estn al azar en el sentido que, conociendo exactamente
el orden de 199 residuos en una protena que comprende 200, es
imposible formular ninguna regla, terica o emprica, que permita prever
la naturaleza del nico residuo no identificado an por el anlisis.

Decir de la secuencia de los aminocidos en un polipptido que


est al azar, no agrega nada, hay que insistir sobre ello, a una
declaracin de ignorancia; sino que expresa una constatacin de hecho:
por ejemplo, la frecuencia media con la cual el residuo est seguido de
uno determinado en los polipptidos es igual al producto de las
frecuencias medias de cada uno de los dos residuos en las protenas en
general. Se puede ilustrar esto de otra forma. Supongamos un juego de
cartas en la que cada una lleva el nombre de un aminocido. Sea un
paquete de doscientas cartas en el que la proporcin media de cada
aminocido sera respetada. Despus de haber barajado las cartas se
obtendran secuencias al azar, que nada permitira distinguir de las
secuencias efectivamente observadas en los polipptidos naturales.

Pero si, en este sentido, toda estructura primaria de protena nos


aparece como el puro producto de una eleccin hecha al azar, en cada
eslabn, entre los residuos disponibles, por el contrario en otro sentido,
tambin muy significativo, es preciso reconocer que esta secuencia
actual no ha sido sintetizada en modo alguno al azar, ya que este mismo
orden est reproducido, prcticamente sin error, en todas las molculas
de la protena considerada. No siendo as, sera imposible, de hecho,
establecer por el anlisis qumico la secuencia de una poblacin de
molculas.

As, pues, es preciso admitir, que la secuencia al azar de cada


protena est de hecho reproducida, millares o millones de veces, en
cada organismo, en cada clula, en cada generacin, por un mecanismo
de alta fidelidad que asegura la
invariancia de las estructuras.

La interpretacin del mensaje

Se conocen hoy no slo el principio, sino la mayora de los componentes


de este mecanismo. Se volver sobre ello en un prximo captulo. No es
necesario conocer los detalles de este mecanismo para comprender la
significacin profunda del misterioso mensaje que constituye la
secuencia de los radicales en una fibra polipeptdica. Mensaje que,
segn todos los criterios posibles, parece haber sido escrito al azar.
Mensaje, sin embargo, cargado de un sentido que se revela en las
interacciones discriminativas, funcionales, directamente teleonmicas,
de la estructura globular, traduccin a tres dimensiones de la secuencia
lineal. Una protena globular es ya, a escala molecular, una verdadera
mquina por sus propiedades funcionales, pero no, lo vemos ahora, por
su estructura fundamental, donde nada se discierne ms que el juego de
combinaciones ciegas. Azar captado, conservado, reproducido por la
maquinaria de la invariancia y as convertido en orden, regla, necesidad.
De un juego totalmente ciego, todo, por definicin, puede salir, incluida
la misma visin. En la ontognesis de una protena funcional, el origen y
la filiacin de la bisfera entera se reflejan, y la fuente ltima del
proyecto que los seres vivos representan, persiguen y cumplen, se
revela en este mensaje, en este texto preciso, fiel, pero esencialmente
indescifrable que constituye la estructura primaria. Indescifrable, ya que
antes de expresar la funcin fisiolgicamente necesaria que l cumple
espontneamente, no revela en su estructura ms que el azar de su
origen. Pero tal es, justamente, el sentido ms profundo de este mensaje
que nos llega del fondo de las edades.

Invariancia y perturbaciones

Desde su nacimiento, en las islas Jnicas, hace cerca de tres mil aos, el
pensamiento occidental se ha repartido entre dos actitudes en
apariencia opuestas. Segn una de esas filosofas, la realidad autntica
y ltima del universo no puede residir ms que en formas perfectamente
inmutables, invariantes por esencia. Segn la otra, al contrario, es en el
movimiento y la evolucin donde reside la
nica realidad del universo

Platn y Herclito

De Platn a Whitehead, y de Herclito a Hegel y Marx, es evidente que


estas epistemologas metafsicas han estado siempre ntimamente
asociadas a las ideas morales y polticas de sus autores. Estos edificios
ideolgicos, presentados como a priori, eran en realidad construcciones
a posteriori destinadas a justificar una teora ticopoltica
preconcebida28.

El nico a priori, para la ciencia, es el postulado de objetividad que


le ahorra, o ms bien le prohbe, tomar parte en este debate. La ciencia
estudia la evolucin, sea la del universo o la de los sistemas que
contiene, como el de la bisfera, comprendido el hombre. Sabemos que
todo fenmeno, todo acontecimiento, todo conocimiento, implica
interacciones, por s mismas generadoras de modificaciones en los
componentes del sistema. Esta nocin, sin embargo, no es en ningn
modo incompatible con la idea que existe de las entidades inmutables
en la estructura del universo. Ms bien al contrario: la estrategia
fundamental de la ciencia en el anlisis de los fenmenos es el
descubrimiento de los invariantes. Toda ley fsica, como adems todo
desarrollo matemtico, especifica una relacin de invariancia; las
proposiciones ms fundamentales de la ciencia son postulados
universales de conservacin. Es fcil ver, en todo ejemplo que se quiera
escoger, que es de hecho imposible analizar un fenmeno cualquiera en
otros trminos que los de los invariantes conservados por este
fenmeno. El ejemplo ms claro es quiz la formulacin de las leyes de
la cintica, que exigi la invencin de las ecuaciones diferenciales, es
decir de un medio para definir el cambio en trminos de lo que
permanece sin cambiar.

Se puede ciertamente preguntar si todas las invariancias,


conservaciones y simetras que constituyen la trama del discurso
cientfico no son ficciones que substituyen a la realidad para dar una
imagen operacional, vaca por una parte de substancia, pero que se
vuelve accesible a una lgica fundada sobre un principio de identidad
puramente abstracto, quiz convencional. Convencin de la que, sin
embargo, la razn humana parece incapaz de abstenerse.

Menciono aqu este problema clsico para hacer notar que su


estatuto ha sido profundamente modificado por la revolucin cuntica.
El principio de identidad no figura como postulado fsico en la ciencia
clsica. No es empleado ms que como operacin lgica, sin que sea
necesario suponer que corresponde a
una realidad substancial. La diferencia es absoluta por lo que respecta a
la fsica moderna, de la que uno de los postulados fundamentales es la
identidad absoluta de dos tomos que se encuentren en el mismo
estado cuntico29. De ello proviene, igualmente, el valor de
representacin absoluta, no perfectible, otorgado a las simetras
atmicas y moleculares en teora cuntica. Parece, pues, que hoy no se
pueda restringir el principio de identidad al estatuto de simple regla para
la conducta del espritu: es preciso admitir que al menos a escala
cuntica expresa una realidad substancial.

Sea cual sea, existe y existir en la ciencia un elemento platnico


que no se podra extirpar sin arruinarla. En la diversidad infinita de los
fenmenos singulares, la ciencia no puede buscar ms que las
invariantes.

Las invariantes anatmicas

Haba una ambicin platnica en la bsqueda sistemtica de las


invariantes anatmicas a la que se consagraron los grandes naturalistas
del siglo XIX, tras Cuvier (y Goethe). Quiz los bilogos modernos no
siempre reconocen el genio de los hombres que, bajo la estupefaciente
variedad de las morfologas y de los modos de vida de los seres vivos,
supieron descubrir si no una forma nica, al menos un nmero finito
de planos anatmicos, cada uno de ellos invariante en el seno del grupo
que l caracteriza. Sin duda no es muy difcil ver que las focas son
mamferos muy prximos a los carnvoros terrestres; pero lo es mucho
ms discernir un mismo plano fundamental en la anatoma de los
tunicados y de los vertebrados, para agruparlos en la rama de los
cordados. Y an ms difcil el percibir las afinidades entre los cordados y
los equinodermos. Sin embargo, no hay duda alguna (la bioqumica lo
confirma), que los erizos de mar son parientes ms prximos nuestros,
que los miembros de ciertos grupos ms evolucionados, tales como los
cefalpodos, por ejemplo.

Es gracias a estos inmensos trabajos, a la bsqueda de los planos


fundamentales de organizacin, que ha sido levantado el edificio de la
zoologa clsica y de la paleontologa, monumento cuya estructura
reclama y justifica a la vez la teora de la evolucin.

La diversidad de los tipos, sin embargo, permaneca, y era preciso


reconocer que numerosos planos de organizaciones macroscpicas,
radicalmente diferentes unos de otros, coexistan en la bisfera. Entre
un alga azul, un infusorio, un pulpo y el hombre, por ejemplo, qu hay
de comn? El descubrimiento de la clula y la teora celular permitan
entrever una nueva unidad bajo esta diversidad. Sin
embargo, fue preciso esperar los avances de la bioqumica en el curso
del segundo cuarto del siglo XX, principalmente, para que se revelara
enteramente la profunda y rigurosa unidad, a escala microscpica, de
todo el mundo viviente. Se sabe hoy en da que, desde la Bacteria al
Hombre, la maquinaria qumica es esencialmente la misma, tanto por
sus estructuras como por su funcionamiento.

Las invariantes qumicas

1. En su estructura: todos los seres vivos, sin excepcin, estn constituidos


de las mismas dos clases principales de macromolculas: protenas y
cidos nucleicos. Adems, estas macromolculas estn formadas, en
todos los seres vivos, por el ensamblaje de los mismos radicales, en
nmero finito: veinte aminocidos para las protenas, cuatro tipos de
nucletidos para los cidos nucleicos.

2. Por su funcionamiento: las mismas reacciones, o ms bien secuencias de


reacciones, son utilizadas en todos los organismos para las operaciones
qumicas esenciales: movilizacin y puesta en reserva del potencial
qumico, biosntesis de los constituyentes celulares.

Ciertamente, en este tema central del metabolismo se encuentran


numerosas variantes, que corresponden a diversas adaptaciones
funcionales. Casi siempre, sin embargo, consisten en utilizaciones
nuevas de secuencias metablicas universales, primeramente
empleadas en otras funciones. Por ejemplo, la excrecin del nitrgeno se
hace bajo formas diferentes en las aves y en los mamferos. Las aves
excretan cido rico, los mamferos urea. O sea que la va de sntesis del
cido rico en las aves no es ms que una pequea modificacin de la
secuencia de reacciones que, en todos los organismos, sintetiza los
nucletidos llamados pricos (constituyentes universales de los cidos
nucleicos). La sntesis de la urea, en los mamferos, es obtenida gracias
a una modificacin de una va metablica igualmente universal: la que
culmina en la sntesis de la arginina, aminocido presente en todas las
protenas. Podramos multiplicar sin dificultad los ejemplos.

Es a los bilogos de mi generacin a los que les ha sido revelada la


casi identidad de la qumica celular en la bisfera entera. Desde 1950 la
certidumbre era plena, y cada publicacin nueva aportaba la
confirmacin. Las esperanzas de los
platnicos ms convencidos estaban ms que satisfechas.

Pero esta revelacin, gradual, de la forma universal de la


qumica celular, pareca por otra parte hacer ms agudo y ms
paradjico an el problema de la invariancia reproductiva. Si,
qumicamente, los constituyentes son los mismos, y
sintetizados por las mismas vas en todos los seres vivos, cul es la
fuente de su prodigiosa diversidad morfolgica y fisiolgica? Y ms an,
cmo cada especie, utilizando los mismos materiales y las mismas
transformaciones qumicas que todas las dems, mantiene, invariante a
travs de las generaciones, la norma estructural que la caracteriza y la
diferencia de cualquier otra?

Poseemos hoy la solucin de este problema. Los constituyentes


universales que son por una parte los nucletidos, y por otra los
aminocidos, son el equivalente lgico de un alfabeto con el que estara
la estructura, o sea las funciones asociativas especficas de las
protenas. Con este alfabeto puede por lo tanto ser escrita toda la
diversidad de las estructuras de las performances que contiene la
bisfera. Adems, es la reproduccin, ne varictur, en cada generacin
celular del texto escrito bajo forma de secuencia de nucletidos en el
ADN, que asegura la invariancia de la especie.

El ADN como invariante fundamental

La invariante biolgica fundamental es el ADN. Por este motivo, la


definicin, por Mendel, del gen como portador invariante de los rasgos
hereditarios, su identificacin qumica por Avery (confirmada por
Hershey) y la elucidacin, por Watson y Crick, de las bases estructurales
de su invariancia replicativa, constituyen sin ninguna duda los
descubrimientos ms fundamentales que hayan sido hechos jams en
biologa. A los que es preciso aadir la teora de la evolucin selectiva
que, adems, no poda encontrar toda su significacin y su certidumbre
ms que gracias a estos descubrimientos.

La estructura del ADN, cmo esta estructura da cuenta de su


capacidad de dictar una copia exacta de la secuencia de nucletidos de
un segmento de ADN en una secuencia de aminocidos en una protena;
todos estos hechos y nociones han sido amplia y excelentemente
expuestos por los no especialistas. No los volveremos a tratar aqu en
detalle30. El siguiente esquema, que simboliza solamente la esencia de
los dos procesos de replicacin y de traduccin bastar bsicamente
para la presente discusin:

31
ADN Dos dobles secuencias idnticas (replicacin)

ADN Doble secuencia de nucletidos complementarios (traduccin)

Polipptido Secuencia lineal de radicales de aminocidos (expresin)

Protena globular

Pliegue de la secuencia lineal de aminocidos

El primer punto que conviene aclarar, es que el secreto de la


replicacin ne varietur del ADN reside en la complementariedad
estereoqumica del complejo no covalente que constituyen las dos fibras
asociadas en la molcula. Se ve, pues, que el principio fundamental de
estereospecifidad asociativa, que rinde cuenta de las propiedades
discriminativas de las protenas, est igualmente en la base de las
propiedades replicativas del ADN. Pero en el ADN la estructura
topolgica del complejo es mucho ms simple que en los complejos de
protenas, y esto es lo que permite funcionar a la mecnica de la
replicacin. En efecto, la estructura estereoqumica de una de las dos
fibras est enteramente definida por la secuencia (la sucesin) de los
radicales que la componen, en virtud del hecho de que cada uno de los
cuatro radicales no es individualmente apareable (en razn de las
restricciones
estricas), ms que con uno solo de los otros tres. De ello resulta que:

1.la estructura estrica del complejo puede ser completamente


representada en dos dimensiones, de las que una, finita, contiene en
cada punto un par de nucletidos mutuamente complementarios,
mientras que la otra contiene una secuencia potencialmente infinita de
estos pares;

2.teniendo una (cualquiera) de las dos fibras, podr ser reconstituida la


secuencia complementaria progresivamente por adiciones sucesivas de
nucletidos, siendo elegido cada uno por su compaero estticamente
predestinado. Es as cmo cada una de las dos fibras dicta la estructura
de su complementaria para reconstituir el complejo entero.

La estructura global de la molcula de ADN es la ms simple y la


ms probable que pueda adoptar una macromolcula constituida por la
polimerizacin lineal de radicales parecidos: la de una fibra helicoidal,
definida por dos operaciones de simetra, una translacin y una rotacin.
Se la puede considerar, pues, como un cristal fibrilar, en razn de la
regularidad de la estructura de conjunto. Pero si se observa la estructura
fina se ver que se trata de un cristal aperidico, ya que la secuencia de
los pares de bases no es repetitiva. Es importante subrayar que la
secuencia es totalmente libre, en el sentido que ninguna restriccin es
impuesta por la estructura de conjunto, que puede acomodarse a todas
las secuencias posibles.

Como se acaba de ver, la formacin de esta estructura es muy


comparable a la de un cristal. Cada elemento de secuencia en una de las
dos fibras representa el papel de un germen cristalino, que elige y
orienta las molculas que vienen espontneamente a asociarse,
asegurando el crecimiento del cristal. Dos fibras complementarias,
artificialmente disociadas, reforman espontneamente el complejo
especfico, escogiendo cada una, casi sin errores, su compaera entre
millares o millones de secuencias.

Sin embargo, el crecimiento de cada fibra implica la formacin de


uniones covalentes que asocian secuencialmente los nucletidos entre
s. La formacin de estas uniones no puede tener lugar
espontneamente: le hace falta una fuente de potencial qumico y un
catalizador. La fuente de potencial est representada por ciertas
uniones, presentes en los mismos nucletidos, y que se rompen en el
curso de la reaccin de condensacin. Esta viene catalizada por una
enzima, la ADN polimerasa. Esta enzima es indiferente a la secuencia,
especificada por la fibra preexistente. Ha sido probado, adems, que la
condensacin de mononucletidos activada por catalizadores no
enzimticos, es efectivamente dirigida por su apareo espontneo con un
polinucletido preexistente32.
Es cierto, sin embargo, que si la enzima no especifica la secuencia,
contribuye a la precisin de la copia complementaria, es decir a la
fidelidad del traspaso de informacin. Fidelidad extrema, como lo prueba
la experiencia pero que, tratndose de un proceso microscpico, no
puede ser absoluta. Volveremos pronto sobre este punto capital.

La traduccin del cdigo

El mecanismo de la traduccin de la secuencia de nucletidos en


secuencia de aminocidos es mucho ms complicado, en su principio
mismo, que el de la replicacin. Este ltimo proceso se explica en
definitiva, como se acaba de ver, por interacciones estereospecficas
directas entre una secuencia polinucleotdica que sirve de matriz y los
nucletidos que vienen a asociarse. Igualmente en la traduccin, son
interacciones estereospecficas no covalentes las que aseguran la
transferencia de informacin. Pero estas interacciones directrices
comprenden varias etapas sucesivas, poniendo en juego varios
contituyentes que reconocen cada uno, exclusivamente, su compaero
funcional inmediato. Los constituyentes que intervienen al principio de
esta cadena de transporte de informacin ignoran totalmente lo que
sucede en el otro extremo. De suerte que, aunque es cierto que el
cdigo gentico est escrito en un lenguaje estereoqumico, en el que
cada letra est constituida por una secuencia de tres nucletidos (un
triplete) en el ADN, especficos para un aminocido (entre veinte) en el
polipptido, no existe ninguna relacin estrica directa entre el triplete
codificante y el aminocido codificado.

Esto entraa una conclusin muy importante: que este cdigo,


universal en la bisfera, parece qumicamente arbitrario, en el sentido
de que la transferencia de informacin podra perfectamente tener lugar
segn otra convencin33. Se conocen adems mutaciones que, alterando
la estructura de algunos componentes del mecanismo de traduccin,
modifican la interpretacin de algunos tripletes y cometen, pues (en
relacin con la convencin reinante), errores muy perjudiciales al
organismo.

