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P 155 B- Inhelder y J Piaget - De la lgica del nio a la lgica del adolescente

156 E Torras de Bea - Grupos de hijos y de padres


s 157 R A Neimeyer - Constructivismo en psicoterapia
i 158. G Caplan y R B Caplan - Consulta y colaboracin en salud mental
159. K. E Asen y P. Tomson - Intervencin familiar
c 160. D N. Stern La constelacin maternal
o 161. R. Dallos - Sistemas de creencias familiares
l 162 E. B. Hurlock - Psicologa de la adolescencia
163 J. W. Worden - El tratamiento del duelo asesoramiento psicolgico y terapia
o 164 J Poch y A. Avila Espada - Investigacin en psicoterapia
g 165, E. Giacomantone y A Meja -- Estrs preoperatorio y riesgo quirrgico
166 J Rojas-Bermdez- Teora y tcnica psicodramticas
167 R. Sivak y A Wiater - Alexitimia, la dificultad para verba/izar afectos
a 168 H. Bleichmar - Avances en psicoterapia psicoanaltica
169. E. Lpez Barbera y P Poblacin Knappe - La escultura y otras tcnicas
P psicodramticas
s aplicadas en psicoterapia 170 D G Dutton y
S. K. Golant-El golpeador 171. D. Glaser y S.
i Frosh - Abuso sexual de nios 172 A. Gesell y
q otros - El nio de 1 a 5 aos
173. A. Gesell y otros - El nio de 5 a 10 aos
u 174. A, Gesell y otros - El adolescente de 10 a 16 aos
i 175. M. A. Caudill - Controle el dolor antes de que el dolor lo controle a usted
a 176. F. Casas - Infancia: perspectivas psicosociales
177. E. N. Forman y R. Ekman Ladd - Dilemas ticos en pediatra
t 178. D. Greenbcrger - El control de tu estado de nimo
r 179 J. Coraminas - Psicopatologa arcaica y desarrollo
180. J. Moizeszowicz - Psicofarmacologa psicodinmica IV
181. L, Salvarezza (comp.) -La vejez
a 182. A. Ellis - Una terapia breve ms profunda y duradera
183. M. D. Yapko - Lo esencial de la hipnosis
P 184. W. R. Miller y S. Rollnick (comp ) - La entrevista motivacional
s 185. M, H. Marx y W. A. Hillix - Sistemas y teoras psicolgicos contemporneos
186. S. F. Rief- Cmo tratar y ensear al nio con problemas de atencin e hiperactividad
i 187. E. T. Gendlin - El focusing en psicoterapia
c 188. L. S. Greenberg y S. C. Paivio - Trabajar con las emociones en psicoterapia
189. E. H. Erikson - El ciclo vital completado
o 190. A. T. Beck, F. D. Wright, C. F. Newman y B. S. Liese - Terapia cognitiva de las
t drogodependencias
e 191. E. Joselevich (comp.) - Sndrome de dficit de atencin con o sin hiperactividad
en nios, adolescentes y adultos
r 192. S. Haber (comp.) - Cncer de mama
a 193. L. Bin, A. Diez y H. Waisburg (comps.) - Tratamiento psicopedaggico
194. E. Kalina - Adicciones
p 195. R. O. Benenzon - Musicoterapia
i 196-1. D. Yalom - Psicoterapia existencial y terapia de grupo
197. D, Pez y M. M, Casullo (comps.) - Cultura y alexitimia
a 198. A. Bentovim - Sistemas organizados por traumas
199. R. D'Alvia(comp.)-El dolor-
ltimos ttulos publicados: 200. G. Rinaldi - Prevencin psicosomtica del paciente quirrgico
201. J. Freeman, D Epston y D. Lobovits - Terapia narrativa
para nios 202 H. G. Procter (comp.) - Escritos esenciales de
Milton H. Erickson, vol I
JOSEPH ZINKER
204. B. F. Okun - Ayudar de forma efectiva (Counseling)
205. G. A. Kelly - Psicologa de los constructos personales
207. E. Torres de Be - Dislexia en el desarrollo psquico su psicodinamica

EL PROCESO
CREATIVO
EN LA TERAPIA
GUESTALTICA
A mis padres.
Por el canto y la risa,
por la alegra de vivir que me dieron.

Ttulo original: Creative Process in Gestalt Therapy

Brunner/Mazel, Inc., Nueva York


1977 by Joseph Zinker
por acuerdo con Brunner/Mazel, Inc., Mark Paterson Colchester
e International Editors' Co., Argentina

Traduccin: Luis Justo

Cubierta: Vctor Viano

Reimpresin, 2003

D. R. de todas las ediciones en castellano,


Editorial Paids, SAICF
Defensa 599, Buenos Aires D.
R. de esta edicin,
Editorial Paids Mexicana, S. A.
Rubn Daro 118
col. Moderna 03510
Mxico, D. F.
TeL: 5579-5113
Fax:5590-4361

www.paidos.com

Impreso en Mxico Printed in Mexico


INDICE

PREFACIO 9
RECONOCIMIENTOS 10

1 PERMISO PARA CREAR 11


Aspectos de la terapia creativa 12
Terapia guestltica y creatividad 21

2. EL SALTO CREATIVO 25
Los cimientos 26
Moldeo revolucionario 31

3. LA ACTITUD CREATIVA 37
El terapeuta como a rti sta 38
Lo que bloquea a la creatividad 55
Una ltima palabra sobre impecabilidad y poder 65

4, RAICES Y SUPUESTOS 67
El momento vivo en el aqu y el ahora fenomenolgicos 67
La satisfaccin de necesidades: un ciclo de conciencia-excitacin-contacto 77
Figura-fondo 79
Una integracin final 79

5. METAS Y ASPIRACIONES 83
Salvar interrupciones dentro del ciclo conciencia-excitacin-contacto 84
Descubrimiento de nuevos conceptos 99
Expansin del alcance de la experiencia 100
Las metanecesidades y ios objetivos de la metaterapia 102

6.EL EXPERIMENTO 105


Evolucin de un experimento 108
Dos experimentos clsicos 1 22
Elegancia de los experimentos 1 26

7. LOS GRUPOS COMO COMUNIDADES CREATIVAS 129


Modelos de proceso grupal: sus objetivos y li m i t a c i on es 130
P rincipi os del proceso grupal guestltico ] 33
II experimento de grupo 137
"Mecnica" de la experimentacin 146
El viaje existencial 1 50

8. POLARIDADES Y CONFLICTOS 157


Polaridades p u n t o de partida para la comprensin del conflicto 158
Conficto intrapersonal 161
Estirando el auto concepto 162
Conflicto interpersonal 164
Trabajando con el conflicto 171
9. EL ARTE EN LA TERAPIA GUESTALTICA 187
Movimiento, ritmo y cimentacin 187
Cada persona es un artista: el taller de arte guestltico 189
Proceso: etapas de desarrollo 197
10. LA VISION DE CARLOS CASTANEDA 201
Todo es proyeccin y nada es proyeccin 202
Dos maneras de mirar 204
APENDICE 209
PREFACIO
BIBLIOGRAFA 211
Se ha convertido casi en una tradicin entre los psiclogos clnicos escribir acerca del
carcter de la creatividad y el proceso creativo de los grandes artistas. Freud escribi varios
artculos acerca del arte y de la creatividad. Dos de los ltimos libros que describieron la
ndole del proceso creativo son The Courage to Create (El coraje de crear), de Rollo May,
y Creativity (Creatividad), de Silvano Arieti. Estos tres autores son o fueron
psicoterapeutas, y todos hicieron esfuerzos considerables para comprender el mundo del
artista y su modo de producir. Sin embargo parece ser una enfermedad comn entre los
terapeutas el no verse a s mismos como artistas que participan en un proceso creativo.
Este libro constituye una excepcin. Trata de mi experiencia como terapeuta en el
terreno de la creatividad en el proceso teraputico.
He disfrutado escribindolo. Aprend a expresarme mejor y a aclarar mis propias-
ideas. Me proporcion un gran placer hacer algunos de los dibujos y solicitar a mis amigos
artistas que contribuyeran tambin con su trabajo.
Espero que la lectura de este libro estimular al lector a ser ms creativo en su propio
trabajo.

Joseph Zinker
Enero de 1977
CAPITULO 1

PERMISO PARA CREAR

RECONOCIMIENTOS

Me siento como el astronauta que reconoci agradecido la contribucin de cientos de


La creatividad es la celebracin de nuestra propia grandeza, el sentimiento de que
personas a su vuelo a la Luna. Hubo mucha gente que me am lo suficiente, toler mi
podemos hacer que cualquier cosa se vuelva posible. Es una celebracin de la vida, mi
locura y me apoy concretamente en este proyecto. Entre ellos, por supuesto, estn los
celebracin de la vida. Es una afirmacin ardiente: Estoy aqu! Amo la vida! Me amo!
miembros de mi familia: Florence, mi esposa, y mis hijas Judy y Karen. Myrna Freedman,
Puedo serlo todo! Puedo hacerlo todo!
mi secretaria, me anim y apoy, adems de mecanografiar partes del manuscrito. Viki
La creatividad no es slo el concepto, sino el acto mismo; la realizacin de lo que es
Williams contribuy al trabajo inicial de revisin. Shirley Loffer hizo un excelente trabajo
urgente, de lo que necesita ser afirmado. No es slo expresin del espectro total de la
al ayudarme a ordenar el manuscrito, revisarlo y mecanografiarlo en su versin final.
experiencia y sentimiento de unicidad de cada persona, sino tambin un acto social, un
Tambin deseo agradecer la contribucin de los siguientes artistas: Barbara Balbot,
compartir con nuestros semejantes esa celebracin, esa afirmacin de vivir una vida plena.
Tomi lingerer y Greta Waldas, Finalmente, me gustara agradecer el apoyo, la ayuda y las
La creatividad es la expresin de la presencia de Dios en mis manos, ojos, cerebro: en
ideas aportadas por el equipo de profesionales del Instituto Guestltico de Cleveland, y
todo mi ser. La creacin es la afirmacin que hace cada individuo de su devocin, de su
especialmente a mis amigos Julian Leon, y Erving, Miriam y Sarah Polster.
trascender la lucha diaria por la supervivencia y el peso de la mortalidad: un grito de
angustia y de celebracin.
La creatividad es la ruptura de lmites, la afirmacin de la vida ms all de la vida, la
vida movindose ms all de s misma. Debido a su propio sentido de integridad, la vida
nos pide que afirmemos nuestra naturaleza intrnseca, nuestra esencia como seres
humanos.
Finalmente, la creatividad es un acto de valenta. Establece: Estoy dispuesto a
arriesgarme al ridculo y al fracaso para poder experimentar este da con novedad y
frescura. Aquel que se atreve a crear, a trasponer lmites, no slo p a r t i c i p a de un
milagro, sino que llega adems a descubrir que en su proceso de ser l es un milagro.
No interesa el sector de desempeo del que hablemos. En cada campo es el mismo acto
de celebracin, la misma plenitud de expresin que justifica nuestro propsito de vivir.
Mi objetivo como terapeuta y como persona es considerar la totalidad de mi vida la
manera en que me muevo, trabajo, amo y vivo- como arte, como un proceso creativo.
Cada acto de creacin es como una unidad de inhalacin y exhalacin, una expresin de la
plenitud de mi vida, como tambin la sustentacin para vivir. Cada creacin es el
resultado expreso, conductal de multitud de Imgenes, fantasas, reflexiones y
pensamientos. Es un proceso de desear una experiencia y una expresin ms completas y
agudas.
Y asi es en mi trabajo como terapeuta. Cada sesin teraputica tiene un curso y una
estructura intrnsecos. Comienza con simples, mutuas tomas de conciencia que se van
estrechando y se resuelven en un tema significativo.
El tema es entonces elaborado y luego transformado en un nuevo concepto o en
cin. Arthur Rubinstein dijo: "Tocar el piano es como hacer el amor: me llena de
una nueva conducta. Participar en este proceso de transformacin, aun en mnima alegra".1
parte, me produce un gran placer. Una simple traduccin de la metfora de una El amor autntico por otro se experimenta como xtasis por el simple ser del
persona en una nueva experiencia concreta, la ayuda a revelarse a s misma. Si un otro; como regocijo por la existencia de la persona amada. Es un amor que no
cliente levanta un cenicero y habla de su belleza simple, sin pretensiones, puedo manipula, no se aferra, no elige. Dejamos que el otro sea, No deseamos violar su
pedirle que imagine el cenicero como un espejo, que pruebe las palabras "simple", integridad humana nica. El amor ms "puro" (no en el sentido puritano de ser
"sin pretensiones" y "hermoso" como descripciones de s mismo. El proceso que limpio, sino como la necesaria transparencia de regocijarse por el ser del otro)
se despliega puede ser electrizante. incluye la experiencia total de la tensin o energa interna que es parte de la
Cada unidad de trabajo se convierte en un foro para explorar temas de la vida sensibilidad hacia la persona amada.
en un contorno que es a la vez congruente y estimulante para el cliente, y que De este modo, podemos decir del amor que es una especie de tensin creativa.
fortalece sus aspectos adultos. Sin embargo una obra de arte nunca se completa; "Quedarse" con esta tensin -permitir que penetre nuestro ser ntegro- es una tarea
se llega a un punto de madurez que el creador no puede sobrepasar en cualquier enormemente difcil, en especial porque nuestra sociedad tiende a vender placer
momento. Un poema puede ser reescrito mil veces, y cada tentativa es una nueva envasado para la satisfaccin inmediata.
manera de experimentar el proceso de los propios pensamientos. Las nuevas Mi amor por el cliente es un amor altruista: es ms un sentimiento de buena
palabras modifican la propia experiencia, las propias ideas, palabras e imgenes. voluntad hacia la humanidad que un amor romntico, sentimental o posesivo.
Las analogas y las metforas se intercambian entre s como una conversacin de Busco el bien de mi cliente, me guste ste o no. El amor altruista es considerado,
buenos amigos. Cada poema reescrito, cada unidad de una relacin continua, tiene prudente, justo, benvolo, corts. El trmino "amor fraternal" ha sido utilizado en
su propia validez interna. este sentido. Mi propia imagen es ms bien la de un "amor de abuelos". A
diferencia de un padre que gua a su hijo con pasin y a veces en forma egosta,
un abuelo no pide nada, mas se complace en aprender, observar y comprender la
Aspectos de la terapia creativa experiencia vital de otro tal como es. Cuando experimento mi amor
apasionadamente, como un padre, me mantengo cauto para no-perder la
La terapia es el proceso de cambiar la toma de conciencia y la conducta. La perspectiva y la objetividad en la percepcin de mi cliente.
condicin sine qua non del proceso creativo es el cambio: la transmutacin de una El amor desinteresado del terapeuta engendra confianza. Porque el proceso a
forma en otra, de un smbolo en un insight, de un gesto en un nuevo conjunto de menudo trata con las partes ms vulnerables de la persona, la confianza debe estar
comportamientos, de un sueo en una representacin dramtica. De este modo la siempre presente para que ambas partes se permitan manifestar sus sentimientos.
creatividad y la psicoterapia se interconectan en un nivel fundamental: la Es este "amor", en todas sus formas, el que lubrica el proceso creativo entre
transformacin, la metamorfosis, el cambio. cliente y terapeuta.
Aunque este libro se ocupa ante todo del terapeuta como artista -como persona Sin embargo no es necesario amar a alguien para escucharlo respetuosamente.
que utiliza su capacidad de invencin para ayudar a la gente a modelar su vida Como lo expres Martin Buber: "No se puede ordenar a alguien que sienta amor
es obvio que toda relacin entre dos personas se convierte en una creacin cuando por una persona, pero s que la trate con amor" 2. As el terapeuta debe actuar con
su encuentro tiene el movimiento y el sentimiento de la transformacin mutua. El amor hacia su cliente.
terapeuta presta una estructura, una frmula, un proceso disciplinado a las La experiencia de ser amado es una experiencia de aguda receptividad, de
formulaciones generadas constantemente por la relacin entre l y su cliente. El aceptar el regalo de otro. Se requiere disponibilidad para permitir que otra persona
terapeuta crea un espacio, un laboratorio, un campo de prueba para que el cliente penetre el estrato ms profundo de uno; requiere apertura y renuncia a Una actitud
se explore activamente a s mismo como ser viviente. Esta es la responsabilidad defensiva y suspicaz hacia la posibilidad de recibir perjuicio de la persona
primaria del terapeuta hacia su cliente. amante. En la experiencia de permitir que el otro nos ame, aceptamos de buen
La riqueza mutua de esta experiencia y la habilidad tcnica del terapeuta harn grado el riesgo de ser heridos. El hecho de que el que nos ama tenga el poder de
posible el desarrollo elegante y la realizacin sustantiva de la trama de cada herir (rechazar) y de que elija no hacerlo, rodea la experiencia de un Cierto
experiencia vital. La terapia creativa es un encuentro, un proceso de crecimiento, magnetismo.
un acontecimiento de resolucin de problemas, una forma especial de aprendizaje
y una exploracin de toda la gama de nuestras aspiraciones a la metamorfosis y la ( l i a n d o nos sentimos totalmente amados por alguien que realmente
dominacin. "importa", el xtasis de la experiencia receptiva nos hace sentir hermosos,
perfectos, llenos de gracia, profundos y sabios.3 Nuestros ms hondos
Como un encuentro amoroso sentimientos de
Producir arte es embriagador, es uno de los grandes goces de la vida. En el 1 De u n a entrevista realizada por Barbara Walters en el programa Today Show de la NBC ,el 11 de
proceso creativo, lo mismo que al enamorarnos, tomamos contacto con nuestra febrero de 1975.
2 Martn Buber: Ten Rungs: HasidiC Sayings. Nueva York, Schoken Books. 1962.
dulzura, nuestro deseo, nuestra intencin poderosa y nuestra profunda medita-
3 Abraham Maslow Toward a Psychology of Being. Princeton, N.J., Van Nostrand
Company, Inc . 1962
autoapreciacin, autoamor y autoconocimiento afloran en presencia de una per- Como un proceso de crecimiento
sona a quien experimentamos como totalmente receptiva. Es como si dijramos:
"Cuando percibo tu aceptacin total, entonces puedo mostrarte mi yo ms suave, El proceso creativo es teraputico por s mismo, porque nos permite expre-
sarnos y examinar el contenido y las dimensiones de nuestra vida interior.
penetrable, delicado, amoroso y vulnerable." 4
Vivimos una vida plena en la medida en que disponemos de una serie completa de
instrumentos que concreten, simbolicen y expresen de algn modo nuestras
experiencias.
La profundidad, duracin y alcance con que se cultiva cada medio de expresin
son los dems factores significativos que definen la plenitud de la vida. Conoc
mucha gente que se dispers de tal manera que su vida adquiri una cualidad
superficial, transparente, tristemente tramada. En el vuelo frentico por alcanzar
todo lo que podemos en la vida, nos movemos sintindonos como turistas
apurados, afanndonos por fotografiarlo todo sin ver nada.
Podemos extendernos demasiado o volvernos demasiado concentrados, bus-
cando el universo bajo la lente de un microscopio. En nuestra era de
especializacin, corremos el peligro de llevar una vida estrecha; nos ponemos
cmodos en nuestra especialidad y nos hundimos rectamente en un pantano de
conciencia muy estrecha. Una vida expuesta limitadamente al mundo y a sus
experiencias potenciales tiene poca posibilidad de creatividad. La creatividad no
tolera la interrupcin de la experiencia; no puede florecer con una magra llovizna
superficial.
Hacer arte es una forma de concretar nuestra necesidad de un tipo de vida ms
amplia y ms profunda. En el proceso de creacin, extendemos nuestra psiquis,
tocando aspectos de nuestros orgenes, tanto personales como arquetpicos. La
creacin artstica como actividad profesional y disciplina acadmica, el desarrollo de
La experiencia de ser amado es una experiencia de aguda receptividad, de aceptar el
museos, galeras y salas de concierto, y la metodologa especfica de enseanza de
las artes para los nios, intimidaron e hicieron pensar a la gente que el arte es una
regalo de otro.
actividad de los educados, los refinados, los que tienen credencial. La produccin
artstica como actividad ldica, como soporte vital, se convierte as en territorio de
los profesionales. En su libro Art and Alienation (Arte y alienacin), Herbert
El amor de los clientes hacia el terapeuta vara segn la etapa de su desarrollo Read dice: "Tanto la gente refinada como la ms sencilla, comparten la presuncin
y de acuerdo con las circunstancias especficas vitales de cada persona. El cliente de que, sea lo que fuere, el arte es una actividad especializada o profesional que no
proyecta a menudo fantasmas de su pasado sobre el terapeuta: Me ve como el tiene relacin directa con el hombre medio".6
padre crtico o amante, el villano sdico, el seductor, el fastidioso, el viejo sabio, El acto de creacin es una necesidad tan bsica como la de respirar o hacer el
el Cristo-Rab, un objeto sexual, un amante o esposo potencial. Como Freud lo amor. Nos sentimos impulsados a crear. Debemos arriesgarnos a proyectar la
seal hace mucho tiempo, la psicoterapia es en cierto modo la resolucin de la imagen ms personal e idiosincrsica sobre los objetos, las palabras y otros
percepcin que el paciente tiene del terapeuta. smbolos: el mismo tipo de riesgo que aceptamos al amar a otro.
Cuando el cliente llega a un nivel ms alto de desarrollo, puede apreciarme y
amarme a la manera de abuelo en que me esfuerzo por experimentarlo a l. En los Como resolucin de problemas
niveles ms avanzados de la relacin, ambos nos turnamos en el papel de abuelos,
cada uno utiliza su propia capacidad para enriquecer la vida del otro. Dijo Martin Cada encuentro creativo es una bsqueda y una resolucin parcial de un
Buber: "Cuando un hombre canta y no puede elevar su voz, y otro viene y canta "problema", en el ms amplio sentido esttico del trmino. Si hago un manchn
con l, otro que puede elevar su voz, el primero tambin podr elevar su voz. Ese redondo, rojo, en el centro de un lienzo blanco, y luego deseo continuar pintando
es el secreto del vnculo entre las almas".5 ms all de esa masa inicial de color, tengo un problema que resolver.

