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Chicleros, guardianes de la selva

La importancia ambiental de la primer goma de mascar orgnica


Chicza

Los Chicleros, guardianes de la selva tropical en la pennsula yucateca en Mxico

El Gran Petn, territorio de los chicleros, es la segunda selva tropical ms grande del
continente despus del Amazonas, formada por aquellas del sureste de Mxico y las de Amrica
Central. Gracias a las prcticas sustentables en el cultivo y explotacin del rbol del chicle, los
productores han contribuido a la conservacin de la selva mexicana en la pennsula
yucateca, cuna de la cultura Maya, casa del jaguar y uno de los ecosistemas con mayor
diversidad en el planeta.

Chicza: el sabor de la sustentabilidad

Las selvas tropicales del sureste mexicano, junto con las de Guatemala, Belice, Honduras y
Nicaragua, conforman El Gran Petn, la segunda jungla tropical ms grande en Amrica
despus del Amazonas. En los estados mexicanos de Quintana Roo, Campeche y Yucatn,
estos bosques tropicales han sobrevivido y prosperado para cubrir hoy 1.3 millones de
hectreas, en contraste con otras regiones del pas, donde el 80% de las selvas originales se han
perdido debido a la tala de rboles, la ganadera y una labor agrcola incompatible con dicho
ecosistema.

Al origen de la civilizacin maya, estas tierras -an habitadas por el jaguar, animal
emblemtico de esta cultura- no slo albergan uno de los ecosistemas con mayor
biodiversidad del planeta, sino que su litoral est baado por las aguas del arrecife de
corales mesoamericano, el segundo del mundo por su extensin y abundancia de especies.

La exuberancia de estas selvas echa por tierra el argumento conservacionista que prescribe
la ausencia del hombre para preservar al medio ambiente. Cuando las comunidades
son conscientes de la importancia del entorno como fuente de riqueza y logran hacer
un manejo sustentable de las actividades econmicas, no slo llegan a convivir
armoniosamente con la naturaleza, sino que son las primeras en salvaguardar sus recursos.
Tal es el caso de los habitantes de estas selvas que producen chicle, quienes por ms
de un siglo han vivido de la extraccin de ltex del rbol de chicozapote, hoy
organizados en un eficiente consorcio de 52 cooperativas para la preparacin de la goma de
mascar.

El chicle se obtiene hirviendo, estirando manualmente y texturizando la pasta adquirida, la


cual se coloca en moldes cuadrados. Al enfriarse y solidificarse, estos bloques son llamados
marquetas. Cientos de toneladas de esta goma base son exportadas y se encuentra
presente slo en las mejores gomas de mascar; las marcas ms comunes y comerciales usan
polmeros, el chicle natural ya no forma parte de su composicin.

El manejo sustentable de esta tcnica ancestral ha sido un xito no exento de amenazas


derivadas de factores naturales, sociales y econmicos. La alternativa ha consistido en
evolucionar, adaptarse a las condiciones cambiantes del mercado, estar al da. La creciente
demanda de productos orgnicos en el mundo se present como una oportunidad que la
cooperativa aprovech para darle valor a la materia prima que durante un siglo haba
vendido sin tratar. As, hace cinco aos la colectividad se propuso adquirir el conocimiento
y darse los medios para producir una goma de mascar 100% natural, biodegradable
y certificada orgnica, de hecho, el primer chicle orgnico nunca antes fabricado!

Fue as como se cre Chicza, fruto del espritu emprendedor, solidario y perseverante de
los miembros de la cooperativa. Un ejemplo exultante que demuestra que es posible
concertar entre la actividad econmica y la conservacin del medio ambiente. Cada
vez que alguien en el mundo prueba un chicle cuya elaboracin entraa ese respeto y
cario por el terruo, lleva a su boca una sutil fibra de selva tropical, corazn de rbol
centenario, fuente de oxgeno y se implica en ese crculo virtuoso de agricultura
sustentable.

La comunidad de chicleros y su
trayectoria
La primera goma de mascar certificada 100% natural y biodegradable es
producida por 56 cooperativas formadas por aproximadamente 2,000 miembros que
forman el Consorcio Chiclero, el cual administra produccin, logstica, finanzas y comercio
de esta goma de mascar nica, obtenida en una explotacin sustentable de 1,3
millones de hectreas de selva tropical. A cinco aos de haber emprendido el camino
para darle valor agregado y transformar la materia prima del chicle en goma de mascar,
el coraje y la perseverancia han dado sus frutos: hoy, este producto elaborado significa un
ingreso seis veces mayor para un chiclero.

Cada persona que se lleve a la boca una tableta de Chicza en cualquier parte del mundo,
estar contribuyendo de manera directa y personal al bienestar de los productores de
chicle de las selvas tropicales del sur de Mxico y con ello, a un planeta ms verde.

La ecuacin verde: naturalmente justa

La primera goma de mascar certificada 100% natural y biodegradable es


producida por 56 cooperativas formadas por aproximadamente 2,000 miembros que
forman el Consorcio Chiclero, el cual administra produccin, logstica, comercio y
finanzas.