El aspecto muy mecnico, e incluso tecnolgico, del proceso de


traduccin merece ser subrayado. Las interacciones sucesivas de los
diferentes componentes que intervienen en cada etapa para
desembocar en un polipptido en va de ensamblaje, residuo a residuo,
en la superficie de un constituyente (el ribosoma) comparable a una
mquina herramienta que hace avanzar muesca a muesca una pieza
que va a ser conformada, hacen pensar irresistiblemente en la cadena
de produccin de una fbrica de mecnica.
En conjunto, en el organismo normal, esta mecnica microscpica
de precisin confiere al proceso de traduccin una notable fidelidad. Sin
duda hay errores, pero tan poco probables que no se posee sobre su
frecuencia normal media ninguna estadstica utilizable. Suponiendo al
cdigo sin ambigedad (para la traduccin del ADN en protenas), se
deduce que la secuencia de los nucletidos en un segmento de ADN
define enteramente la secuencia de los aminocidos en el polipptido
correspondiente. Como adems, y ya se vio antes (captulo V), la
secuencia del polipptido especifica enteramente (en condiciones
iniciales normales) la estructura doblada que adopta una
vez constituido, la
interpretacin estructural, o sea funcional, de la informacin gentica
es unvoca, rigurosa. Ningn aporte suplementario de informacin (que
no sea gentico) es necesario, ni incluso parece posible; el mecanismo
tal como se le conoce no deja lugar para ello. Y en la medida en que
todas las estructuras y performances de los organismos son la resultante
de las estructuras y actividades de las protenas que los componen, se
debe considerar que el organismo entero constituye la expresin
epigentica ltima del mismo mensaje gentico.

Irreversibilidad de la traduccin

Es preciso aadir, finalmente, y este punto es de una gran importancia,


que el mecanismo de la traduccin es estrictamente irreversible. Ni se
ha observado, ni es concebible, que la informacin sea jams
transferida en el sentido inverso, es decir de protena a ADN. Esta nocin
se apoya en un conjunto de observaciones tan completas y tan seguras
hoy en da, y sus consecuencias en la teora de la evolucin,
principalmente, son tan importantes, que se la debe considerar como
uno de los principios fundamentales de la moderna biologa. De ello se
deduce, en efecto, que no hay mecanismo posible por el que la
estructura y las performances pudieran ser modificadas y estas
modificaciones transmitidas, aunque slo fuera parcialmente, a la
descendencia, si no es como consecuencia de una alteracin de las
instrucciones representadas por un segmento de secuencia del ADN.
Mientras que inversamente no existe ningn mecanismo concebible por
el que una instruccin o informacin cualquiera pudiera ser transferido
al ADN.

El sistema entero, por consecuencia, es totalmente, intensamente


conservador, cerrado sobre s mismo, y absolutamente incapaz de
recibir cualquier instruccin del mundo exterior. Como se ve, este
sistema, por sus propiedades, por su funcionamiento de relojera
microscpica que establece entre ADN y protena, como tambin entre
organismo y medio, relaciones de sentido nico, desafa toda descripcin
dialctica. Es profundamente cartesiano y no hegeliano: la clula es
una mquina.

Podra, pues, parecer que, por su misma estructura, este sistema


deba oponerse a todo cambio, a toda evolucin. Nadie duda que no sea
exactamente as, y aqu tenemos la explicacin 34 de un hecho en verdad
ms paradjico que la misma evolucin, a saber la prodigiosa estabilidad
de ciertas especies, que han sabido reproducirse sin modificaciones
apreciables desde hace centenas de millones de aos.

La fsica sin embargo no ensea que (salvo en el cero absoluto,


lmite inaccesible) toda entidad microscpica puede sufrir
perturbaciones de orden cuntico, cuya acumulacin, en el seno de un
sistema macroscpico, alterar la estructura, de forma gradual pero
infalible.

Los seres vivos, pese a la perfeccin conservadora de la


maquinaria que asegura la fidelidad de la traduccin, no escapan a esta
ley. El envejecimiento y la muerte de los organismos pluricelulares se
explican, al menos en parte, por la acumulacin de errores accidentales
de traduccin que, alterando principalmente ciertos componentes
responsables de la fidelidad de la traduccin, acrecientan la frecuencia
de estos errores, que degradan poco a poco, inexorablemente, la
estructura de estos organismos35.

Perturbaciones microscpicas

El mecanismo de la replicacin no podra tampoco, sin violar las leyes de


la fsica, escapar a toda perturbacin, a todo accidente. Al menos,
algunas de estas perturbaciones entraarn modificaciones ms o
menos discretas de ciertos elementos de secuencia. Errores de
transcripcin que, en virtud de la fidelidad ciega del mecanismo, sern,
junto a otras perturbaciones, automticamente retranscritos. Sern
fielmente traducidos en una alteracin de la secuencia de los
aminocidos en el polipptido correspondiente al segmento de ADN en
el que se producir la mutacin. Mas hasta que este polipptido
parcialmente nuevo se repliegue sobre s mismo no se revelar la
significacin funcional de la mutacin.

Entre las modernas investigaciones en biologa, algunas de las


ms hermosas por su metodologa, como tambin ms profundamente
significativas, constituyen lo que se llama la gentica molecular (Benzer,
Yanofsky, Brenner y Crik). Estas investigaciones han permitido, en
particular, analizar los diferentes tipos de alteraciones accidentales
discretas que puede sufrir una secuencia de polinucletidos en la
doble fibra del ADN. Se han identificado as diversas
mutaciones como debidas a:

1.la substitucin de un solo par de nucletidos por otro;

2.la supresin o la adicin de uno o varios pares de nucletidos;

3.diversos tipos de mstiques que alteran el texto gentico por


inversin, repeticin, transposicin y fusin de segmentos de secuencia
ms o menos largo36.

Decimos que estas alteraciones son accidentales, que tienen lugar


al azar. Y ya que constituyen la nica fuente posible de modificaciones
del texto gentico, nico depositario, a su vez, de las estructuras
hereditarias del organismo, se deduce necesariamente que slo el azar
est en el origen de toda novedad, de toda creacin en la bisfera. El
puro azar, el nico azar, libertad absoluta pero ciega, en la raz misma
del prodigioso edificio de la evolucin: esta nocin central de la biologa
moderna no es ya hoy en da una hiptesis, entre otras posibles o al
menos concebibles. Es la sola concebible, como nica compatible con los
hechos de observacin y experiencia. Y nada permite suponer (o
esperar) que nuestras concepciones sobre este punto debern o incluso
podrn ser revisadas.

Esta nocin es, tambin, de todas las de todas las ciencias, la ms


destructiva de todo antropocentrismo, la ms inaceptable intuitivamente
para los seres intensamente teleonmicos que somos nosotros. Es pues
la nocin, o ms bien el espectro, que debe a toda costa exorcizar todas
las ideologas vitalistas y animistas. Tambin es muy importante precisar
en qu sentido exacto puede y debe ser empleada la palabra azar,
tratndose de las mutaciones como fuente de la evolucin. El contenido
de la nocin de azar no es simple, y la misma palabra se emplea en
situaciones muy diferentes. Lo mejor es tomar algunos ejemplos.

Incertidumbre operacional e incertidumbre esencial

Se emplea esta palabra, por ejemplo, a propsito del juego de dados, o


de la ruleta, y se utiliza el clculo de probabilidades para prever el
resultado de una jugada. Pero estos juegos puramente mecnicos, y
macroscpicos, no son de azar ms que en razn de la imposibilidad
prctica de gobernar con una precisin suficiente el lanzamiento del
dado o el de la bola. Es evidente que un mecanismo de lanzamiento de
muy alta precisin es concebible, y permitira eliminar en gran parte la
incertidumbre del resultado. Digamos que, en la ruleta, la incertidumbre
es puramente operacional, pero no esencial. Ocurre igual, como se ver
fcilmente, en la teora de numerosos fenmenos donde se emplea la
nocin de azar y el clculo
de probabilidades por razones puramente metodolgicas.

Pero, en otras situaciones, la nocin de azar toma una significacin


esencial y no ya simplemente operacional. Es el caso, por ejemplo, de lo
que se pueden llamar las coincidencias absolutas, es decir las que
resultan de la interseccin de dos cadenas causales totalmente
independientes una de otra. Supongamos, por ejemplo, que el Dr.
Dupont sea llamado urgentemente para visitar a un nuevo enfermo,
mientras que el plomero Dubois trabaja en la reparacin urgente de la
techumbre de un inmueble vecino. Cuando el Dr. Dupont pasa por
debajo del alero del inmueble, el plumero suelta por inadvertencia su
martillo, cuya trayectoria (determinista) es interceptada por la del
mdico, que muere con el crneo roto. Decimos que no hubo suerte.
Qu otro trmino emplear para un acontecimiento as, imprevisible por
su misma naturaleza? El azar aqu debe evidentemente ser considerado
como esencial, inherente a la independencia total de las dos series de
acontecimientos cuyo encuentro produjo el accidente.

De modo que entre los acontecimientos que pueden provocar o


permitir un error en la replicacin del mensaje gentico y sus
consecuencias funcionales, hay igualmente independencia total. El
efecto funcional depende de la estructura, del papel actual de la
protena modificada, de las interacciones que asegura, de las reacciones
que cataliza. Cosas todas que no tienen nada que ver con el
acontecimiento mutacional, como con sus causas inmediatas o lejanas,
y, adems, con la naturaleza determinista o no de estas causas.

Existe, en fin, a escala microscpica, una fuente de incertidumbre


ms radical an, enraizada en la estructura cuntica de la misma
materia. Luego una mutacin es en s un acontecimiento microscpico,
cuntico, al que por consecuencia se aplica el principio de
incertidumbre. Acontecimiento pues esencialmente imprevisible por su
misma naturaleza.

Como se sabe, el principio de incertidumbre no ha sido jams


enteramente aceptado por algunos de los ms grandes fsicos
modernos, empezando por Einstein que deca no poder admitir que
Dios juegue a los dados. Ciertas escuelas han querido no ver ms que
una nocin puramente operacional, pero no esencial. Todos los esfuerzos
hechos para sustituir por una estructura ms fina la teora cuntica,
con lo que la incertidumbre habra desaparecido, son sin embargo
liquidados y muy pocos fsicos parecen dispuestos a creer hoy en da
que este principio podr desaparecer de su disciplina.

Pase lo que pase es preciso subrayar que, aunque el principio de


incertidumbre deba un da ser abandonado, todo permanecer de modo
que entre el determinismo, aunque sea total, de una mutacin de
secuencia en el ADN y sus
efectos funcionales a nivel de las interacciones de la protena, no se
podr ver ms que una coincidencia absoluta, en el sentido definido
ms arriba por la parbola del plomero y del doctor. El acontecimiento se
quedar pues en el domino del azar
esencial. A menos, claro, de volver al universo de Laplace, donde el
azar est excluido por definicin y donde el doctor, siempre, deba morir
bajo el martillo del plomero.

La evolucin: creacin absoluta y no revelacin

Bergson, acordmonos, vea en la evolucin la expresin de una fuerza


creadora, absoluta en el sentido que no la supona orientada a otro fin
que la creacin misma y por s misma. En esto difiere radicalmente de
los animistas (trtese de Engels, de Teilhard o de los positivistas
optimistas como Spencer), que ven en la evolucin el majestuoso
desarrollo de un programa inscrito en la misma trama del Universo. Para
ellos, en consecuencia, la evolucin no es verdaderamente creacin,
sino nicamente revelacin de las intenciones, hasta entonces
inexpresadas, de la naturaleza. De aqu la tendencia a ver en el
desarrollo embrionario una emergencia del mismo orden que la
emergencia evolutiva. Segn la teora moderna, la nocin de
revelacin se aplica al desarrollo epigentico, pero no, desde luego, a
la emergencia evolutiva que, gracias precisamente al hecho de que su
fuente est en lo imprevisible esencial, es creadora de novedad
absoluta. Esta convergencia aparente entre las vas de la metafsica
bergsoniana y las de la ciencia, ser tambin el efecto de una pura
coincidencia? Quiz no: Bergson, como artista y poeta que era, muy bien
informado adems de las ciencias naturales de su tiempo, no poda dejar
de ser sensible a la deslumbrante riqueza de la bisfera, a la variedad
prodigiosa de las formas y de los comportamientos que en ella se
despliegan, y que parecen testimoniar casi directamente, en efecto, una
prodigalidad creadora inagotable, libre de toda sujecin.

Pero all donde Bergson vea la prueba ms manifiesta de que el


principio de la vida es la misma evolucin, la biologa moderna
reconoce, al contrario, que todas las propiedades de los seres vivos
reposan sobre un mecanismo fundamental de conservacin molecular.
Para la teora moderna, la evolucin no es de ningn modo una
propiedad de los seres vivos, ya que tiene su raz en las imperfecciones
mismas del mecanismo conservador que constituye su nico privilegio.
Es preciso, pues, decir que la misma fuente de perturbaciones, de
ruido que, en un sistema no vivo, es decir no replicativo, abolira poco
a poco toda estructura, es el origen de la evolucin en la bisfera, y
demuestra su total libertad creadora, gracias a este conservatorio del
azar, sordo al ruido tanto como a la msica: la estructura
replicativa del ADN

Evolucin

Los acontecimientos elementales iniciales que abren la va de la


evolucin a esos sistemas intensamente conservadores que son los
seres vivos son microscpicos, fortuitos y sin ninguna relacin con los
efectos que puedan entraar en el funcionamiento teleonmico.

El azar y la necesidad

Pero, una vez inscrito en la estructura del ADN, el accidente singular, y


como tal esencialmente imprevisible, va a ser mecnica y fielmente
replicado y traducido, es decir a la vez multiplicado y transpuesto a
millones o a miles de millones de ejemplares. Sacado del reino del puro
azar, entra en el de la necesidad, de las certidumbres ms implacables.
Porque es a escala macroscpica, la del organismo, a la que opera la
seleccin.

Muchos espritus distinguidos, an hoy, parecen no poder aceptar,


ni incluso comprender, que de una fuente de ruido la seleccin haya
podido, ella sola, sacar todas las msicas de la bisfera. La seleccin
opera, en efecto, sobre los productos del azar y no puede alimentarse de
otra forma; pero opera en un dominio de exigencias rigurosas donde el
azar es desterrado. Es de estas exigencias, y no del azar, de donde la
evolucin ha sacado sus orientaciones generalmente ascendentes, sus
conquistas sucesivas, el crecimiento ordenado del que ella parece dar la
imagen.

Algunos evolucionistas postdarwinianos han tenido, adems, la


tendencia de propagar una idea emprobrecida de la seleccin natural,
una idea ingenuamente feroz; la de la pura y simple lucha por la vida,
expresin, adems, que no es de Darwin, sino de Spencer. Los
neodarwinianos de principio de siglo han propuesto, al contrario, una
concepcin mucho ms rica y han mostrado, sobre la base de teoras
cuantitativas, que el factor decisivo de la seleccin no es la lucha por la
vida sino, en el seno de una especie, la tasa diferencial de
reproduccin.
Los datos de la biologa contempornea permiten aclarar y
precisar an ms la nocin de seleccin. Tenemos, particularmente, de la
potencia, de la complejidad y de la coherencia de la red ciberntica
intracelular (incluso en los organismos ms simples) una idea bastante
clara, antes ignorada, que nos permite, mucho mejor que
antiguamente, comprender que toda novedad, bajo la forma de una
alteracin de la estructura de una protena, podr o no ser aceptada en
funcin de su compatibilidad con el conjunto de un sistema ya ligado por
innumerables sujeciones que deciden la ejecucin del proyecto del
organismo. Las nicas mutaciones aceptables son, pues, las que, por lo
menos, no reducen la coherencia del aparato teleonmico, sino ms bien
lo confirman en la orientacin ya adoptada o, sin duda ms raramente,
lo enriquecen de nuevas posibilidades.

El aparato teleonmico, tal como funciona cuando se expresa por


primera vez una mutacin, es el que define las condiciones iniciales
esenciales de la admisin, temporal o definitiva, o del rechazo de la
tentativa nacida del azar. Es la performance teleonmica, expresin
global de las propiedades de la red de las interacciones constructivas y
reguladoras, la que es juzgada por la seleccin, y es de este hecho que
la evolucin parece cumplir un proyecto: el de prolongar y amplificar
un sueo ancestral.

Riqueza de la fuente de azar

Gracias a la perfeccin conservadora del aparato replicativo, toda


mutacin, considerada individualmente, es un acontecimiento muy raro.
En las bacterias, nicos organismos de los que se tienen numerosos y
precisos datos en esta materia, se puede admitir que la probabilidad,
para un gen dado, de sufrir una mutacin que altere sensiblemente las
propiedades funcionales de la protena correspondiente, es del orden de
106 a 108 por generacin celular. Pero en algunos mililitros de agua una
poblacin de varios miles de millones de clula puede desarrollarse. En
una poblacin as, se tiene, pues, la certeza de que toda mutacin dada
est representada por 10, 100 o 1000 ejemplares. Se puede estimar
igualmente que el nmero total de mutantes de todas las especies de
esta poblacin es del orden de 105 a 106.

A escala de la poblacin, en consecuencia, la mutacin no es en


ningn modo un fenmeno excepcional; es la regla. O sea que es en el
seno de la poblacin, pero no en los individuos aislados, donde se ejerce
la presin de seleccin. Las poblaciones de organismos superiores, es
cierto, no alcanzan las dimensiones que el de las bacterias, pero:
1.el genoma de un organismo superior, por ejemplo un mamfero, contiene
mil veces ms genes que el de una bacteria.

2.el nmero de generaciones celulares, o sea de probabilidades de


mutaciones, en la lnea germinal de vulo a vulo o de espermatozoide a
espermatozoide es muy grande.

Es quiz lo que explica que la tasa de algunas mutaciones en el


hombre parezca relativamente elevada: del orden de 10 4 a 105 por
ejemplo, para un cierto nmero de mutaciones que provocan
enfermedades genticas fcilmente sealables. Tambin es preciso
hacer notar que las cifras aqu dadas no tienen en cuenta las
mutaciones individualmente no descubribles, pero que, asociadas por
recombinacin sexual, podran tener sensibles efectos. Es probable que
tales mutaciones hayan tenido ms importancia en la evolucin que
aquellas cuyos efectos individuales son ms marcados.

En total, se puede estimar que, en la poblacin humana actual (3


9
10 ) se producen, en cada generacin, de unos cien a mil millares de
millones de mutaciones. No doy esta cifra ms que para dar una idea de
las dimensiones del inmenso depsito de variabilidad fortuita que
constituye el genoma de una especie, pese, una vez ms, a las
propiedades celosamente conservadoras del mecanismo replicativo.

Paradoja de la estabilidad de las especies

Teniendo en cuenta las dimensiones de esta enorme lotera y la


velocidad a la que acta la naturaleza, no es ya la evolucin, sino al
contrario la estabilidad de las
formas en la bisfera lo que podra parecer difcilmente explicable si
no casi paradjico. Se sabe que los planes de organizacin que
corresponden a las principales ramificaciones del reino animal estaban
diferenciados desde el fin del Cmbrico, o sea hace 500 millones de
aos. Se sabe tambin que incluso ciertas especies no han evolucionado
sensiblemente desde centenas de millones de aos. La lngula, por
ejemplo, desde hace 450 millones de aos; en cuanto a la ostra de hace
150 millones aos, deba tener la misma apariencia y el mismo sabor
que las que se sirven en los restaurantes 37. En fin, se puede
estimar que la clula
moderna, caracterizada por su plan de organizacin qumica
invariante (empezando por la estructura del cdigo gentico y el
mecanismo complicado de la traduccin), existe desde hace dos o tres
miles de millones de aos, ya provista sin ninguna duda de potentes
redes cibernticas moleculares asegurando su coherencia funcional.
La extraordinaria estabilidad de algunas especies, los miles de
millones de aos que cubre la evolucin, la invariancia del plan
qumico fundamental de la clula no pueden evidentemente explicarse
ms que por la extrema coherencia del sistema teleonmico que, en la
evolucin, ha jugado pues el papel a la vez de gua y de freno, y no ha
retenido, amplificado, integrado ms que una nfima fraccin de las
probabilidades que le ofreca, en nmero astronmico, la ruleta de la
naturaleza.