4
Carl Rogers: On Becoming a Person. Boston, Houghton Mifflin, 1961.. [Hay versin
castellana: El proceso de convertirse en persona. Buenos Aires, Paids, 1977.] 5 M a r t i n Buber: Herbert Read: Art and Alienation, Nueva York, World Publishing.Company, 1963
Ten Rungs. . ., op. cit.
Cul es el prximo paso? Qu color? Qu forma? Cmo lograr el equilibrio dinmica interna de Ernesto y cmo intent crear una situacin en la cual l
o la asimetra en la obra? Con la terapia ocurre lo mismo, slo que es mil veces pudiera ensayar concretamente la modificacin de su propia conducta. Este
ms complejo. proceso inclua tres pasos superpuestos en parte, y a veces simultneos: 1) seguir
Deseo compartir con ustedes un experimento. Ernesto, un ingeniero de uno la naturaleza de la experiencia inmediata de Ernesto; 2) formular hiptesis
de mis grupos en Florida, desea trabajar conmigo en el grupo. Es delgado y tericas acerca de l, mantenindolas en reserva; 3) inventar formas para que l
delicado; sus movimientos son muy elegantes, casi frgiles. Estoy pensando en pudiera permitirse explorar concretamente su relacin con las mujeres (y tambin
esto cuando l abre la boca para decir que necesita ayuda para comprender un con los hombres).
sueo. Experimento su relato del sueo como una accin dilatoria; decirlo no El "problema" del terapeuta es establecer un mapa cognitivo adecuado que
tiene energa aparente para l. Por qu se abalanza sobre un sueo sin vida? incluya la experiencia que tiene el cliente de s mismo, y fijar luego los pasos
Siento que est utilizando la idea del sueo slo para entrar en contacto con- concretos que hagan posible la solucin para el cliente. Como buen gua el
migo. Mientras trabajamos juntos, veo que estamos en la bsqueda de un pro- terapeuta debe conocer las caractersticas del terreno, de modo que el sendero
blema, problema que es quiz lo que verdaderamente lo preocupa. elegido conduzca a la persona adonde desea llegar, en el momento en que est
Pienso en la homosexualidad, en la madre que halaga y quiere devorar a su preparada para hacerlo.
hijo, y en el padre ausente, ensimismado, rudo o enojado en su mecedora. Al
mismo tiempo, miro al hombre que tengo ante m. Considero que es hermoso.
Me gusta. Tengo la fantasa de que soy su padre: pienso cmo lo amara y me
divertira con l si fuera mi hijo. Como aprendizaje Tao
Guardo para m la mayor parte de estos pensamientos y fantasas. Escucho, El aprendizaje Tao se produce cuando un individuo experimenta su propia
observo, pregunto: fuerza de movimiento y sus posibilidades exploratorias. A diferencia del apren-
dizaje por dficit7, que tiene lugar en un nivel verbal-conceptual, el aprendizaje
Yo: Donde est tu energa ahora? Tao es iniciado por el individuo, quien luego se mueve gradualmente paso a paso.
Ernesto: En mi cara: est caliente y ardiendo. Me atemoriza lo que la gente Este movimiento paso a paso de imaginacin, tensin muscular, verbaliza-cin y
pueda pensar de m; temo hacer el papel de tonto. alivio permite una concientizacin del proceso de creacin del propio destino. La
Yo: Esto suena como temor a desprestigiarte. Ernesto: persona comienza a valorar el proceso en s mismo, como proceso, en lugar de
As es. quemar etapas para alcanzar una meta oscura y enigmtica, que se experimenta a
menudo como perteneciente a "ellos", al otro, al padre o terapeuta.
Mis pensamientos previos son archivados por el momento, tal vez para ser Es importante que una persona aprenda a valorar y disfrutar su soltura en el
utilizados ms tarde. Decido trabajar con el rostro de Ernesto, pensando para movimiento y trayecto de su crecimiento; es tambin importante que sienta al
mis adentros que siempre se lo ve tan serio, tan controlado, como si llevara una terapeuta (o maestro) ms como su lubricante que como la fuente de su
mscara. Sugiero un experimento: "Te atreveras a desprestigiarte haciendo conocimiento. Muchos meses de un tiempo valioso se malgastan cuando terapeu-
muecas? Seras capaz de 'renunciar' literalmente a tu rostro haciendo muecas a ta y cliente conspiran para hacer del terapeuta la fuente de conocimiento y del
otra gente? " cliente una seudocriatura paraltica necesitada de las respuestas de un hombre
Ernesto acepta la prueba, y una vez que comienza revela maestra para hacer sabio.
muecas, especialmente a las mujeres. Despus de hacerlo durante un rato, in- Hace falta una disciplina inmaculada (y una curiosidad gozosa) de parte del
forma: "Me siento mejor, ms relajado, no tan temeroso de lo que piensen los terapeuta para poder acompaar el proceso de otra persona, para evitar "acosarlo"
dems". prematuramente con explicaciones y aclaraciones. Estas acciones prematuras
Ahora mis formulaciones acerca de Ernesto se van aclarando, y sigo trabajan- provienen generalmente de la propia ansiedad del terapeuta por justificar su rol de
do con su rostro y con la idea de recibir mujeres a travs de su rostro. Trata de persona que ayuda y que sabe; no provienen del respeto hacia la naturaleza
asir una mujer a travs de sus ojos; triunfa en parte, y se siente maravillosamen- esttica del cliente como un individuo nico que se mueve en el tiempo y el
te bien con sus esfuerzos. Luego habla al grupo acerca de su madre, de la ira y espacio en un sendero vlido. Cuando el terapeuta puede apoyarse en este tipo de
el temor que le inspiraba, de su incapacidad para mirarla de frente. El experi- apreciacin esttica, es un naturalista, un amante de la naturaleza humana.
mento comenz con la inmovilidad facial y la falta de expresin de Ernesto,
apunt luego a su distanciamiento con los otros miembros del grupo, y por
ltimo condujo a su incapacidad para expresar abiertamente su ira a las mujeres. Pienso en el aprendizaje motivado por la supervivencia, la seguridad y o t ra s necesidades humanas
bsicas, ms que en necesidades de nivel superior o de autorrealizacin. Para una informacin ms
El problema de Ernesto era multifactico; trabajar en su solucin implicaba amplia al respecto, vanse los trabajos de Abraham Maslow citados en la bibliografa
tanto tratar de comprender diferentes niveles de su conciencia como hacer toda
una serie de elecciones acerca de qu decir y qu hacer en respuesta a Ernesto
en el curso de nuestro trabajo. El cuadro 1 muestra cmo conceptualic la
CUADRO I cambios en la vida ajena o en la propia, es correr el riesgo de dejar en libertad en el mundo
al propio s-mismo, el corazn y el alma propios.
formulacin de la dinmica de Ernesto y La proyeccin es una forma de escapismo. Es fcil negar nuestros propios talentos,
desarrollo de los experimentos parcialidades, prejuicios: todo aquello que nos resulta displacentero, aquello de lo que
aprendimos a desconfiar o que nos disgusta en nosotros mismos. Generalmente
Lo que observo en Ernesto consideramos que el mundo engendra estas cualidades, en lugar de mirar hacia dentro para
sus movimientos delicados, casi frgiles; lograr un insight de su naturaleza en nosotros mismos. En la proyeccin patolgica, el
su manera de r e l a t a r el sueo como si fuera una valiosa joya. impotente ve un mundo castrador, el colrico lo ve destructivo, el cruel lo ve sdico y
1 Mis fantasas
personales
aquel que teme su homosexualidad ve homosexuales por todas partes. Cada uno colorea el
mundo con su propia vida interna. La vida interna perturbada busca y encuentra pesadillas,
deseo prohijar a Ernesto; l es mi hernioso hijo;
aunque deba alucinarlas.
s i e n t o que mi manera afectuosa de t r a t a r l o es una experiencia nueva
La diferencia entre las proyecciones patolgicas que tanto tememos y las proyecciones
para l
creativas de Miguel Angel, Shakespeare y Bach, radica en la relacin del creador con su
i entorno y su poder sobre l. La psicoterapia permite al individuo dialogar con
El tema Je Ernesto: desprestigiarse proyecciones atemorizantes y aduearse de ellas, transformndolas en creativas.
su rostro ardiente y la falta de expresin facial; su La proyeccin se vuelve creativa en tres pasos. Primero, el individuo aprende a poseer
preocupacin por lo que los otros podran pensar de l. aquello que teme en el mundo, por ejemplo: "Estoy asustado de mi crueldad." Segundo,
comienza un dilogo entre su crueldad y su ternura o alguna otra polaridad dentro de s
Lo que me digo a mi mismo mismo:
su padre es grosero y su madre desea controlarlo, devorarlo
de all proviene su incomodidad con las mujeres Crueldad: Los animales son animales. No sienten el dolor de una bala en la
\ forma en que nosotros lo sentimos. Ternura: Pero yo soy un animal tambin.
Desarrollo de ios experimentos Tambin estoy hecho de carne y hueso. Y siento dolor.
"hacer muecas", especialmente a las mujeres;
a d m i t i r mujeres a travs de su rostro
I)e este modo, la persona se reconcilia con todas las fuerzas polarizadas dentro de s y
\
Resultados comienza a experimentar su totalidad.
mayor comodidad y confian/a hacia las mujeres; Finalmente, el individuo transforma su dilema en un producto o acto concreto. Escribe
expresin de clera y liberacin de energa. una obra o se une a un movimiento poltico o pinta un cuadro en el cual el tema de la
crueldad se investiga, se enfrenta, se comprende con un sentimiento de plena conciencia.
En el proceso puede, por ejemplo, volverse profundamente consciente tanto de la bondad
fundamental del hombre como de sus acciones malvadas. El que proyecta creativamente
Permitir que el proceso se desarrolle no lo priva a uno de su poder. El terapeuta est
siempre all empujando, hurgando, disfrutando, riendo y flotando en un sentimiento de pone la energa de su conflicto al servicio de una comprensin ms profunda de s mismo y
maravilla y fascinacin. Esta postura le permite a uno la li b e r t ad de ser un aprendiz y de una relacin ms activa con sus semejantes. La energa del que proyecta
jugar con hiptesis en lugar de quedar fijado a eternas verdades marchitas y a un patolgicamente est concentrada en su conflicto. No puede actuar.
sentimiento rutinario de la propia virtud. La terapia creativa no suprime los conflictos tal como un cirujano extirpa un tumor.
Posibilita a la persona tomar contacto con la energa congelada en el conflicto y convertirla
en disponible para la propia realizacin y la realizacin de la humanidad.
Como proyeccin
La proyeccin creativa implica un dilogo con el propio s-mismo que luego se Como una experiencia trascendente religiosa
concreta en un concepto, una pintura, una escultura o un comportamiento. Creamos a Dios.
Cristo, Buda, el cielo y el infierno desde nuestras ms profundas proyecciones. Nuestros El arte es plegaria: no el difundido texto que encontramos en las escrituras, sino un
lugares santos son manifestaciones del ms n t i m o esfuerzo humano por una descubrimiento fresco, vital de la especial presencia de uno mismo en el
metamorfosis trascendente. No es sorprendente el hecho de que d u r a n t e el Renacimiento
e xi sti e r a una relacin simblica entre el a r t i s t a y la Iglesia.
Toda persona est preada de proyectos, aunque temerosa del deleite aterrador de
expresarlos plenamente. Hacer msica escultura pintura o provocar
mundo. Una vez le preguntaron a Marc Chagall si concurra a la sinagoga;
contest que su labor era una oracin.8
En el proceso de hacer algo, una persona no slo ilumina e ilustra su vida
interior, sino que se coloca ms all de la expresin personal para realizar algo
significativo por s mismo. El trabajo adquiere su propia validez interna, su propia
integridad. En este proceso de hacer algo que se sostiene por su propia estructura
integral, el creador toma contacto con una realidad concreta fuera de su vida
subjetiva y se mueve hacia el reino de lo trascendente. Al tomar y renunciar a su
producto, el creador toca y renuncia a su identidad personal.
El proceso es el mismo cuando alguien se convierte en el medio artstico. No
es fcil estar en contacto con otra persona, prestar atencin a la concientizacin
del otro sin desviarse del proceso hablando de uno mismo. Esto no significa que
nos olvidemos de nosotros mismos, sino que debemos apreciar al otro con todos
nuestros recursos interiores. Este proceso de comprometerse totalmente con otro
sin perder el sentido de la propia identidad, sin perder los propios lmites, puede
ser una experiencia profundamente movilizadora. En lugar de hacer un impacto
directo en la conducta del otro, la mutua presencia total durante una o dos horas es
como un acto de adoracin en conjunto.

Cuando siento al otro totalmente, con aceptacin,


cuando siento el flujo de su sentimiento,
la belleza de movimiento, de expresin, de deseo,
entonces s cul es el significado de la reverencia, la santidad,
y la presencia de Dios.

Resulta una paradoja interesante el hecho de que descubrimos nuestros xtasis


ntimos ms importantes en el proceso de trasponernos a nosotros mismos al
internarnos en otras vidas. Slo despus de una transaccin tan ntima con otro ser
humano podemos acceder a transacciones ms elevadas, religiosas. Para hablar
con Dios uno debe renunciar primero al narcisismo, y para renunciar al
narcisismo uno debe entrar en un dilogo autntico con un semejante: para hablar
con Dios uno debe hablar con la humanidad.
En el mbito de la psicoterapia, uno comienza por relacionarse de este modo
con el cliente. Aun si slo soy una presencia real para alguien, afirmo por lo
menos la validez experiencial del otro. Esta afirmacin es "teraputica", no slo
porque la otra persona alcanza a apreciar su naturaleza intrnseca, sino tambin
porque desarrolla el valor de arremeter contra sus lmites y probar nuevas
conductas.

Terapia guestltica y creatividad


Toda persona est cargada de proyectos, aunque temerosa del deleite de expresarlos
plenamente.
"Hacer gente", como Virginia Satir llama a la terapia, tiene la misma cualidad
que el hacer msica o el pintar cuadros. La terapia creativa trata a la persona
como un medio artstico: a veces desalentador, adverso, empecinado, aburrido o
abrasivo, y a menudo humilde e inspirador. El terapeuta creativo ve-

8 Roy Mc Mullen: The World of Marc Chagall. Nueva York. Doubleday, 1968,
al cliente en su totalidad: plasticidad y rigidez, brillantez y opacidad, fluidez y todos se nutren. En un grupo con el que trabaje, la experimentacin hizo posible
estancamiento, puntualidad cognitiva y pasin. El terapeuta creativo es un coregrafo, un transformar un simple cntico de Navidad en algo que pareca una partitura coral de Bach.
historiador, un fenomenlogo, un estudioso del cuerpo, un dramaturgo, un pensador, un Su impacto inmediato no fue siquiera claramente apreciado por los terapeutas-
telogo, un visionario. participantes, pero sabamos en cierto modo que habamos creado algo hermoso y que
La terapia guestltica es realmente un permiso para ser creativo. Nuestro instrumento trascenda nuestras limitaciones personales.
metodolgico bsico es el experimento, una aproximacin conduc-tista para desplazarse La terapia gu e s t l t i c a es un permiso para ser exuberante, para experimentar alegra,
hacia un funcionamiento nuevo. El experimento se dirige hacia un funcionamiento nuevo. para jugar con nuestras ms bellas posibilidades durante nuestra breve vida. Para m
El experimento se dirige hacia el corazn de la resistencia, transformando la rigidez en un representa todo lo que est delante de m. todo lo que promete completud de experiencia,
sistema elstico de apoyo. No necesita ser grave, serio, ni aun exactamente adecuado; aquello por venir que es pavoroso, amenazante, lleno de llanto, conmovedor, extrao,
puede ser teatral, hilarante, alocado, trascendente, metafsico, humorstico. El experimento arquetpico, pleno de crecimiento. Para m significa abrazar la vida entera, saborear todos
nos permite ser sacerdotes, prostitutas, homosexuales, santos, brujas, magos: todas las sus sutiles sabores.
cosas, los seres y las ideas que se esconden dentro de nosotros. Los experimentos no Si Fritz Perls viviera, se sentira decepcionado de ver a una multitud de terapeutas
necesitan nacer de conceptos; pueden ir desde un simple juego hasta revelaciones recitando como loros sus trabajos como si fueran la ltima palabra en psicoterapia. Lo que
conceptuales profundas. muchos de nosotros no tuvimos el coraje de aprender de l fue su capacidad de invencin,
En mi trabajo siempre comienzo con lo que existe para la persona (o el grupo) y no con su manera de crear aprendizaje dramtico en la situacin humana. Para F r i t z , constructos
alguna nocin arbitraria de lo que debiera existir. Trato de comprender y de sentir (de guestlticos como el de la "silla caliente" fueron insights momentneos que deban ser
gargarizar psicolgicamente) el modo que el otro tiene de ser en el mundo. Como el explorados y luego puestos a un lado, de modo que otras experiencias y metforas pudieran
e s c u l t o r a t e n t o al olor, la forma y la veta de la madera que trabaja, t r a t o de t e n e r tomar su lugar.
presentes las configuraciones de la experiencia del otro. Aunque respeto la validez de su Para que la terapia guestltica sobreviva, debe representar esta especie de proceso de
experiencia, me siento tentado de estimular su a p e t i t o h a c i a una formulacin de nuevas crecimiento integrativo y de generosidad creativa: debe seguir combinando los
perspectivas visuales, cognitivas o motoras de s mismo. La nueva perspectiva o dimensin descubrimientos sobre nuestra musculatura, nuestros orgenes arquet-picos y nuestro grito
no necesita ser espectacular; tan slo debe mover al sistema existente hacia una visin primario, en concepciones nuevas. Si nosotros, los maestros de la artesana, olvidamos este
levemente ms fresca de s mismo. principio bsico de la experimentacin creativa, del desarrollo de nuevos conceptos a partir
Por ejemplo, una mujer dice que se siente infantil. Al ser interrogada, explica algunos de nuestro propio sentimiento de osada, de no avergonzarnos de ser intrpidos, la terapia
de los modos en que reconoce su naturaleza infantil. Le pido entonces que acte su guestltica morir junto con el resto de las modas teraputicas contemporneas.
conducta infantil conmigo o con el grupo. La razn por la que pido esto es que,
generalmente, ella slo tiene una nocin conceptual de lo que significa "infantil", y
necesita una visin ms expansiva de todo lo que "infantil" implica para ella.
Tambin le pido que haga algo que est anclado en su propia experiencia inmediata, en
su visin de s misma en ese preciso momento. Comienzo con la aceptacin superficial de
su experiencia de "criatura". Es un hecho ya dado. No trato de persuadirla de que no es as;
ms bien, a medida que trabajamos y ella comienza a sentirse dispuesta, podemos penetrar
en aspectos ms resistenciales de s misma que hubieran sido originalmente difciles de
atraer a la conciencia o compartir con otros.
Las implicancias y los resultados posibles de una experiencia tan sencilla son enormes.
Suponen la exageracin de una polaridad del s-mismo, observaciones de postura, lenguaje,
cualidad de la voz y respiracin, lo mismo que las formulaciones tericas no expresadas
del terapeuta acerca, digamos, de la conducta o experiencia adulta no desarrollada de esta
persona particular. De modo que este pequeo experimento es slo el comienzo del
trabajo, una mera extensin a la conducta de las palabras presentadas en ese momento al
terapeuta.
La.experimentacin es poderosamente eficaz tambin en los grupos, porque es
sostenida por la variada creatividad de una comunidad total. Nadie se vaca v
CAPITULO 2