Desde la primera mitad del siglo XX, impulsadas por la creciente popularidad de la goma
de mascar, las cooperativas chicleras se expandieron y consolidaron. Incluso
sobrevivieron al afn de control poltico que intent acabar con las cooperativas
agrcolas mexicanas en los aos setenta y no slo siguieron siendo independientes, sino
crecieron ms fuertes y mejor organizadas. As, en los albores del nuevo milenio formaron
el Consorcio, que como uno de sus primeros objetivos se propuso emprender un viejo y
anhelado proyecto: desarrollar la capacidad de transformar el chicle en un producto
terminado. Cinco aos ms tarde sala al mercado Chicza, la primera goma de mascar
certificada 100% natural y biodegradable, fruto del espritu emprendedor, solidario y
perseverante de los miembros de la cooperativa.

La sustentabilidad es un concepto que implica una interaccin balanceada entre cada uno
de los elementos, el crculo virtuoso que es la esencia de un sistema que se mantiene vivo y
sano. El valor agregado que la cooperativa logr dar a su producto y venderlo como goma
de mascar se sum a dicho crculo en beneficio de los productores, cuyo ingreso es seis
veces mayor para un chiclero promedio. Un beneficio mayor que el derivado del comercio
justo, que aunque trae consigo mejores dinmicas para productores alrededor del mundo,
termina por tener un impacto moderado en la ecuacin. Cada vez que alguien en el mundo
prueba un chicle cuya elaboracin entraa ese respeto y cario por el terruo, lleva a su
boca una sutil fibra de selva tropical, esencia de rbol centenario, fuente de oxgeno y se
implica en ese crculo virtuoso de agricultura sustentable.

Races profundas... rbol de


Chicozapote, el rbol del Chicle
El proceso natural para hacer goma de mascar orgnica biodegradable

Cmo se hace Chicza?


El cultivo del chicozapote en las selvas tropicales del sureste mexicano es tradicin viva
de la cultura maya. La goma base natural contina obtenindose como lo hacan
nuestros ancestros al hervir el ltex del rbol de chicozapote, el cual llega a vivir hasta
300 aos, dado que la extraccin de su savia no lo lastima. Tomado de rboles de
chicozapote que llegan a medir ms de 30 metros de altura, el ltex se hierve hasta
deshidratarlo y obtener una pasta pegajosa que se estira, amasa y moldea en marquetas
rectangulares donde se solidifica al enfriarse. Fuera de su ambiente natural, los rboles
de chicozapote no son productivos. Como tantos otros seres vivos, requieren de la sutil
sinfona biolgica de su entorno natural para hacer funcionar su magia. Esta es una de las
razones por las cuales los chicleros son tan fervientes defensores de sus selvas.

La transformacin de la savia en goma de mascar


El ltex del chicozapote es extrado de rboles que miden 30 metros de altura
hacindoles cortes superficiales en forma de Z sobre la corteza, es as como la savia escurre
lentamente en zigzag hasta una bolsa colocada en la base. Cada rbol de
chicozapote rinde de tres a cinco kilos por cosecha y, si bien esta prctica no los daa
-algunos pueden vivir hasta ms de 300 aos-, es necesario dejarlos descansar de seis a
siete aos antes de volver a extraerles la savia. El rbol de chicozapote no ser
productivo si es plantado fuera de su ambiente natural. Como tantos otros seres vivos,
requieren de la sutil sinfona biolgica de su entorno natural para hacer funcionar su
magia. Esta es una de las razones por las cuales los chicleros son tan fervientes defensores
de sus selvas. El ltex liquido se hierve para deshidratarlo y obtener una pasta pegajosa
que se estira, amasa y moldea en marquetas, que se solidifican al enfriarse. Cada marqueta
lleva la marca chiclero que la elabor. Toda vez que el manejo sustentable de la selva
tropical est certificado por el FCS ( Forest Stewardship Council ), estas marcas contienen
informacin relevante que va desde la identidad del chiclero hasta la ubicacin
exacta del rbol cosechado. Pocos productos en el mundo ofrecen una rastreabilidad tan
precisa.
Simple, sabroso y nico
Sabor natural que captura la esencia de frutas silvestres, hierbas y
especias, y esa original consistencia ideal para masticar
El chicle se derrite junto con ceras naturales antes de convertirse en la goma base.
An caliente, se endulza con productos orgnicos como el jarabe de agave, muy
sano por su bajo ndice glicmico, y se le aaden sabores naturales, luego se
compacta y moldea en tiras de goma de mascar. As de simple: slo ingredientes y procesos
naturales, para dar como resultado un producto de excepcional en el tan artificial mundo de
las gomas de mascar. En el mejor de los casos, stas suelen contener de un 5 a un 7% de
goma base (el resto son polmeros hechos a partir de petrleo, que no son otra cosa que
plsticos), una cantidad mnima comparada con el casi 40% de goma base orgnica que
contiene Chicza. Le encantar su sabor natural que captura la esencia de frutas
silvestres, hierbas y especias, y esa original consistencia, ni muy dura ni muy blanda, ideal
para masticar, que slo la goma natural puede dar.