El sistema replicativo, por su parte, lejos de poder eliminar las


perturbaciones microscpicas de las que es inevitablemente el objeto,
no sabe al contrario ms que registrarlas y ofrecerlas, casi siempre
vanamente, al filtro teleonmico cuyas performances son juzgadas, en
ltimo caso, por la seleccin.

Una mutacin simple, puntual, como la sustitucin de una letra del


cdigo por otra, en el ADN, es reversible. La teora lo prev, y la
experiencia lo prueba. Pero toda evolucin sensible, como la
diferenciacin de dos especies, incluso muy vecinas, resulta de un gran
nmero de mutaciones independientes, sucesivamente acumuladas en
la especie original, y despus, siempre al azar, recombinadas gracias al
flujo gentico promovido por la sexualidad. Un fenmeno as, en
razn del nmero de los acontecimientos independientes del que
resulta, es estticamente irreversible.

La irreversibilidad de la evolucin y el segundo principio

La evolucin en la bisfera es pues un proceso necesariamente


irreversible, que define una direccin en el tiempo; direccin que es la
misma que la que impone la ley de crecimiento de la entropa, es decir
el segundo principio de la termodinmica. Se trata de mucho ms que
de una comparacin. El segundo principio est fundado sobre
consideraciones estadsticas idnticas a las que establecen la
irreversibilidad de la evolucin. De hecho, es legtimo considerar la
irreversibilidad de la evolucin como una expresin del segundo principio
en la bisfera. El segundo principio, no formulando ms que una
prediccin estadstica, no excluye, desde luego, que un sistema
macroscpico cualquiera no pueda, en un movimiento de muy dbil
amplitud y con una duracin muy corta, remontar la cuesta de la
entropa, es decir en cierto modo remontar el tiempo. En los seres vivos,
son precisamente estos nicos y fugitivos movimientos los que,
captados y reproducidos por el mecanismo replicativo, han sido
retenidos por la seleccin. En este sentido la evolucin selectiva,
fundada sobre la eleccin de los raros y
preciosos incidentes que tambin contiene, entre infinidad de otros, el
inmenso depsito del azar microscpico, constituye una especie de
mquina de remontar el tiempo.

No es sorprendente, sino al contrario muy natural, que los


resultados obtenidos por este mecanismo de remontar el tiempo: la
tendencia general ascendente de la evolucin, el perfeccionamiento y el
enriquecimiento del aparato teleonmico, hayan parecido milagrosos a
unos, paradjicos a otros y que la teora moderna darwiniano-
molecular de la evolucin sea hoy todava considerada con suspicacia
por algunos pensadores, filsofos o incluso bilogos.

Origen de los anticuerpos

Esto resulta, al menos por una parte, de la extrema dificultad que existe
en concebir la inagotable riqueza de la fuente de azar donde bebe la
seleccin. Hay, sin embargo, un ejemplo destacable en el sistema de
defensa del organismo por los anticuerpos. Los anticuerpos son
protenas dotadas de la propiedad de reconocer por asociacin
estereospecfica substancias extraas al organismo y que lo han
invadido, bacterias o virus, por ejemplo. Pero, como sabemos, el
anticuerpo que reconoce electivamente una substancia dada, por
ejemplo un motivo estrico particular a una cierta especie bacteriana,
no aparece en el organismo (para habitarlo durante un cierto tiempo)
ms que despus que ste, haya hecho, al menos una vez, la
experiencia (por la vacunacin, espontnea o artificial). Se ha
demostrado, adems, que el organismo es capaz de formar anticuerpos
adaptados prcticamente a no importa qu motivo estrico, natural o
sinttico. Las potencialidades, en este aspecto, parecen prcticamente
infinitas.

Se ha supuesto, pues, durante largo tiempo, que la fuente de


informacin para la sntesis de la estructura asociativa especfica del
anticuerpo era el mismo antgeno. Pero est establecido hoy que la
estructura del anticuerpo no debe nada al antgeno: en el seno del
organismo clulas especializadas, producidas en gran nmero, poseen la
propiedad nica de jugar a la ruleta en una parte, bien definida,
de los segmentos genticos que determinan la estructura de los
anticuerpos. El funcionamiento exacto de esta ruleta gentica
especializada y ultrarrpida no est an enteramente elucidado: es
verosmil, sin embargo, que intervengan tanto recombinaciones como
mutaciones, unas y otras en todo caso producindose al azar, en la
ignorancia total de la estructura del antgeno. Este, por el contrario,
juega el papel de selector, favoreciendo diferencialmente la
multiplicacin de las clulas capaces de producir un anticuerpo que
pueda reconocerle.
Es muy notable encontrar, en la base de uno de los fenmenos de
adaptacin molecular ms exquisitamente precisos que se conoce, una
fuente al azar. Pero est claro (a posteriori) que slo una fuente as
puede ser lo bastante rica para ofrecer al organismo medios de defensa
en cierto modo acimutales.

El comportamiento como orientando las presiones de seleccin

Otra dificultad para la teora selectiva proviene de haber sido demasiado


a menudo comprendida o presentada como dependiente de las solas
condiciones del medio exterior como agentes de la seleccin. Esta es
una concepcin completamente errnea. Porque las presiones de
seleccin que ejercen sobre los organismos las condiciones externas, no
son en ningn caso independientes de las performances teleonmicas
caractersticas de la especie. Organismos diferentes viviendo en el
mismo nicho ecolgico, tienen con las condiciones externas
(comprendidos los dems organismos), interacciones muy diferentes y
especficas. Son estas interacciones especficas, en parte escogidas
por el mismo organismo, las que determinan la naturaleza y la
orientacin de la presin de seleccin que l sufre. Digamos que las
condiciones iniciales de seleccin que encuentra una mutacin nueva,
comprenden a la vez, y de forma indisoluble, el medio exterior y el
conjunto de las estructuras y performances del aparato teleonmico.

Es evidente que el papel de las performances teleonmicas en la


orientacin de la seleccin es cada vez mayor a medida que se eleva el
nivel de organizacin, es decir de autonoma del organismos respecto al
medio. Y esto, al extremo que se pueda considerar sin duda este papel
como decisivo en los organismos superiores, cuya supervivencia y
reproduccin dependen ante todo de su comportamiento.

Es, adems, evidente que la eleccin inicial de uno u otro tipo de


comportamiento podr a menudo tener una influencia de gran duracin,
no slo para la especie donde ser manifestada por primera vez, sino
para toda su descendencia, aunque constituya un grupo entero. Como
se sabe, las grandes articulaciones de la evolucin han sido debidas a la
invasin de nuevos espacios ecolgicos. Si los vertebrados tetrpodos
han aparecido y han podido dar la maravillosa expansin que
representan los Anfibios, los Reptiles, las Aves y los Mamferos, es
porque en el origen, un pez primitivo eligi el ir a explorar la tierra
donde no poda sin embargo desplazarse ms que saltando
dificultosamente. El cre as, como consecuencia de una modificacin de
comportamiento, la presin de seleccin que deba desarrollar los
poderosos miembros de los tetrpodos. Entre los descendientes de
este explorador audaz, este Magallanes de la evolucin,
algunos pueden correr a ms de 70Km/h, otros trepan a los rboles con
una sorprendente agilidad, otros en fin han conquistado el aire,
cumpliendo, prolongando, amplificando de modo prodigioso el sueo
del pez ancestral.

El hecho de que, en la evolucin de algunos grupos, se observe


una tendencia general, sostenida durante millones de aos, al desarrollo
aparentemente orientado de ciertos rganos, atestigua que la eleccin
inicial de un cierto tipo de comportamiento (ante la agresin de un
predador por ejemplo) compromete a la especie a permanecer en la va
de un perfeccionamiento continuo de las estructuras y performances
.
que son el soporte de este comportamiento. Debido a que los
antecesores del caballo haban escogido vivir en la llanura y huir al
acercarse un predador (antes que intentar defenderse o esconderse), la
especie moderna, tras una larga evolucin que comprende mltiples
estados de reduccin, anda hoy sobre el extremo de un solo dedo.

Se sabe que ciertos comportamientos muy precisos y complejos,


como las ceremonias prenupciales de las aves, estn estrechamente
emparejados a ciertas caractersticas morfolgicas particularmente
llamativas. Es cierto que la evolucin de este comportamiento y la del
carcter anatmico sobre la que reposa van a la par, una atrayendo y
reforzando a la otra bajo la presin de la seleccin sexual. Desde que
ella comienza a desarrollarse en una especie, todo adorno asociado al
xito del acoplamiento no hace ms que reforzar, confirmar en suma, la
presin de seleccin inicial, y en consecuencia favorecer todo
perfeccionamiento de este mismo adorno. Es pues legtimo decir que es
el instinto sexual, en suma, el deseo, el que ha creado las condiciones
de seleccin de algunos magnficos plumajes38.

Lamarck pensaba que la tensin de los esfuerzos desplegados por


un animal para triunfar en la vida actuaba en algn modo sobre su
patrimonio hereditario para incorporarse y modelar directamente su
descendencia. El inmenso cuello de la jirafa expresaba en suma la
voluntad constante que haban tenido sus antepasados de llegar a las
ramas ms altas de los rboles. Hiptesis hoy en da inaceptable, desde
luego, pero que muestra que la pura seleccin, operando sobre los
elementos del comportamiento, desemboca en el resultado que Lamarck
quera expresar: el estrecho emparejamiento de las adaptaciones
anatmicas y de las performances.especficas.

El lenguaje y la evolucin del hombre

Es en estos trminos en los que es preciso considerar el problema de las


presiones
de seleccin que han orientado la evolucin del hombre. Problema de un
inters excepcional, independientemente incluso del hecho de que se
trate de nosotros, y que al discernir mejor en su evolucin las races de
nuestro ser, pudiera llegarse a comprenderlo mejor en su actual
naturaleza. Porque un observador imparcial, un marciano por ejemplo,
debera sin ninguna duda reconocer que el desarrollo de la performance
especfica del hombre, el lenguaje simblico, acontecimiento nico en la
bisfera, abre el camino a otra evolucin, creadora de un nuevo reino, el
de la cultura, de las ideas, del conocimiento.

Acontecimiento nico: los lingistas modernos han insistido en el


hecho de que el lenguaje simblico del hombre es absolutamente
irreductible a los medios de comunicacin tan diversos (auditivos,
tctiles, visuales u otros) empleados por los animales. Actitud sin
ninguna duda justificada. Pero de aqu a afirmar que la discontinuidad en
la evolucin ha sido absoluta, que el lenguaje humano desde el origen
no deba estrictamente nada, por ejemplo, a un sistema de llamadas y
avisos variados como los que intercambian los grandes simios, me
parece un paso difcil de franquear, en todo caso una hiptesis intil.

El cerebro de los animales es, sin duda alguna, capaz, no slo de


registrar informaciones, sino tambin de asociarlas y transformarlas, y
de restituir el resultado de estas operaciones bajo forma de una
performance individual; pero no, y ste es el punto esencial, bajo una
forma que permita comunicar a otro individuo una asociacin o
transformacin original, personal. Esto es, contrariamente a lo que
permite el lenguaje humano, lo que hace que se le pueda considerar por
definicin como nacido el da en que combinaciones creadoras,
asociaciones nuevas, realizadas en un individuo, pudieron, transmitidas
a otros, no perecer con l.

No se conocen lenguas primitivas: en todas las razas de nuestra


nica especie moderna, el instrumento simblico ha llegado
sensiblemente al mismo nivel de complejidad y poder de comunicacin.
Segn Chomsky, adems, la estructura profunda, la forma de todas
las lenguas humanas es la misma. Las extraordinarias performances que
la lengua a la vez representa y autoriza, estn evidentemente asociadas
al desarrollo considerable del sistema nervioso central en el Homo
sapiens; desarrollo que constituye adems su rasgo anatmico ms
distintivo.

Se puede hoy afirmar que la evolucin del hombre, desde sus ms


antiguos antecesores conocidos, se ha centrado ante todo en el
desarrollo progresivo de la caja craneana, o sea del cerebro. Ha sido
necesario para ello una presin de seleccin orientada, continuada, y
sostenida desde ms de dos millones de aos. Presin de seleccin
considerable, porque esta duracin es relativamente corta, y
especfica porque no se ve nada parecido en ninguna otra raza: la
capacidad craneana de los simios antropomorfos modernos no es ms
grande casi que la de sus antecesores de hace algunos millones de
aos.

Es imposible no suponer que entre la evolucin privilegiada del


sistema nervioso central del Hombre y la de la performance nica que lo
caracteriza, no hubiese habido un emparejamiento muy estrecho, que
hizo del lenguaje no slo el producto, sino una de las condiciones
iniciales de esta evolucin.

La hiptesis que me parece ms verosmil es que, aparecida muy


prontamente en nuestra raza, la comunicacin simblica ms
rudimentaria, por las posibilidades radicalmente nuevas que
ofreca, constituy una de estas
elecciones iniciales que comprometen el porvenir de la especie
creando una presin de seleccin nueva; esta seleccin deba favorecer
el desarrollo de la performance lingstica y por consecuencia la del
rgano que la sirve, el cerebro. Hay, creo, a favor de esta hiptesis,
argumentos bastante poderosos.

Los Hominianos autnticos ms antiguos que se conoce hoy (los


Australopitecos, que LeroiGourhan, con razn prefiere llamar
Australntropos) posean ya, lo que los defina adems, las
caractersticas que distinguen al Hombre de sus ms prximos
parientes, los Pngidos (es decir los simios antropoides). Los
Australntropos haban adoptado la posicin erecta, asociada no slo a
una especializacin del pie, sino a numerosas modificaciones del
esqueleto y de la musculatura, principalmente de la columna vertebral y
de la posicin del crneo en relacin a aqulla. Se ha insistido a
menudo sobre la importancia que ha debido tener, en la evolucin del
Hombre, la liberacin de las servidumbres de la marcha a cuatro patas
practicada por todos los antropoides, a excepcin sin embargo del
Gibn. Nadie duda que esta invencin, muy antigua (anterior a los
Australntropos), haya tenido una extrema importancia: slo ella poda
permitir a nuestros antepasados convertirse en cazadores capaces, sin
dejar de andar o de correr, de utilizar sus miembros anteriores.

La capacidad craneana de estos Hominianos primitivos era sin


embargo apenas superior a la de un chimpanc y ligeramente inferior a
la de un gorila. El peso del cerebro no es seguramente proporcional a
sus performances. Nadie duda, sin embargo, que le impone un lmite, y
que el Homo sapiens no hubiese podido emerger sino gracias al
desarrollo de su caja craneana.

Sea lo que sea, parece establecido que si el cerebro del Zijntropo


no pesaba ms que el del gorila, era, sin embargo, capaz de
performances desconocidas para los Pngidos: el Zijntropo, en efecto,
tena una industria, tan primitiva a decir verdad que sus tiles no
son reconocibles como artefactos ms que por la
repeticin de las mismas estructuras, muy rudimentarias, y por su
agrupamiento alrededor de ciertos esqueletos fsiles. Los grandes
simios emplean tiles naturales, piedras o ramas de rboles, cuando
se presenta la ocasin, pero no producen nada comparable a artefactos
confeccionados segn una norma reconocible.

As el Zijntropo debe ser considerado como un Homo faber muy


primitivo. Luego, parece muy verosmil, que entre el desarrollo del
lenguaje y el de una industria testimoniando una actividad proyectiva y
disciplinada, deba haber una correlacin muy estrecha 39. Parece pues
razonable suponer que los Australntropos posean un instrumento de
comunicacin simblica a la medida de su industria rudimentaria.
Adems, si es cierto como piensa Dart40, que los Australntropos
cazaban con xito, como otros animales, bestias poderosas y peligrosas
como el Rinoceronte, el Hipoptamo y la Pantera, sera preciso que esto
fuera una performance convenida de antemano por un grupo de
cazadores. Proyecto cuya formulacin previa habra exigido el empleo de
un lenguaje.

A esta hiptesis pareca oponerse el dbil desarrollo en volumen


del cerebro de los Australntropos. Pero recientes experiencias con un
joven chimpanc parecen mostrar que, si los simios son incapaces de
aprender el lenguaje articulado, pueden asimilar y utilizar algunos
elementos del lenguaje simblico de los sordomudos 41. Podemos
entonces suponer que la adquisicin del poder de simbolizacin
articulada ha podido depender de modificaciones neuromotrices, no
necesariamente muy complejas, en un animal que era, en este estado,
ms inteligente que un chimpanc actual.

Pero es evidente que una vez franqueado este paso, el uso de un


lenguaje, por primitivo que sea, no puede dejar de acrecentar en
proporciones considerables el valor de supervivencia de la inteligencia, y
de crear en favor del desarrollo del cerebro una precisin de seleccin
poderosa y orientada, tal como ninguna especie afsica poda jams
esperar. En el momento que existe un sistema de comunicacin
simblica, los individuos, o ms bien los grupos mejor dotados para su
empleo, adquieren sobre los otros una ventaja incomparablemente ms
grande que la que les habra conferido una igual superioridad de
inteligencia a individuos de una especie desprovista de lenguaje. Vemos
tambin que la presin de seleccin debida al uso de un lenguaje debe
favorecer especialmente la evolucin del sistema nervioso central en el
sentido de una inteligencia de un cierto tipo: el que es ms apto para
explotar esta performance particular, especfica, duea de inmensos
poderes.
La adquisicin primaria del lenguaje

Esta hiptesis slo sera atrayente y razonable si no hubiese adems


adquirido singular importancia al haber sido reclamada por algunos
datos relativos al actual lenguaje. El estudio de la adquisicin del
lenguaje por el nio sugiere de modo irresistible42 que si este proceso
nos parece milagroso se debe a que es, por naturaleza, profundamente
diferente del aprendizaje regular de un sistema de reglas formales. El
nio no aprende regla alguna, ni siquiera intenta imitar el lenguaje de
los adultos. Podra decirse que en cada estadio de su desarrollo toma del
lenguaje aquello que le conviene. En el estadio primersimo (hacia el
decimoctavo mes), el nio puede poseer un stock de diez palabras, que
siempre usa aisladamente, sin asociarlas jams, ni por imitacin. Ms
tarde asociar las palabras de dos en dos, o de tres en tres, etc., de
acuerdo con una sntesis que tampoco es simple repeticin o imitacin
del lenguaje adulto. Este proceso parece que es universal y que su
cronologa es idntica para todas las lenguas. La facilidad con que, en
dos o tres aos (despus del primero), este juego del nio con la lengua
le da sobre ella un perfecto dominio parece siempre increble al
observador adulto.