EL SALTO CREATIVO

En psicoterapia, el proceso creativo depende bsicamente de dos elementos. II


primero es la relacin del terapeuta con la integridad presente del cliente. Todo
individuo, al iniciar la terapia, posee una integridad personal que le es propia.
Esto significa que ha desarrollado, a lo largo de muchos aos, maneras de actuar
en el mundo que tienen, para l, unidad estructural y funcional. Tal unidad
incluye tambin aquellos de sus "sntomas", insatisfacciones y conductas que, a
juicio del terapeuta, obstaculizan la capacidad del cliente para cambiar. Todo ese
haz de sentimientos, actitudes fsicas y estilos verbales es lo que se halla
comprendido en la integridad de la persona, y sta recurre a la terapia de grupo o
individua] no tanto para modificar ese sentimiento de ser ella misma cuanto para
ejercitarlo.
Establecer contacto con esa integridad supone aplicarse por entero a averiguar
"cmo es ser una persona como sta" -por ejemplo, llevar los hombros cados,
mantener los glteos rgidos, etctera; en suma, asumir la misma postura que el
cliente asume en el mundo. Es sta una especie de curiosidad amante, un estado
viviente de aprender, en forma natural, el espacio vital del otro.
El segundo elemento del proceso creativo es el moldeo revolucionario. Aqu el
terapeuta se identifica con los aspectos ms radicales de la personalidad de su
cliente, con aquella parte de ste que espera permiso para ensayar maneras nuevas
o genuinamente sorprendentes de experimentarse a s mismo.
El cliente vive en forma constante el dilema existencial de sentirse desgarrado
entre el doloroso bienestar de su integridad presente y su necesidad de cambiar.
En general, el proceso creativo se ve obstaculizado cuando paciente y terapeuta,
sin advertirlo, se identifican con las distintas partes de la personalidad del
primero: el terapeuta brega por el cambio, en tanto que el paciente lucha por su
propia "integridad". En este conflicto, el "revolucionario" que hay en el cliente se
proyecta sobre el terapeuta, de modo que el primero "lucha" con comodidad
contra su propia proyeccin.
En el proceso creativo, el terapeuta permite que el cliente lo acompae en una
aventura donde la pareja puede desempear en forma constante todos los papeles
de este conflicto dramtico. El terapeuta ayuda al otro a ser el experimentador, el
maestro, el que modifica activamente, a la vez que, por su parte, mantiene una
actitud de comprensin y respeto por la postura del cliente. Es precisamente en
este proceso de compartir a ritmo y explorar en forma activa la vida interior del
cliente donde comienza a modificarse la estructura personal original de ste.
Los cimientos disposicin a hacerlas, no se obtiene nada importante, aparte, tal vez de embarcarse en una
discusin, o deprimirse, o sentir que, como quiera que sea no nos comunicamos uno con el
A mis alumnos suelo decirles: "Consideren a la persona en la forma en que miraran una otro. Gran parte de la terapia consiste en alimentar el fuego, nutrir un tema particular,
puesta de sol o una montaa. Reciban con placer lo que vean. Acepten a la persona por lo construir apoyos en zonas de verbalizacin o de accin donde se necesita apoyo. Es como
que e l l a es. Despus de todo, esto es tambin lo que haran con la puesta de sol. No es preparar la tela y limpiar los pinceles.
muy probable que ustedes digan: 'Esa puesta de sol debera ser ms prpura', o 'Esas En psicoterapia, otra parte del proceso consiste en permanecer abierto a las muchsimas
montaas deberan ser ms altas en el centro". Ustedes se l i m i t a r a n a contemplar posibilidades que se presentan a la persona o al grupo. Cada hiptesis, o intercambio o
m a r a vi l l a d o s ". Lo mismo sucede cuando me e n c u e n t r o frente a o t r a persona. La experimento nuevo debe ser considerado una exploracin, una posibilidad que, si "prende"
miro sin decirme: "Su piel debera ser ms rosada", o "Debera usar el pelo ms corto". Esa en la persona, se abrir paso progresivamente hacia las capas ms profundas de su ser.
persona es lo que es. Por ms que yo pueda contemplar dos o tres resultados hipotticos del proceso, no
El proceso c r e a t i vo empieza por la a p r e c i a c i n de eso que est all: la esencia, la puedo exprimir a mi cliente, por as decirlo, para obtenerlos. Debo estar dispuesto a contar
claridad, el impacto de lo que nos rodea. Me g u s t a r a acercarme a la gente en la forma en cada arbusto y cada guijarro del camino para alcanzar el colorido y la vivacidad de la urbe.
que Henry David Thoreau vio y comprendi a la naturaleza: "Los brillantes colores Cuando al cabo de tan respetuoso viaje la persona llega a su resolucin, ella, su grupo y su
otoales son el rojo y el a m a r i l l o , y los varios t i nt e s, matices y sombras de estos. El terapeuta alcanzan una comprensin y una satisfaccin completas y patentes. Nacer de
azul est reservado para el color del cielo: el amarillo y el rojo, en cambio, son los colores nuevo lleva tiempo. Ser una buena partera exige paciencia.
de la flor-tierra. Cada fruto, al madurar, y apenas antes de caer, adquiere un tono
b r i l l an t e . As, las hojas: as, tambin, el cielo antes de concluir el da. . .".1 Sistemas generadores y transformadores de energa
Como el poeta, el terapeuta es capaz de apreciar en todo su alcance la vida que lo rodea,
y ello incluye el paisaje que forman la existencia de su paciente. su ser fsico, sus muecas, La psicoterapia es el proceso viviente de atizar los fuegos interiores -fuegos de
su apostura y su andar. Para ayudar a alguien ustedes deben amarlo en forma bsi ca, conciencia y contacto- del cliente. Supone intercambiar energas con ste, intercambio que
s i mp l e . Deben amar a la persona que tienen enfrente, no un objetivo que proponen para estimula y nutre a la otra persona, sin agotar la vitalidad y la fuerza de uno mismo.
ella. No es posible amar imgenes futuras de otro sin ausentarse de la persona que est Para que una persona "trabaje" en terapia y. en consecuencia, practique ese intercambio,
sentada enfrente. necesita energa. Por lo general, posee energa suficiente para venir a mi consultorio o
sumarse a un grupo de fin de semana, pero ello no garantiza que tenga energa como para
trabajar sobre s mismo. A menudo esa energa est encerrada en la frigidez muscular (o
Evaluaciones del proceso
sistmica) de la estructura de su carcter o, como muchos prefieren entenderlo, en sus
Voy a mi estudio para p i n t a r . Al llegar a ll comprendo que no tengo ganas de "resistencias". En rigor. no hay diferencia funcional o estructural entre frigidez de carcter
pintar. Entonces me ocupo en frusleras. Limpio pinceles, o preparo telas, o miro figuras de y resistencia. Resistencia es lo que el terapeuta experimenta. El paciente slo es la persona
revistas. Hago las cosas que me resultan posibles en ese momento y me dejo tiempo para que cree ser: su experiencia es la de cuidarse a s mismo.
construir mi imaginera y mi impulso, hasta sentirme listo para hacer algo. Tal vez slo sea En consecuencia, la energa de la persona y el punto focal de esa energa pueden no
una figura para recortar en papel: pero eso es todo cuanto yo puedo hacer en ese punto de hallarse en su conciencia, o bien ser experimentados bajo una forma negativa; por ejemplo,
mi proceso creativo.2 tener conciencia de la rigidez de una rodilla o de un dolor en el pecho.
No se puede "ir contra la corriente" para hacer arte. Y as me sucede como terapeuta. El Es tarea del terapeuta localizar, movilizar y modificar esa energa para ponerla al
cliente debe ser llevado a lo largo de una serie gradual de experiencias antes de que est en servicio de una conducta nueva, ms adaptable y fluida. En mi trabajo con estudiantes de
condiciones de captar un nuevo concepto de s mismo y avanzar, mediante su propia terapia he comprobado cun importante resulta ensearles a emplear sus ojos y manos para
conducta, en esa direccin. Usted puede ordenar al cliente que haga una u otra cosa por determinar dnde la energa del paciente se manifiesta abiertamente y dnde est
usted, y l incluso puede cooperar, pero si en l no se ha operado el proceso de bloqueada. A menudo ambos fenmenos pueden darse en la misma persona al mismo
crearse su propia tiempo. Por ejemplo, puede sentir gran vitalidad en lo alto del pecho, pero sentirse
bloqueada en la pelvis, o bien experimentar gran fluidez en la pelvis y una rigidez de
1
mscara en el rostro.
Citade en Eliot P o r t e r In the Wilderness is the Preservation of the World. San I Francisco. Sierra- En un ejercicio que p r a c t i c o con los estudiantes de terapia los divido en
Ballamine. 1962.
A quien desee mayor nformacin sobre cmo activar el proceso creativo, le sugiero leer de Frank
Baron: Creative Person and Creative Process. Nueva York. Holt. Rinehart y Wi n s t o n . 1969. y de
Arthur Koestler: The Act of Creation. Nueva York. Dell. 1964. |lla\ versin c ast ellana : El acto de la
creacin. Buenos Aires. Losada.]
parejas y hago que cada uno observe silenciosamente al otro en busca de reas tensin presentes en las articulaciones, la pelvis o el ano, por ejemplo, llevan por
donde la energa que afluye a stas se expresa o est bloqueada. El investigador lo general a una expresin positiva ms completa del movimiento en esas partes
debe ponerse de pie y caminar en torno de la persona a la que observa, o pedirle del cuerpo4.
que se mueva en determinada forma, de modo que l pueda emplear a fondo sus Finalmente, se permite al estudiante-paciente descansar y sentirse fsicamente
facultades de observacin. Incluso puede palpar ciertos grupos musculares para confortado. Si ha estado golpeando una almohada y moviendo su espalda como se
establecer si su experiencia visual coincide con lo que la persona parece sentir. Yo mueve un ltigo, puede aplicrsele en esa zona una toalla caliente para darle
estimulo al estudiante de terapia a dar rienda suelta a su audacia, a suponer que bienestar, evitar la futura aparicin de rigidez muscular y facilitar un sentimiento
ahora es capaz de ver y sentir mucho ms que lo que l se permita a s mismo ver de proximidad entre terapeuta y paciente como socios en una empresa de
y sentir en el pasado. Al cabo del perodo de observacin, pido al estudiante que creacin. La toalla caliente, adems, refuerza de manera positiva los esfuerzos del
escriba sus observaciones y a continuacin indague, mediante preguntas relativas a paciente por tomar pleno contacto con su energa, su excitacin y su
la conciencia que el cliente tiene de su cuerpo, dnde estn los puntos en que expresin fsica.
siente fluir por su interior la energa vital y dnde aquellos en que la siente Aunque gran parte de la terapia se funda en el intercambio verbal, con
contenida, o congelada, o bloqueada. frecuencia el paciente pone escasa energa en sus verbalizaciones: stas se han
Si bien aqu surge el problema del tiempo que transcurre entre observacin e convertido en cintas magnetofnicas del hbito, bien ensayadas e impenetrables.
indagacin, el terapeuta recibe una oportunidad de investigar y poner a prueba su El terapeuta cae con frecuencia en la trampa de canjear con el cliente palabras
propia capacidad para localizar y evaluar sistemas de energa. El ejercicio brinda estriles, que vacan de energa, de lo que resulta un sentimiento de pesadez e
al estudiante una confirmacin de su capacidad para ver, y a menudo me han incluso de depresin tanto para el terapeuta como para el paciente. El paciente
sorprendido la sensibilidad y la capacidad visual enormes que el terapeuta puede hace lo que le resulta ms fcil, pero el terapeuta no puede permitirse ese lujo, por
ejercitar con slo observar la forma en que una persona respira o la rigidez con la simple razn de que ello lo alejara cada vez ms de la vitalidad misma del
que articula los msculos de su rostro. Cuando el estudiante-cliente empieza a paciente, es decir, de aquel sector donde la accin realmente se desarrolla en el
responder, realimentando el proceso con su propia informacin, se opera un vivo
campo teraputico.
intercambio de sentimientos e ideas acerca de su experiencia interior. Tal es el
Converso con Isabel. Se siente aplastada e inmovilizada. Piensa que, en este
punto donde puede comenzar el trabajo.
mundo competitivo, no puede sobrevivir. Insiste en lo mismo. Empiezo a
La segunda parte del ejercicio involucra "calentar" la musculatura donde se
sentirme agotado. El vaciamiento de mi energa me dice que el sistema de energa
halla bloqueada la energa y prepararla as para que se exprese en la sesin de
de Isabel est congelado y que ella absorbe sustento de m. Es el momento en que
terapia. El estudiante-cliente puede para ello frotar partes de su cuerpo, o recurrir
dejo de atender a sus palabras y observo su cuerpo. Sus brazos y piernas parecen
a una toalla caliente o una almohadilla calefactora.
abotagados y rgidos. Cuando le llamo la atencin sobre su cuerpo, dice: "Siento
La siguiente etapa de trabajo en este ejercicio es decisiva, pues supone pedir al tiesos mis brazos y mis piernas."
estudiante-paciente que adquiera conciencia de destellos de recuerdos o Llegados a ese punto, le pido que se imagine qu podra hacer con sus
sentimientos que puedan alojarse en algn sitio particular de su cuerpo. Tales sensaciones, cmo podra usar los msculos que siente duros. Me relata una
sensaciones pueden facilitarse solicitando a la persona que exhale en el interior de imagen en que alguien corre; le pido que cierre los ojos, se remonte al pasado y
aquella parte de su cuerpo que siente rgida o congelada, o imprimiendo visualice esa experiencia. Resulta la siguiente historia. Isabel tiene diez anos. Est
movimiento fsico a dicha parte. en un campamento y se disputa una carrera. Todas las nias de su carpa creen que
La imagen o sensacin se transforma en vocalizacin, grito, andar, correr, ella obtendr la victoria para la carpa. Ella se siente sometida a creciente presin,
saltar, arquear la espalda, doblarse, golpear almohadas, o en alguna de las clsicas teme fracasar y, finalmente, no gana la carrera para su carpa. Despus de narrar el
posiciones de tensin creadas por Alexander Lowen, en las que el individuo toma episodio, Isabel empieza a tomar contacto con la aversin que le inspiraron sus
conciencia de la cantidad de energa que vibra dentro de su cuerpo. Se trata de un compaeras de campamento por presionar sobre ella y llevrsela por delante. Le
proceso consistente en convertir sistemas de tensin en acciones claras y fluidas.3 pido que trate de utilizar sus brazos y piernas (donde est congelada la energa)
A los estudiantes se les ensea tambin a trabajar contra una resistencia para dar salida a.su ira contra algunas grandes almohadas. Isabel cobra entonces
opuesta a tal o cual movimiento muscular pleno de contacto. Trabajar contra fuerte impulso, muy dispuesta a expresar su clera. Asesta a las almohadas
resistencia forma parte central de todas las terapias dinmicas; se ensea al repetidos puntapis y golpes de puo; cuando grita a los nios, su voz se vigoriza.
estudiante a sentir amistad por la resistencia, en vez de sentirse frustrado por la Vuelve a la silla con la respiracin entrecortada: "Me siento tan libre y fuerte. Me
falta de cooperacin de la persona. Las resistencias surgen con naturalidad en parece que puedo salir y hacer lo que necesito para m misma. No voy a dejar que
muchos aspectos de este ejercicio, y yo estimulo al paciente a fluir junto con la los dems me pisoteen."
resistencia, a descansar sobre ella, a exagerarla. La exageracin de estados de
4 Esta tarea recibe el nombre tcnico de "la desatadura de las retroflexiones. En la retroflexin, la
3 A. Lowen: The Betrayal of the Body. Londres, Collier Books, 1967.
persona imparte rigidez a una parte de s misma, en vez de emplear esa parte para manifestar un
sentimiento a otros.
La energa congelada de Isabel se liber y se moviliz al servicio de la adaptacin, la Moldeo revolucionario
fluidez de comportamiento y un sentido general de bienestar. Mi gratificacin no solo
consisti en sacarla de su atascamiento: adems, yo mismo me sent reavivado y menos Lo extraordinario de la terapia guestltica reside en que me permite buscar en ella todo
exhausto. lo que realmente puede ofrecerle a mi paciente particular y, al mismo tiempo, me permite
Si no se puede localizar la energa en parte alguna de la persona, entonces es posible trasladar mis corazonadas a hechos experimentales. En el mejor de los casos, tales
experimentos tienen la posibilidad de abrir un camino a travs de modalidades de carcter
"insuflrsela". En cierto caso, ped a mi paciente que corriera en crculos por la habitacin.
ya formadas: en el peor, fracasan o provocan una fuerte reaccin en sentido contrario.
Me dijo que le resultaba tonto, de modo que le ofrec correr con l. Corrimos juntos
En condiciones apropiadas, es posible abordar un experimento sin mayor preparacin
durante unos cinco minutos, hasta que volv exhausto a mi silla. Pero mi paciente se haba
previa. Es como si uno advirtiera en el sistema de la persona un "punto sensible" que
reanimado y empez a exponer un grave problema donde intervena su sexualidad. Al
permite entrar directamente por all. Empero, es preciso tener hacia el cliente o el grupo un
parecer, el correr haba estimulado sus sensaciones sexuales, as como sus ansiedades de
sentimiento positivo -y tenerlo a la vez junto con ellos- para dispararles a quemarropa la
ese orden.
proposicin "de hacer o pensar algo totalmente nuevo. Se necesita poseer cierto sentido del
buen gusto o, acaso. de lo que podramos llamar el sentido esttico de lo aceptable en el
marco particular en que uno se encuentra. Formular al otro una pregunta brusca o molesta,
o una pregunta que denote insensibilidad, no slo puede ser de mal gusto; adems, lo pone
a uno en situacin de llevarse por delante al otro y ofenderlo; en tal caso el terapeuta puede
verse frente a conflictos innecesarios provocados por l mismo.
El salto creativo constituye la culminacin de las propias corazonadas clnicas y de una
inventiva atrevida. Por ejemplo, a cierta altura de mi trabajo con Er n e s t o 7 , le dije:
"Hblame de tu odio por tu madre". Si bien yo presenta que el no poda menos que tener
dificultades con ella, nunca habamos tocado ese punto en nuestro trabajo a n t e r i o r , ni yo
lo haba preparado para ello. Esperaba que me dijera que yo tena aserrn en la cabeza. Pero
tambin me dispona a responder a los intensos sentimientos de Ernesto o sea, a su manera
de expresar a otros el odio bloqueado que senta por su madre atiesando su rostro ante ella
y, en verdad, ante cualquier persona. Cuando dej que se me escaparan esas palabras, yo
me senta al mismo tiempo vacilante y excitado. Esa vez el intento se orient en la
direccin adecuada, de lo que result una serie de experimentos que aportaron a Ernesto
revelaciones importantes.
Uno de ellos, consistente en mirar a una mujer y tratar de asimilarla a travs de los ojos
y la boca, constituy una ampliacin, en el plano de la conducta del brote de energa nueva
surgido en Ernesto:

Yo: Ernesto, mire a Liliana y t r a t e de relajar su cuerpo entero mientras la mira


Si no puede localizarse la energa en parte alguna de la persona, entonces es posible
"insuflrsela".
Ernesto: Liliana, tiene inconveniente en que experimente con usted 9
Para crear uno necesita "savia", y si la savia no est en los sentimientos o el lenguaje de Liliana: De ningn modo. Hasta ahora me va gustando, me parece...
la persona, con seguridad esta en alguna parte de su cuerpo. La recuperacin de la energa Ernesto (a m): Tengo una sensacin rara en el estmago. . .
corporal nutre el espritu de la persona y pone color en el contenido de su lenguaje. Yo: Le cuesta tragar lo que est viendo?
Ernesto: No pensaba mirar en esa forma.
Yo: Siga mirando a Lil ian a y asimilando solamente lo que guste a sus ojos.
5 Tomi Ungerer: The Underground Sketchbook of Tomi Ungerer. Nueva York. Dover Publications.
1964.
6 Como l e c t u r a sobre la retroflexin, sugiero, de Erving y M i r i a m Pols t er: Gestalt Therapy
Integrated. Nueva York Br u n n e r / M a z e l , 1973. 7 La parte inicial de mi trabajo con Ernesto ha sido descrita en el Captulo I.
prximo viaje." Al formular esta declaracin, comprende que, en cierto nivel, l
No tiene por qu tragar todo lo que vea. Debe controlar su propia
no ha escuchado antes a su hijo y que, en otro nivel, est descuidando, en su
mirada.
propio interior, la voz del nio que l mismo es. Esa nueva metfora, en virtud de
(Larga pausa mientras Ernesto mira.) Ernesto: Empiezo a sentirme ms
la cual el hombre mismo es un nio, termina por tornarse ms til que lo que yo
cmodo mirndola, Liliana. Liliana: Bueno, me alegro, porque estaba
empezando a sentirme nerviosa. . . esperaba al principio, pues l empieza a comprender el aislamiento, la soledad y la
como un objeto de museo. Yo: Ernesto, mir usted a Liliana en esa forma?. ira de su hijo.
Dgaselo a ella. Ernesto: Bueno, al principio la mir, por as decirlo, objetiva y Con este hombre no empec por darle una respuesta: me limit a proponerle
crticamente. una nueva manera de experimentar su particular dilema. No hay magia alguna en
Tal vez fue eso lo que usted sinti. La mir en la forma en que mi madre ello; slo hay una suerte de audacia intelectual emotiva que encamina los datos
poda mirarme a m. "La blusa no va con el color de esa falda", me dije. por un canal conceptual distinto y permite a la persona examinarlos como desde
Ahora no estoy mirando as. Yo Podra tal vez compartir con Liliana la un principio.
forma en que la est asimilando Un hombre me relata una historia muy seria, y en ese momento su rostro es una
ahora? mscara, o su voz suena quejumbrosa, o est encogido sobre s mismo, o sudando
(Larga pausa.) Ernesto (a Liliana): La estoy mirando como si mis ojos a mares en un ambiente de aire acondicionado, y dems. Mientras yo pueda seguir
fueran ms suaves. all escuchando mis propias msicas, viendo mis propias alucinaciones e
Tiene una hermosa figura. Sus ojos me gustan mucho; parecen muy inventando mi propio humor particular, sin caer en el limitado punto de vista que
oscuros y profundos. Puedo imaginarme el sabor que tiene. Es como si la otra persona tiene de la situacin, yo permanezco vivo y el otro tiene una
pudiera saborearla. Creo que tiene sabor a miel, pero con un matiz agrio posibilidad de advenir a la vida al trasladarse a un nuevo canal de s mismo, al
Una sensacin muy agradable, en verdad. Me alegro de haber seguido verse en un espejo totalmente nuevo8. Uno debe mantenerse a distancia de la
mirndola. Quiero hacer esta prueba con Mara. perspectiva del paciente, o del material que ste elabora, para que su propia
conciencia pueda iluminarse9.
Este experimento fue un salto creativo que Ernesto dio entre la mera Para crear metforas nuevas uno debe tambin cobrar distancia respecto de las
conversacin acerca de su madre y un encuentro activo con una mujer de carne y propias necesidades: necesidades que limitan el propio alcance intelectual,
hueso que integraba el grupo. necesidades de xito, de aprobacin o de satisfaccin sexual. Si quiero inventar
El proceso creativo se da en un equilibrio entre a base emprica de lo que est nuevos contextos para la otra persona debo aprender a escucharla sin querer, a
all, por un lado, y el salto de conducta hacia territorios extraos, por otro. El salto tocarla sin desear, a amarla sin estrujar, a mirarla fijamente sin manifiesta
creativo rompe las reglas que prescriben no apartarse en momento alguno del pedantera. Esta libertad interior es lo que permite la creacin, para mi paciente,
proceso. Para dar bien ese salto, es preciso arriesgarse y disponerse a un fracaso para m mismo y para ambos cuando nos encontramos uno al otro, de canales de
momentneo, efectuar un cambio de velocidades y pasar a otra cosa que parece experiencia no explorados an.
mejor, o trasladarse a algo que al paciente le resulta ms transitable. En suma, el proceso de la terapia guestltica no consiste slo en la continua
Innovar exige a menudo romper con las reglas. Despus de todo, es preciso invencin de nuevos modos de verse a s mismo. Tambin consiste en poner a
tener en cuenta y respetar la propia inventiva y los propios "saltos" intelectuales, prueba continuamente, mediante el comportamiento, esos modelos innovadores,
as como la propia capacidad para configurar la accin sobre la marcha misma. en las condiciones de seguridad que brinda un medio tolerante para con la actitud
Este aspecto de la psicoterapia es lo que ms me entusiasma. Porque saltar por creativa.
sobre posibles objeciones y resistencias es una caracterstica definito-ria del
proceso creativo en todos los campos de la vida y el trabajo, no slo en la terapia
guestltica. Integraciones nuevas
Otra parte del proceso creativo es, en la terapia guestltica, la integracin de
Contexto y metfora polaridades dentro de la personalidad del paciente10. Con frecuencia nos identi-
ficamos con una caracterstica y no con la opuesta; es decir, me veo pacfico y no
Un hombre dice que tiene un problema con su hijo. En consecuencia, yo agresivo, o hiriente y no generoso, u honesto y no tortuoso.
pienso a ese hombre como maestra, como niera, como animal que tiene cra; lo
pienso a l como nio. Tal vez yo debera inducirlo a portarse como si fuera l ese
nio que le trae problemas a ver qu sucede, pues ya s que su contexto, su 8 W. Gordon: Synectics. Nueva York, Collier Books, 1961. [Hay versin castellana: Sinc-tlca: el
desarrollo de la capacidad creadora. Mxico, Herrero Hnos.] 9 Ram Dass: The Only Dance There Is.
metfora y su enfoque literal, ajeno al juego, no le sirven, y que sta es la razn Nueva York, Anchor Books, 1974. "' Mayor informacin sobre las polaridades en terapia
por la que recurre a m. guestltica puede hallarse en un trabajo de Rainette Fantz que se intitula "Polarities:
De modo que l juega como ese nio que insiste en hacer "cosas malas" para Differentation and Integration" ( In s t i tu t o Guestltico de Cleveland, 1973).
llamar la atencin. Despus dice: "Pap, quiero que me lleves contigo en tu
Resulta bastante simple cuestionar la visin que el paciente tiene de s mismo, Resistencia es un trmino que slo denota una observacin exterior de mi
o bien desafiar su pensamiento y estimular su marcha en otra direccin. Estos listado de renuencia. Aunque lo que puede observarse es que yo me resisto a
intercambios verbales echan las bases de conocimiento necesarias para que la alguna conducta, idea o actitud, mi propia experiencia me dice que estoy actuando
persona modifique el concepto restringido que tiene de s misma. Pero tambin para preservar, mantener y acentuar mi propio yo, mi integridad. Y lo que a usted,
necesitan ser reforzados e inculcados a fondo mediante el experimento. Este no en la superficie que observa, se le presenta como una renuencia casual al cambio,
slo aporta una versin exagerada de la conducta polar de la persona; asimismo, lo puede constituir para m una crisis espiritual, una lucha por mi vida. Tal la
cual es ms importante, contribuye a la integracin creativa de esas polaridades y a definicin fenomenolgica de resistencia, definicin que destaca la validez de mi
una mayor totalidad de experiencia y expresin. experiencia interior, de mi vida interior.
Al cabo de muchos meses de terapia, Catalina, cantante profesional, me Para aclarar este punto pueden resultar tiles unos pocos comentarios for-
confiesa que no ha sido capaz de tener un orgasmo en los siete aos que lleva mulados en relacin con el plano de lo funcional, lo orgnico. Mi proceso de ser y
casada. Empiezo a fantasear en torno de los sentimientos orgisticos que ella debe de experimentar es teido constantemente por mis necesidades, su frustracin y su
de tener cuando canta como solista con un gran coro y toda una orquesta satisfaccin. En la medida en que soy un organismo complejo y sin embargo
sinfnica. Despus de una indagacin mediante la cual procuro aproximarme al fcilmente programado, puedo aprender a bloquear la satisfaccin de mi propia
tema, ella se ofrece a cantar para m, y durante cierto nmero de sesiones, trabaja, necesidad. Tal bloqueo puede perpetrarse en cualquier nivel del proceso de ingerir
cantando, en torno de su conciencia corporal. Durante este proceso, descubre y asimilar, lo cual incluye lo que recibo por la va de mi sensibilidad, as como lo
mientras canta sensaciones de fuerte intensidad en su abdomen y su vagina. Le que hacen mis glndulas, otros rganos corporales y mis msculos, y lo que
sugiero entonces que, cuando canta, cierre los ojos y se visualice en el acto de corresponde a varias otras funciones vitales de sostn, como la respiracin.
hacer el amor con su marido. Como se siente molesta, me ofrezco a darme vuelta. Tambin existe bloqueo en el plano cortical, bajo forma de ideas rumiadas,
El experimento se torna as ms cmodo para ella, que lo prosigue. Al trmino de obsesiones, pensamientos estereotipados que se repiten, hasta llegar, ese bloqueo,
la sesin, me informa: "Hoy estuve a punto de gozar mientras cantaba y pensaba a lo infinito. Esta es una forma de fijacin. La fijacin bloquea el desarrollo
en Juan". Algunos meses despus, Juan y Catalina acudieron a una sesin con una continuo del organismo.
botella de vino para celebrar la primera experiencia orgsmica de ella durante el Toda patologa puede ser entendida como una interrupcin amplia y crnica
acto sexual. del proceso en virtud del cual la persona avanza hacia la satisfaccin de toda la
En otro caso de integracin, el paciente es un sacerdote. No quiere que le digan escala de sus necesidades. La persona no es despojada de su integridad; sta, o su
"Padre" porque, segn dice, "me hace sentir impotente. Me hace sentir como si no realizacin de experiencias, se modifica de modo de acomodarse a ese estado de
tuviera testculos". Entonces le pido que imparta la bendicin a cada integrante del cosas detenido, condicin que Kurt Goldstein ha descripto maravillosamente11. El
grupo con la mano derecha, mientras se toma los genitales con la izquierda. A comportamiento del tullido tiene sus caractersticas especiales y propias, y lo que
medida que empieza a recobrar su potencia, sus bendiciones se tornan ms y ms a nosotros nos parece "enfermo" en otra persona es, en ella, una acomodacin al
inspiradas y hermosas; para cada persona, las bendiciones adquieren mayor estado de bloqueo. Yo compruebo que con toda naturalidad mantengo rgido mi
sensibilidad y reconocen la particular necesidad de cada una. El sacerdote se torna cuello para mitigar un dolor, mientras el resto de mi cuerpo se acomoda a mi
vivaz; hay ms color en su rostro. Las bendiciones son como explosiones cuello. Camino tieso por la calle y a quien me vea le parecer que camino como
espirituales y, cuando llega al ltimo de los presentes, advierto que varios de ellos un zombie, pero yo s que en tanto camine en esa forma me sentir relativamente
estn llorando. libre de molestia.
Lo que pareca una sugerencia cruda y vulgar, se convirti para este magnfico Aunque la persona sea compleja, sus neuronas y otras clulas son discretas,
hombre en una experiencia de honda comprensin interior. Al concluir el finitas. En la medida en que soy susceptible de ser manipulado y acondicionado, y
experimento hubo un largo silencio en el grupo. El nos mir fija y clidamente a capaz de almacenar informacin en forma relativamente permanente, tiendo a
todos: "Creo que ya no me molestar que me digan 'Padre' de vez en cuando." conservar mi propia estabilidad funcional; es decir, perpeto mi manera de
funcionar.
Todos los procesos humanos incluyen fuerzas polares. Por ejemplo, todo
Resistencia: estabilidad contra cambio
movimiento fluido involucra la compleja cooperacin de grupos musculares que
Todo movimiento engendra resistencia. Como la experiencia es un fluir se oponen entre s. De no suceder as, una persona se tornara gelatinosa, o bien
constante, tambin ella despierta una resistencia interior. Esa resistencia interior congelada e incapaz de desarrollar una actividad altamente diferenciada. Una de
ma, la siento como una renuencia a modificar mi propio modo de hacer las cosas, las polaridades centrales de nuestra existencia es la de "estabilidad contra
de comportarme como es propio de m en la vida cotidiana. En cambio, ese yo cambio", o sea, necesidad de saber contra miedo de saber. Nos guste o no, somos
mo que permanece constante me resulta cmodo. Y tambin me resulta cmodo seres sujetos a hbitos y de conducta repetitiva. Constantemente luchamos por
mi fluir, pero slo si ste se opera a un ritmo que me resulte seguro y francamente mejorar nuestra suerte y modificar nuestro futuro. Gran parte da
suave, es decir, si ese cambio pone de relieve el yo que yo mismo experimento.
" K. Goldstein: The Organism. Boston, Beacon Press, 1963.
nuestra energa se consume en la tensin entre esas dos fuerzas. Y toda terapia
que se propone modificar el comportamiento debe enfrentar ese fenmeno polar CAPITULO 3
partiendo de la base de que est en el primer plano de la conducta. Es razonable,
pues, considerar que, nos dirijamos ya al lado "cooperativo", ya al lado LA ACTITUD CREATIVA
"resistente" de la persona, tendemos a movernos hacia el centro de sus
motivaciones. Todas las partes y fuerzas de la persona se conectan hacia su
integracin recproca y cada uno de sus aspectos, por pequeo que sea, nos
conduce hacia un sentido ms completo de la persona entera.