Una de las grandes ventajas de la composicin de Chicza es la facilidad con la que se


biodegrada. Una vez desechado, sus componentes completamente naturales se
convertirn en polvo en cuestin de semanas, e incluso pueden mejorar le textura de una
composta. Por ahora hay tres sabores disponibles: menta, limn, hierbabuena y el ms
reciente sabor canela. Pronto aparecer una gama de gustos innovadores a base de frutas
tropicales, hierbas y especias.

Chicza viene de la tierra y regresa a


la tierra.
Goma de Mascar Bioidegradable
Captura de carbono y liberacin del espritu verde
Chicza es totalmente biodegradable porque es 100% natural. Lo que viene de la tierra
y permanece inalterado se reintegra con facilidad. El rbol de chicozapote ( Manilkara
zapota ), del cual se obtiene el ltex para hacer la goma de mascar, es una ms de las
tantas especies que conforman la biomasa de la selva tropical que transforma el carbono
atmosfrico en oxgeno. Mientras en los hemisferios norte y sur hay latitudes donde los
rboles pierden sus hojas en invierno, el rol clave de estas selvas es que durante todo el ao
estn verdes y capturan carbono. Es por esta razn que son consideradas no slo como los
pulmones de nuestro planeta, sino tambin como su aire acondicionado.

Combinado con hidrgeno principalmente, el carbono capturado toma muchas formas


diferentes en las plantas. Una de ellas es el ltex, producido por un pequeo grupo
botnico que abarca una gama que va desde hierbas como la asclepia, hasta rboles de gran
tamao como los chicozapotes. El ltex es bsicamente agua, proporcin que puede
variar del 50% al 70% segn la poca del ao. En la porcin de slidos hay pequeas
cantidades de protenas, carbohidratos, lpidos, componentes inorgnicos, aminocidos y
sobre todo polisoprenos. Mientras el isopreno se forma de manera natural en plantas y
animales (es el hidrocarburo ms comn encontrado en el cuerpo humano), el polisopreno
pone de relieve una til singularidad: se trata de elastmeros, cuya estructura qumica los
hace muy flexibles y capaces de retomar su forma original despus de ser estirados. Esto es
lo que otorga sus cualidades al caucho, el producto ms popular obtenido del ltex.

Alrededor del mundo, diferentes rboles tropicales son usados como fuente para el
caucho: Hevea spp. es el mas comn, pero tambin est Castilla spp y Manihot spp. en
Amrica tropical; Funtumia elastica y Landolphia spp, en frica; Ficus elastica en Asia.

Los rboles del chicle son algo diferentes a aquellos del caucho. Slo algunas especies
de plantas sintetizan polisoprenos en una configuracin trans . Chicle, gutta-percha
( Pallaquium gutta ) y balata ( Manilkara bidentata ) son tpicamente representativas de
las plantas sintetizadoras trans-polisoprenos. Entre ellas, el rbol del chicle es nico, por
su inigualable mezcla de polisoprenos, que da una substancia no txica, hidroflica, no
vulcanizable.

Esta caracterstica es exactamente lo que deton el redescubrimiento del chicle por Thomas
Adams en 1866. El ex dictador mexicano Santa Ana, exiliado en Estados Unidos, intentaba
hacer negocio con Adams del ltex de los rboles de chicozapote mexicanos. Su intencin
era vulcanizarlo y usarlo para las ruedas de carrozas. Dos toneladas fueron llevadas a Nueva
York para experimentar. Transformarlo en caucho result imposible. El Sr. Adams estaba
en problemas con 2,000 kilos de ltex de chicle que eran inservibles para su objetivo. Pero
record que Santa Ana le haba dicho que en Mxico las personas solan masticar esta goma
(de la cual l mismo era un consumidor regular). Cuenta la ancdota que fue as como
Adams tuvo la idea de endulzar y darle sabor al chicle para hacer una goma de mascar muy
semejante a la que hoy conocemos.

Sin embargo, la mayor parte de la goma de mascar que se elabora en la actualidad es un


producto industrial que utiliza polmeros a base de petrleo como substituto del chicle
natural. Las pocas gomas de mascar que an tienen chicle natural y que por ello se
consideran entre las ms finas, emplean slo cantidades pequeas combinadas con gomas
sintticas. Esta es la razn por la cual estas gomas de mascar se han convertido una
amenaza ambiental y sanitaria. Cuntos masticadores de chicle son conscientes
que los polmeros de una goma de mascar artificial, desechada
descuidadamente en una banqueta tienden a integrarse para siempre al
asfalto?

Al ser elaborada a base de goma orgnica, Chicza es completamente natural y presenta


todas las virtudes de una materia prima biodegradable: inocua, hidrosoluble, no
adherible. Se descompone fcilmente al combinarse la biodegradacin enzimtica y la
bacterial, con el tiempo se hace polvo y regresa a la tierra, igual que la madera podrida, las
hojas cadas y muchos otros elementos que enriquecen los suelos.