Por eso es difcil no ver el reflejo de un proceso embriolgico,


epigentico, en el curso del cual se desarrollan las estructuras neurales
subyacentes a las performances lingsticas. Esta hiptesis se ve
confirmada por las observaciones relativas a las afasias de origen
traumtico. Cuando se dan en el nio, estas afasias retroceden tanto
ms rpidamente y ms completamente cuanto ms joven sea el
pequeo. Estas lesiones son, al contrario, irreversibles cuando ocurren
en la pubertad o ms tarde. Todo un conjunto de observaciones, adems
de las aducidas, confirman que existe una edad crtica para la
adquisicin espontnea del lenguaje. Cada cual sabe perfectamente que
aprender una segunda lengua en la edad adulta exige un esfuerzo
voluntario sistemtico y sostenido. El estatuto de la lengua aprendida en
estas condiciones permanece siempre prcticamente inferior al de la
lengua natal, aprendida espontneamente.

La adquisicin del lenguaje programado en el desarrollo epigentico del


cerebro

La idea de que la adquisicin primaria del lenguaje est vinculada a un


proceso de desarrollo epigentico se ve confirmada por los datos
anatmicos. En efecto, se sabe que la maduracin del cerebro prosigue
despus del nacimiento para acabar en la pubertad. Este desarrollo
parece consistir esencialmente en un enriquecimiento considerable de
las intercomunicaciones de las neuronas corticales. Este proceso, muy
rpido durante los dos primeros aos, se retrasa
despus. No contina (visiblemente) ms all de la pubertad y cubre,
por consiguiente, el perodo crtico durante el que la adquisicin
primaria es posible43.

De esto a pensar que si, en el nio, la adquisicin del lenguaje parece


tan milagrosamente espontnea es porque se inscribe en la misma
trama de desarrollo epigentico, una de cuyas funciones es acogerle,
entonces slo hay un paso que, por mi parte, no dudo en dar. Para
intentar ser un poco ms preciso: de este crecimiento postnatal del
crtex depende, sin duda alguna, el desarrollo de la funcin cognitiva. Es
la adquisicin del lenguaje en el curso mismo de esta epignesis lo que
permitira asociarlo a la funcin cognitiva y esto de un modo tan ntimo
que es muy difcil para nosotros disociar, por la instrospeccin, la
performances lingstica del conocimiento que explicita.

Se admite en general que el lenguaje no constituye ms


que una
superestructura, a lo que se llega, claro est, por la extrema
diversidad de las lenguas humanas, productos de la segunda evolucin,
la de la cultura. Sin embargo, la amplitud y el refinamiento en el Homo
sapiens de las funciones cognitivas no encuentran, evidentemente, su
razn de ser ms que y por el lenguaje. Privadas de este instrumento,
son, en su mayor parte, inutilizables, paralizadas. En este sentido la
capacidad lingstica ya no puede ser considerada como una
superestructura. Es preciso admitir que entre las funciones cognitivas y
el lenguaje simblico, que ellas reclaman y por las que se explicitan, hay
en el hombre moderno una estrecha simbiosis, que no puede ser
producto ms que de una larga evolucin comn.

Se sabe que, segn Chomsky y su escuela, bajo la extrema


diversidad de las lenguas humanas, el anlisis lingstico en profundidad
revela una forma comn a todas ellas. Esta forma debe pues, segn
Chomsky, ser considerada como innata y caracterstica de la especie.
Esta concepcin ha escandalizado a algunos filsofos o antroplogos que
ven en ella un retorno a la metafsica cartesiana. A condicin de aceptar
el contenido biolgico implcito, esta condicin no me choca en absoluto.
Ella me parece, al contrario, natural, a partir del momento en que se
admite que la evolucin de las estructuras corticales del hombre no ha
podido dejar de ser influenciada, en una parte importante, por una
capacidad lingstica adquirida de modo muy temprano en el estado
ms rudimentario. Lo que es lo mismo que admitir que el lenguaje
articulado, desde su aparicin en el linaje humano, no ha permitido
solamente la evolucin de la cultura, sino que ha contribuido de modo
decisivo a la evolucin fsica del hombre. Si ha sucedido as, la
capacidad lingstica que se revela en el curso del desarrollo epigentico
del cerebro forma parte actualmente de la naturaleza humana
definida en el seno del
genoma en un lenguaje radicalmente diferente del cdigo gentico.
Milagro? Ciertamente, puesto que en ltima instancia se trata de un
producto del azar. Pero el da en que el Zijntropo, o cualquiera de sus
compaeros, us por vez primera un smbolo articulado para representar
una categora, aument por este hecho en proporciones inmensas la
probabilidad de que un da emergiera un cerebro capaz de concebir la
Teora darwiniana de la Evolucin.

Las fronteras

Cuando se piensa en el inmenso camino recorrido por la evolucin a lo


largo de tres mil millones de aos, en la prodigiosa riqueza de las
estructuras que ha creado, en la milagrosa eficacia de las performances
de los seres vivos, de la Bacteria al Hombre, se puede empezar a dudar
que todo ello sea producto de una enorme lotera, sacando nmeros al
azar, entre los cuales una seleccin ciega ha designado los escasos
ganadores.

Las fronteras actuales del conocimiento biolgico

Al repasar en sus detalles las pruebas hoy acumuladas y ver que esta
concepcin es la nica compatible con los hechos (principalmente con
los mecanismos moleculares de la replicacin, de la mutacin y de la
traduccin), se halla la certidumbre, pero no sin embargo una
comprensin inmediata, sinttica e intuitiva, de la evolucin en su
conjunto. El milagro est explicado: nos parece an milagroso. Como
escribi Mauriac: Lo que dice este profesor es mucho ms increble an
que lo que nosotros, pobres cristianos, creemos.

Es cierto, como tambin lo es que no llegamos a formarnos una imagen


mental satisfactoria de algunas abstracciones de la fsica moderna. Pero
sabemos tambin que tales dificultades no pueden tomarse como
argumento contra una teora basada en las certidumbres de la
experiencia y de la lgica. Para la fsica, microscpica o cosmolgica,
vemos la causa de la incomprensin intuitiva: la escala de los
fenmenos considerados trasciende las categoras de nuestra
experiencia inmediata. Slo la abstraccin puede suplir esta
incapacidad, sin
curarla. Para la biologa la dificultad es de otro orden. Las interacciones
elementales sobre las que reposa toda la trama son relativamente
fciles de comprender gracias a su carcter mecanstico. Es la
fenomenal complejidad de los sistemas vivientes lo que desafa toda
representacin intuitiva global. En biologa como en fsica, no hay, en
estas dificultades subjetivas, argumento contra la teora.

Se puede decir hoy en da que los mecanismos elementales de la


evolucin estn no slo comprendidos en principio, sino identificados
con precisin. La solucin encontrada es tanto ms satisfactoria cuanto
que se trata de los mecanismos que aseguran la estabilidad de las
especies: invariancia replicativa del ADN, coherencia teleonmica de los
organismos.

La evolucin sigue siendo en biologa la nocin central, destinada


a enriquecerse y precisarse durante mucho tiempo an. Sin embargo, en
lo esencial, el problema est resuelto y la evolucin no figura ya en las
fronteras del conocimiento.

Por mi parte, veo estas fronteras situadas en los dos extremos de


la evolucin: el origen de los primeros sistemas vivientes por un lado, y
por otro el funcionamiento del sistema ms intensamente teleonmico
que jams haya surgido; me refiero al sistema nervioso central del
hombre. En el presente captulo, querra intentar delimitar estas dos
fronteras de lo desconocido.

El problema de los orgenes

Se podra pensar que el descubrimiento de los mecanismos universales


sobre los que reposan las propiedades esenciales de los seres vivos ha
facilitado la solucin del problema de los orgenes. De hecho, estos
descubrimientos, renovando casi enteramente la cuestin, planteada
hoy en trminos mucho ms precisos, la han revelado ms difcil todava
de lo que antes pareca.

Se pueden a priori definir tres etapas en el proceso que ha podido


conducir a la aparicin de los primeros organismos:

a) la formacin en la tierra de los constituyentes qumicos esenciales de los


seres vivos, nucleticos y aminocidos;

b) la formacin, a partir de estos materiales, de las primeras


macromolculas capaces de replicacin;
c) la evolucin que, alrededor de estas estructuras replicativas, ha
construido un aparato teleonmico, hasta llegar a la clula primitiva.

Los problemas que plantea la interpretacin de cada una de estas


etapas son diferentes.

La primera, llamada a menudo la fase prebitica, es


ampliamente accesible, no slo en la teora, sino en la experiencia. Si la
incertidumbre contina, y continuar sin duda, en lo tocante a las vas
que ha seguido de hecho la evolucin qumica prebitica, el cuadro de
conjunto, por otra parte, parece bastante claro. Las condiciones de la
atmsfera y de la corteza terrestre, hace cuatro mil millones de aos,
eran favorables a la acumulacin de ciertos compuestos simples del
carbono, tales como el metano. Haba tambin agua y amonaco. Y, de
estos compuestos simples y en presencia de catalizadores no biolgicos,
se obtienen bastante fcilmente numerosos cuerpos ms complejos,
entre los que figuran aminocidos y precursores de los nucletidos
(bases nitrogenadas, azcares). El hecho notable es que, en ciertas
condiciones, en que la reunin parece muy plausible, el rendimiento de
estas sntesis en cuerpos idnticos o anlogos a los constituyentes de la
clula moderna, es muy elevado.

Se puede considerar pues como probado que, en un momento


dado, sobre la Tierra, algunas extensiones de agua podran contener en
solucin concentraciones elevadas de los constituyentes esenciales de
las dos clases de macromolculas biolgicas, cidos nucleicos y
protenas. En esta sopa prebitica diversas macromolculas podan
formarse por polimerizacin de sus precursores, aminocidos y
nucltidos. En efecto, se han obtenido en laboratorio, en condiciones
plausibles, polipptidos y polinucletidos parecidos por su estructura
general a las macromolculas modernas.

Hasta aqu, en consecuencia, no hay grandes dificultades. Pero la


primera etapa decisiva no est franqueada: la formacin de
macromolculas capaces, en las condiciones de la sopa primitiva, de
promover su propia replicacin sin el auxilio de ningn aparato
teleonmico. Esta dificultad no parece invencible. Se ha mostrado que
una secuencia polinucleotdica puede efectivamente guiar, por
emparejamiento espontneo, la formacin de elementos de secuencia
complementaria. Est claro que un mecanismo as sera muy ineficaz y
sujeto a innumerables errores. Pero, desde el momento en que entran en
juego, los tres procesos fundamentales de la evolucin: replicacin,
mutacin, seleccin, comienzan a operar y dan una ventaja considerable
a las macromolculas ms aptas, por su estructura secuencial, para
replicarse espontneamente44.

La tercera etapa es, por hiptesis, la emergencia gradual de los


sistemas
teleonmicos que, alrededor de la estructura replicativa, deben
construir un
organismo, una clula primitiva. Es aqu cuando se llega
verdaderamente a la
barrera del sonido, porque no tenemos la ms mnima idea de cmo
poda ser la estructura de una clula primitiva. El sistema viviente ms
simple que conocemos, la clula bacteriana, pequea maquinaria de una
complejidad y una eficacia extremas, alcanz seguramente su presente
estado de perfeccin hace unos mil millones de aos. El plan de
conjunto de la qumica de esta clula es el mismo que el de todos los
dems seres vivientes. Ella emplea el mismo cdigo gentico y la misma
mecnica de traduccin que, por ejemplo, las clulas humanas.

As, las clulas ms simples que nos es posible estudiar, no tienen


nada de
primitivo. Son el producto de una seleccin que ha podido, a travs de
quinientos o mil millares de millones de generaciones, acumular un
aparejo teleonmico tan poderoso que los vestigios de las estructuras
verdaderamente primitivas son indiscernibles. Reconstruir, sin fsiles,
semejante evolucin es imposible. De todos modos querra intentar
sugerir una hiptesis plausible en cuanto a la va seguida por esta
evolucin, sobre todo en su punto de arranque.

El desarrollo del sistema metablico, que debi, a medida que se


empobreca el caldo primitivo, aprender a movilizar el potencial
qumico y a sintetizar los constituyentes celulares, plantea ingentes
problemas. Igual sucede para la emergencia de la membrana de
permeabilidad selectiva sin la que no puede haber clula viable. Pero el
mayor problema es el origen del cdigo gentico y del mecanismo de su
traduccin. De hecho, no es de un problema de lo que debera
hablarse, sino ms bien de un verdadero enigma.

El enigma del origen del cdigo

El cdigo no tiene sentido si no es traducido. La mquina traductora de


la clula moderna comporta al menos cincuenta constituyentes
macromoleculares que son ellos mismos codificados en el ADN: el cdigo
no puede ser traducido ms que por productos de traduccin. Es la
expresin moderna de omne vivum ex ovo. Cundo y cmo se cerr
este anillo? Es demasiado difcil de imaginar. Pero el hecho de que el
cdigo sea hoy descifrado y conocido por ser universal permite al menos
plantear el problema en trminos precisos; simplificando un poco bajo el
aspecto de la siguiente alternativa:
a)la estructura del cdigo se explica por razones qumicas, o ms
exactamente estereoqumicas; si un cierto cdigo ha sido
escogido para
representar un cierto aminocido, es porque existe entre ellos una cierta
afinidad estereoqumica;

b)la estructura del cdigo es qumicamente arbitraria; el cdigo, tal como


nosotros lo conocemos, resulta de una serie de elecciones al azar que
poco a poco lo han enriquecido.

La primera hiptesis parece con mucho la ms seductora. En


primer lugar porque explicara la universalidad del cdigo. A
continuacin porque permitira imaginar un mecanismo primitivo de
traduccin en el que el alineamiento secuencial de los aminocidos para
formar un polipptido sera debido a una interaccin directa entre los
aminocidos y la estructura replicativa. En fin, y principalmente, porque
esta hiptesis, si fuera verdadera, sera en principio verificable. Pero de
las numerosas tentativas de verificacin que han sido hechas, el
balance, por el momento, debe ser considerado como negativo45.

Quiz la ltima palabra sobre este asunto an no haya sido


pronunciada. Esperando una confirmacin que parece improbable,
pasamos a la segunda hiptesis, desagradable por razones
metodolgicas, lo que no significa en ningn modo que sea inexacta.
Desagradable por varias razones. No explica la universalidad del cdigo.
Es preciso entonces admitir que, entre numerosas tentativas de
elaboracin, una sola ha sobrevivido. Lo que, en s, es muy verosmil
adems, pero que no propone ningn modelo de traduccin primitiva. La
especulacin debe entonces suplirlo. Y no faltan algunas muy
ingeniosas: el campo est libre, demasiado libre.

El enigma sigue, y encubre tambin la respuesta a una pregunta


de profundo inters. La vida ha aparecido sobre la tierra: cul era antes
del acontecimiento la probabilidad de que apareciera? No queda
excluida, al contrario, por la estructura actual de la bisfera, la hiptesis
de que el acontecimiento decisivo no se haya producido ms que una
sola vez. Lo que significara que su probabilidad a priori es casi nula.

Esta idea repugna a la mayora de los hombres de ciencia. De un


acontecimiento nico la ciencia no puede decir ni hacer nada.
No puede
discurrir, formando una clase, ms que sobre acontecimientos cuya
probabilidad a priori, por dbil que sea, es finita. Adems por la
universalidad misma de sus estructuras, empezando por el cdigo, la
bisfera aparece como el producto de un acontecimiento nico. Es
posible, desde luego, que este carcter singular se deba a la
eliminacin, por la seleccin, de muchas otras tentativas o variantes.
Mas nada impone esta interpretacin.
La probabilidad a priori de que se produzca un acontecimiento
particular entre todos los acontecimientos posibles en el universo, est
prxima a cero. No obstante el universo existe; es preciso que se
produzcan acontecimientos, cuya probabilidad (antes del
acontecimiento) sea nfima. No tenemos, en la hora actual, el derecho
de afirmar, ni el de negar, que la vida haya aparecido una sola vez sobre
la Tierra, y que, por consecuencia, antes de que existiera, sus
posibilidades de ser fuesen casi nulas.

Esta idea no resulta desagradable slo a los bilogos como


hombres de ciencia. Ella choca con nuestra tendencia humana de creer
que toda cosa real en el universo actual era necesaria, y desde siempre.
Nos es preciso estar siempre en guardia contra el sentimiento tan
poderoso del destino. La ciencia moderna ignora toda inmanencia. El
destino se escribe a medida que se cumple, no antes. El nuestro no lo
estaba antes de que emergiera la especie humana, nica en la bisfera
en la utilizacin de un sentido lgico de comunicacin simblica. Otro
acontecimiento nico que debera, por eso mismo, prevenirnos contra
todo antropocentrismo. Si fue nico, como quiz lo fue la aparicin de la
misma vida, sus posibilidades, antes de aparecer, eran casi nulas. El
Universo no estaba preado de la vida, ni la bisfera del hombre.
Nuestro nmero sali en el juego de Montecarlo. Qu hay de extrao en
que, igual que quien acaba de ganar mil millones, sintamos la rareza de
nuestra condicin?

La otra frontera: el sistema nervioso central

El lgico podra advertir al bilogo que sus esfuerzos para comprender


el entero funcionamiento del cerebro humano estn condenados al
fracaso porque ningn sistema lgico sabe describir integralmente su
propia estructura. Esta advertencia estara fuera de lugar, tan lejos se
est an de esta frontera absoluta del conocimiento. De todas maneras
esta objecin lgica no se aplica al anlisis por el hombre del sistema
nervioso central de un animal. Sistema que se puede suponer menos
complejo y menos potente que el nuestro. Incluso en este caso, sin
embargo, existe una dificultad importante: la experiencia consciente de
un animal nos resulta impenetrable y sin duda siempre lo seguir siendo.
Se puede afirmar que una descripcin exhaustiva del funcionamiento
del cerebro de una rana, por ejemplo, sera posible, en principio,
mientras que aquel dato permaneciera inaccesible? Se puede poner en
duda. De modo que la exploracin del cerebro humano, pese a las
barreras opuestas a la experimentacin, permanecer siempre
irreemplazable, por la posibilidad que ofrece de comparar los datos
objetivos y subjetivos relativos a una experiencia.
Pase lo que pase, la estructura y el funcionamiento del cerebro
pueden y deben ser explorados simultneamente en todos los niveles
accesibles con la esperanza de que estas investigaciones, muy
diferentes tanto por sus mtodos como por su objeto inmediato,
convergern un da. Por el momento ellas casi no convergen ms que
por las dificultades que comportan.

Entre las ms difciles e importantes, estn los problemas que


plantea el desarrollo epigentico de una estructura tan compleja como el
sistema nervioso central. En el hombre, comprende de 10 a 10
neuronas interconectadas por medio de unas 10 14 a 1015 sinapsis, que
asocian en algunos casos clulas nerviosas alejadas. He mencionado ya
el enigma que plantea la realizacin de interacciones morfogenticas a
distancia y no insistir aqu sobre ello. Al menos tales problemas pueden
ser claramente planteados gracias, indudablemente, a ciertas notables
experiencias46.