El terapeuta creativo, tal como lo veo, es un amante de la naturaleza. Se


regocija con todo cuanto lo rodea; tal como un novelista de sensibilidad afinada se
deleita con la voz ronca de otra persona, o en su lenguaje elaborado, o su pelo
rizado y sucio, o su manera de echarse adelante cuando est excitada. Qu obra de arte es un hombre: cun noble
es su razn, cun infinito en facultades, en
Al mirar a su paciente, debe considerarlo, estimarlo, mantenerlo a distancia
con la mirada. Con maravilla infantil, el terapeuta puede contemplar la silla en forma y movimiento, cun claro y admirable
que el cliente se sienta, y de all pasar a las pinturas colgadas de su pared, y puede en acciones, cun parecido a un ngel en
tambin agacharse y acariciar la gruesa alfombra verde que cubre el suelo. Todo comprensin, cun similar a un dios: belleza
tiene, para l, valor esttico. Porque aun en las cosas "feas" hay algo de bueno. del mundo, dechado de los animales1.
Una visin naturalista nos deja en libertad de asimilar la experiencia de la
persona sin evaluarla o sin juzgarla. Dentro de este contexto, el terapeuta Para m, la tarea del terapeuta es como la del artista. El medio es una vida
experimenta esos mismos "sntomas" de que habla el paciente, como aquellos humana. Se admita o no esta afirmacin, el terapeuta eficiente da forma a vidas.
medios de que el propio terapeuta se vale en su mundo. Con harta frecuencia, el terapeuta no es honesto acerca de su poderosa influencia
sobre otros y no desea asumir la responsabilidad de su propia conducta.
Es preciso tener paciencia. El terapeuta creativo es capaz de apreciar el
proceso de su propia experiencia en marcha sin "empujar" el ro corriente arriba. Toda vida humana posee una integridad que le pertenece. Un ser humano ya es
Es capaz de observar las unidades, pequeas y al parecer insignificantes, de su una dinmica obra de arte desde el momento en que invita a otra persona -a un
experiencia. De ellas emergen constructos nuevos y visiones especiales de su terapeuta- a insertarse en su integridad, a afectarla de alguna forma significativa.
mundo. El terapeuta debe aprender a conservar su poder y capacidad tcnica como tal sin
perder respeto por la otra persona. El terapeuta no puede permitirse dejarse llevar
por el poder que tiene sobre otros, de la misma forma en que no puede permitirse
abdicar de ese poder. Trabajar con vidas humanas es un privilegio que debe
abordarse con los conocimientos, el respeto y la humildad debidos.
El terapeuta creativo aporta el ambiente, la densa y rica atmsfera dentro de la
cual la integridad de una persona puede realizarse ms plenamente. Maslow lo ha
dicho as: "La creatividad que se realiza a s misma se 'emite' como radiactividad
e incide sobre cuanto hay en la vida (. ..) se emite como la luz solar. Se difunde
por todas partes, hace crecer algunas cosas (las que pueden crecer) y se
desperdicia sobre las piedras y otras cosas incapaces de crecer." 2
Porque creo en el impacto del terapeuta como presencia en la vida de otra
persona -impacto que trasciende cualesquiera mtodos que emplee- quiero
compartir con usted, lector, mis pensamientos sobre las caractersticas propias del
terapeuta creador.