No se puede comprender el funcionamiento del sistema nervioso


central a menos de conocer el del elemento lgico primario que
constituye la sinapsis. De todos los niveles de anlisis es el ms
accesible a la experiencia, y ciertas tcnicas refinadas han aportado una
considerable masa de documentos. Se est lejos an, sin embargo, de
una interpretacin de la transmisin sinptica en trminos de
interacciones moleculares. Problema esencial sin embargo, ya que es
aqu sin duda donde reside el ltimo secreto de la memoria. Se ha
propuesto desde hace largo tiempo que ste sea registrado en forma de
una alteracin ms o menos irreversible de las interacciones
moleculares responsables de la transmisin del influjo nervioso a nivel
de un conjunto de sinapsis. Esta teora tiene mucha verosimilitud, pero
no pruebas directas47.

Pese a esta profunda ignorancia referente a los mecanismos


primarios del sistema nervioso central, la electrofisiologa moderna ha
aportado resultados profundamente significantes sobre el anlisis y la
integracin de las seales nerviosas, principalmente en ciertas vas
sensoriales.

En primer lugar sobre las propiedades de la neurona como


integradora de las seales que puede recibir (por intermedio de las
sinapsis) de otras numerosas clulas. El anlisis ha probado que la
neurona es estrechamente comparable, por sus performances, a los
componentes integrados de una calculadora electrnica. Es capaz como
stos de efectuar, por ejemplo, todas las operaciones lgicas del lgebra
proposicional. Pero adems puede adicionar o sustraer diferentes
seales teniendo en cuenta su coincidencia en el tiempo, as como
modificar la frecuencia de las seales que emite en funcin de la
amplitud de las que recibe. De hecho, parece que ningn componente
unitario, actualmente utilizado por las modernas calculadoras, sea capaz
de performances tan variadas y finamente moduladas. Sin
embargo la analoga entre las mquinas cibernticas y el sistema
nervioso central es impresionante, y la comparacin fructuosa. Pero es
preciso ver que se limita todava a los niveles inferiores de integracin:
primeros grados del anlisis sensorial por ejemplo. Las funciones
superiores del crtex, en las que el lenguaje es la expresin, parecen
an escaparse totalmente. Nos podramos preguntar si no habr ms
que una diferencia cuantitativa (grado de complejidad), o quiz se
trate de una diferencia cualitativa. Esta pregunta para m no tiene
sentido. Nada permite suponer que las interacciones elementales sean
de diferente naturaleza a diferentes niveles de integracin. Si hay un
caso donde sea aplicable la primera ley de la dialctica, con seguridad
es en ste.

Funciones del sistema nervioso central

El mismo refinamiento de las funciones cognitivas en el hombre, y la


propagacin de las aplicaciones que de ellas hace, enmascaran las
funciones primordiales que llenan el cerebro de la serie animal
(comprendido el hombre). Quiz se pueda enumerar y definir estas
funciones primordiales de la manera siguiente:

1. asegurar el pedido y la coordinacin central de la actividad neuromotriz


en funcin, principalmente, de las correspondencias sensoriales;

2. contener, en forma de circuitos genticamente determinados,


programas de accin ms o menos complejos; liberarlos en funcin de
estmulos particulares;

3. analizar, filtrar e integrar las correspondencias sensoriales para construir


una representacin del mundo exterior adaptada a las performances
especficas del animal;

4. registrar los acontecimientos que (teniendo en cuenta la gama de


performances especficas) son significativos, agruparlos en clases, segn
sus analogas; asociar estas clases segn las relaciones (de coincidencia
o de sucesin) de los acontecimientos que las constituyen; enriquecer,
refinar y diversificar los programas innatos incluyendo estas
experiencias;

5. imaginar, es decir representar y simular acontecimientos exteriores, o


programas de accin del mismo animal.

Las funciones definidas por los tres primeros apartados son


realizadas por el sistema nervioso central de animales que no se califica
generalmente de superiores: artrpodos, por ejemplo. Los ejemplos
ms espectaculares que se
conoce de programas de accin innatos muy complejos se encuentran
en los insectos. Es dudoso que las funciones resumidas por el prrafo 4
desempeen un papel importante en estos animales 48. Por el contrario,
contribuyen de manera muy importante al comportamiento de los
invertebrados superiores, como el pulpo49 y todos los vertebrados.

En cuanto a las funciones del prrafo 5, que se podran llamar


proyectivas, son sin duda el privilegio de los vertebrados superiores.
Pero, aqu, la barrera de la conciencia se interpone, y puede ser que no
sepamos reconocer los signos exteriores de esta actividad (el sueo, por
ejemplo) ms que en nuestros prximos parientes, sin que otras
especies estn sin embargo privadas.

Las funciones 4 y 5 son cognitivas, mientras que las de los


prrafos 1, 2 y 3 son nicamente coordinadoras y representativas. Slo
las funciones 5 pueden ser creadoras de experiencia subjetiva.

El anlisis de las impresiones sensoriales

Segn la proposicin del prrafo 3, el anlisis por el sistema nervioso


central de las impresiones sensoriales aporta una representacin
empobrecida y orientada del mundo exterior. Una especie de resumen
donde no figura con claridad lo que particularmente interesa al animal
en funcin de su comportamiento especfico (es, en suma, un resumen
crtico, tomando la palabra en una acepcin complementaria del
sentido kantiano). La experiencia demuestra abundantemente que as es
realmente. Por ejemplo, el analizador situado detrs del ojo de una rana
le permite ver una mosca (es decir un punto negro) en movimiento, pero
no en reposo50. De suerte que la rana atrapar a la mosca slo en vuelo.
Es preciso insistir sobre el hecho, probado por el anlisis
electrofisiolgico, de que eso no es el resultado de un comportamiento
que hara desdear por la rana un punto negro inmvil, como no
representativo, con certeza, de un alimento. La imagen del punto
inmvil se imprime en la retina, pero no es transmitida; el sistema no es
excitado ms que por un objeto en movimiento.

Ciertas experiencias con el gato51 sugieren una interpretacin del


hecho misterioso de que un campo reflejando a la vez todos los colores
del espectro sea visto como una playa blanca, mientras que el blanco es
subjetivamente interpretado como ausencia de todo color. Los
experimentadores han mostrado que, debido a unas inhibiciones
cruzadas entre ciertas neuronas, que responden respectivamente a las
diversas longitudes de onda, stas no mandan seales cuando la retina
est
expuesta uniformemente a la gama entera de las longitudes de onda
visibles. Goethe, y no Newton, tena, en un sentido subjetivo, razn.
Error eminentemente perdonable a un poeta.

Que los animales sean capaces de clasificar objetos o relaciones entre


objetos segn categoras abstractas, principalmente geomtricas, no
puede tampoco dudarse: un pulpo o una rata pueden aprender la nocin
de tringulo, de crculo o de cuadrado y reconocer sin error estas figuras
por sus propiedades geomtricas, independientemente de la dimensin,
de la orientacin o del color que pueda tener el objeto real que se les
presente.

El estudio de los circuitos, que analizan las figuras presentadas en el


campo de visin del gato, demuestra que estas hazaas geomtricas
son debidas a la estructura misma de los circuitos que filtran y
recomponen, en definitiva, sus propias restricciones a la imagen, de la
que extraen ciertos elementos simples. Algunas clulas nerviosas, por
ejemplo, no responden ms que a la figura de una lnea recta inclinada
de izquierda a derecha; otras a una lnea recta inclinada en sentido
inverso. Las nociones de la geometra elemental no estn pues tan
representadas en el objeto como por el analizador sensorial, que lo
percibe y recompone a partir de sus elementos ms simples 52.

Innatismo y empirismo

Estos modernos descubrimientos dan pues la razn, en un sentido


nuevo, a Descartes y a Kant, y la niegan al empirismo radical que sin
embargo no ha cesado casi de reinar en la ciencia desde hace
doscientos aos, sospechando de toda hiptesis que supona la
innatividad de los cuadros del conocimiento. An en nuestros das
ciertos etlogos parecen ligados a la idea de que los elementos del
comportamiento, en el animal, son o bien innatos o bien aprendidos,
excluyendo cada modelo al otro. Esta concepcin es enteramente
errnea como Lorenz ha demostrado enrgicamente 53. Cuando el
comportamiento implica elementos adquiridos por la experiencia, lo son
segn un programa que es innato, es decir genticamente determinado.
La estructura del programa convoca y gua el aprendizaje que se
inscribir pues en una cierta forma preestablecida, definida en el
patrimonio gentico de la especie. Es sin duda as cmo es preciso
interpretar el proceso de aprendizaje primario del lenguaje en el nio (cf.
cap. VII). No hay ninguna razn para suponer que no sea igual para las
categoras fundamentales del conocimiento en el Hombre, y quiz
tambin para el individuo y la sociedad.
Tales problemas son en principio accesibles a la experiencia. Los
etlogos tratan casos parecidos todos los das. Experiencias crueles, que
es inimaginable practicar en el hombre, en el nio concretamente. De
modo que, por respeto a s mismo, el hombre no puede ms que
prohibirse explorar ciertas estructuras constitutivas de su ser.

La larga controversia sobre la innatividad cartesiana de las


ideas, negada por los empiristas, recuerda la que ha dividido a los
bilogos con motivo de la distincin entre fenotipo y genotipo. Distincin
fundamental, indispensable a la misma definicin del patrimonio
hereditario para los genetistas que la haban introducido, pero muy
sospechosa a los ojos de muchos bilogos no genetistas que no vean en
ella ms que un artificio destinado a salvar el postulado de invariancia
del gen. Se encuentra aqu, una vez ms, la oposicin entre los que no
quieren conocer ms que el objeto actual, concreto, en su entera
presencia, y los que buscan discernir la representacin enmascarada de
una forma ideal. No hay ms que dos clases de sabios, deca Alain: los
que aman las ideas y los que las aborrecen. Estas dos actitudes de
espritu se oponen todava en la ciencia; y son, una y otra, por su
confrontacin, necesarias a sus progresos. No se puede ms que
lamentar, para los despreciadores de ideas, que este progreso, al que
contribuyen, invariablemente les perjudique.

En un sentido muy importante, los grandes empiristas del siglo


XVIII no se equivocaban sin embargo. Es perfectamente verdadero que
todo, en los seres vivos, viene de la experiencia, comprendida la
innatividad gentica, sea sta la del comportamiento estereotpico de
las abejas o la de los cuadros innatos del conocimiento humano. Pero no
de la experiencia actual, renovada por cada individuo, en cada
generacin: de la acumulada por la ascendencia entera de la especie en
el curso de la evolucin. Slo esta experiencia extrada al azar, slo
estas tentativas innumerables, corregidas por la seleccin, podan, como
de todo otro rgano, hacer del sistema nervioso central un sistema
adaptado a su funcin particular. Para el cerebro: dar del mundo sensible
una representacin adecuada a las performances de la especie,
suministrar el cuadro que permita clasificar eficazmente los datos en s
mismos inutilizables de la experiencia inmediata e incluso, en el hombre,
simular subjetivamente la experiencia para anticipar los resultados y
preparar la accin.

La funcin de simulacin

Son el poderoso desarrollo y el uso intensivo de la funcin de simulacin


los que
me parecen caracterizar las propiedades nicas del cerebro humano.
Esto al nivel ms profundo de las funciones cognitivas, sobre el que
reposa el lenguaje y que sin duda no explicita sino en parte. Esta funcin
sin embargo no es exclusivamente humana. El perro, que manifiesta su
alegra viendo a su amo prepararse para el paseo, imagina
evidentemente, es decir simula por anticipacin, los descubrimientos
que har, las aventuras que le esperan, los espantos deliciosos que
experimentar, sin peligro, gracias a la tranquilizante presencia de su
protector. Ms tarde, simular todo ello de nuevo, confusamente
mezclado, en sueos. En el animal, como tambin en el nio pequeo, la
simulacin subjetiva no parece ms que parcialmente disociada de la
actividad neuromotriz. Su ejercicio se traduce por el juego. Pero, en el
hombre, la simulacin subjetiva deviene la funcin superior por
excelencia, la funcin creadora. Es ella la que es reflejada por la
simblica del lenguaje que la explicita transponiendo y resumiendo sus
operaciones. De ah, el hecho, subrayado por Chomsky, de que el
lenguaje, incluso en sus ms humildes empleos, es casi siempre
innovador: traduce una experiencia subjetiva, una simulacin particular,
siempre nueva. Es en esto tambin en lo que el lenguaje humano difiere
radicalmente de la comunicacin animal. sta se reduce a llamadas y
avisos que corresponden a un cierto nmero de situaciones concretas
estereotipadas. El animal ms inteligente, capaz sin duda de
simulaciones subjetivas bastante precisas, no dispone de ningn medio
de liberar su conciencia, si no es indicando groseramente en qu
sentido anda su imaginacin. El Hombre sabe narrar sus experiencias
subjetivas: la experiencia nueva, el encuentro creador no perece ya con
aqul en que ella habr sido, por primera vez, simulado.

Todos los hombres de ciencia han debido, pienso yo, darse cuenta
de que su reflexin, a nivel profundo, es verbal: es una experiencia
imaginaria, simulada con la ayuda de formas, de fuerzas, de
interacciones que no componen apenas una
imagen en el sentido visual del trmino. Yo mismo me he sorprendido,
no teniendo, a fuerza de atencin centrada en la experiencia imaginaria,
nada ms en el campo de la conciencia, al identificarme a una molcula
de protena. Sin embargo no es en este momento cuando aparece la
significacin de la experiencia simulada, sino solamente una vez
explicitada simblicamente. No creo en efecto que haga falta considerar
las imgenes no visuales sobre las que opera la simulacin como
smbolos, sino ms bien, si me atrevo a decirlo, como la
realidad subjetiva y abstracta, directamente ofrecida a la experiencia
imaginaria.

Sea cual sea, en el uso corriente, el proceso de simulacin est


enteramente enmascarado por la palabra que le sigue casi
inmediatamente y parece confundirse con el mismo pensamiento. Pero
se sabe que numerosas observaciones objetivas prueban que en el
hombre las funciones cognitivas, incluso complejas, no estn
inmediatamente ligadas a la palabra (o a cualquier otro medio de
expresin
simblica). Se pueden citar principalmente los estudios hechos sobre
diversos tipos de afasias. Quiz las experiencias ms impresionantes son
las, recientes, de Sperry54, sobre sujetos cuyos dos hemisferios
cerebrales haban sido separados por seccin quirrgica del corpus
callosum. El ojo derecho y la mano derecha, en estos sujetos, no
comunican informacin ms que al hemisferio izquierdo, y
recprocamente. As, un objeto visto por el ojo izquierdo, o palpado por la
mano izquierda, es reconocido, sin que el sujeto pueda nombrarlo. O en
ciertos tests difciles, donde se trataba de emparejar la forma
(tridimensional) de un objeto, tenido en una de las dos manos, al
desarrollo plano de esta forma, representado en una pantalla, el
hemisferio derecho (afsico) se mostraba, con mucho, superior al
hemisferio dominante (izquierdo), y ms rpido en la discriminacin.
Resulta tentador especular sobre la posibilidad de que una parte
importante, quiz la ms
profunda de la simulacin objetiva, est asegurada por el hemisferio
derecho.

Si es legtimo considerar que el pensamiento reposa sobre un


proceso de simulacin subjetiva, es preciso admitir que el alto desarrollo
de esta facultad en el hombre es resultado de una evolucin en el curso
de la cual es en la accin concreta, preparada por la experiencia
imaginaria, donde la eficacia de este proceso, su valor de supervivencia,
ha sido probado por la seleccin. Es pues por su capacidad de
representacin adecuada y de previsin exacta, confirmada por la
experiencia concreta, por la que el poder de simulacin del sistema
nervioso central, en nuestros antepasados, ha sido empujado hasta el
estado alcanzado en el Homo sapiens. El simulador subjetivo no tena
derecho a equivocarse cuando se trataba de organizar una cacera de
panteras con las armas que dispona el Australntropo, el Pitecntropo, o
incluso el Homo sapiens de CroMagnon. Por eso es por lo que el
instrumento lgico innato, heredado de nuestros antepasados, no nos
engaa y nos permite comprender los acontecimientos del universo,
es decir describirnos en lenguaje simblico y preverlo, con tal de que los
elementos de informacin necesarios sean suministrados al simulador.

Instrumento de anticipacin, enriquecindose sin cesar de los


resultados de sus propias experiencias, el simulador es el instrumento
del descubrimiento y de la creacin. Es el anlisis de la lgica de su
funcionamiento subjetivo el que ha permitido formular las reglas de la
lgica objetiva y crear nuevos instrumentos simblicos, como las
matemticas. Grandes espritus (Einstein) a menudo se maravillan, con
razn, del hecho de que los entes matemticos creados por el hombre
puedan representar tan fielmente a la naturaleza sin deberle ellos nada
a la experiencia. Nada, es cierto, a la experiencia individual y concreta,
pero todo a las virtudes del simulador forjado por la experiencia
innumerable y cruel de nuestros humildes antepasados. Confrontando
sistemticamente la lgica y la experiencia, segn el mtodo cientfico,
es de hecho toda la experiencia de nuestros antepasados la que
confrontamos con la experiencia actual.
Si podemos adivinar la existencia de este maravilloso instrumento,
si sabemos traducir, por el lenguaje, el resultado de sus operaciones, no
tenemos ninguna idea de su funcionamiento, de su estructura. La
experimentacin fisiolgica es, bajo este aspecto, importante todava. La
introspeccin, con todos sus peligros, nos ha dicho pese a todo un poco
ms. Queda el anlisis del lenguaje que sin embargo no revela el
proceso de simulacin ms que a travs de transformaciones
desconocidas y no aclara, sin duda, todas sus operaciones.

La ilusin dualista y la presencia del espritu

He aqu la frontera, casi tan infranqueable todava para nosotros como lo


era para Descartes. En tanto no es franqueada, el dualismo conserva en
suma su verdad operacional. La nocin de cerebro y la de espritu no se
confunden menos ahora que en el siglo XVII. El anlisis objetivo nos
obliga a ver una ilusin en el dualismo aparente del ser. Ilusin sin
embargo tan ntimamente ligada al mismo ser que sera sumamente
vano esperar disiparla en la aprehensin inmediata de la subjetividad, o
aprender a vivir afectivamente, moralmente, sin ella. Y adems,
qu falta hace? Quin podra dudar de la presencia del espritu?
Renunciar a la ilusin que ve en el alma una sustancia inmaterial, no
es negar su existencia, sino al contrario comenzar a reconocer la
complejidad, la riqueza, la insondable profundidad de la herencia
gentica y cultural, como de la experiencia personal, consciente o no,
que en conjunto constituyen el ser que somos, nico e irrecusable
testigo de s mismo.

El reino y las tinieblas

Presiones de seleccin en la evolucin del hombre

Como ya dijimos, el da en que el Australntropo, o alguno de sus


congneres, lleg a comunicar, no slo una experiencia concreta y
actual, sino el contenido de una experiencia subjetiva, de una
simulacin personal, naci un nuevo reino: el de las ideas. Una nueva
evolucin, la de la cultura, se haca posible. La evolucin
fsica del Hombre deba proseguirse an durante mucho tiempo,
estrechamente asociada en adelante a la del lenguaje, sufriendo
profundamente su influencia que transtornaba las condiciones de la
seleccin.

El hombre moderno es el producto de esta simbiosis evolutiva. l


es incomprensible, indescifrable, en cualquier otra hiptesis. Todo ser
vivo es tambin un fsil. Lleva en s, y hasta en la estructura
microscpica de sus protenas, las huellas, si no los estigmas, de su
ascendencia. Esto es ms cierto en el Hombre que en cualquier otra
especie animal, en razn de la dualidad, fsica e ideal, de la evolucin
de la que l es el heredero.

Se puede pensar que, durante centenas de milenios, la evolucin


ideal ha precedido muy de cerca a la evolucin fsica que la constrea
por el dbil desarrollo de un crtex capaz solamente de anticipar
acontecimientos directamente ligados a la inmediata supervivencia. De
ah, la intensa presin de seleccin que deba empujar al desarrollo del
poder de simulacin y del lenguaje que explicita las operaciones. Por
ello tambin, la rapidez, sorprendente, de esta evolucin que
testimonian los crneos fsiles.

Pero a medida que prosegua esta evolucin conjunta, su


componente ideal no poda ms que independizarse respecto a los
apremios que iniciaban poco a poco el desarrollo del sistema nervioso
central. Debido a esta evolucin, el Hombre extenda su dominio sobre el
universo subhumano y sufra menos los peligros que le acechaban. La
presin de seleccin que haba guiado la primera fase de la evolucin
poda entonces aflojarse y, en todo caso, tomar otro carcter.
Dominando en adelante sus cercanas, el Hombre no tena ya frente a s
ms adversario serio que l mismo. La lucha intraespecfica directa, la
lucha a muerte, se converta desde entonces en uno de los principales
factores de seleccin en la especie humana. Fenmeno extremadamente
raro en la evolucin de los animales. En el presente, la guerra
intraespecfica, entre razas o grupos distintos, es desconocida en las
especies animales. En los grandes mamferos, incluso en el combate
singular, frecuente entre machos, es extremadamente rara la muerte del
vencido. Todos los especialistas estn de acuerdo en pensar que la lucha
directa, la struggle for life de Spencer, no ha jugado ms que un
pequeo papel en la evolucin de las especies. No sucede igual en el
Hombre. A partir al menos de un cierto grado de desarrollo y de
expansin de la especie, la guerra tribal o racial ha jugado
evidentemente un papel importante como factor de evolucin. Es muy
posible que la brutal desaparicin del hombre de Neanderthal fuera el
resultado de un genocidio cometido por nuestro antepasado Homo
sapiens. Este no deba ser el ltimo: se conocen bastantes genocidios
histricos.
En qu sentido esta presin de seleccin deba empujar la
evolucin
humana? Desde luego pudo favorecer la expansin de las razas mejor
dotadas de inteligencia, de imaginacin, de voluntad, de ambicin. Pero
tambin debi favorecer la cohesin de la banda, la agresividad del
grupo ms an que el valor solitario, y el respeto de las leyes de la tribu
ms que la iniciativa individual.

Acepto todas las crticas que se quieran hacer a este esquema simplista.
No pretendo dividir la evolucin humana en dos fases distintas. No he
intentado ms que enumerar las principales presiones de seleccin que,
ciertamente, han jugado un papel muy importante en la evolucin no
slo cultural, sino fsica del hombre. El punto importante es que, durante
centenares de miles de aos, la evolucin cultural no poda dejar de
influenciar la evolucin fsica: en el hombre, ms an que en cualquier
otro animal, e incluso en razn de su autonoma infinitamente superior,
es el. comportamiento el que orienta la presin de seleccin. Y a partir
del momento en que el comportamiento cesa de ser principalmente
automtico para hacerse cultural, los mismos rasgos culturales ejercen
su presin sobre la evolucin del genoma.

Esto, sin embargo, hasta el momento en que la rapidez creciente de la


evolucin cultural hace que sta se disocie completamente de la del
genoma.

Peligros de degradacin gentica en las sociedades modernas

Es evidente que, en el seno de las sociedades modernas, la disociacin


es total. La seleccin ha sido suprimida. Al menos ya no tiene nada de
natural en el sentido darwiniano del trmino. En nuestras sociedades,
y en la medida en que rige todava una seleccin, ella no favorece la
supervivencia del ms apto, es decir, en trminos ms modernos, la
supervivencia gentica del ms apto, por una expansin ms grande
de su descendencia. La inteligencia, la ambicin, el coraje, la
imaginacin, son siempre factores de xito en las sociedades modernas.
Pero de xito personal, y no gentico, que es el nico que cuenta para la
evolucin. Como todos sabemos, las estadsticas revelan una correlacin
negativa entre el cociente de inteligencia (o el nivel de cultura) de los
matrimonios y el nmero medio de hijos. Estas mismas estadsticas
demuestran por el contrario que existe, para el cociente de inteligencia,
una fuerte correlacin positiva entre esposos. Situacin peligrosa, que
corre el riesgo de atraer poco a poco hacia una lite, que tendera en
valor relativo a restringirse, el ms elevado potencial gentico.
Todava hay ms: en una poca reciente, incluso en las
sociedades
relativamente avanzadas, la eliminacin de los menos aptos, fsica y
tambin intelectualmente, era automtica y cruel. La mayora no
alcanzaba la pubertad. Hoy, muchos de estos enfermizos genticos
sobreviven lo bastante como para reproducirse. Gracias a los progresos
del conocimiento y de la tica social, el mecanismo que defenda a la
especie contra la degradacin, inevitable al abolirse la seleccin natural,
ya no funciona ms que para las tareas muy graves.

A estos peligros, a menudo sealados, se han opuesto a veces los


remedios alcanzados por los recientes progresos de la gentica
molecular. Es preciso disipar esta ilusin, extendida por algunos
pseudocientficos. Sin duda se podran paliar ciertas taras genticas,
pero solamente en el individuo que las padece, no en su descendencia.
No slo la gentica molecular moderna no nos propone ningn medio
de actuar en el patrimonio hereditario para enriquecerle con nuevos
rasgos, para crear un superhombre gentico, sino que revela la
vanidad de una esperanza as: la escala microscpica del genoma
prohbe por el momento, y sin duda para siempre, tales manipulaciones.
Aparte de las quimeras de ciencia ficcin, el nico medio de mejorar
la especie humana sera operar una seleccin deliberada y severa. Pero,
quin querr, quin osar emplearla?

El peligro, para la especie, de las condiciones de no seleccin, o de


seleccin al revs, que reinan en las sociedades avanzadas, es cierto. No
llegar sin embargo a ser realmente serio ms que a largo plazo:
digamos diez o quince generaciones, varios siglos. Pero, las sociedades
modernas estn expuestas por otro lado a amenazas ms apremiantes y
graves.

No me refiero aqu a la explosin demogrfica, a la destruccin de


la naturaleza, ni incluso a los megatones; sino a un mal mucho ms
profundo y grave, a un mal del alma. Este es el giro ms grande de la
evolucin ideal que la ha creado y sin cesar la agrava. El prodigioso
desarrollo del conocimiento desde hace tres siglos, constrie hoy al
hombre a una revisin desgarradora de la concepcin, arraigada desde
hace decenas de miles de aos, que l tena de s mismo y de su
relacin con el universo.

Todo esto sin embargo, el mal del alma y la potencia de los


megatones, nos viene de una idea simple: la naturaleza es objetiva, la
verdad del conocimiento no puede tener otra fuente que la
confrontacin sistemtica de la lgica y de la experiencia. No se acaba
de comprender cmo no ha podido, en el reino de las ideas, aqulla, tan
simple y tan clara, aparecer con toda claridad ms que cien mil aos
despus de la emergencia del Homo sapiens; cmo las ms elevadas
civilizaciones, la china por ejemplo, la ignoran, para tomarla luego de
Occidente; cmo, en el mismo Occidente, han sido precisos cerca de
2500 aos, de Tales y Pitgoras a Galileo, Descartes, Bacon, para que,
por fin, ella se desprenda de la
ganga que la encerraba en la pura prctica de las artes mecnicas.

La seleccin de las ideas

Es tentador, para un bilogo, comparar la evolucin de las ideas a la de


la bisfera. Porque el Reino abstracto trasciende la bisfera ms an que
sta al universo no vivo, las ideas han conservado algunas de las
propiedades de los organismos. Como stos tienden a perpetuar su
estructura y a multiplicarla, pueden fusionar, recombinar, segregar su
contenido y, en fin, evolucionar, y, en esta evolucin, la seleccin, sin
ninguna duda, juega un gran papel. No me aventurara a proponer una
teora de la seleccin de las ideas. Pero se puede al menos intentar
definir algunos de los principales factores que desempean un papel.
Esta seleccin debe necesariamente operar a dos niveles: el del espritu
y el de la performance.

El valor de performance de una idea, depende de la modificacin


de comportamiento que aporta al individuo o al grupo que la adopta.
Aqulla que confiera al grupo humano que la hace suya, ms cohesin,
ambicin, confianza en s, le dar de hecho un aumento de poder de
expansin que asegurar la promocin de la misma idea. Este valor de
promocin no tiene necesariamente relacin con la parte de verdad
objetiva que la idea pueda comportar. La poderosa armadura que para
una sociedad constituye una ideologa religiosa no es debida a su
estructura misma, sino al hecho de que esta estructura es aceptada, que
se impone. Por ello resulta muy difcil separar el poder de invasin de
una idea como sta y su poder de performance.

El poder de invasin, en s, es mucho ms difcil de analizar.


Digamos que depende de las estructuras preexistentes del espritu,
entre las que se hallan las ideas ya encaminadas por la cultura pero
tambin, sin ninguna duda, ciertas estructuras innatas que nos son, por
otra parte, muy difciles de identificar. Pero se ve claramente que las
ideas dotadas del ms alto poder de invasin son las que explican el
hombre asignndole su lugar en un destino inmanente, en cuyo seno se
disuelve su angustia.

La exigencia de explicacin
Durante centenares de miles de aos el destino de un hombre se
confunda con el de su grupo, de su tribu, fuera de la cual no poda
sobrevivir. La tribu, en s, no
poda sobrevivir ni defenderse ms que por su cohesin. De ah, el
extremo poder subjetivo de las leyes que organizaban y garantizaban
esta cohesin. Algn hombre poda a veces infringirlas; ninguno sin
duda habra soado con negarlas. Viendo as la inmensa importancia
selectiva que necesariamente asumieron tales estructuras sociales, y
durante tan largo periodo de tiempo, es difcil no pensar que ellas
debieron influenciar la evolucin gentica de las categoras innatas del
cerebro humano. Esta evolucin deba no slo facilitar la aceptacin de
la ley tribal, sino crear la necesidad de la explicacin mtica que la
cimenta, confirindole la soberana. Nosotros somos los descendientes
de esos hombres. Es de ellos sin duda de quienes hemos heredado la
exigencia de una explicacin, la angustia que nos constrie a buscar el
sentido de la existencia. Angustia creadora de todos los mitos, de todas
las religiones, de todas las filosofas y de la ciencia misma.

Que esta imperiosa necesidad sea innata, inscrita de algn modo


en el lenguaje del cdigo gentico, que se desarrolle espontneamente,
no lo dudo por mi parte. Fuera de la especie humana, no se encuentran
en el reino animal organizaciones sociales tan altamente diferenciadas,
a no ser en algunos insectos: hormigas, termitas o abejas. En los
insectos sociales la estabilidad de las instituciones no debe
prcticamente nada a una herencia cultural, sino todo a la transmisin
gentica. El comportamiento social es enteramente innato, automtico.

En el hombre, las instituciones sociales, puramente culturales, no


podrn jams alcanzar una estabilidad as; adems quin la deseara?
La invencin de los mitos y de las religiones, la construccin de vastos
sistemas filosficos, son el precio que el hombre debe pagar para
sobrevivir como animal social sin caer en un puro automatismo. Pero la
herencia puramente cultural no sera bastante segura, bastante
poderosa por s sola, para mantener las estructuras sociales. Faltaba a
esta herencia un soporte gentico que se convirtiera en el alimento
exigido por el espritu. Si ello no es as, cmo explicar la universalidad,
en nuestra especie, del fenmeno religioso en la base de la estructura
social? Cmo explicar adems que en la inmensa diversidad de mitos,
religiones o ideologas filosficas, se encuentre la misma forma
esencial?

Las ontogenias mticas y metafsicas

Es fcil ver que las explicaciones, destinadas a fundar la ley


aplacando la angustia, son en su totalidad historias o, ms
exactamente, ontogenias. Los mitos primitivos se refieren casi todos a
hroes ms o menos divinos cuya gesta explica los orgenes del grupo y
funda su estructura social sobre tradiciones intocables: no
se rehace la historia. Las grandes religiones tienen la misma
configuracin; basndose en la historia de la vida de un profeta
inspirado que, si no es l mismo el fundador de todas las cosas, le
representa, habla por l y cuenta la historia de los hombres as como su
destino. De todas las grandes religiones, la judeocristiana es sin duda la
ms primitiva por su estructura historicista, directamente ligada a la
gesta de una tribu beduina, antes de ser enriquecida por un profeta
divino. El budismo, al contrario, ms altamente diferenciado, est ligado
nicamente, en su forma original, al karma, la ley transcendente que
rige el destino individual. Es una historia de almas, ms que de hombres.

De Platn a Hegel y Marx, los grandes sistemas filosficos


proponen en su totalidad ontogenias a la vez explicativas y normativas.
En Platn, es cierto, la ontogenia est al revs. En la historia l no ve
ms que corrupcin gradual de las formas ideales y, en la Repblica, es
una mquina del tiempo lo que l, en suma, quiere poner en marcha.

Para Marx, como para Hegel, la historia se desarrolla segn un


plan inmanente, necesario y favorable. El inmenso poder sobre los
espritus de la ideologa marxista, no es debido solamente a su promesa
de una liberacin del hombre, sino tambin, y sin duda ante todo, a su
estructura ontognica, a la explicacin que da, entera y detallada, de la
historia pasada, presente y futura. Sin embargo, limitado a la historia
humana e incluso adornado de las certidumbres de la ciencia, el
materialismo histrico quedaba incompleto. Era preciso aadirle el
materialismo dialctico, que aporta la interpretacin total que exige el
espritu: la historia humana y la del cosmos estn asociadas como
obedeciendo a las mismas leyes eternas.

La ruptura de la antigua alianza animista y el mal del alma moderna

Si es cierto que la necesidad de una explicacin entera es innata, que su


ausencia es causa de profunda angustia; si la nica forma de
explicacin, que sabe aplacar la angustia, es la de una historia total que
revele la significacin del Hombre asignndole en los planes de la
naturaleza un lugar necesario; si para parecer verdadera, significante,
apaciguante, la explicacin debe fundarse en la larga tradicin
animista55, se comprende entonces por qu han sido precisos tantos
milenios para que aparezcan en el reino de las ideas las del
conocimiento objetivo como nica fuente de verdad autntica.

Esta idea austera y fra, que no propone ninguna explicacin, pero


que impone un asctico renunciamiento a cualquier otro sustento
espiritual, no poda
calmar la angustia innata; al contrario, la exasperaba. Ella pretenda, de
un trazo, borrar una tradicin cien veces milenaria, asimilada a la misma
naturaleza humana; denunciaba la antigua alianza animista del Hombre
con la naturaleza, no dejando, en el lugar de este precioso nexo, ms
que una bsqueda ansiosa en un universo helado de soledad. Cmo
una idea as, que pareca estar revestida de una puritana arrogancia,
poda ser aceptada? No lo ha sido; no lo es an. Y si a pesar de todo se
ha impuesto, es en razn, nicamente, de su prodigioso poder de
performance.

En tres siglos, la ciencia, fundada por el postulado de objetividad,


ha conquistado su lugar en la sociedad: en la prctica, mas no en las
almas. Las sociedades modernas estn construidas sobre la ciencia. Le
deben su riqueza, su podero y la certeza de que riquezas y poderes, an
mucho mayores, sern maana, si l lo quiere, accesibles al
Hombre. Pero tambin, igual que una
eleccin inicial en la evolucin biolgica de una especie puede
comprometer el porvenir de toda su descendencia, igual la eleccin,
inconsciente en el origen, de una prctica cientfica ha lanzado la
evolucin de la cultura por un camino de sentido nico; trayecto que el
progresismo cientista del siglo XIX vea desembocar infaliblemente en
una expansin prodigiosa de la humanidad, mientras que hoy vemos
abrirse delante nuestro un abismo de tinieblas.

Las sociedades modernas han aceptado las riquezas y los poderes


que la ciencia les descubra. Pero no han aceptado, apenas han
entendido, el profundo mensaje de la ciencia: la definicin de una nueva
y nica fuente de verdad, la exigencia de una revisin total de los
fundamentos de la tica, de una radical ruptura con la tradicin
animista, el abandono definitivo de la antigua alianza, la necesidad de
forjar una nueva. Armadas de todos los poderes, disfrutando de todas
las riquezas que deben a la Ciencia, nuestras sociedades intentan an
vivir y ensear sistemas de valores ya arruinados, en su raz, por esta
misma ciencia.

Ninguna sociedad, antes de la nuestra, ha conocido semejante


desgarramiento. En las culturas primitivas como en las clsicas, las
fuentes del conocimiento y las de los valores eran confundidas por la
tradicin animista. Por primera vez en la historia, una civilizacin intenta
edificarse permaneciendo desesperadamente ligada, para justificar sus
valores, a la tradicin animista, totalmente abandonada como fuente de
conocimiento, de verdad. Las sociedades
liberales de Occidente ensean an, con desdn, como base de su
moral, una repugnante mezcla de religiosidad judeocristiana, de
progresismo cientista, de creencia en .los derechos naturales del
hombre y de pragmatismo utilitarista. Las sociedades marxistas
profesaron siempre la religin materialista y dialctica de la historia;
cuadro moral ms slido en apariencia que el de las sociedades
liberales, pero ms vulnerable quizs en razn de la misma rigidez
que hasta ahora
constitua su fuerza. Sea el que sea, todos estos sistemas enraizados en
el animismo estn fuera del conocimiento objetivo, fuera de la verdad,
extraos y en definitiva hostiles a la ciencia, que quieren utilizar, mas no
respetar y servir. El divorcio es tan grande, la mentira tan flagrante, que
asedia y desgarra la conciencia de todo hombre provisto de alguna
cultura, dotado de alguna inteligencia y habitado por esta ansiedad
moral que es la fuente de toda creacin. Es decir de todos aquellos,
entre los hombres, que llevan o llevarn las responsabilidades de la
sociedad y de la cultura en su evolucin.