' William Shakespeare: Hamlet (Acto II). Ed. al cuidado de Cyrus Hoy. Nueva York, W. W. Norton &
Co., 1963, pg. 35. [Hay versin castellana: Hamlet, Buenos Aires, Losada.] 2 A. Maslow: Toward a
Psychology of Being. Nueva York, Van Nostrand, 1962.
El terapeuta como artista Las capacidades y las posibilidades de otra persona. Esa actitud bsica impregna
la atencin y la intensa dedicacin que brinda a los detalles de la experiencia de
Mientras escriba este captulo, confeccion una lista de las caractersticas del otra persona: un simple gesto encierra atractivas posibilidades.
terapeuta creativo. Resultaron dos categoras que se superponen: 1) Las esencias Es impelido. Est inmerso a fondo en su tarea; lo que es ajeno a ella no lo
del terapeuta como persona, es decir, sus valores y actitudes, y 2) sus capacidades, distrae. Mi propia experiencia es un ejemplo. Cuando trabajaba en la prepara-t'.n
aptitudes y tcnicas. de mi tesis de doctorado, permanec meses como aturdido. Miraba a mi familia y
no la vea. Cuando consult el problema con mi maestro, Dwight Miles, me dijo:
"Muy bien. Es difcil ejecutar semejante trabajo sin sentirse obsedido por l." La
Esencias, valores y actitudes
obsesin se presenta no slo en relacin con el proceso mismo, sino tambin en
Durante la mayor parte de mi juventud fui un refugiado. Aprend a no dar por lo que concierne a su integridad estructural, a su excelencia. En la entrevista a
adquirido nada de lo que me rodea. Cada momento tena su cualidad preciosa. que me refer antes, Rubinstein se escuchaba a s mismo ejecutar, en concierto, el
Pero con los aos, aprend tambin a combinar la percepcin de esa cualidad con Sueo de amor de Liszt. Cuando Barbara Walters le pregunt si le gustaba,
una actitud de dejarme ir, de fluir junto con la accin. La idea es disfrutar, contest: "No, hay demasiado grave (...) cuando ejecuto un concierto, slo me
asimilar a fondo lo que est all en cada momento, sin aferrarse a nada. sirve de leccin para el concierto siguiente."
Vivir mi vida supone esa combinacin de estar all, tomando todo cuanto se El terapeuta inventivo, experimental, posee rica imaginera propia. "La vida
encuentre disponible y, al mismo tiempo, dejando irse ese pasajero escenario: Interior de ese hombre que me consulta", se dice a s mismo, "tiene una forma
tomando y dejando ir. En esta forma, vivir una vida plena es un constante ensayo perfectamente redonda, como un globo rosado. El espacio es pequeo y poco
de renunciar a la propia vida. Pues finalmente debemos renunciar a todo cuanto es profundo. La goma, estirada, se afina. El globo est envuelto en un conglome-
valioso para nosotros. Tal la simple realidad existencial. rado de historietas entretejidas con impaciencia para crear una sensacin de algo
El peligro de haber sido un refugiado radica en la tendencia a aferrarse a las susta ncial. Y aqu estoy yo", contina, "sintindome como otro tejedor que
propias posesiones, a atesorar y devorar todo cuanto ofrece el entorno sin confecciona, para l, envolturas ms fuertes". La imaginera es vivida y a veces
asimilarlo; en suma, vivir para el momento antes que en el momento. Durante una da miedo, pero siempre ofrece posibilidades: "Si confo en la imaginera que me
catstrofe, si usted se aferra a su casa y sus pertenencias en vez de irse lo antes inspira esta persona, no necesitar tratarla con un bistur; los instrumentos ms
posible, se asegura la muerte a corto plazo. En esta sociedad tendemos en general filosos debern ser agujas de tejer."
a obrar as, no como consecuencia de anteriores experiencias traumticas, sino por Persona sensible a lo esttico, el terapeuta creativo posee sentido de la gracia,
necesidad de llenar un vaco espiritual que hay en nosotros. la estructura, el orden y el ritmo de la vida. La gracia no es para l una nocin
Nos desvivimos por realizarnos, por tener dominio. Con demasiada frecuencia abstracta; la advierte en el movimiento de su propio cuerpo, en el movimiento de
resolvemos el problema rellenndonos de una tica y unos valores de oropel, de las caas de la pradera que hay frente a su casa. Puede notar que una obra
novedades y modas pasajeras, de brillantes pertenencias nuevas. Ansiamos un presenta torpemente o con desgano; ello lo molesta y se siente compelido a
cumplimiento rpido, resultados inmediatos: veinte minutos de meditacin por la enfrentarl a .
maana y otros veinte por la noche, y cosa resuelta. (Esto puede sonar a El amor por el juego forma parte esencial de la vida creadora. El juego no
exageracin, pero en sustancia es la verdad.) En psicoterapia, otros ejemplos son resulta de un conjuro; no se lo maquina para ver qu ocurre. Ms bien, forma
el rolfing y el grito primario; ambos mtodos, si bien tiles, pueden descuidar la parte intrnseca de la propia vida. Al escribir esto, por ejemplo, estoy jugando con
complejidad, la riqueza y el alcance ntegro de una vida humana. distintas maneras de tacnar casi todas las lneas que escrib antes. Las ondulantes
Las inspiraciones sbitas se queman rpidamente cuando no se articulan, rayas que tachan me resultan de sumo inters, porque se parecen al ocano; puedo
desarrollan y concretan. Tendemos a saltar por sobre esa difcil etapa de la navegar o nadar sobre ellas. Me gusta jugar con mis amigos y mis hijos y tambin
creacin, el desarrollo, que supone confusin, trabajo duro y manos que se solo. Disfruto de la capacidad de otros para jugar. En terapia, "jugar con algo", o
ensucian en el proceso. tomarlo por el lado del juego, significa salir de lo literal, Inventar contextos
Una vida creadora exige trabajar duro. Los resultados, los productos del trabajo violentos para situaciones cuya chatura se torna hipntica. Jugar significa advenir
pueden ser o no gratificantes; aun cuando no lo sean, uno es nutrido por el proceso a la vida, experimentar a otro con ojos vivientes.
en curso. En el festn de la creacin, el plato de fondo es el proceso mismo. Otra caracterstica del innovador radica en el inters que le inspiran los
El terapeuta creativo posee un rico trasfondo personal. Tiene una vida rica en misterios no revelados que hay en l mismo y en otros. Las posibilidades
experiencia, no slo en lo tocante a su propio desarrollo emocional e intelectual, desconocidas que se ocultan bajo la superficie de las vidas humanas lo excitan.
sino tambin por haberse expuesto a toda una gama de experiencias vitales. Como un arquelogo o como un Sherlock Holmes, busca claves, indicios y sendas
El terapeuta creativo celebra la vida. Celebra la esencia, la belleza, la bondad, que le brinden acceso a los espacios desconocidos de otra persona. Como un nio
no contaminado por los prejuicios y valores de sus mayores, el terapeuta
creativo se complace en investigar hasta las situaciones ms obvias. No
da por admitida accin o apariencia alguna. Esta indagacin Supone una curio caminar agobiado. Y puedo exagerar mi cara de madera, ser un hombre
sidad y un inters sensoriales, as como la bsqueda de una claridad sensorial. viejo en un da rido.
Para quien escucha durante todo el da historias de infortunio, poseer cierto Yo: Mi depresin es como una cancin. Una triste cancin de amor. (Empiezo
sentido del humor es indispensable. El humor es un amigo, un homnculo que, a cantar una cancin de alabanza a nuestras respectivas depresiones.) Oh,
sentado sobre mi hombro, se re disimuladamente de lo que sucede cada vez que qu dulce es estar triste, ser alguien tan singular! Toda esa gente camina por
tiene oportunidad. El humor es mi bufn sabio que me posibilita apartarme y la calle, con caras sonrientes, aire de tener vidas llenas de sentido, ser
rerme de mi propia arrogancia. Empieza por pronunciar declaraciones generales capaces de cumplir con sus obligaciones. Pero usted y yo somos seres raros,
sobre las grandes contradicciones de la vida y termina por lanzar fragmentos de porque estamos tristes y cabizbajos. (Miguel repite conmigo la cancin.)
humorismo extravagante. Es otra manera de imponer mil plantillas contextuales Miguel: Por qu me hace esto? Ya no estoy ms deprimido. Por qu insiste
sobre la accin existente, otra forma de trascender lo obvio. en bromear con mi tristeza?
Recuerdo a Miguel, estudiante de psicologa mdica, de 27 aos. Entra en mi Yo: Vea, si me hago cargo de su tristeza, si escucho una frase ms sobre la
consultorio con cara larga. Es la milsima vez que se siente as, y sta es su tristeza, me va a doler la cabeza. Y si me duele la cabeza me voy a sentir
decimoquinta sesin. Su presencia en mi despacho torna pesado el aire. Yo siento cansado. Y si me siento cansado me voy a sentir muy deprimido, y entonces
sobre mi pech y mis hombros su artificial actitud sombra. usted, hijo de puta, se sentir mejor y saldr de este cuarto con una sonrisita
"Miguel", le digo en tono alegre y cordial, " saqese esa mscara y pngase en la cara, sintindose perfectamente bien. Y ser yo quien se quedar
cmodo! " atascado en la depresin suya. Me niego a cargar con su tristeza por usted.
(Seguimos conversando y sintindonos cada vez ms cerca uno del otro.)
"Ojal pudiera", responde con voz montona.
Miguel: Le dir, por la forma en que cantbamos esa cancin, que sonaba a
"Le dir qu vamos a hacer", contino yo. "Vamos a trabajar los dos con su
Gilbert y Sullivan, como una opereta.
mscara. Usted masajea un lado de su cara y yo le dar una mano con el otro.
Yo: Pobre Miguel, pobre Miguel, est realmente triste. Oh, Miguel, Miguel,
Cuando hayamos calentado su piel, empezamos a hacer muecas." A continuacin
est triste de verdad. No puede hacer esto, no puede hacer aquello. No
nos ponemos a trabajar en torno de varios movimientos expresivos de su rostro y
puede moverse, de tan lento que es. Ni siquiera puede hacer el amor, porque
el efecto que surten sobre su experiencia interior.
est muy tri-i-iste, muy muy muy triste.
En otra ocasin, en que entr en mi despacho con una cara abatidsima, se
(Para mi gran sorpresa, Miguel se me une cantando en contrapunto.)
desarrolla lo siguiente entre Miguel y yo. (Es su vigsima sesin.)
Miguel: Estoy triste, estoy triste, estoy muy, muy triste. S, soy alguien muy,
Yo: Miguel, no se haga terapeuta. Es insensato. Tendr que escuchar a toda esa muy raro, porque estoy muy, muy triste.
gente que sufre, a todos esos masoquistas. Y entonces cargar con la tristeza y (las letras no son especialmente imaginativas, pero cantadas suenan muy bien.
Entretanto, ambos empezamos a sentirnos bien estando juntos. Quiero decir,
llevar a cuestas semejante dolor. Es un sufrimiento atroz. Miguel (como de
nos estamos divirtiendo realmente.)
madera, la mscara habitual de su cara): Me alegro de que lo haya dicho. Me
Miguel (rindose): Vea, ya no me siento deprimido y en cambio me siento
siento realmente deprimido. Yo: Oh, basta! Acabo de atender a un fbico, y
tonto. Me siento estpido. No s qu decir.
ahora tengo que vrmelas con su depresin. Es demasiado para un mismo da.
Yo: No tiene obligacin de sentirse inteligente. Puede ser tonto. Sea estpido.
Miguel (simulando que no me oye): Me pregunto qu es lo que hace mi (La opereta entra en un pasaje distinto.)
depresin en favor mo. Yo: Miguel, se me ocurre una idea. (Hemos empezado
Los dos juntos: Oh, qu estpidos, qu estpidos somos. Somos hombres muy
a caminar de un lado a otro por el cuarto.) Miguel, usted me dir una cosa que
estpidos. . .
su depresin le hace y yo le contestar con una cosa que mi depresin me hace
a m. Miguel: Mi depresin me hace sentir como si me cuidara a m mismo. Yo:
Un rato despus hablamos sobre la importancia que tiene ser estpido a lo que
Mi depresin me hace sentir como si me acariciara a m mismo. Miguel: Mi
Miguel tiene probabilidades de perder siendo tonto y lo que tiene posibilidades de
depresin me hace sentir como si alguien jugara con mi pene. Y yo consigo que
ganar. Al trmino de la sesin, Miguel est regocijado. La mascara ha
todos me rodeen y me acaricien y juegen y sean atentos conmigo. Yo: Mi
desaparecido y sus azules ojos tienen vida. Se pone de pie y hace el gesto de
depresin me hace sentirme muy dulce y sentimental. Miguel: Mi depresin me
darme un puetazo en el estmago.
hace sentir como un niito que debe ser cuidado. Yo: mi depresin me da
permiso para retirarme en privado y mecerme y escribir poemas tristes, y
escuchar la msica rusa ms sentimental. Puedo sentirme como Romeo y Miguel Es una buena pieza usted. (En vez de golpearme, me da fuerte
Julieta. Miguel: Mi depresin me hace sentir que puedo descuidarme. Y abrazo)
puedo
Yo: Volver la semana prxima? Espero que vuelva, porque no quisiera que
aquella sesin con Miguel, supuse que su tristeza era una manera de sostenerse a
se perdiese la oportunidad de ser fastidiado Miguel: Aqu estar. (Se re.)
si mismo, un estilo de estar en el mundo y hacer frente a un conjunto
particular de problemas. Al admitir la validez de su tristeza y extremarla hasta
Miguel acudi a m porque se hallaba atascado en cierta perspectiva que para
el ya no presentaba utilidad y lo mantena en una posicin congelada Con harta una situacin de festejo, Miguel logr aceptar su experiencia y ver en m a un
frecuencia, el terapeuta se atasca en ese papel serio en que asiente con la cabeza, camarada de ruta.
frunce el ceo y gime en silencio. Acepta la experiencia de la otra persona en una El terapeuta imaginativo presenta toda una serie de caractersticas que se
perspectiva chata, literal. No se permite crear otras imgenes y otras clases de interrelaciona n con la forma en que piensa y con aquello en lo cual cree. Tales
teln de fondo contra las cuales pueda observar, en beneficio del paciente, un rasgo caractersticas confinan con las tcnicas y los mtodos por los cuales ese
de conducta o una preocupacin particular terapeuta se siente atrado.
El terapeuta creativo es capaz de interesarse por la experiencia vital de otra
persona y sin embargo mantener distancia respecto de ella. Puede abrirse a la
ixperiencia de otro, asimilarla y seguirla, sin renunciar a sus propias reminiscen-
cias ni a su independencia de pensamiento. Esta capacidad de apegarse a otra
persona y recibirla y al mismo tiempo conservarse distante y atento a sus propios
procesos internos es lo que torna al terapeuta til para su paciente.
El peor enemigo del terapeuta es aquel estado en que se encuentra profunda-
mente identificado con su paciente, hundido en la piel psquica del otro. Los
l i m i t e s psquicos -lo que llamamos lmites de contacto- empiezan a fundirse.
Tal caso se denomina confluencia: prdida de diferenciacin entre dos personas.
II resultado tpico es que ya no pueden disentir y tener fricciones. El conflicto
creativo, o simplemente el contacto positivo, es sacrificado en aras de interaccio-
nes de rutina, chatas, estticas y sin riesgo alguno.
Una vez que el terapeuta pierde su percepcin autnoma del paciente, est
perdido. Ya no se planta con solidez como consultor y visionario independiente.
Fr e u d habla de la capacidad del analista para flotar sobre el contenido de otra
persona con el fin de asociar libremente y permanecer en contacto con los propios
procesos profundos. Tales asociaciones producen a menudo vislumbres brillantes y
originales del proceso en marcha.
Una actitud o postura que valoro mucho en mi trabajo es una suerte de placer
que se siente al anticipar una solucin o una comprensin. Soy optimista en
cuanto al xito del caso. Preveo grandes cosas, y en mi trabajo hay instantes en
que esta anticipacin optimista resulta muy clara. Y, por lo general, cuanto ms
clara es la grata previsin de los hechos, ms predecible es su resultado exitoso.
La situacin psicoteraputica es un laboratorio, una oportunidad para mirarse a s Todo sucede como si yo respondiera a un proceso subconsciente que detecta
mismo en una diversidad de espejos.
indicios del resultado venidero anticipndose a ste. En su libro Synec-tics,
William Gordon otorga a este fenmeno el nombre de "respuesta hed-nica" y da
cierto nmero de famosas visiones creadoras que fueron precedidas por este
sentimiento de optimismo y placer. Por ejemplo, un ntimo de Franz Kafka lo
La situacin de psicoterapia es un laboratorio, una oportunidad de mirarse en describi como "constantemente maravillado" .
una diversidad de espejos. El humor nos permite poner el mundo al revs tornar Con el placer de anticipar el xito se relaciona el amor por el proceso como tal.
extrao lo familiar. Le dio a Miguel ocasin de situarse por encima de s mismo, A veces el proceso mismo adquiere una suerte de autonoma funcional. El
mirar hacia abajo y tomar en cuenta no slo su propio dilema existencial, sino el terapeuta-artista se experimenta a s mismo como mero testigo del desarrollo de
dilema, la naturaleza y la complejidad de la raza humana. Entonces pudo su tarea. Brewster Ghiselin cita la siguiente observacin de Carl Jung: "El
contemplar su depresin desde una perspectiva ms amplia.
A menudo el terapeuta supone que la otra persona desea que l desentrae su
sntoma. Considerarse un mero extractor de sntomas es limitativo En
3
William J. J. Gordon: Synectics. Nueva York, Macmillan, 1961. [Hay versin castellana: Sinctica;
el desarrollo de la capacidad creadora. Mxico, Herrero Hnos.l
delduelo A los cinco minutos de conversar, formulo en cuatro
trabajo en curso se transforma en el sino del poeta y determina su desarrollo movimientos nuestra sesin de terapia. Tal formulacin destella
psquico. No es Goethe quien crea Fausto, sino Fausto lo que crea a Goethe"4. completa en mi interior, en un lenguaje que se identifica de manera
A despecho de lo que preveo, no precipito un resultado prefabricado, de clara con mi cliente:
acuerdo con mis deseos, de la sesin. Quiero permanecer en la situacin por
difcil que resulte y proseguir su exploracin en detalle lo bastante abiertamente 1. La muerte de mi padre: mi conmocin y sentimiento de desorientacin;
como para dar entrada a una variedad de factores. Por lo general, esa exploracin
nuestra vida en comn antes de su enfermedad.
no me frustra ni me confunde. Me mantengo capaz de impartir cierta direccin
temtica a la sesin de terapia. Esta capacidad de seguir el tema y el desarrollo de 2 Mi rencor hacia l: era un hombre muy ocupado, o un padre descuidado,
la sesin se llama "rastreamiento". El terapeuta es como un complejo aparato de o no comprenda lo solo que yo estaba. Mi rencor hacia l por partir ahora que
radar, capaz de localizar un material, establecer su direccin y moverse junto con yo me dispona a acercarme.
aqul hasta que la persona logra sorprenderse a s misma en el trance de una 3 La tristeza abrindose paso a travs del rencor: el duelo propiamente
experiencia de comprensin profunda. dicho; yo mismo soy la afliccin, perd a mi padre; experiencia de ternura y
El terapeuta creativo tiene una virtud importante que denomino capacidad de perdn. .
asombro. Tal sentido del asombro me otorga la posibilidad de sorprenderme ante 4. Ultimo adis y entierro; sentimiento de consistencia interior y afirmacin
una cualidad especial que advierto en otra persona. Es como una facultad de decir de m mismo: yo soy ahora mi propio padre.
Oh! ante un matiz, al parecer insignificante, de la manera en que otro ve el
mundo. Es la aptitud para compartir con placer la experiencia particular de otra
persona. El sbito insight de los cuatro movimientos se me impuso en forma placentera,
El terapeuta creativo se arriesga. Aspira a internarse en un experimento, en un respaldada por una enorme energa.
modo de ver las cosas, o en cierto comportamiento de resultado azaroso, cuando La literatura sobre el proceso creativo abunda en ejemplos de sbitos destellos
no peligroso. Posee destreza y dotes de previsin suficientes como para que, si la automticos de insight en artistas e inventores6. Esto supone que el insight posee
situacin se encamina mal, su forma de guiarla le permita sacarla a flote. cualidades mgicas, que es un milagro enviado por los dioses. Lo que no se dice
La persona creativa est llena de caractersticas que parecen contradictorias con tanta frecuencia es que el inventor pasa meses o anos trabajando con su
entre s. Por ejemplo, si bien puede sumergirse cmodamente en complejidades y material, que ste lo ha obsedido, que sus ingredientes se han incubado en su
detalles oscuros, tambin lo atraen el orden y la elegancia, y los procura: "La cerebro.
moderna motivacin esttica, cuando se ve frente a dos nociones de igual valor As en este caso. Durante aos me familiaric con los procesos de duelo y las
instrumental, se abreva en la reverencia pitagrica por la forma, por los simples experiencias de prdida en general. Investigu las etapas por las que pasan las
nmeros enteros, en la intoxicacin pitagrica con la msica de las esferas. De personas cuando se les muere alguien importante. Trabaj con muchos individuos
esta nocin de 'economa' se deriva el concepto de placer por la solucin elegante que vivan tales situaciones. De pronto vino a m, con su historia, este hombre en
de tales problemas"5. particular. Mi sbito "destello" no fue milagro alguno, aunque en su momento as
Que yo sepa, toda forma artstica combina el amor por el detalle con el me pareci. La informacin incubada est en espera de uso Ha sido almacenada y
desarrollo de temas poderosos, casi monolticos, y con una explosin de pasiones "trabajada" inconscientemente por dentro y ahora sale de su escondite dirigindose
moduladas y gobernadas por una integridad estructural disciplinada. Mozart y por s sola hacia este hecho. Este proceso es ilustrado por los diagramas que se
Bach descuellan como hermosos ejemplos de ese fenmeno. La psicoterapia intitulan "Desarrollo de un insight" y "Nacimiento de un insight".
creativa no escapa de l. Lo que al novicio le parece mgico, es en rigor un conjunto de destrezas
altamente desarrolladas y cuidadosamente ejercitadas por el artista Lo que otorga
Capacidades, aptitudes y tcnicas su cualidad dramtica a la visin interior es la instantaneidad de su formulacin
as como la sensacin de urgencia y de oportunidad que la acompaa.
El terapeuta creativo es experimental. Su actitud es la de utilizarse a s mismo, No abrumo a mi cliente con todos los detalles de mi insight. De alguna manera
as como a su paciente y los objetos del contorno, al servicio de la invencin de existe un contrato tcito en el sentido de que l est en buenas manos, de que el
visiones nuevas de la persona. Un hombre empieza por relatar la reciente muerte proceso ser elegante, benfico, hermoso, emocionante, dramtico. Se Que habr
de su padre. La tristeza suaviza su voz. Su cuerpo parece rgido, como si se un mnimo de "conversacin" acerca de varias circunstancias que rodearon la
preparara contra un golpe. En su lenguaje, en su suavidad, en la congelada ira de muerte del padre. El paciente ser estimulado a representar cada etapa del proceso
sus brazos, se manifiestan todas las caractersticas del proceso con la inmediatez y la urgencia del aqu y el ahora. Por ejemplo: "Pap, me parece
que no ests respirando (...) llamo a la enfermera. Pap? No puedo creer que te
4
B. Ghiselin: Creative Process. Nueva York, Mentor Books, 1952. hayas ido (. ..) todo es tan irreal".
5
W. J. J. Gordon, op. cit., pg. 153.
6 B. Ghiselin, op. cit
El plan maestro no es rgido, ni lo son las transformaciones entre las etapas. que transforman ante sus propios ojos la vida del paciente. El drama del duelo
Los "movimientos" pueden en rigor modificarse de modo que se ajusten a cambios recin descrito ilustra el punto. Sentimientos de ira, o afecto, o perdn, que antes
evolutivos que transmiten al paciente energa y significado. No formulo slo eran sensaciones vagas, ahora son puestos a prueba e iluminados plenamente.
interpretaciones sobre el sentido de sus acciones. Me remito al proceso natural de Lo que corresponde es subrayado, y lo que no corresponde se eclipsa de la accin.
aprendizaje que se opera en su beneficio a medida que trabaja. No lo apremio para Existe toda una categora de conciencia del lenguaje y sensibilidad a ste -la
que l exprima de s mismo significados que resultaran prematuros. Todo tiene su forma en que la persona emplea analogas y metforas al describirse a s misma-
momento y su lugar adecuados. que constituye un valioso material para el terapeuta creativo. Tal especie de
A medida que trabajamos, contemplo todos los pasos instrumentales para cada sensibilidad a lo lingstico nace del contacto ntimo que uno tiene con la poesa
movimiento. A la cualidad narrativa del primer movimiento, sigue la voz que hay en uno mismo. Esa metfora que su cliente le brinda al expresarse, 1
iracunda, o el asestar puetazos a una almohada, o la representacin del acto en terapeuta guestltico la emplea como medio para analizar en detalle los sostenes
que l sacude a su padre por los hombros y le canta cuatro frescas. A mi paciente, que apuntalan su experiencia. Si yo digo: "Yo me aferraba a la nocin de navegar
cada acto le resulta revelador de s mismo. Se sorprende de la sabidura que est junto con mi familia cuando los otros se resistan a ello", mi terapeuta puede
expresando. centrarme en el trmino "aferrarse" y hacer que lo explore en el sentido, ms
All estoy con mi paciente mientras grita a su padre y descarga los puos sobre concreto, de aferrarse a un objeto, aferrarse a l, aferrarse a mi familia. Puede
almohadas. Observo cmo cambia de ritmo el movimiento de sus manos. Se torna ofrecerme su propia persona para que me aferr a l fsicamente.
lento. Sus puos, apretados, se abren. Sus ojos se humedecen. En ese momento, s Entonces lo agarro, mis brazos abrazando su tronco. Al principio me siento
que entramos en la etapa 3, la de caer en la tristeza. Las manos, abiertas, empiezan confortable y seguro. A medida que me quedo as, me sorprende un sbito
a acariciar suavemente la almohada y profundos sollozos suben desde lo hondo sentimiento nuevo: la incomodidad de que alguien se tome de m, como si fuese
del cuerpo: "Te quiero, pap (...) Te voy a extraar tanto..." mi terapeuta quien me agarra. Cuando l me pregunta cmo entiendo esto, le
Llegado el momento, inventamos un sepelio ritual; palearnos la dura tierra y contesto que sin duda estoy confundiendo, en relacin con mi familia, ferrarse y
decimos plegarias. Poco importa lo hecho antes. Esta vez, el acto puede ser ms ser aferrado. Me sorprende recordar esto: yo me quejaba de que ellos se aferraban
completo, ms profundamente total que hasta entonces. Mi paciente y yo lloramos a m; ahora veo que, en realidad, yo me aferraba a ellos. Esta revelacin proyecta
juntos cuando l dice el ltimo adis a su padre. luz sobre todo un sector de los intrincados elementos de conflicto que existen en
La etapa final de nuestro trabajo la veo como la resurreccin de mi paciente, la
mi familia.
celebracin de su propia identidad y su sustancia ntima. Veo que una generacin
deja un legado a la siguiente. Cmo concretamos este concepto de autoafirmacin? Los especialistas en sinctica sostienen que ste es el proceso de transformar lo
Le pido que considere la posibilidad de ejercer paternidad sobre s mismo, de ser que para uno es familiar en desconocido, y lo desconocido en familiar. Cuando
su propio padre. aprendo a considerarme como una persona que se aferra, y hago esto al margen de
"S", dice, "soy un hombre crecido, tengo mi propia familia; es tiempo de que mi empleo casual de tal trmino respecto de una situacin particular, convierto lo
sea yo mismo". familiar en desconocido en el sentido de que me veo a m mismo en forma
Le respondo: "A partir de lo que acaba de decir, siga describindose en forma inslita. Y despus de explorar ese uso especial de la metfora en relacin con
que exprese cuan sustancial es usted, cunta solidez posee, qu persona llena de otros sectores de mi vida, puedo lograr que lo extrao se me torne de nuevo
amor es". familiar.
Mi amigo parece resurgir de su abatimiento. Pronuncia el elogio de s mismo, William Gordon ha impartido una forma a este proceso e identificado cuatro
de su bondad como ser humano, como hombre: "Pap", dice a una silla vaca, "no mecanismos mediante los cuales lo familiar -lo conocido- se torna desconocido.
prometo no cometer errores, todos los cometemos. T cometiste los tuyos. Pap, Cada uno de ellos posee ndole metafrica: analoga personal, analoga directa,
ahora que puedo sostenerme con mis propias fuerzas, ahora puedo perdonarte y analoga simblica y analoga fantstica7. En la analoga personal, el individuo
amarte". intenta identificarse con el concepto. Si el concepto es el de "molcula" y l dice:
Por el momento, el drama toca a su fin. Procuro dejar tiempo suficiente para "Me siento como una molcula en este inmenso universo", puede proponrsele que
"desinstruir" a mi paciente. En particular, quiero saber qu siente y qu tiene se imagine a s mismo como molcula: "Floto en el espacio, chocando con mis
conciencia de haber aprendido. No supongo que ya mismo sabe todo lo que ha vecinos". La analoga directa consiste en "la comparacin propiamente dicha de
aprendido, sino que lo estimulo a articular lo que pueda tener en la conciencia. A hechos, conocimientos o tecnologas paralelos" 8. En lo que concierne a
mi vez, le transmito lo que tengo en la ma. "aferrarse", uno puede pensar en las propiedades de todas las cosas que se aferran.
Para innovar, el terapeuta creativo necesita tomar contacto con las bases
concretas de las manifestaciones abstractas de su paciente. Debe separar la palabra 7 w. j. j. Gordon, op, cit
de la experiencia, escuchar la palabra y visualizar el hecho. Al enfrentar las 8 w. J, j. Gordon, op, cit., pag. 42.
experiencias con las palabras, el terapeuta puede crear hechos dramticos
En la analoga simblica, la persona tiene oportunidad de emplear imgenes
impersonales para describir una idea. El aferrarse puede ser visto como una
relacin con una doctrina, o un sistema poltico, o un sistema de estrellas, como la
Va Lctea. En terapia guestltica se puede seguir la analoga pidiendo al paciente
que personifique e interprete una imagen particularmente tentadora que se deriva
de ese proceso. La analoga fantstica puede tener aplicacin ms directa en
nuestra tarea y estamos bastante familiarizados con ella. Pedimos a la persona que
elabore la fantasa de ser esto o aquello y nos relate el episodio que imagina. Por
lo general, si ste nos parece indicado para ayudar al paciente a ganar
comprensin, podemos pedirle que represente cada fragmento de la fantasa.
Al formular tales analogas sobre el concepto de "aferrarse", una analoga
personal puede consistir en la de "dificultarme el uso de mis brazos y piernas".
Una analoga directa podra ser la de "asirse, asirse a algo para salvar la vida, un
nio asido a su madre (. ..) ciertas cosas se adhieren naturalmente a otras, como
gomas, pinturas, cintas de plstico, brea". Un pedido de analoga simblica puede
dar el siguiente resultado: "Aferrarse (. . .) renunciar a la propia libertad, adherirse
a un principio, estar sujeto a otra cosa, bola de hierro y cadena, vivir en un Estado
totalitario, relacin entre prisionero y guardin, carecer de lmites claros". Una
analoga fantstica de aferrarse podra ser as: "La imagen ms poderosa que tengo
es la de estar nadando y de que alguien se ahoga. Esa persona est aterrorizada. En
un frentico esfuerzo por salvarse me agarra del cuello. Siento que si no me suelta
nos hundiremos ambos".
El terapeuta guestltico puede ampliar para sus propios fines esa tcnica. Puede
pedirme que represente mi analoga fantstica tanto en el papel de salvador como
en el de persona que se ahoga. La analoga directa de "cola de pegar" -"hay cola
de pegar entre nosotros"- puede prestarse para explorar las relaciones entre el
paciente y su familia. Poco despus de escuchar esa expresin -y antes de
intervenir diciendo: "Supongamos que fuese usted la cola que hay entre ustedes,
cmo se sentira y se comportara en ese papel? ", el terapeuta se empea en
"pensamientos a la deriva": la cola es un relleno, o una barrera, o un aislante. Cola
puede significar amor, devocin, cuidado, lealtad. Tal vez la cola sea algo
artificial que los mantiene unidos entre s. Le parece al cliente que l acta como
un vnculo entre los miembros de su familia? Esta ltima conjetura propia le
resulta muy atractiva al terapeuta, de modo que la adopta como hiptesis y se dice
a s mismo: "La someter a prueba pidindole que acte como si l fuera la cola, y
veremos qu ocurre". Todos estos pensamientos, que flotan a la deriva, se
presentan con bastante rapidez. El proceso de elegir la intervencin "acertada" se
ilustra en el diagrama sobre "Uso por el Terapeuta de la Analoga Directa, 'Cola',
y Formacin de una Intervencin".
Tambin la atencin contribuye al proceso creativo9. "Lo necesario", escribe
Brewster Ghiselin, "es ser capaz de mirar hacia los laterales cuando la accin
todava no ha empezado y advertir la importancia de lo que sucede fuera del
escenario. Tal vez no parezca mucho. Probablemente, el artista joven sienta que
all no hay nada y siga imitando. Sin embargo es all, entre bastidores (...)

9
W. J. J. Gordon, op. cit.
donde puede prepararse lo nuevo. Por escasa, tediosa, desordenada y fragmenta experiencia anterior me ensea que los padres muertos suelen dejar hijos
ria que sea la accin que se desarrolla fuera del escenario, es preciso atender a iracundos. Los "botones" estn en cualquier punto de este hombre donde yo pueda
ella"10. insertarme en su particular proceso de duelo.
En su esfuerzo por asegurar un tema claro en el trabajo de su cliente, el En lo que concierne al manejo del tiempo y la oportunidad, quiero retornar a
terapeuta novicio a menudo ignora los comentarios que ste formula "fuera de cierto fragmento de la misma sesin: "All estoy con mi cliente mientras grita
propsito", considerndolos como meras "resistencias" a trabajar. Como es obvio, a su padre y descarga los puos sobre almohadas. Observo como cambia de el
la accin fuera de propsito debe ser empleada en forma selectiva, no para movimiento de sus manos. Se torna lento. Sus puos, apretados, se abren. Sus
distraerse uno mismo con inutilidades. El terapeuta sagaz tiene la corazo-nada de ojos se humedecen. Las manos, abiertas, empiezan a acariciar suavemente la
que un particular fragmento de informacin arrojar resultados. Cuando al tema almohada, y profundos sollozos suben desde lo hondo del cuerpo. Yo por
se entretejen digresiones de apariencia til, pueden enriquecerse los significados experiencia previa, que no podemos amar profundamente a alguien sin
de aqul. Supongamos que un paciente habla de su madre y, en el curso de sus alimentar en secreto sentimientos de ira, que necesitan expresarse. En
consideraciones, menciona cuan caluroso estaba el tiempo: tan slo la curiosidad ese punto, la persona entra con naturalidad en un estado de ternura o de
natural debera inducir al terapeuta a prestar atencin a ese comentario. dulzura hacia el ser a quien ama.
Debidamente instruido por el terapeuta, el cliente puede terminar hablando as: En la situacin de terapia es preciso cultivar el ritmo de la ambivalencia. En
"Mi madre se encuentra enferma (...) y el tiempo est caluroso. Mi madre ha conocimiento de esta dinmica bsica, y manteniendo abiertos mis ojos, veo su
estado hacindome pedidos irrazonables (...) y el tiempo est caluroso. Mi madre transicin de la ira a la ternura. Todo cuanto necesito es reconocerla, seguirla y
quiere besarme y abrazarme sin cesar (...) y el tiempo est sofocante. .." reforzarla "Ponga en palabras lo que sus manos estn diciendo a la almohada,
El terapeuta creativo presenta varias otras caractersticas que se relacionan con susurro en el momento en que sus manos empiezan a moverse tiernamente sobre
su trabajo: ella. "Te quiero, pap (...) Te voy a extraar tanto..." contesta.
En lo que concierne a manejar la "palanca de cambio de velocidades, debe
Un buen sentido de la distribucin del tiempo y de la oportunidad; Bordarse que los seres humanos son mecanismos sumamente complejos y
1) Capacidad para advertir el momento en que se puede llegar al interior del delicados; con todo, esa metfora debe ser tomada con cierto sentido del humor
paciente, se lo puede activar y conmover; En el incidente que acabo de relatar, el paciente efectu por si solo el cambio de
2) Conocimiento de dnde se encuentran los "botones" psquicos y del velocidades, pasando con naturalidad de la ira a la ternura. Lo ideal en preparar la
instante en que se los debe pulsar; escena de tal forma que su atmsfera misma induzca a la persona, realizar el
3) Capacidad para accionar la palanca de cambios, o sea, dejar ciertas cosas cambio por efecto de su propio ritmo interior, su sentido interno de lo
y pasar a otras zonas de mayor inters; conveniente. En una etapa posterior de la sesin, adopto una actitud mas directiva
4) Voluntad de apremiar, enfrentar, halagar, persuadir, activar a la persona en mis pedidos o en mis proposiciones. Una vez que ha "sepultado a su padre lo
para que haga su trabajo, y estimulo a trasladarse a una situacin de autoafirmacion, a construirla sobre sus
5) Sabidura para saber cundo debe dejarse a la persona en estado de propias palabras. Puede comprobar que ha terminado con el entierro y que sus
confusin, de modo que ella pueda aprender a forjarse su propia claridad. energas para esa tarea se han agotado. Si dentro de nuestros li mites de tiempo
podemos hacer algo ms, debemos hacerlo ahora. Aqu interviene tambin mi
Ilustrar estas caractersticas resulta difcil. Lo ideal sera contar con un registro sentido de lo esttico, mi fantasa de que una muerte, si ha de tener significado,
visual y auditivo que pudiera pasarse una y otra vez para iluminar aspectos debe concluir con alguna experiencia de ascensin, de celebracin. Y qu persona
sutiles, tales como la distribucin del tiempo y la oportunidad, de modo que el puede resistirse a la celebracin de s misma?
espectador pudiese apreciar las transiciones entre los hechos y la forma en que el No en todas las sesiones la direccin tiene pureza, ni todas estn colmadas de
terapeuta influye sobre ellos. energa y dramaticidad enormes. Cuando se ha establecido claramente un tema, es
Volvamos al hombre en duelo por la muerte de su padre. Su energa est fcil "empujar" al paciente en determinada direccin. Pero incluso ese acto de
dirigida hacia su relacin con su padre y los aspectos inconclusos de ella. Toda empujar debe poseer integridad esttica. Hay diferencia entre impulsar y rechazar
tarea que se inicie en esa direccin tendr amplia respuesta. Yo me dirijo a entre alentar e intimidar, entre enfrentar y disminuir. El violador de cajas de'
energas especficas congeladas en su cuerpo, atiendo a la rigidez de sus brazos y seguridad, si es avezado, no lleva una palanca en su equipo. Emplea dedos
a lo que tal vez esos brazos necesiten expresar antes de que demos por concluido sensibles y odo fino. Slo intenta abrir la puerta en el momento oportuno Esta
el drama. S que inducirle a ejecutar algo expresivo con sus manos y brazos analoga, sin embargo, falla en un sentido importante: no comunica el amor del
arrojar resultados, no slo por la rigidez que denotan; adems, mi terapeuta por su cliente (aunque sospecho que si alguien interrogara al ladrn
avezado, ste confesara su amor por la caja de caudales en la que trabaja).
En resumen, el terapeuta creativo debe ser capaz de integrar dos estilos de
10
B. Ghiselin, op. cit. conciencia, dos estilos de ser en el mundo:
asir firmemente Y colgar flojo y suelto Mientras completo este captulo, hago una escapada al Martha's Vineyard, En
ser activo Y vivir en asombro pasivo y receptivo el camino de vuelta, sentado en las ruidosas entraas traseras del ferryboat,
analizar particularidades Y ver la totalidad, la Gestalt apunto las siguientes imgenes del terapeuta creativo:
estar en el control Y fluir en el proceso
estar ser seguro Y permitirse sentir confusin No ya hombre o mujer
ser serio Y jugar, tener sentido del humor Un sabio
ser curioso Y dejarse flotar en el embotamiento Un padre -no, ms bien abuelo,
experimentar carencias en secuencias Y ver simultneamente todo sin preocupaciones
nombrar las cosas Y experimentar imaginera fantasiosa Una presencia de plenitud
ser intelectual Y prestar atencin a las intuiciones El ocano silencioso, sedoso en medio del verano
Un nio de brillantes ojos
Robert Ornstein y otros investigadores en el campo de la fisiologa han que presencia todas las cosas como nuevas
comprobado que el primer modo (el de la izquierda) est asociado con el Llevando a lo frgil una visin
hemisferio cerebral izquierdo y el segundo con el derecho 11 . Aunque todos una generosidad que acenta los significados
nosotros empleamos la totalidad del cerebro en todo momento, la persona creativa Un maestro, al encender los fuegos de vidas chatas
parece dotada de un talento especial para sumergirse en su hemisferio intuitivo, Un curador, al velar por que el cuerpo acte por s mismo
repleto de imgenes, a la vez que gobierna e ilumina esta experiencia con su
Un sacerdote, al tocar rostros con manos benditas
hemisferio izquierdo.
Un perturbador, al configurar vidas con amante simplicidad
Un artesano modesto, al moldear su medio de manera frgil
Un artista cansado de mentirse a s mismo
que no desea pagar en generosas
tajadas de mediocridad
y prefiere lo tenue del brillo que
l seal.

Lo que bloquea a la creatividad

Quiero dirigirme ahora a los bloqueos que experimenta el terapeuta en su


actitud de hombre creativo. Sus maneras de atascarse son dos. En primer trmino,
su actitud profesional y su orientacin terica formalizan su tarea e imparten
rigidez a su enfoque. Sus predecesores le han enseado cmo ser formal, decoroso
y fijo en su modo de tratar a los pacientes y ayudar a la gente a "ajustarse a la
realidad". En segundo lugar, el terapeuta, como muchas otras personas, es trabado
por algunas equivocaciones acerca de la creatividad. Si tiene formacin cientfica
o se orienta por la investigacin, se topa con el insensato concepto de que ciencia
y arte no se mezclan: en el trabajo los cientficos son tercos y disciplinados, y los
artistas, sentimentales y chapuceros. Y si el terapeuta no es obstaculizado por la
dicotoma "ciencia contra arte", aun puede intimidarlo la nocin de "creatividad"
como talento muy particular que slo pertenece a quienes han sido bendecidos con
ese don.
Cuando efectuamos un esfuerzo por comportamos "creativamente" en nuestra
labor, nos encontramos con enormes resistencias internas. Ed y Sonia Nevis,
colegas del Instituto Guestltico de Cleveland, formularon un programa para
diagnosticar los propios bloqueos contra la creatividad y trabajar en torno de ellos.
"Los bloqueos que se exponen en este programa", dicen, "fueron identificados
mediante un proceso de avance y retroceso entre repasos de la bibliografa
existente en la materia, sintetizar nuestra metodologa y practicar ejercicios
11 R. E. Ornstein: The Psychology of Consciousness. San Francisco, W. H. Freeman, 1972.
encaminados a concretar los puntos de aprendizaje centrales. De todo ello propias. "Niega" o evita la frustracin en el campo de la ira o de la sexualidad si
resultaron los catorce bloqueos que por fin formulamos. No afirmamos que, en la ira o la sexualidad desbaratan su propio funcionamiento. Inconscientemente
cuanto factores, sean independientes entre s; ms bien estamos dispuestos a dirige los asuntos o temas hacia zonas en las que tiene experiencia, donde siente
admitir que se relacionan entre s. Tampoco sostenemos que sean los nicos que que puede hacer algo constructivo.
bloquean la creatividad. Empero, la validez de todos ellos es respaldada por la 6. Sujecin a la costumbre: "Excesivo nfasis en las formas tradicionales de
tarea de otros especialistas en los campos del comportamiento creativo, la hacer las cosas; demasiado reverencia por el pasado; tendencia a la conformidad
resolucin de problemas y la personalidad. Ms an, tienen validez como cuando sta no es necesaria o til".
instrumentos prcticos que se pueden utilizar para el anfisis de la propia Aquellos de nosotros que hemos sido pacientes imitamos a menudo el modelo
conducta"12 . que conocimos en nuestros maestros-terapeutas. Desempeamos el papel
A continuacin se presenta cada uno de los bloqueos a la creatividad y se lo correspondiente a nuestros modelos de terapeuta ideal, en vez de ser naturales y
define en forma muy abreviada. He aadido algunos comentarios sobre la forma sentirnos cmodos siendo lo que somos.
en que son aplicables a los terapeutas.
1. Miedo a fracasar: "Echarse atrs; no correr riesgos; proponerse lo menos 7. Vida empobrecida de la fantasa: "Desconfiar de las imgenes internas de si
para evitar el posible dolor o vergenza del fracaso". mismo y de otros, ignorarlas o relegarlas; valorar en exceso lo que se llama el
El terapeuta adopta una posicin segura. Sus interacciones tienen tono mundo objetivo, real. Falta de 'imaginacin' en el sentido del 'Supongamos |Ue.
vacilante y de disculpa, y tiende a sostener con sus clientes conversaciones de tipo . ." o del 'Qu sucedera si . . .' ".
confluente. En general se lo percibe como apoyo, no como desafo o fuente de Con frecuencia el terapeuta restringe la vida de su propia fantasa, tiende a
energa. sintonizar la esfera prctica, la situacin de su paciente, antes que su fantasa o
2. Renuencia a jugar: "Estilo de resolucin de problemas literal, excesiva sus sueos. Puede descuidar esto ltimo en beneficio de la "estipulacin de
mente serio; no 'tomar por el lado del juego' el material. Temor de parecer objetivo" y la "conclusin de contrato".
disparatado o tonto al experimentar con lo inslito". 8. Miedo a lo desconocido: "Evita situaciones que carecen de claridad o
Aqu vemos al terapeuta grave y serio, a quien le resulta difcil dar cabida al presentan una probabilidad de xito desconocida; atribuir demasiada importan-cia
humor en su trabajo. Le cuesta hacer experimentos con nuevas maneras de sentir y a lo que se desconoce en relacin con lo conocido; necesidad de conocer el futuro
vivir a su paciente. No es capaz de rerse de s mismo. antes de seguir adelante".
3. Miopa ante los recursos: "Fracaso en el reconocimiento de la energa El terapeuta que en su trabajo realiza experimentos se aventura en un
propia; falta de apreciacin por los recursos que ofrece el medio, es decir, por territo r i o atractivo, totalmente nuevo. Esto tambin provoca miedo. Si aprendo a
las personas y las cosas".
sumir a alguien en un trance hipntico, me arriesgo a verme en dificultades para
Este terapeuta habla por lo general demasiado. Principalmente cognoscitivo, no sacarlo de all. Si toco a mi paciente, puedo verme obligado a enfrentar problemas
acierta a explorar la relacin entre el cliente y el medio. Cuando la paciente echa de "transferencia-contratransferencia". (En la escuela guestltica, po-demos
de menos a su hijo, no imagina hacerla acariciar una almohada blanda (con sus
llamarlo amor, o contacto, o sexualidad.) Todos tendemos a quedarnos en
ojos cerrados), con el fin de inducirla a centrar su experiencia en su conciencia
fsica. situaciones (intrapsquicas o interpersonales) que consideramos claras y
conocidas para nosotros.
4. Exceso de certeza: "Rigidez de respuestas en la resolucin de problemas;
reacciones estereotipadas; persistencia en un comportamiento que ha dejado de '). Necesidad de equilibrio: "Incapacidad para tolerar el desorden, la confu-
ser funcional; no verificacin de los propios supuestos". M C I I I o la ambigedad; disgusto por lo complejo; excesiva necesidad de equili-
Por lo general, el terapeuta que se excede en la certeza, confa exclusivamente liiio, orden, simetra."
en una sola escuela de terapia. Se aferra a tcnicas especficas, por ejemplo, el Si bien es importante definir los problemas -los temas de una situacin
hablar a una silla vaca o el recurrir a una clase particular de "trabajo corporal". teraputica particular- tambin lo es no "disparar antes de tiempo", o sea, no fijar
Tiende a no leer sobre el trabajo de otros y a no incorporarlo a su propio estilo. con demasiada rapidez la propia percepcin de otro. Podemos vernos en la
Con frecuencia se interesa ms por su forma particular de trabajar que por las necesidad de seguir caminos que terminan en un callejn sin salida, o en una
necesidades de creacin de sus pacientes. Cinaga de datos que, al parecer, no tienen relacin con el caso. Un tema que
5. Evitacin de frustraciones: "Renunciar demasiado pronto cuando surgen emerge de una confusin puede ser ms fuerte y estar ms cerca de la lucha
obstculos; evitar el dolor o la incomodidad que a menudo se asocia con existencial del paciente que uno que hemos empaquetado y atado prematura-
cambios o soluciones de problemas distintos de los conocidos". mente.
Todo terapeuta tiene sus "puntos ciegos", reas de dificultad que le son 10. Renuncia a ejercer influencia: "Miedo a parecer demasiado agresivo o
prepotente al influir sobre otros; vacilacin en la defensa de las convicciones
12
E. Nevis, S. Nevis y E. Danzig: Blocks to Creativity: Guide to Program. Clevelandl, Danzig- propias; poca eficiencia para hacerse escuchar".
Nevis International, Inc., 1970. Algunos de nosotros asumirnos papeles suaves: endulzamos el trago, hacemos
de padres comprensivos, entramos en actitudes de aceptar, no juzgar o no
comprometerse. Con demasiada frecuencia podemos resistirnos a apremiar, indu-
cir mediante halagos persuadir, elevar la voz, como si el padre que ama o el
adulto maduro no hicieran tales cosas. Tal bloqueo elimina una importante tos cuando se trata de lograr el compromiso con el esfuerzo del individuo y del
dimensin de nuestra influencia. pupo".
El terapeuta bloqueado en lo emocional se paraliza cuando su paciente llora o
sube la voz. No ha aprendido mtodos para intensificar los sentimientos, los
ensueos o las emociones fuertes que engrandecen y ahondan la experiencia
personal. No es capaz de proporcionar conocimiento en un plano emocional
profundo. Vacila en explorar aquellos sentimientos que le resultan de difcil
comprensin.
13. Falta de integracin entre Yin y Yang: "No utilizar suficientemente
las maneras de llegar por contraste a la esencia de las cosas; polarizarlas entre
los opuestos en vez de saber cmo integrar lo mejor de ambas partes; carecer de
una percepcin unificada de la totalidad del universo".
El terapeuta que se bloquea ante la relacin Yin-Yang es una persona bipolar.
Tiene un rgido concepto de s mismo y, en consecuencia, est restringido en su
evaluacin de los dems. Sabe lo que es hermoso o feo. Carece de sutileza
esttica. Le cuesta encontrar belleza en un teorema euclidiano, en la estructura de
un cristal de sal, en una pila de basura o en una pieza de automvil que se
herrumbra junto al camino. En consecuencia, pone al paciente en una posicin
polarizada y no puede ayudar a otra persona a integrarse mejor.
14. Embotamiento de la sensibilidad: "No emplear adecuadamente los senti
dos bsicos como manera de conocer; tomar contacto slo en forma parcial con
el propio ser y con el medio; atrofia de la capacidad de explorar; sensibilidad
pobre".
En su trabajo, un terapeuta de sensibilidad bloqueada es primordialmente
verbal y, dentro de ello, conceptual. Es capaz de llevar orden a los problemas y de
plantear cuestiones pertinentes, incluso de excelente calidad. Puede pregun-lar:
"Qu significado tienen esas dificultades que usted encuentra con su padre en
torno de la forma en que usted se relaciona con su marido? ". Ese terapeuta
comprende la naturaleza humana, pero est bloqueado en su apreciacin sensible
Exceso de certeza... sujecin a la costumbre. .. miedo a lo desconocido. de la humanidad concreta, del aqu y el ahora de su paciente. Le resultara difcil
efectuar observaciones como la siguiente: "Usted parece hundida, como si llevara
un enorme peso en los hombros", o bien: "Cuando miro su pecho siento como si
11. Renuncia a permitir que el proceso siga por s solo: "Procurar con yo mismo contuviera mi respiracin", o sta: "Hoy su voz es particularmente dura
demasiada decisin resolver el problema; incapacidad para dejar que las cosa se y de tono alto".
incuben, o sucedan naturalmente; falta de confianza en las capacidades huma- A continuacin transcribo una versin abreviada de una sesin teraputica,
No podemos embutir un conocimiento. No podemos masticar el material y mediante la cual ilustrar algunos de los bloqueos de la creatividad. Como este
transfundirlo a las arterias del paciente. No podemos lograr que el aprendizaje se libro se dirige a terapeutas, los bloqueos sern considerados en el contexto de las
opere cuando nos resulta oportuno, de acuerdo con nuestro ritmo sino en el momento intervenciones del terapeuta, en vez de serlo en el del comportamiento del
y segn el ritmo que convienen al paciente. A menudo debe bastarnos el haber paciente. Propongo al lector que empiece por recorrer la entrevista completa, sin
plantado una semilla. Sobre todo, debemos confiar en el proceso de nuestra labor, en remitirse a los comentarios que yo formulo en el lado derecho de la pgina. Una
el hecho de que importantes cambios han de sobrevenir a razn de pequeas vez que haya recibido una visin general de la dinmica que gobern esa sesin y
unidades, si nos limitamos a mantener all junto con la persona. cierta idea de su propia respuesta a las intervenciones, relea usted la entrevista
incluyendo mis comentarios. Debe tener en cuenta que la sesin no es presentada
12. Vida emocional empobrecida: "Incapacidad de apreciar el poder de la como modelo de trabajo pobre o excelente. Slo constituye un esfuerzo por
emocin para motivar a otro; aplicar la energa a mantener a raya las expresiones ilustrar algunos de los bloqueos de Nevis tal como se aplican a la terapia
espontaneas; falta de conciencia de la importancia que tienen los sentimien- guestltica.
Preferira que el lector siguiese la accin sin recargarse con los antecedentes
del paciente. En sntesis, se trata de la quinta sesin; el paciente, Pedro, es un
profesor de college de 35 aos, que lucha con su apego por su madre y sus de la confianza. En cambio, vuelve
ssentimientos de competencia hacia un hermano menor. El terapeuta, Tomas, al tema del trabajo corporal, acen-
tiene aproximadamente la misma edad. tuando en Pedro la sensacin de no
ser escuchado.