El mal del alma moderna es esta mentira, en la raz del ser moral y
social. Es este mal, ms o menos confusamente diagnosticado, que
provoca el sentimiento de temor, si no de odio, en cualquier caso de
alienacin, que hoy experimentan tantos hombres respecto a la cultura
cientfica. Lo ms a menudo es hacia los subproductos tecnolgicos de la
ciencia a los que se expresa abiertamente la aversin: la bomba, la
destruccin de la Naturaleza, la amenazadora demografa. Es fcil,
desde luego, replicar que la tecnologa no es la ciencia y que, adems el
empleo de la energa atmica ser, pronto, indispensable para la
sobrevivencia de la humanidad; que la destruccin de la naturaleza
denuncia una tecnologa insuficiente y no precisamente demasiada
tecnologa; que la explosin demogrfica es debida a que millones de
nios son salvados de la muerte cada ao: es preciso de nuevo dejarlos
morir?

Discurso superficial, que confunde los signos con las causas


profundas del mal. Es claramente al mensaje esencial de la ciencia al
que se dirige la repulsa. El miedo est en el sacrilegio: en el atentado a
los valores. Miedo enteramente justificado. Es muy cierto que la ciencia
atenta contra los valores. No directamente, ya que no es juez y debe
ignorarlos; pero ella arruina todas las ontongenias mticas o filosficas
sobre las que la tradicin animista, de los aborgenes australianos a los
dialcticos materialistas, hace reposar los valores, la moral, los deberes,
los derechos, las prohibiciones.

Si acepta este mensaje en su entera significacin, le es muy


necesario al Hombre despertar de su sueo milenario para descubrir su
soledad total, su radical foraneidad. l sabe ahora que, como un
Zngaro, est al margen del universo donde debe vivir. Universo sordo a
su msica, indiferente a sus esperanzas, a sus sufrimientos y a sus
crmenes.

Pero entonces quin define el crimen? Quin el bien y el mal?


Todos los sistemas tradicionales colocan la tica y los valores fuera del
alcance del Hombre. Los valores no le pertenecen: ellos se imponen y es
l quien les pertenece. El sabe ahora que ellos son slo suyos y, al ser
en fin el dueo, le parece que se disuelven en el vaco indiferente del
universo. Es entonces cuando el hombre moderno se
vuelve hacia, o mejor, contra la ciencia de la que calibra ahora el terrible
poder de destruccin, no slo de los cuerpos, sino de la misma alma.

Los valores y el conocimiento

Dnde est la solucin? Es preciso admitir definitivamente que la


verdad objetiva y la teora de los valores constituyen para siempre
terrenos opuestos, impenetrables uno por el otro? Es la actitud que
parecen tomar una gran parte de los pensadores modernos, sean
escritores, filsofos, o incluso hombres de ciencia. Yo la creo no slo
inaceptable para la inmensa mayora de los hombres, sino
absolutamente errnea, y ello por dos razones esenciales:

en primer lugar, desde luego, porque los valores y el


conocimiento estn siempre y necesariamente asociados tanto en la
accin como en el discurso;

a continuacin y principalmente, porque la definicin misma del


conocimiento verdadero se basa, en ltimo trmino, en un postulado
de orden tico.

Cada uno de estos dos puntos necesita un pequeo desarrollo. La


tica y el conocimiento estn inevitablemente ligados en la accin y por
ella. La accin pone en juego, o en cuestin, a la vez el conocimiento y
los valores. Toda accin significa una tica, escoge o rechaza ciertos
valores; constituye unos valores escogidos, o lo pretende. Pero, por otra
parte, un conocimiento es necesariamente supuesto en toda accin,
mientras que, en compensacin, la accin es una de las dos fuentes
necesarias del conocimiento.

En un sistema animista, la interpretacin de la tica y del


conocimiento no plantea ningn conflicto, ya que el animismo evita toda
distincin radical entre estas dos categoras: las considera como dos
aspectos de una misma realidad. La idea de una tica social fundada
sobre los derechos supuestos naturales del hombre expresa una
actitud tal que se revela tambin, pero de modo mucho ms sistemtico
y afirmado, en las tentativas de explicitacin de la moral implcita del
marxismo.

Desde el momento en que se propone el postulado de objetividad,


como condicin necesaria de toda verdad en el conocimiento, una
distincin radical, indispensable en la bsqueda de la verdad, es
establecida entre el dominio de la tica y el del conocimiento. El
conocimiento en s mismo es exclusivo de todo juicio de valor (en tanto
que de valor epistemolgico) mientras que la tica, por esencia no
objetiva, est por siempre excluida del campo de conocimiento.
En definitiva es esta distincin radical, propuesta como un axioma,
la que ha creado a la ciencia. Estoy tentado aqu de hacer notar que, si
este acontecimiento nico en la historia de la cultura se produjo en el
Occidente cristiano antes que en el seno de otra civilizacin, es quiz,
por una parte, gracias al hecho de que la Iglesia reconoca una distincin
fundamental entre el dominio de lo sagrado y el de lo profano. Esta
distincin no permiti a la ciencia solamente buscar sus vas (a
condicin de no usurpar el dominio de lo sagrado), sino que prepar al
espritu para la distincin mucho ms radical que propona el principio
de objetividad. Los occidentales pueden sentir cierta pena al ver que
para algunas religiones no existe, no puede existir, ninguna distincin
entre lo sagrado y lo profano. Para el hinduismo todo pertenece al
dominio sagrado; la misma nocin de profano es incomprensible.

Esto no era ms que un parntesis. Volvamos al asunto. El


postulado de objetividad, al denunciar la antigua alianza, impide al
mismo tiempo toda confusin entre juicios de conocimiento y juicios de
valor. Pero sucede que estas dos categoras estn inevitablemente
asociadas en la accin, comprendido el discurso. Para permanecer fieles
al principio, juzgaremos pues que todo discurso (o accin) no debe ser
considerado como significante, como autntico, ms que si (o en la
medida en que) explicita y conserva la distincin de las dos categoras
que l asocia. La nocin de autenticidad deviene, as definida, el dominio
comn donde se renen la tica y el conocimiento; donde los valores y
la verdad, asociados pero no confundidos, revelan su entera significacin
al hombre atento que experimenta la resonancia. Por el contrario, el
discurso inautntico, en el que las dos categoras se amalgaman y
confunden, no puede conducir ms que a los contrasentidos ms
perniciosos, a las mentiras ms criminales, aunque sean inconscientes.

Se ve perfectamente que es en el discurso poltico (siempre


interpreto
discurso en el sentido cartesiano) donde esta peligrosa amalgama se
practica de forma ms constante y sistemtica. Y ello no slo por los
polticos de vocacin. Los mismos hombres de ciencia, fuera de su
dominio, se revelan a menudo peligrosamente incapaces de distinguir la
categora de valores de la del conocimiento.

Pero esto era otro parntesis. Volvamos a las fuentes del


conocimiento. El animismo, hemos dicho, no quiere ni puede, por otra
parte, establecer una discriminacin absoluta entre proposiciones de
conocimiento y juicios de valor; ya que, si una intencin, por
cuidadosamente disfrazada que est, se supone presente en el Universo,
qu sentido tendra una distincin as? En un sistema objetivo, al
contrario, toda confusin entre conocimiento y valores esta prohibida.
Mas (y ste es el punto esencial, la articulacin lgica que asocia, en la
raz, conocimiento y valores) esta prohibicin, este primer
mandamiento que funda el conocimiento
objetivo, no es en s mismo y no sabra ser objetivo: es una regla moral,
una disciplina. El conocimiento verdadero ignora los valores, pero hace
falta para fundamentarlo un juicio, o ms bien un axioma de valor. Es
evidente que el plantear el postulado de objetividad como condicin del
conocimiento verdadero constituye una eleccin tica y no un juicio de
conocimiento, ya que, segn el mismo postulado, no poda haber
conocimiento verdadero con anterioridad a esta eleccin arbitraria. El
postulado de objetividad, para establecer la norma del conocimiento,
define un valor que es el mismo conocimiento objetivo. Aceptar el
postulado de objetividad, es pues enunciar la proposicin de base de
una tica: la tica del conocimiento.

La tica del conocimiento

En la tica del conocimiento, es la eleccin tica de un valor primitivo la


que funda el conocimiento. Por ello difiere radicalmente de las ticas
animistas que en su totalidad se consideran fundadas sobre el
conocimiento de leyes inmanentes, religiosas o naturales, que se
impondran al hombre. La tica del conocimiento no se impone al
hombre; es l al contrario quien se la impone haciendo de ella
axiomticamente la condicin de autenticidad de todo discurso o de toda
accin. El Discurso del Mtodo propone una epistemologa normativa,
pero es preciso leerlo tambin y, ante todo, como meditacin moral,
como ascesis del espritu.

El discurso autntico funda a su vez la ciencia y entrega a las


manos de los hombres los inmensos poderes que, hoy, le enriquecen y le
amenazan, le liberan, pero podran tambin esclavizarle. Las sociedades
modernas, tejidas por la ciencia, viven de sus productos, han devenido
dependientes como un toxicmano de su droga. Ellas deben su podero
material a esta tica fundadora del conocimiento, y su debilidad moral a
los sistemas de valores, arruinados por el mismo conocimiento, a los que
intentan an atenerse. Esta contradiccin es mortal. Es ella la que
excava el abismo que vemos abrirse a nuestro paso. La tica del
conocimiento, creadora del mundo moderno, es la nica compatible con
l, la nica capaz, una vez comprendida y aceptada, de guiar su
evolucin.

Comprendida y aceptada, podr serlo? Si es cierto, como creo,


que la angustia de la sociedad y la exigencia de una explicacin total,
apremiante, son innatas; que esta herencia venida del fondo de las
edades no es solamente cultural, sino sin duda gentica, podemos
pensar que esta tica austera, abstracta, orgullosa, pueda calmar la
angustia, saciar la exigencia? No lo s. Mas quiz despus de todo no
es totalmente imposible. Puede ser que, ms que una
explicacin que la tica del conocimiento no sabra dar, el hombre
necesite superacin y transcendencia? El podero del gran sueo
socialista, siempre vivo en las almas, parece testimoniarlo a la
perfeccin. Ningn sistema de valores puede pretender constituir una
verdadera tica, a menos de proponer un ideal que transcienda el
individuo al punto de justificar la necesidad por la que l se sacrifica.

Por la misma enjundia de su ambicin, la tica del conocimiento


podra quiz satisfacer esta exigencia de superacin. Ella define un valor
transcendente, el verdadero conocimiento, y propone al hombre no slo
servirse de l, sino en adelante servirlo por una eleccin deliberada y
consciente. Sin embargo, ella es tambin un humanismo, ya que respeta
en el hombre al creador y depositario de esta transcendencia.

La tica del conocimiento es, igualmente, en un sentido,


conocimiento de la tica, de los impulsos, de las pasiones, de las
exigencias y de los lmites del ser biolgico. En el hombre, ella sabe ver
el animal, no slo absurdo sino extrao, precioso por su extraeza
misma, el ser que, perteneciendo simultneamente a dos reinos, la
bisfera y el reino de las ideas, est a la vez torturado y enriquecido por
este dualismo desgarrador que se expresa tanto en el arte y la poesa
como en el amor humano.

La mayora de los sistemas animistas, por el contrario, han querido


ignorar, envilecer o constreir al hombre biolgico, horrorizarle o
aterrorizarle con ciertos rasgos inherentes a su condicin animal. La
tica del conocimiento, por el contrario, estimula al hombre a respetar y
a asumir esta herencia, sabiendo, cuando es necesario, dominarla. En
cuanto a las ms altas cualidades humanas, el nimo, el altruismo, la
generosidad, la ambicin creadora, la tica del conocimiento, aun y
reconociendo su origen sociobiolgico, afirma tambin su valor
transcendente al servicio del ideal que ella define.

La tica del conocimiento y el ideal socialista

La tica del conocimiento, en fin, es, en mi opinin, la nica actitud a la


vez racional y deliberadamente idealista sobre la que podra ser
edificado un verdadero socialismo. Este gran sueo del siglo XIX vive
perennemente, en las almas jvenes, con una dolorosa intensidad.
Dolorosa a causa de las traiciones que este ideal ha sufrido y de los
crmenes cometidos en su nombre. Es trgico, pero quizs inevitable,
que esta profunda aspiracin no haya encontrado su doctrina filosfica
ms que bajo la forma de una ideologa animista. Es fcil ver que el
profetismo historicista fundamentado sobre el materialismo dialctico
estaba, desde su nacimiento, cargado de todas las amenazas que han
sido, en efecto, realizadas. Ms an, quiz, que los dems animismos, el
materialismo histrico reposa sobre una confusin total de las categoras
de valor y de conocimiento. Es esta confusin la que le permite, con un
discurso profundamente inautntico, proclamar que ha establecido
cientficamente las leyes de la historia a las que el hombre no tiene
otro recurso ni otro deber que obedecer, si no quiere caer en la nada.

Una vez por todas, es preciso renunciar a esta ilusin que no es


ms que pueril cuando no es mortal. Cmo un socialismo autntico
podra construirse jams sobre una ideologa inautntica por esencia,
burla de la ciencia sobre la que pretende sinceramente, en el espritu de
sus adeptos, apoyarse? La sola esperanza en el socialismo no est en
una revisin de la ideologa que lo domina desde hace ms de un
siglo, sino en el abandono total de ella.

Dnde entonces encontrar la fuente de verdad y la inspiracin


moral de un humanismo socialista realmente cientfico sino en las
fuentes de la misma ciencia, en la tica que funda el conocimiento,
haciendo de l, por libre eleccin, el valor supremo, medida y garanta
de todos los dems valores? tica que funda la responsabilidad moral
sobre la libertad de esta eleccin axiomtica. Aceptada como base de
las instituciones sociales y polticas, como medida de su autenticidad,
de su valor, nicamente la tica del conocimiento podra conducir al
socialismo. Ella impone instituciones consagradas a la defensa, a la
extensin, al enriquecimiento del Reino transcendente de las ideas, del
conocimiento, de la creacin. Reino que habita el hombre y en donde,
cada vez ms liberado de los apremios materiales y de las servidumbres
mentirosas del animismo, podra al fin vivir autnticamente, protegido
por instituciones que, viendo en l a la vez al sujeto y al creador del
Reino, deberan servirle en su esencia ms nica y ms preciosa.

Esto es quizs una utopa. Pero no es un sueo incoherente. Es


una idea que se impone por la sola fuerza de su coherencia lgica. Es la
conclusin a la que lleva necesariamente la bsqueda de la
autenticidad. La antigua alianza ya est rota: el hombre sabe al fin que
est solo en la inmensidad indiferente del Universo de donde ha
emergido por azar. Igual que su destino, su deber no est escrito en
ninguna parte. Puede escoger entre el Reino y las tinieblas.

Apndices
1.Estructura de las protenas

Las protenas son macromolculas constituidas por la


polimerizacin lineal de cuerpos llamados aminocidos. La
estructura general de la cadena
polipeptdica que resulta de esta polimerizacin es la siguiente:

En esta representacin, los crculos blancos y negros y los


cuadrados blancos corresponden a diversos grupos de tomos (O = CH;
= CO; q = NH), mientras que las letras R1, R2, etc., representan
diferentes radicales orgnicos. Los 20 radicales de aminocidos que son
constituyentes universales de las protenas estn representados en la
tabla 1.

Se ve que la cadena comprende tres tipos de unin entre tomos,


o grupos de tomos, a saber:

1 entre crculo blanco y crculo negro (CH CO); 2 entre crculo blanco y
cuadrado blanco (CH NH); 3 entre crculo negro y cuadrado blanco (CO
NH).

RADICALES AMINOCIDOS
Esta ltima unin (llamada peptdica) es rgida (trazo grueso en la
figura pg. 193): ella inmoviliza, uno respecto al otro, los tomos que
asocia. Al contrario, las otras dos uniones permiten una libre rotacin
(flechas punteadas) de los tomos, uno respecto al otro. Esto permite a
la fibra polipeptdica plegarse sobre s misma de modo extremadamente
complejo y variado. Slo el impedimento de los tomos (principalmente
los que constituyen los radicales R1, R2, etc.) limita, en principio, estas
posibilidades de plegamiento.

Sin embargo (ver pg. 103), en las protenas globulares nativas,


todas las molculas de una misma especie qumica (definida por la
secuencia de los radicales en la cadena) adoptan la misma
configuracin plegada. La figura 5 da
esquemticamente el recorrido de la cadena polipeptdica en una
enzima, la papana. Se ve lo muy complejo que es este recorrido y, en
apariencia, su incoherencia.

Fig. 5. Representacin esquemtica de los pliegues de la cadena


peptdica en la molcula de papana.(J. Drenth, J. N. Jansonius, R.
Koekoek, H. M. Swen y B. G. Wolthers, Nature, 218, pgs. 929932

(1968).

2.Acidos nucleicos
Los cidos nucleicos son macromleculas que resultan de la
polimerizacin lineal de cuerpos llamados nucletidos. Estos estn
constituidos por la asociacin de un azcar con una base nitrogenada
por una parte, y con un radical fosforilo por otra. La polimerizacin tiene
lugar por mediacin de los grupos fosforilos que asocian cada residuo de
azcar al precedente y al siguiente, formando as una cadena
polinucleotdica.

En el ADN (cido desoxirribonucleico) se encuentran cuatro


nucletidos que difieren por la estructura de la base nitrogenada
constituyente. Estas cuatro bases, llamadas Adenina, Guanina, Citosina
y Timina, se nombran en general A, G, C y T. Son las letras del alfabeto
gentico. Por razones estricas, la Adenina (A) en el ADN tiende a
formar espontneamente una asociacin no covalente (ver pg.
65) con la Timina (T) mientras que la Guanina (G) se asocia con la
Citosina (C).

El ADN est constituido por dos fibras polinucleotdicas asociadas por


mediacin de estas uniones no covalentes especficas. En la doble fibra,
A de una fibra est asociada a T de otra, G a C; T a A y C a G. Las dos
fibras son pues complementarias.

Esta estructura est esquemticamente representada por la figura que


viene a continuacin, donde los pentgonos simbolizan los radicales de
azcar, los crculos negros los tomos de Fsforo que aseguran la
continuidad de cada una de las dos cadenas, mientras que los
cuadrados A, T, G, C representan las bases emparejadas por pares (AT;
GC; TA; CG) gracias a interacciones no covalentes, indicadas en
punteado. La estructura puede componerse de todas las secuencias
posibles de
pares. No est limitada en cuanto a su longitud.

La replicacin de esta molcula procede por separacin de las dos


fibras, seguida por la reconstitucin, nucletido a nucletido, de las dos
complementarias, lo que se puede representar, con notacin
simplificada y limitndonos a cuatro pares, del modo indicado en la
siguiente figura.

Cada una de las dos molculas as sintetizadas contiene una de las


fibras de la molcula madre y una fibra nueva formada por
emparejamiento especfico, nucletido. Estas dos molculas son
idnticas entre s y tambin a la molcula madre. As es el mecanismo,
muy simple en su principio, de la invariancia replicativa.

Las mutaciones resultan de los diversos tipos de accidentes que


pueden afectar a este mecanismo microscpico. Hoy en da se
comprende bastante bien el mecanismo qumico de algunos de ellos. Por
ejemplo, la sustitucin de un par de nucletidos por otro es debida al
hecho de que las bases nitrogenadas pueden, adems de su estado
normal, adoptar excepcional y transitoriamente una forma
tautomrica en la que la capacidad de emparejamiento especfico de la
base est en cierto modo invertido (por ejemplo la base C, en la forma
excepcional, se empareja con A y no con G). Se conocen agentes
qumicos que aumentan considerablemente la probabilidad, es decir la
frecuencia, de estos emparejamientos ilcitos. Estos agentes son
poderosos mutagenos .