Pedro (silencioso, parece pensativo y Pedro; S, Pedro: (silencio) Me


estoy considerando desde el punto
tenso). de vista fsico. Mi respiracin es
Miedo al fracaso: Toms da la im-
Toms: Para empezar, dira algo. Me presin de reasegurarse a s mismo \ a poco profunda.
alegro de que estemos de nuevo jun- Necesito respirar ms... Me siento
Pedro de que su trabajo es slido
tos. Me gustara realmente hacer algo ms comodo ahora. Me reclino hacia
Adems, se disculpa de antemano atrs, alejndome de usted, y me
importante por usted, es decir, dentro
por un posible fracaso en la hora siento ms cmodo an.
de mis limitaciones, mis posi-
venidera.
bilidades. Toms: Mmmm... Usted quiere
Pedro: Toms, mis sentimientos con alejarse de m y sentirse ms
usted son confusos. No estoy del cmodo as, Quiere quedarse as?
todo seguro de que usted sea el in- Pedro: No estoy muy seguro.
dicado para ayudarme. Ambos tene- Todava me siento ambivalente
mos una tendencia a las cosas de la respecto de usted.
mente. Lo que necesito es trabajar un Embotamiento de la sensibilidad: De
poco con mi cuerpo, no pensar tanto nuevo Toms bloquea lo que le llega
por va auditiva. Aunque su observa
todo el tiempo. Toms: Entonces, Sujecin a la costumbre: Toms visual es correcta, no toma contacto
qu siente usted ahora? tiene el hbito de interrogar acerca con el tema de la ambivalencia, que
de sentimientos y ha aprendido a acaba de reiterar-se. Podra proponer
quedarse en el "ahora". Por lo tanto, un experimento sencillo: "Pedro,
hace una pregunta que le es familiar, dgame cuanto le gustara alejarse de
m para sentirse ms a gusto. Pngase
segura. No presta atencin a lo de pie, pruebe varias distancias y
evidente: las dudas de Pedro sobre su dgame como se siente en cada una".
capacidad de ayudarlo y su inters Esto ayudara a Pedro a concretar su
por trabajar en su experiencia propia sensacin de lmites en
Pedro: En este mismo momento me corporal. relacin con Toms.
Toms: Observo que est respirando
siento bastante ansioso. Hemos tenido
algunas sesiones buenas, pero no estoy ms profundamente. ahora me estoy
seguro de que usted pueda ayudarme echando.
a entrar en mis sentimientos. Al Toms: Parece aliviado.
mismo tiempo, tengo buenos Pedro: (silencioso, pensativo) Toms:
sentimientos para con usted, su (algo desanimado e incomo-do) Va a
amistad y el cuidado que me brinda. decir algo? Tiene aire de estar
saboreando algo. Como si sa-boreara
Toms: Me alegran los buenos senti-
Empobrecimiento emocional y em- la forma en que se siente respecto de
mientos que usted siente por m. He
botamiento de la sensibilidad: To- m.
tenido alguna experiencia en trabajar
con el cuerpo. Quiere usted entrar ms no es capaz de permanecer junto Pedro: Me humedeca los labios. Es-
inmediatamente en contacto con su a la expresin de afecto de Pedro y lo
hace a un lado. Por aadidura, no tan secos.
cuerpo? Toms: Qu lstima. Me hubiera
atiende a los aspectos salientes de lo
dicho por Pedro: su preocupacin por gustado que me ofreciera alguna me-
la ansiedad y el problema tfora sobre el gusto que yo tengo
para usted.
Pedro: lamento desilusionarlo.
Toms: (al cabo de un silencio) No Toms: No tena intencin de ha- Una vez ms, la respuesta de Toms es
s qu decirle. A dnde ir desde cerlo. Me limitaba a ofrecerle a us- apropiada y razonable. Asegura de
este punto. Qu puedo hacer por ted la eleccin del lugar al cual ir nuevo a Pedro acerca de su intencin y
usted. Me estoy sintiendo tenso. desde este punto. Puede volver a su le ofrece algo en torno de lo cual
Pedro: Tal vez usted experimente la cuerpo y decirme simplemente qu centrarse. Empero, el bloqueo de su
siente en su cuerpo en este mismo fantasa y de su atencin al lenguaje de
tensin que yo siento ahora. Toms:
momento. Pedro le impide responder creativamente
Dnde siente su tensin? En qu al ofrecimiento verbal de Pedro: la
forma la experimenta? Pedro: Estoy sustanciosa y reiterada palabra
pensndolo un poco. . . Creo que "empujar". Podra elaborar la fantasa de
principalmente en la garganta. empujar fsicamente a Toms. Su falta
Toms: Usted retiene en su de integracin de Yin-Yang impide a
garganta algo que quisiera Toms echar al vuelo esa fantasa e
compartir conmigo? imaginar que Pedro lo est empujando a
Pedro: S... eso es... Quiero hablar l. Despus de todo, Pedro ya se
de mi madre, pero no estoy seguro comporta de manera afirmativa, puesto
de que pueda tratar ese tema ahora que est "empujando" en sentido
contrario al de las respuestas de Toms.
mismo.
De ello podra resultar un experimento
en el que se empujaran fsicamente uno
Toms: S, ya s cmo se siente. Fantasa empobrecida: La respuesta de al otro y sintieran la suerte de contacto
Las cosas importantes no siempre Toms es correcta como tal, pero fraternal apto para infundir mayor
son fciles de alcanzar. carece de la imaginacin necesaria para confianza al paciente.
Supongamos que ahora usted engranar con la dificultad de hablar
pudiera elegir. Que pudiera hacer sobre su madre que siente Pedro.
Toms podra sugerir lo siguiente: "En
un intento de hablar sobre su madre
eso me gustara ayudarlo. Quiere
o abordar su experiencia fsica. efectuar el siguiente experimento? Pedro: Me siento como en blanco. En
Pedro: Hombre! Ahora me siento Cierre los ojos y visualice a su madre. este preciso instante no tengo sensaciones
como si usted me empujara.* Me Tmese su tiempo (. . .) puede verla? en mi cuerpo. Toms: Necesita hacer
empujara a hacer algo ya mismo. Bien, ahora hblele a ella de sus ahora mismo algo con eso? Quiere
sentimientos, sin hacerlo realmente, es decirme qu es para usted eso de
decir, en voz alta. En esa forma usted sentirse como en blanco?
sentir que le habla en privado. Cuando Pedro: En blanco es en blanco. Vea,
lo haga, podr decirme cmo se siente Toms, lo que siento cada vez ms es
hablndole a su madre". Si Pedro que antes de que pueda iniciar algn
aceptara obrar as, podra ser inducido trabajo serio debo establecer algn
a compartir algunos sentimientos que le contacto con usted, lograr que usted sea
inspira su madre sin verse precisado a ms real conmigo.
Toms: Bueno, Pedro, yo trato de ser Sujecin a la costumbre, necesidad de
revelar su contenido especfico. equilibrio y empobrecimiento
con usted tan real como puedo. Me
parece que usted ha planteado varias emocional: de nuevo Toms pasa
cuestiones importantes: una, acerca de fielmente revista a los problemas de
concentrarse en lo que usted piensa; otra, Pedro en vez de responder a los
acerca de un sentimiento difcil para con sentimientos de Pedro o a los suyos
su madre, y otra ms sobre sentirse sin propios. Su propio empobrecimiento
* Juego de palabras con to push: empujar, llevarse por delante (a una persona), contacto conmigo. emocional se interpone en el camino de
apremiar. su curiosidad natural. Podra de-
cir: "Su pedido de contacto me asusta Toms: Tal vez, podramos dejar de
un poco", o bien: "Qu cla-se de hablar y buscar alguna manera de
contacto quiere tener conmi-go?", o establecer contacto fsico entre nos-
aun: "Cmo puedo tor-narme ms
real para usted? Hay al go que usted (al cabo de una larga pausa Toms
quiera saber sobre m? ". tiende sus manos hacia Pedro. Este
Este lo toma con calidez y parece
Pedro: De nuevo vuelvo a sentir ma- visi-blemente emocionado por la
yor distancia entre nosotros. De al- experiencia. )
guna manera, usted me suena a aca- Pedro: Esto es lindo. . .
dmico. Renuencia a juzgar: Toms est de- Toms: Me agrada el vigor que sien-
Toms: Bueno, estoy realmente tra- masiado a la defensiva y se excede en to en sus manos, firmes y fuertes...
tando de seguirlo, Pedro, de estar en su deseo de reconfortar; esto le im- Pedro: Usted me parece ms real.
contacto con lo que para usted es pide jugar con la posibilidad de hacer (Se sueltan las manos. Hay un silen-
importante. No siento ser acadmico experimentos con el lenguaje de cio largo y apacible, mientras
con usted. Pedro. La palabra "acadmico" ha ambos se echan atrs en sus
sido dicha por ste. Toms podra asientos, con-
ayudar a Pedro a tomar contacto con fortablemente.)
aquella parte del terapeuta que posee Toms: Tal vez ste sea un buen
tal cualidad sugirindole: "Pedro, momento para suspender.
podra usted imitar qu le parezco, o Pedro: S.
a qu le sueno yo? ". Despus de Toms: Lo ver el jueves, Pedro.
imitar al terapeuta, Pedro hubiese
podido preguntar: "Le result
parecido a usted algo de lo que hice? Una ltima palabra sobre impecabilidad y poder
". Aunque no hubiese sido la
proyeccin lo que estaba en juego, se Como ser social, el terapeuta-artista siempre responde a su cultura social y
hubiera intensificado el contacto entre personal. Su responsabilidad es convertir esa necesidad de agradar, o de explicar,
los dos. o de ser elogiado, en un sistema de energa interna que respalda sus firmes
principios artsticos. Llamo "impecabilidad" a esta posicin.
Pedro: Hombre! Ahora s que estoy Slo el artista puede conocerse profundamente y juzgar su honestidad. Sabe
arreglado con usted. Me suena tan a cunto est representando. Sabe cundo quiere meramente hacer rer o llorar a los
teraputico y objetivo. Por qu no dems, o impresionarlos. No bien pierde contacto con su honestidad, pierde su
atenderme a m, qu demonios! Lo inflexible centro de impecabilidad. Por ejemplo: al escribir a veces me enamoro
que necesito de usted en este de las palabras mismas y de cmo le suenan a usted, lector. A veces mi escritura
momento es alguna sensacin de se torna ms dramtica y acaso romnticamente sentimental, antes que del todo
humanidad. exacta. Yo sospecho de m mismo. Uno siempre debe sospechar de s mismo sin
Toms: Es interesante verlo a usted llegar a enfermarse a s mismo 13. Debe esforzarse por la impecabilidad, por la
excitarse hasta ese punto. Nunca lo pureza de sus motivos y por la apreciacin del proceso de trabajo en s.
haba visto an tan enojado. Me Otra manera de referirse a la impecabilidad consiste en pensar en la disciplina.
siento un poco asustado y al mismo Es preciso elaborar un mtodo de trabajo que posea estructura y continuidad. Es
tiempo excitado. preciso confiar en el proceso que se opera en uno mismo. Uno debe aspirar a ser
Pedro: Eso s que me tranquiliza! Es maestro y alumno en un solo cuerpo. Debe criticar con espritu de amor, antes que
una tranquilidad saber que usted puede con espritu punitivo.
asustarse, que usted puede sentir
algo de la tensin y el temor que yo a 13 C. Castaneda: The Teachings of Don Juan. Nueva York, Ballantine Books, 1968. [Hay versin
menudo siento. castellana: Las enseanzas de Don Juan. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1974.]
Un hombre sabio djome una vez que lo que el testigo cndido toma por magia CAPITULO 4
psicoteraputica es slo el resultado de muchos aos de lucha y error por parte del
terapeuta disciplinado. El concertista de piano practica cinco horas diarias durante RAICES Y SUPUESTOS
toda su vida. Comete terribles errores. Lucha con su conciencia, con sus valores.
Lo purifican su sufrimiento, su autocrtica y los resultados exitosos que se
intercalan en pequeas dosis. Despus ejecuta en el escenario y el pblico dice
que en sus manos est Dios, que hace milagros.
Lo cierto es que la persona creativa, o el terapeuta creativo, es un artesano
disciplinado cuyo "don" consiste en esforzarse por alcanzar su potencial personal
ms hondo. En ese acto de practicar con amor y de tenderse ms all de s mismo,
en vez de buscarse a s mismo en forma estereotipada, superficial y virtuosa, est
la marca de la persona creadora. No me propongo sonar a fcil pero insincero, a
puritano o evangelizador. Para m, la realidad consiste en que en lo hondo de m Una de las exigencias que el proceso creativo formula al terapeuta es la de
mismo busco el placer y que hacer algo nuevo junto con otras personas y con impartir estructura y organizacin a su trabajo. La estructura resulta de la ndole y
nuestras vidas en lo que tienen en comn, me brinda placer y alegra enormes. el contenido intrnsecos de la situacin, guiados por los constructos tericos que
Es durante ese proceso de trascender mi propia pesadez, o mi embotamiento, o flotan en la mente del terapeuta. Tales constructos, o "mapas cognitivos", crean
mis estereotipos, cuando me siento puro, bueno, hermoso, poderoso, sagrado, orden y otorgan direccin a la compleja masa de informacin que se produce en
rico,' mgico. Tal sentimiento, cuando existe, no es solamente mo: satura el el curso de un encuentro humano.
espacio que me rodea y es exudado tambin por la persona o las personas que lo Los mapas cognitivos no son estticos, ni siempre patentes en forma clara para
comparten. todas las personas que intervienen. No estn enmarcados ni cuelgan de las
Y no est claro si Dios est en nuestras manos y en nuestros corazones, si paredes del consultorio. Con la mayor frecuencia, los mapas cognoscitivos o
nosotros estamos en su regazo, o si sta es la forma en que los artistas crean a constructos tericos son colaboradores silenciosos que respaldan la elegancia del
Dios. No importa. En esos raros, momentos de creatividad, cuando una persona trabajo en marcha. Tal como una obra de arte, una sesin de terapia resulta
corriente tiene algo en comn con el hacedor del universo, experimenta un chapucera si carece de estructura y direccin. Puede ser colorida y excitante, pero
sentimiento de trascendencia, de avanzar ms all de su vida cotidiana. Podra la falta de organizacin dificulta al paciente asimilar y llevar a buen puerto sus
haber recompensa mayor?14
beneficios.

El momento vivo en el aqu y el ahora fenomenolgicos

En una disertacin que pronunci en Harvard hace muchos aos, E. E.


Cummings dijo: "Ustedes no tienen ni la ms mnima nocin de estar aqu y
ahora, ni de estar cada uno solo, ni de ser cada uno el que es. Por qu (se
pregunta usted) ha de querer cada uno estar aqu, cuando (con slo oprimir un
botn) cualquiera podra estar de inmediato en cincuenta sitios? Cmo puedo
querer alguien estar ahora, cuando cualquiera, con slo girar una perilla, podra
remontarse a todos los cundo de la creacin? (...) En cuanto a ser cada uno el que
es, por qu demonios debe usted ser usted mismo, cuando en vez de serlo podra
ser cien, o mil, o cien mil personas distintas? La mera idea de ser uno mismo en
una poca de unos-mismos intercambiables ha de parecer esplndidamente ridicula".
Cummings, sabiamente, advirti a su auditorio: ". . . una sola cosa deben recordar:
son ustedes nadie ms quienes determinan sus destinos y deciden sus suertes.
Ningn otro puede vivir por usted, ni usted puede vivir por algn otro". 1
El trmino "fenomenolgico" denota aquel proceso que uno experimenta como
exclusivamente propio. Aadir las dimensiones del aqu y el ahora otorga
Otras lecturas que sugiero sobre la trascendencia en la creatividad: Carlos Castaneda: Las
enseanzas de Don Juan. Arthur Koestler: El acto de la creacin y Abraham Maslow: The Farther 1
E. E. Cummings: Six Nonlectures. Nueva York, Antheneum, 1971.
Reaches of Human Nature. Nueva York, Viking Press, 1971.
a esos fenmenos personales inmediatez existential: yo soy esta persona que, En general, olvidamos que nuestro lenguaje tiene races sensoriales, que
sentada en su lecho, reclinada sobre dos almohadones y sintiendo el apoyo que nuestras palabras emanan de experiencias concretas. Tratamos las palabras
stas le brindan, garrapatea deliberadamente notas sobre un pequeo bloc de papel como si ellas mismas fuesen la experiencia. El manejo pedante (o descuidado)
que su mano izquierda sostiene sobre su rodilla derecha (...) Hay en su cabeza una de conceptos y abstracciones puede alejarnos del impacto inmediato de nuestra
suerte de claridad, y la luz es all muy aguda, la clase de luz que percibe al realidad. 3 En un mundo cada vez ms automatizado, en que lo esttico nos
concluir las tardes de verano, cuando su vista parece distinguir el perfil de todo lo distrae constantemente, es difcil mantenerse en contacto por medio de los
intrincado del mundo que la rodea. Estos sucesivos fenmenos (y otros ms) sentidos.
constituyen su mundo. Cuando muera, cuando su conciencia cese para siempre,
todo el mundo de esa persona habr concluido definitivamente. Y, desde el punto Explorarse a s mismo es un proceso activo consistente en dirigir la atencin en
de vista fenomenolgico, el mundo terminar. forma simple e ingenua: ahora me siento sobre el cojn; mi peso reposa sobre mis
Carl Rogers ha sealado que el mundo fenomenolgico es el mundo que se nalgas y mi pantorrilla derecha sobre el borde de la cama; mi mano izquierda, con
experimenta.2 Yo soy lo que en este momento experimento ser, y si usted me el pulgar hacia arriba, toma el cojn; la pulsera de mi reloj, roja, blanca y azul,
pregunta qu siento en este mismo momento y yo digo: "Nada", usted est en lo
salta a mi vista cuando la miro, dividiendo transversalmente mi mueca en dos;
cierto si supone que, en este momento, vivo en un mundo coloreado por "nada",
siento que mi corazn late agitado, como si yo hubiese descubierto algo
que siento "nada" en mi interior, o que, en mi comunicacin con usted, asigno un
valor de "nada" a lo que experimento. En vez de comprender respetuosamente la importante; ahora quiero reclinarme hacia atrs; hay un hormigueo en los dedos de
"nada" de la experiencia de otro, algunos terapeutas apremian tirnicamente a la los pies; me siento vivo; en este momento, mi exploracin sensorial me da vida.
persona para que diga ms, como si no hubiese contestado la pregunta. En los
crculos teraputicos existenciales, el "aqu y ahora" parece estar pasando de Tiempo
aquello que se impone a mi experiencia en este momento, a un puritanismo La realidad siempre existe en el tiempo presente. No me es posible vivir mis
inverso, tipo siglo XX, que supone satisfaccin inmediata de las necesidades: un ayeres y mis maanas ni siquiera con ayuda de mi conciencia, mi memoria y mi
sistema de tica de situacin que se ocupa poco en comprender los bloqueos, previsin ms profundas y claras. Estoy anclado a este momento, anclado con este
resistencias y niveles de conciencia humanos. cuerpo que ahora reposa en una silla, con el sonido de ventanas que el Viento
Los terapeutas guestlticos de poca experiencia, dotados de magra formacin hace vibrar, con la experiencia visual de esta pgina que escribo con el luido de
terica, han usado la expresin "aqu y ahora" como una suerte de consigna, o de. mi corazn. Las imgenes del ayer son teidas por esta actualidad de hoy son
seal que permite extraer de otra persona su experiencia inmediata. El paciente no como tarjetas postales pegadas a un lbum, como una biblioteca de material
siempre dispone de una eleccin consciente que compartir, que l pueda servir a audiovisual de referencia que tengo en mi cabeza; son meras aproxima-nones.
otros en bandeja de oro mediante unas pocas palabras brillantemente descriptivas. Como lo dijo E. E. Cummings, "... cualquiera (...) podra remontarse a todos los
En consecuencia, la terapia guestltica ha sido asociada con enfrentamientos sin
cundo de la creacin".
cuartel, en que el paciente debe decirlo todo, expresarlo todo. Estos puntos exigen
Si procuramos expresarlos verbalmente, los cundo de nuestras vidas se vacan
aclaracin.
de pulsacin, de vitalidad. Podemos infundir vida a los cundo reactundolos
como si se dieran ahora; as, el recuerdo vuelve a la vida, al ser representado
Sensacin muscularmente y trado al presente. Incluso podemos dar vida en Ha forma a una
Experimentar el aqu y el ahora empieza por la sensacin. En un organismo fantasa, un sueo o un suceso previsto. Pero esas representa-nones se convierten
dotado de pequea corteza cerebral, la fluctuacin sensorial que va de un en hechos del presente y no se las debe confundir con los hechos reales que
momento a otro es primaria; el proceso cognoscitivo no se presenta elaborado. No ocurren o estn a punto de ocurrir. La representacin esta inseparablemente fundida
sucede as en el ser humano adulto. La experiencia sensorial es nombrada con este yo que se halla sentado en este cuarto escribiendo y conocindose a s
automticamente y elaborada cognoscitivamente, e incluso embellecida. Por mismo ahora.
ejemplo: veo una luz; es una luz amarilla; fluye directamente hacia abajo y hacia
arriba desde una lmpara de mesa cuya base, de vidrio mate, tiene forma de
garrafa domstica para whisky; la lmpara posee una pantalla de papel blanco sin
3 Esto no constituye un ataque contra el empleo de conceptos puesto que sin ellos este libro no habra
brillo; es fea; no me gusta; quiero deshacerme de ella. sido escrito, no podramos registrar nuestra historia, ni tener temtica, o literatura, o una teora de la
relatividad. Sin conceptos no somos seres humanos dotados tan slo de conceptos, y carentes de una
exploracin sensonal bsica (as como de una evaluacin conativa), nos situamos en la posicin de
2
impresos de computadora A quien desee profundizar en este campo, le sugiero leer, de Fritz Perls:
C. Rogers: El proceso de convertirse en persona. Buenos Aires, Paids, 1977, Counseling and Gestalt Therapy Verbtm. Moab, Utah, Real People Press, 1961 y Gestalt Therapy, de Fritz Perls, R.
Psychotherapy. Nueva York, Houghton Mifflin, 1942; "A Process Conception of Psycho therapy". H. Hefferline y P. Goodman, Nueva York, Julian Press, 1951.
American Psychologist, 1958,13, 142-149.
Yo: Y qu siente ahora?
Horacio: Me siento algo as como acelerado.

Yo: Hace un instante me pareci que sus palabras empezaban a fundirse unas con
otras. Me pregunto qu es lo que siente. Horacio: Me doy cuenta de que no lo
miro directamente a usted. Yo: S, me senta solitario y un poco ms cansado.
Ahora me esta mirando.
En este preciso instante. Horacio: (mirando de nuevo hacia abajo) Me siento
un poco asustado. Me parece que usted va a dejarme hablar para derribarme
despus. Como me derrib aquel profesor. Yo: Lo lamento por usted. Debe ser
fatigoso estar buscando un asesino por todas partes.
Horacio: S, ese profesor realmente me la hizo. El ao pasado... (Horacio
prosigue por un rato, relatando las crticas del profesor).
Horacio se ha ausentado de nuevo; la mirada est fija en el suelo. Otra vez
estoy solo Miro por la ventana el gran macizo de robles. Estamos en invierno; los
arboles tienen aire severo contra el cielo gris. Me sorprendo meditando sobre las
palabras de Horacio, como si su sonido fuese un mantra, una cancin, el ruido de
la rompiente. Su voz me reconforta.

Yo: Y ahora qu le sucede?