Otros agentes qumicos, capaces de insertarse entre los


nucletidos en la fibra de ADN, la deforman y favorecen as los
accidentes tales como la eliminacin o la adicin de uno o varios
nucletidos.

En fin, las radiaciones ionizantes (rayos X y rayos csmicos)


provocan especialmente diversos tipos de eliminaciones o de
mstiques.

3.El cdigo gentico

La estructura y las propiedades de una protena estn definidas por la


secuencia (el orden lineal) de los radicales aminocidos en el polipptido
(cf. pg. 104). Esta secuencia est determinada por la de los nucletidos
en un segmento de fibra del ADN. El cdigo gentico (sensu stricto) es la
regla que asocia, a una secuencia polinucleotdica dada, una secuencia
polipeptdica.
TABLA 2
EL CDIGO GENTICO

En esta tabla, la primera letra de cada triplete es leda en la columna


vertical de la
izquierda, la segunda en la hilera horizontal, la tercera en la columna
vertical de la derecha. Los nombres de los radicales aminocidos
correspondientes estn resumidos (cd. Tabla de los radicales: Tabla 1,
pgs. 194 y 195).

Como hay 20 residuos aminocidos a especificar y slo 4 letras


(4 nucletidos) en el alfabeto del ADN, son precisos varios nucletidos
para especificar un aminocido. El cdigo, de hecho, es a tripletes:
cada aminocido est especificado por una secuencia de tres
nucletidos. Las correspondencias estn dadas en la tabla 2.

Es preciso notar en primer lugar que la maquinaria de la


traduccin no utiliza directamente las secuencias nucleotdicas del ADN,
sino la transcripcin de una de las dos fibras a un polinucletido,
llamado cido ribonucleico mensajero (ARN mensajero). Los
polinucletidos del ARN difieren de los del ADN por algunos detalles de
estructura, principalmente por la sustitucin de la base Timina (T) por la
base uracilo (U). Como es el ARN mensajero el que sirve de matriz para
el ensamblaje secuencial de los aminocidos destinados a formar el
polipptido, el cdigo figura en esta tabla con su escritura en alfabeto
ARN y no ADN.

Se ve que, para la mayora de los aminocidos, existen varias


notaciones diferentes, bajo la forma de tripletes de nucletidos. En un
alfabeto de cuatro letras se pueden en efecto formar 4= 64 palabras
de tres letras. Por ello no hay que especificar ms que 20 residuos.

Por el contrario, tres tripletes (UAA, UAG, UGA) se nombran NS


(non sens = sin sentido), porque no designan ningn aminocido. Juegan
sin embargo un papel importante como signos de puntuacin en la
lectura de la secuencia nucleotdica.

El mecanismo de la traduccin propiamente dicho es complejo;


numerosos constituyentes macromoleculares intervienen. El
conocimiento de este mecanismo no es indispensable para la
inteligencia del texto. Basta con mencionar los intermediarios que
manejan en suma la clave de la traduccin. Los ARN llamados de
transferencia. Estas molculas comportan en efecto:

1. un grupo aceptor de aminocidos; enzimas especiales


reconocen por una parte un aminocido, por la otra un ARN de
transferencia particular, y catalizan la asociacin (covalente) del
aminocido con la molcula de ARN;

2 una secuencia complementaria de cada uno de los tripletes del


cdigo, lo que permite a cada ARN de transferencia emparejarse al
triplete correspondiente
del ARN mensajero.

Este emparejamiento tiene lugar en asociacin con un


constituyente complejo (el ribosoma) que juega en suma el papel de
mesa de taller donde se ensamblan los diversos constituyentes del
mecanismo. El ARN mensajero es ledo secuencialmente, mecanismo
an mal comprendido, que permite al ribosoma progresar, triplete a
triplete, a lo largo de la cadena polinucleotdica. Cada triplete a su vez
se empareja en la supeficie del ribosoma con el ARN mensajero
correspondiente, portador del aminocido especificado por este triplete.
Una enzima cataliza en cada etapa la formacin de una unin peptdica
entre el aminocido que lleva el ARN y el aminoacido precedente, en la
extremidad de la cadena polipeptdica ya formada, que aumenta as en
una unidad. Despus de ello, el ribosoma progresa un triplete, y el
proceso recomienza.

SPECIAL_IMAGEi12.pngREPLACE_ME

La figura anterior da un esquema de principo del mecanismo de


transferencia de la informacin correspondiente a una secuencia
(arbitrariamente escogida) en el ADN.

El ARN mensajero, en esta figura, se supone trancrito a partir de la fibra


de ADN marcada por un asterisco. En la realidad, los ARN de
transferencia se emparejan uno tras otro al mensajero. Para que resulte
ms claro, se los ha colocado aqu emparejados simultneamente.

4.Sobre la significacin del segundo principio de la termodinmica

Se ha escrito tanto sobre la significacin del segundo principio, sobre la


entropa, sobre la equivalencia entre la entropa negativa y la
informacin, que parece intil volver a abordar este tema. Un repaso
podr sin embargo servir a algunos lectores.

En su primera forma, puramente termodinmica (enunciada por


Clausius en 1850, como generalizacin del Teorema de Carnot), el
segundo principio prev que, en un recinto energticamente aislado,
todas las diferencias de temperatura deben tender a anularse
espontneamente. O, y esto supone lo mismo, el principio estipula que,
en el seno de un recinto as, donde la temperatura sera uniforme, es
imposible que aparezcan diferencias de potencial trmico entre
diferentes regiones
del sistema. De donde proviene la necesidad de gastar energa para
enfriar una nevera, por ejemplo.

Entonces, en un recinto a temperatura uniforme, donde no


subsiste ninguna diferencia de potencial, no puede tener lugar ningn
fenmeno (macroscpico). El sistema es inerte. Es en este sentido que
se dice que el segundo principio prev la degradacin ineluctable de la
energa en el seno de un sistema aislado, como el Universo. La
entropa es la cantidad termodinmica que mide el nivel de
degradacin de la energa de un sistema. Segn el segundo principio,
por consecuencia, todo fenmeno, sea cual sea, es acompaado
necesariamente de un aumento de entropa en el seno del sistema
donde acontece.

Es el desarrollo de la teora cintica de la materia (o mecnica esttica)


el que deba revelar la significacin ms profunda y ms general del
segundo principio. La
degradacin de la energa, o el aumento de entropa, es una
consecuencia estticamente previsible de los movimientos y colisiones
al azar de las molculas. Sean, por ejemplo, dos recintos a temperaturas
diferentes, puestos en comunicacin uno con el otro. Las molculas
calientes (es decir rpidas) y las molculas fras (es decir lentas)
van a pasar, en el azar de su recorrido, de un recinto al otro, lo que
anular inevitablemente la diferencia de temperatura entre los dos
recintos. Se ve, gracias a este ejemplo, que el aumento de entropa, en
un sistema as, est ligado a un aumento de desorden: las molculas
lentas y rpidas, primeramente separadas, estn ahora mezcladas, y la
energa total del sistema se reparte estticamente entre todas, debido a
sus colisiones; adems, los dos recintos, al comienzo discernibles (por su
temperatura) se vuelven equivalentes. Antes de la mezcla, el sistema
poda realizar trabajo, ya que comportaba una diferencia de potencial
entre los dos recintos. Una vez alcanzado el equilibrio esttico, ningn
fenmeno puede producirse ya en el seno del sistema.

Si el aumento de entropa mide el aumento del desorden en un sistema,


un aumento de orden corresponde a una disminucin de entropa o,
como se prefiere a veces decir, a un enriquecimiento de entropa
negativa. Sin embargo, el grado de orden de un sistema es definible en
otro lenguaje: el de la informacin. El orden de un sistema, en este
lenguaje, es igual a la cantidad de informacin necesaria para la
descripcin de este sistema. De donde proviene la idea, debida a Szilard
y a Len Brillouin, de una cierta equivalencia entre informacin y
entropa negativa (ver pg. 70). Idea extremadamente fecunda, pero
que puede dar lugar a generalizaciones o asimilaciones imprudentes. Es
sin embargo legtimo considerar que uno de los enunciados
fundamentales de la teora de la informacin, a saber que la
transmisin de un mensaje se acompaa necesariamente de una
cierta
disipacin de la informacin que contiene, es el equivalente, en
informtica, del segundo principio en termodinmica.
Notas a pie de pgina

1
En sentido propio: productos del arte, de la industria. 2 En general,
el autor, da a perfrmance un sentido prximo a logro, a ejecucin
conseguida. (N. del T).3 Ver Apndice, pg. 203.4 Quizs haga falta
subrayar que empleo aqu los calificativos
animista y vitalista con una acepcin particular, algo diferente del
uso corriente.5 El pensamiento de Bergson no carece, desde luego, de
oscuridades y contradicciones aparentes. Parece que se pueda negar,
por ejemplo, que el dualismo bergsoniano sea esencial: quizs haga
falta considerarlo como derivado de un monismo ms primitivo? (C.
Blanchard, comunicacin personal). Quede claro que no pienso aqu
ponerme a analizar el pensamiento de Bergson en sus ramificaciones,
sino slo en sus implicaciones ms directamente concernientes a la
teora de los sistemas vivientes. 6 Citemos tambin el siguiente texto de
Henri Lefebvre (Le matrialisme dialectique. PUF, Pars, 1949, p. 92): La
dialctica, lejos de ser un movimiento interior del espritu, es real, antes
que en el espritu, en el ser. Ella se impone al espritu. Analicemos
primeramente el movimiento ms simple y ms abstracto; el del
pensamiento ms desnudo. Descubriremos as las categoras ms
generales y su encadenamiento. Nos es preciso luego ligar este
movimiento al movimiento concreto, al contenido dado; tomamos
conciencia entonces del hecho de que el movimiento del contenido y del
ser se elucida para nosotros en las leyes dialcticas. La, contradicciones
en el pensamiento no vienen solamente del pensamiento, de su
impotencia o de su incoherencia definitivas, vienen tambin del
contenido. Su encadenamiento tiende hacia la expresin del movimiento
total del contenido y lo eleva al nivel de la conciencia y de la
reflexin..7 Llegamos pues a la conclusin de que, de una forma que
pertenecer a los sabios del futuro darle luz, el calor irradiado en el
espacio debe necesariamente tener la posibilidad de convertirse en otra
forma de movimiento, bajo la cual pueda de nuevo concentrarse y
volver a ser activa. As cae la dificultad esencial que se opona a la
reconversin de soles muertos en nebulosas incandescentes. (...)Pero,
sea cual sea la frecuencia y el inexorable rigor con los que este ciclo se
cumpla en el tiempo y en el espacio; sea cual sea el nmero de millones
de soles y de tierras que nazcan y perezan: por mucho que sea el tiempo
que se necesite para que, en un sistema solar, las condiciones de vida
orgnica se establezcan, aunque slo sea en un planeta; por
innumerables seres orgnicos que deban, en primer lugar, aparecer y
perecer antes que salga de su seno un animal con un cerebro capaz de
pensar y que encuentre por un corto lapso de tiempo las condiciones
propias para la vida, para ser luego exterminado tambin sin piedad:
tenemos la certeza que, en todas estas transformaciones, la materia
permanece eternamente siendo la misma, que ninguno de sus atributos
puede jams perderse y que, en consecuencia, si ella debe
en la tierra exterminarse algn da, como exigencia de una necesidad
superior, su floracin suprema, el espritu pensante, es preciso que por
esa misma necesidad en otra parte y en otra hora sea reproducido,
Engels, Dialctica de la Naturaleza.8 Hay una simplificacin deliberada.
Ciertas estructuras del ADN juegan un papel que es preciso considerar
como teleonmico. Adems ciertos ARN (cidos ribonucleicos)
constituyen piezas esenciales de la maquinaria que traduce el cdigo
gentico (cf. Apndice, pg. 199). Sin embargo, protenas especficas
estn igualmente implicadas en estos mecanismos que, en casi todos los
estados, ponen en juego interaciones entre protenas y cidos nucleicos.
La omisin de toda discusin de estos mecanismos no afecta al anlisis
de las interacciones teleonmicas moleculares y su interpretacin
general.9 Ver Apndice, pg. 194.10 Ver Apndice, pg. 196.11 Los cuerpos
que contienen un tomo de carbono unido a cuatro grupos diferentes
estn por este hecho desprovistos de simetra. Se les llama
pticamente activos porque al ser atravesados con la luz polarizada
se verifica una rotacin en el plano de polarizacin, hacia la izquierda
(cuerpos levgiros: L) o hacia la derecha (cuerpos dextrgiros: D). 12
Recordemos que la energa de una unin es, por definicin, la que es
preciso suministrar para romperla. Pero, de hecho, la mayora de las
reacciones, principalmente bioqumicas, consisten en el intercambio de
uniones, ms que su ruptura pura y simple. La energa puesta en juego
en una reaccin es la que corresponde a un intercambio del tipo:AY + BX
AX + BY

Ella es pues siempre inferior a la energa de ruptura. 13 Se llama


metabolito a todo cuerpo producido por el metabolismo; metabolitos
esenciales a los cuerpos univesalmente requeridos para el crecimiento
14
y la multiplicacin de las clulas. 2. E. R. Stadtman, Advances in
Enzymology, 28, 41159 (1966). G. N. Cohen, Current
Topics in Cellular Regulation, 1, 183231 (1968).

15
Se da el nombre de ligando a un cuerpo caracterizado como
tendente a ligarse a otro. 16 J. Monod, JP. Changeux, y F. Jacob, Journal of
Molecular Biology, 6, pgs. 306329 (1963).17 J. Monod, J. Wyman, y JP.
Changeux, Journal of Molecular Biology, 12, pgs. 88118 (1965).18Ver
captulo 3 pg 6419El investigador fins Karstrom que haba en los aos
30 aportado contribuciones notables al estudio de estos fenmenos,
abandon a continuacin la investigacin, al parecer para hacerse
monje.20 F. Jacob y J. Monod, Journal of Molecular Biology, 8, pgs. 318-
356 (1961). Cf. igualmente The lactose operon, Cold Spring Harbour
Monograph (1970),
J.R. Beckwith y David Zipser, Edit. 21 Cf. Beyond reductionism, Koestler y
Smythies, Ed. Hutchinson, Londres, 1969.22 Von Bertalannfy, in Koestler,
loc. cit.23 Se sabe que la aparicin de estructuras y de propiedades
nuevas en el curso del desarrollo embrionario ha sido a menudo
calificada de proceso epigentico, como testimoniando un
enriquecimiento gradual del organismo a partir de la pura
entrega gentica, representada por el huevo inicial. El adjetivo es a
menudo empleado en referencia a teoras, hoy superadas,
que oponan los
preformacionistas (que crean que el huevo contena una miniatura
del animal adulto) a los epigenetistas (que crean en un enriquecimiento
real de la informacin inicial). Empleo aqu este trmino para calificar,
sin referencia a ninguna teora, todo proceso de
desarrollo estructural y funcional.
24
M. Nomura, Ribosomes, Scientific American, 221, 28 (1969). 25
Se llaman
bacterifagos a los virus que atacan a las bacterias.

26
R. S. Edgar y W. B. Wood, Morphogenesis of bacteriophage T. in
extracts of mutant infected cells, Proceedings of the National
Academy of Science, 55, 498 (1966). 27 J.P. Changeux, en Symmetry
and function in biological systems sat the macromolecular level, A.
Engstrom y B. Strandberg, edit., Nobel Symposium, N. II, pgs. 235-
256 (1969), John Wiley y Sons Inc., Nueva Cork. 28 Cf. Popper: The Open
Society and its Enemies, Rutledge, Londres (1945).29 V. Weisskopf, en
Symmetry and Function in biological Systems at the macromolecular
Level, Engstrm and Strandberg Ed., Nobel Symposium N. II, pgs.
28, Wiley y Sons, Nueva York (1969). 30 Ver Apndice, pg. 19731
Replicacin =Rplica, en el sentido de repeticin, de copia. Igual
sentido para replicativo, replicado, etc. (N. del T.)32 . L. Orgel
Journal of Molecular Biology, 38, pgs. 381393 (1968).33 Se volver
sobre este punto en el captulo 8. 34 Explicacin parcial, v. pg. 134.35
Orgel, L. E., Proceedings of the National Academy of Science, 49, pg.
517 (1963).36 Cf. apndice, pgs. 198 y 199 37 Simpson, The Meaning of
Evolution, Yale University Press (1967).38 Cf. N. Tinbergen, Social
Behavior in Animals, Methuen, Londres (1953).39 LeroiGourhan, Le geste
et la parole, AlbinMichel (1964). R. L. Holloway, Current Anthropology,
10, 395 (1969) J. Bronowsky, en To Honor Roman Jakobson, Mouton,
Pars, pgina 347 (1967).40 Segn LeroiGourhan, loc. cit.

41
B. T. Gardner y R. A. Gardner, en Behavior of non human Primates,
Schrier y Stolnitz, Edit., Academic Press, Nueva York (1970).

42
E. Lenneberg, Biological Foundations of Language, Wiley, Nueva York
(1976).43 Lenneberg, loc. cit.44 L. Orgel, loc. cit.45 Cf. F. Crick Journal of
Molecular Biology, 38, pgs. 367379 (1968).46 Sperry, passim.47 Una
teora segn la cual la memoria estara codificada en la secuencia de los
radicales de algunas macromolculas (cidos ribonuclicos) ha sido
aceptada recientemente por algunos fisilogos. stos creen as
aparentemente juntar y utilizar las concepciones sacadas del estudio del
cdigo gentico. Pero esta teora es insostenible en relacin,
precisamente, con nuestros conocimientos actuales sobre el
cdigo y los mecanismos de la
traduccin.48 A excepcin, quiz de las abejas.49 J. Z. Young, A Model of
the Brain, Oxford University Press (1964).50 H. B. Barlow, Journal of
Physiology 119, pgs. 6988 (1953).51 T. N. Wiesel y D. H. Hubel J.
Neurophysiol., 29, pginas 11151156 (1966).
52
D. H. Hubel y T. N. Wiesel, Journal of Physiology, 148, pgs. 574591
(1959).53

K. Lorenz, Erolation and Modification uf Behavior, University of


Chicago Press, Chicago (1965)

54
J. LeviAgresti y R. W. Sperry, Praceedings ql the National Academy of
Sciences, 61, pg. 1151 (1968).55 Quiz sea preciso subrayar de nuevo
que empleo este calificado en un sentido particular, definido en el cap. 2
(cf. pginas 40 y 41).Table of Contents

EL AZAR Y LA NECESIDAD

Prefacio

1 Extraos objetos

2 Vitalismos y animismos
3 Los demonios de Maxwell

4 Ciberntica microscpica

5 Ontognesis molecular

6 Invariancia y perturbaciones

7 Evolucin

8 Las fronteras

9 El reino y las tinieblas

Apndices

Notas a pie de pgina