Horacio: Mire, cuando antes coment que tengo una buena mente para lo
terico sent como si no debiera seguir hablando, porque dara la impresin
La realidad siempre existe en el presente. de jactarme, o algo as. Entonces usted podra criticarme por esa jactancia.
Yo: Mreme, Horacio. Qu experimenta?
Horacio: Veo a un hombre. (Larga pausa.) Lo veo a usted Parece tierno.
Horacio es un joven terapeuta que prepara su doctorado. Lo he atendido en Yo: Horacio, ahora hay ms color en su cara. Sobre todo alrededor de sus oos
psicoterapia individual dentro del marco de su capacitacin como terapeuta ya y su nariz. Lo encuentro triste.
graduado, en el Instituto Guestltico. La siguiente es parte de la octava sesin Horacio: Usted parece una buena persona. (Por su rostro empiezan a correr
y pone de relieve la experiencia del presente en Horacio lgrimas.) No puedo imaginar que quisiera herirme. . .
Yo: No me deje de nuevo a solas con sus ojos. Siga estando conmigo.
Horacio: Mi padre era un hombre fro. Nunca me vio. Mi padre nunca dijo:
Horacio: He trabajado meses en escribir esta tesis. Nadie reacciona ante ella "S" o "est bien". Mi padre hablaba de m, estando yo cerca, como si yo
como yo lo deseo. La aprueban sin ambages, pero no agregan algn fuera un objeto. Nunca me abraz. Ni siquiera con los ojos, como usted
comentario personal, o bien no les gusta. Tambin en este punto me siento parece hacerlo ahora. Qu hermoso. Me siento baado por su mirada.. . (Sus
abandonado. . . lgrimas cesan; su rostro est encendido.)
Yo: Qu gusto da mirarlo. Si fuera mi hijo, estara orgulloso de usted.
Horacio sigue hablando. No me mira; su mirada se dirige hacia abajo Parece (Pausa.) Qu siente ahora?
ligeramente molesto, intranquilo. Apura con rpidos sorbos el caf de un vaso de
Horacio: Es raro. Acabo de aprender algo. Era yo quien quena derribarle a
plastico. Estoy sentado junto a l, con los ojos entreabiertos. Empiezo a sentirme
un poco cansado y sooliento. Miro, escucho. Su voz suena a distancia. usted Actu con usted como mi padre conmigo. Estuve mirndolo framente.
Horacio: ... Me complace que mi escrito le interese. Me sorprende un poco. El Lo s, porque mirarlo ahora me permite sentir su tranquilidad y su aceptacin.
trabajo se refiere a Adler. Es bastante complejo (...) terico. Yo veo en Adler Yo: Me alegro.
varios niveles de orden... La experiencia que Horacio tuvo de s mismo y de m se torn ms clara cada
Sus palabras se funden unas con otras y prosiguen por unos diez minutos, o as vez que yo lo apremi y estimul a prestar atencin a su experiencia del
me parece a m.
momento. Toda discusin sobre el profesor y su padre, por extensa que hubiese
sido, no lo hubiera devuelto a sus cabales, no le habra permitido la elemental fluir de su experiencia".7 Est en el proceso de la marcha; no se siente como un
observacin que finalmente hizo acerca de s mismo. Y el descubrimiento fue objeto esttico.
suyo propio; nadie lo efectu por l. Slo en condiciones de trastorno, de inhibicin condicionada, de patologa,
interrumpe uno el propio fluir, divide en segmentos el propio comportamiento,
Espacio congela la propia fluidez. Cuando as ocurre, la vida psquica del individuo se
halla en un estado de incongruencia donde reina discrepancia considerable entre la
Desde el punto de vista espacial, mi experiencia y mi realidad se dan aqu, conducta y la conciencia.8
donde estoy. El alcance de mi "aqu" es determinado por el espacio que ocupo y
por el alcance de mis sentidos. Yo hago que la cosa sentida venga dinmicamente
a m. Si estoy claramente en contacto con algo que hay en el espacio, la distancia La propiedad
que media entre m mismo y el objeto de mi eleccin se acorta en el plano de la La realidad, tal como la experimento, es lo mo actual. Nadie puede reempla-
experiencia; todo sucede como si el objeto "se me viniera encima". El punto zarme en la experiencia de mi vida interior. Una persona sensible puede expresar
dinmico en que esta sensacin se relaciona con el objeto es el lmite de contacto. 5 lo que experimenta cuando est conmigo y esa experiencia suya puede rozar algo
Un objeto que tiene para m una atraccin negativa puede alejrseme en lo que est cerca de m. Pero si esa persona intentara formular una interpretacin del
espacial e incluso contraerse visualmente, y la otra persona -ese objeto- significado "real" de lo que yo hago o digo, perdera contacto con lo puro de mi
lamentarlo: "Hay t a n t a distancia entre nosotros". Una muchacha psictica quien experiencia. Se alejara de m al aplicar eso que Fritz Perls llama "la funcin
se sinti muy amenazada por un grupo de terapia se quej de que todos parecan calculadora".9
"muy pequeos y distantes"; despus abandon el cuarto para sentirse a salvo a Interpretaciones aparte, lo importante es que yo soy el nico propietario de mi
mayor distancia y, por fin, se retir por completo del taller, posicin de huida que experiencia vital. La conocida cancin: "Hiciste que te amara; yo no lo quera" no
para ella constitua la seguridad ptima.6 condice con esto. Nadie me hace hacer lo que hago; a nadie se puede atribuir la
El aqu y el ahora representan una experiencia altamente personal anclada en lo responsabilidad por mi conducta. El pensamiento filosfico existencialista respalda
sensorial, que se tiene en este momento del tiempo y en este sitio donde uno est. vigorosamente este punto de vista. No por casualidad, puesto que la
fenomenologa es el mtodo bsico empleado por el filosofo existencialista. La
Proceso fenomenologa es un lenguaje para entender la situacin humana, tal como la
matemtica es un lenguaje para entender el mundo fsico.
En el dominio de la psicologa, la fenomenologa es el estudio directo -no El aqu y el ahora de la experiencia, por lo tanto, no existe en un vaco; por lo
sujeto a interpretaciones- de la ndole andadora, siempre cambiante de la contrario es propiedad de un s mismo, de una persona, como yo. Tal es la causa
experiencia humana. Nuestra realidad personal no es esttica; nunca la experi- por la cual el terapeuta guestltico insiste en pedir a su paciente que "asuma la
mentamos, en el tiempo, bajo forma de segmentos o puntos discretos. Yo soy un
propiedad" de tal o cual enunciado u observacin.
proceso constante: mi experiencia posee la cualidad de ser continua, mvil,
siempre cambiante, y a lo que yo tiendo es a marchar adelante, a continuar. Tal es
la caracterstica de todos los seres vivientes: estn hacindose. La vida slo sabe Validez de contenido
de s misma; la vida se inclina por perpetuarse. El contenido de mi experiencia es para m un dato tan vlido como lo es el
Para la persona normal, lo corriente es pasar con fluidez de un estado de de la suya para otra persona. No hay conciencias "exactas y conciencias
despertar de la necesidad a otro de satisfaccin de la necesidad, de la tensin a la "inexactas". Si yo declaro la experiencia: "Hoy he tenido un mal da, como
relajacin, de la atencin por una figura a un desinters homogeneizado. Ms an, puede alguien discrepar conmigo?
la persona de funcionamiento correcto "vive cmodamente en el cambiante El contenido de mi experiencia, adems, fluye constantemente, hacindose. Si
acierto a no interrumpirme, un contenido inspido, carente de inters, puede
convertirse en material colorido, rico, extico. La experiencia que acompaa ese
proceso pasa de la inercia y el aburrimiento a la excitacin y el regocijo.
5 F. Perls, R. F. Hefferline y P. Goodman: Gestalt Therapy. Nueva York, Julian Press, 1951.
Permanecer junto a mi proceso interno es un acto de fe: supongo que mi
6 En procura de una comprensin ms rica de la psicosis desde este ventajoso experiencia ha de completarse y de culminar en algo ms satisfactorio y
punt de vista, lase The Phenomenological Approach to Psychiatry, de J. II. Van
den Berg, Springheld, Illinois, Charles C. Thomas, 1955. 7
C. Rogers: "A Process Conception of Psychotherapy". American Psychologist, 1958, 13,
8 Tambin puede leerse el artculo de Carl Rogers, "A Process Conception of Psychethe- rapy".
American Psychologist, 1958, 13, 142-149. Comunicacin personal.
realizado que aquello por lo cual empez. Cuanto ms logre permanecer junto a Metodologa est ligada an al psicoanlisis y pone el acento sobre lo
mi conciencia en marcha, mayor posibilidad tendr de intensificar, expandir y cognoscitivo y lo discursivo antes que sobre lo perteneciente a la experiencia y la
profundizar mi conciencia. Es importante que no me precipite prematuramente en conducta. En ese campo se habla mucho y se hace poco.
abstracciones complejas. Debo permitir que la experiencia concreta, pre-verbal, La forma ms pura de terapia del "aqu y el ahora" es el asesoramiento centrado
elemental, llegue a m. En tales casos bien puede que me sorprenda a m mismo en el cliente, de Rogers12. Este trabaja exclusivamente con el material que le
con una revelacin interna. presenta el cliente en la situacin de asesoramiento, trtese de un encuentro
Los descubrimientos y aprendizajes ms profundos se operan cuando la individual o grupal. Acepta precisamente lo que el cliente comparte con l y no
persona se dirige a s misma (en vez de ser dirigida por otra), cuando se sostiene a busca motivos inconscientes. Se queda en el presente, trabajando en forma verbal
s misma y cuando en ese proceso interviene la totalidad de su organismo con el material que aqul le ofrece. Incluso las discusiones de ndole histrica
sensible-motor. Esta suerte de aprendizaje slo puede darse dentro de un marco parecen poseer esa cualidad: "Usted ahora piensa que la actitud dominante de su
personal que suponga respeto por la ndole nica e ntegra de uno mismo. hermana lo hizo actuar de manera ms tmida o reservada en el colegio
secundario, no es as?. Sin duda debe ser muy refrescante ser escuchado y
aceptado, contar con otra persona que ayude a aclarar qu es exactamente lo que
Las terapias del aqu y el ahora
uno siente ahora, qu es lo que uno necesita expresar.
Por constituir los materiales fenomenolgicos los datos elementales de la Los principales requisitos que estipula Rogers para el proceso creativo son, por
experiencia, resulta razonable que todos los tericos de la personalidad inicien sus parte del terapeuta, empatia, autenticidad y consideracin incondicional hacia el
deliberaciones a partir de una base experimental. Freud reuni asociaciones libres cliente. El asesor no formula enunciados interpretativos y, cuando se aventura ms
y fund sus conclusiones acerca de lo inconsciente sobre el contenido, la estructura all del contenido de lo expresado por el cliente, lo hace por cuenta de su propia
y el proceso de tales asociaciones. Empero, Freud interpret el contenido de la experiencia: "Cuando lo veo a usted sentado as, doblado sobre s mismo, me
experiencia. Procur establecer las esencias de motivacin subyacentes, no la siento (como tal vez se sienta usted) muy triste y solo". Este anlisis, al parecer
topografa, vlida por s misma, de la experiencia. simple, de la experiencia de la persona se torna poderoso en manos de un
El inters por esta ltima se origin primordialmente en la filosofa existencia, terapeuta de sensibilidad afinada. Empero, tambin esta terapia se abstiene de
que en distintas formas se interes por la ndole ntica del hombre y por su pedir a la persona que modifique su comportamiento durante la sesin de terapia
condicin de ser que, arrojado a solas en el mundo, no cuenta con el apoyo de misma. A juicio de Rogers, tal intento constituira un manejo de otro ser humano y
esencias preconcebidas.10 Originariamente, la fenomenologa fue una rama de la faltara al concepto de que la persona puede mejorarse a s misma. 13
filosofa que trataba los problemas atinentes a la posibilidad de una descripcin La terapia guestltica constituye un ejemplo nico de integracin de los
fiel -ajena a interpretaciones- de la cambiante naturaleza de la experiencia enfoques conductistas y fenomenolgicos.14 Fuertemente influida por los puntos
humana. La fenomenologa es el lenguaje del pensamiento existencial en general. de vista de Kurt Goldstein15 y Wilhelm Reich16, basados en las cualidades propias
Tales son, en sntesis, las races filosfico-tericas de nuestra actual preocu- de lo orgnico, la terapia guestltica procura comprender el estar aqu del
pacin por el aqu y el ahora. En su nivel ms amplio, psicoterapias modernas individuo en cada nivel de funcionamiento. El terapeuta empieza por informar a
como el anlisis existencial, el ontoanlisis, el asesoramiento centrado en el su paciente acerca de esta observacin: "Cuando usted empieza a hablar acerca de
cliente y la terapia guestltica, se relacionan por igual con el existencialismo.11 su dominante hermana, su boca se torna rgida. Lo siente usted as?". Tras
Aunque los mtodos de esas terapias difieren, ellas comparten un inters primario efectuar una observacin cuidadosa del aspecto de la persona, el terapeuta puede
por la persona, por la forma en que se desenvuelve en la inmediatez del encuentro convertirse en un maestro ms activo y sugerir al paciente que haga un
teraputico. experimento con su rigidez: "Trate de hablar acerca de su
Daseinanalyse (anlisis existencial) significa anlisis del estado de ser aqu; sin 12
C. Rogers: El proceso de convertirse en persona, Buenos Aires, Paids, 1977; Counseling
embargo, tai expresin no abarca necesariamente una relacin de trabajo, concreta and Psychotherapy, Nueva York, Houghton Mifflin, 1942; "A Process Conception of Psycho
y amplia en lo que atae al comportamiento, en el aqu y ahora de la situacin therapy". American Psychologist, 1958, 13. 142-149.
teraputica. El Daseinanalyse constituye, al parecer, una tentativa por interpretar en 13
Rogers admite que una de las razones por las cuales no hace experimentos reside en que
alto nivel la condicin de la persona de estar en el mundo. Su le resultan incmodos y no puede emplearlos con tanta habilidad como otros terapeutas.
14
F. Perls: Ego, Hunger and Aggression. San Francisco, Orbit Graphic Arts, 1966, F. Peril,
10
Tal como se lo puede apreciar en las obras de Dostoievski, Berdiaev, Jaspers, Buber, Kierkegaard, R. F. Hefferline y P. Goodman: Gestalt Therapy. Nueva York, Julian Press, 1951.
Tillich, Binswanger, Boss, Sartre y muchos otros. 15
K. Goldstein: The Organism. Boston, Beacon Press, 1963.
Unos pocos nombres asociados con esas terapias son los siguientes: con anlisis existencial y 16
W. Reich: Character Analysis. Nueva York, Orgone Press, 1949. [Hay versin castellana
ontoanlisis, R. May, T. Hora, E. W. Straus, Bugental, A. VanKaam, B. Elkin, V. Frankl, M. Boss. P. Anlisis del carcter. Buenos Aires, Paids, 1975.]; The Function of Orgasm. Nueva York,
Schilder; con el asesoramiento centrado en el cliente, C. Rogers, E. Gendlin, V. S. Berg, y con la
Orgone Press, 1942. [Hay versin castellana: La funcin del orgasmo. Buenos Aires, Paids,
terapia guestltica F. y L. Perls, E. y M. Polster, J. Simkin, S. Nevis y P. Goodman.
1977.]
dominante hermana poniendo la boca ms rgida an". El terapeuta utiliza todo el entr en contacto con sus propios valores reales. El experimento permiti a I
organismo del paciente para ensear algo sobre sus sentimientos. Esto se cumple Horacio ver qu partes de su padre l llevaba an consigo y averiguar
sin interpretacin de conductas. El terapeuta espera del propio paciente la concretamente qu le ofreca su mundo interior y cmo poda empezar a
revelacin: "Cuando pongo rgida la boca, tambin aprieto los dientes, y esto me modificarlo.
recuerda la vez que mord a mi hermana...,". Tales son las obras del aqu y el ahora en terapia guestltica. Ahora vuelve a mi
El Daseinanalyse de la Gestalt est siempre en el aqu y el ahora de la sesin memoria E. E. Cummings. Espero haber dado, en parte, remedio a su amarga
teraputica e incluye trabajar con toda la gama de funciones del paciente. Todos observacin de que "ustedes no tienen ni la ms mnima nocin de estar aqu y
los experimentos guestlticos se hallan anclados en la vida que experimenta la ahora ni de estar cada uno solo, ni de ser cada uno el que es .Cummings continu:
persona, tal como ella misma se presenta en la situacin. La imposicin a la " una sola cosa deben recordar: son ustedes -nadie mas- quienes determinan 'sus
persona (o al grupo) de ejercicios arbitrarios carentes de races en la experiencia destinos y deciden sus suertes. Ningn otro puede vivir por usted ni usted puede
es ajena al campo de la fenomenologa y la mejor terapia guestltica, porque no vivir por algn otro. Los Tomas pueden ser Daniel y los Daniel, Juan, pero
involucra una base de experiencia, un contexto vivo para el paciente. Y los ninguno de ellos podr nunca ser usted. All est la responsabilidad del artista; y
aprendizajes ms duraderos se dan dentro de ese contexto vivo. es la ms atroz responsabilidad de la tierra. Si usted puede asumirla, asmala, y
La mencionada sesin con Horacio, al continuar, pone el acento sobre el hacer, sea. Si no puede, algrese y vea que hacen los dems; y hgalo (o deshgalo)
sobre la representacin actuada de su dilema. hasta caer".17
Yo: Le gustara explorar un poco ms la posibilidad de ser como su padre?
Horacio: No me gusta ser como l. Siempre me consider distinto. Supongo que La satisfaccin de necesidades: un ciclo de conciencia-excitacin-contacto
esto puede ser til.
Yo: Entonces, comprtese igual que si fuera a derribarme, como lo hara l. En toda persona se opera un ciclo psicofisiolgico. Se relaciona con la
Horacio: Empezar con palabras: eres un hombrecito frgil. Soy ms fuerte que satisfaccin de necesidades y a veces se lo denomina "ciclo de autorregulacin del
t. Podra barrer contigo as (castaetea los dedos). Y tambin eres judo. Eres organismo".18 .
codicioso y egosta (la voz se ahonda). Me engaars a m y a otros como yo. . . El ciclo empieza por la sensacin: estoy sentado aqu y, a medida que trabajo
Yo: Qu experimenta ahora? empiezo a sentir contracciones en mi estmago. Son acompaadas por sensaciones
Horacio: Algunas partes son mas y otras de mi padre. Especialmente eso de ser de sequedad en mi boca. A medida que sigo trabajando, las contracciones se
judo. . . Me avergenzo de ello. intensifican y siento ligeras nuseas. Este conglomerado de sensaciones lo
Yo: Le dira todo eso a su padre como si estuviera ahora y aqu con experimento como "hambre".
nosotros? Las sensaciones se convierten en conciencia. Soy capaz de nombrar y describir
Horacio: S. .. Pap, fsicamente soy fuerte como t y adems mi voz me gusta. esos mecanismos sensoriales. A diferencia de un nio, no me limito a sentirme a
Tambin mi voz se parece a la tuya. Y esas partes me gustan. merced de las sensaciones. S lo que puedo hacer en relacin con ellas. La
Yo: Prosiga con eso. conciencia, por lo tanto, me permite comprender que necesita mi cuerpo en este
Horacio: Me gusta ser fsicamente fuerte. Y si el doctor me golpeara, yo, si se me momento. Por experiencia previa de haber descuidado mi hambre s que la
antojara, podra molerlo. Pero no soy como t, con esa porquera de cuestin sensacin siguiente ser un dolor de cabeza vascular. La conciencia es una
juda. No pienso tragarme eso. Puedes quedarte con tus prejuicios... bendicin, porque me permite comprender que sucede en mi interior y qu debo
cmetelos! No pienso llevar esa carga por ti. hacer para sentirme mejor.
Yo: Y en este preciso momento, qu es til para usted en relacin A medida que cobro conciencia de mi hambre, mi cuerpo se moviliza. Siento
conmigo? Qu le hace sentir eso de derribarme? que algunos msculos de mis piernas entran en calor. Visualizo el acto de
Horacio: Cuando entro en ese espacio que hay en m mismo, siento ms. Me dirigirme a la heladera y tomar all queso, pan y fruta. A medida que visualizo,
siento ms presente, como si fuera fsicamente ms grande, o algo as. S, el siento que mi respiracin se intensifica y que hay en mi cuerpo una movilizacin
cuarto parece un poco ms chico y usted no es el gigante que yo me imaginaba. general de energa. Estoy entrando en la etapa de excitacin, o movilizacin de
Es usted. Slo esa persona. Confo en usted (mirndome a los ojos). No tengo energa. Si no dispusiera de esa energa, no podra detener la marcha del grabador,
miedo de usted. ponerme de pie, ir a la cocina y servirme comida. A menudo tomamos esa energa
como algo que se da por descontado.
I ntent ayudar a Horacio a escudriar diferencias reales entre l y su padre y
empec a evaluar qu aspectos de la personalidad de su padre Horacio quera 17
conservar o eliminar de s mismo. Al mirar las cosas a travs de la fuerza tsica E. E. Cummings: Six Nonlectures. Nueva York, Antheneum, 1971.
18
de su padre, Horacio se siti apoyado. Al mirar a tr a v s del prejuicio, Horacio R. L. Harmon: "Goals of Gestalt Therapy". Professional Psychology, mayo de 1974,
178-184.
Me incorporo y voy a la cocina. En ese proceso intervienen los msculos de para ayudarme a ejecutarlo. Este movimiento, que pasa de sensacin a contacto y
mis piernas y mis brazos; la respiracin, ms intensa, y el ritmo cardaco de all a retirada, para volver a la sensacin, es tpico de todo organismo. En
respaldan mi actividad. Es la etapa de la accin. condiciones saludables, el ciclo se cumple en forma suave, sin interrupciones y
El siguiente punto del ciclo se denomina "contacto". Al tomar el queso y grata.
empezar a masticarlo, se presenta en mi estmago una sensacin de agrado.
Disfruto del gusto de la comida. El contacto es el proceso psquico por el cual me
comprometo con la comida. Estoy lanzando un ataque contra ella. Entra en escena Figura-fondo
el resto de mi aparato digestivo y transforma lo que era al principio un trozo de
queso, un fragmento diferenciado del medio, en algo que finalmente se convierte en Otro concepto importante de la teora guestltica es el fenmeno de figura-
m. El alimento y yo nos transformamos en uno. fondo descrito hace muchos aos por Khler, Koffka y Wertheimer 19. Estos
psiclogos guestaltistas hablaron de figura y de fondo en relacin con el fenmeno
de la percepcin y el conocimiento. A los terapeutas guestlticos, la figura-fondo
les interesa en relacin con todas las funciones del organismo.
Kohler, Koffka y Wertheimer descubrieron que, al experimentar el medio
visualmente, elegimos un centro particular de inters que se destaca, para
nosotros, respecto de un fondo difuso. Lo que se destaca se llama figura, y el resto
es el fondo. Por ejemplo, al mirar mis anotaciones, veo una pgina que dice:
"Energa" en grandes letras verdes. En este mismo momento, esa pgina es la
figura para m. Visualmente, el fondo es el resto de mi escritorio, que se presenta
abarrotado de cierto nmero de cosas que poseen para m inters secundario. Esas
otras cosas que rodean la pgina son el fondo de mi experiencia visual. Si muevo
la cabeza y miro un poco alrededor, veo un hermoso vaso. Entonces ese vaso se
convierte en la figura que me interesa, y la pgina, que ocupaba aquella funcin,
se convierte en fondo.
El individuo sano est en condiciones de experimentar y diferenciar clara-
mente, en todo lo que se le presenta en primer plano, algo que le interesa y lo
cautiva, a diferencia de aquello que no le interesa. Siente la nitidez y claridad de la
figura y se interesa poco por el fondo homogneo. En los individuos perturbados,
hay. confusin entre figura y fondo. Hay falta de intencin y de enfoque, de modo
que, cuando contemplan una situacin particular, no son capaces de elegir lo que
es central para ellos, lo que tiene importancia. Al pasar de un momento a otro, son
incapaces de distinguir entre las cosas que presentan inters para ellos y las que no
Ciclo de movimiento que va de sensacin a contacto, de ste a retirada y lo presentan.
de sta, otra vez, a sensacin.

Una integracin final


A medida que sigo comiendo y bebiendo, cobro conciencia de una plenitud en Al desarrollo de la conciencia se lo puede comparar con el surgimiento de una
mi estmago. Ahora estoy satisfecho. Me siento completo y un poco embotado. figura clara, y la etapa de asimilacin y retirada se parecen a la destruccin de la
Entro en una etapa de retirada, de relajamiento, recuperacin, desinters. Todos figura y su conversin en un fondo homogneo. As, el ciclo de sensacin,
hemos pasado por la experiencia de comer en un restaurante y, al retirarnos y conciencia y contacto constituyen el proceso por cuyo efecto una figura se
echar una mirada a las sobras, sentirnos poco menos que repugnados por la desarrolla.
comida que tan slo minutos antes era tan atractiva. Una vez saciados, un completo
desinters se apodera de nosotros.
19
Al entrar en esa etapa de retirada y satisfaccin de mi necesidad, cobro W. Khler: Gestalt Psychology. Nueva York, Liveright Publishing Corp., 1947. |Hay versin
conciencia del trabajo que dej atrs. Ya no me distraen los dolores del hambre en castellana: Psicologa de la forma. Madrid, Biblioteca Nueva.] K. Koffka: Principles of Gestalt
Psychology. Nueva York, Harcourt, Brace & World, 1935. [Hay versin castellana: Principios de
el estmago, y estoy en condiciones de centrarme de nuevo en mi conciencia de la psicologa de la forma. Buenos Aires, Paids, 1973.] M. Wertheimer: "Gestalt Therapy", Social
tarea que tengo por delante. El trabajo surge entonces como la necesidad exiliante, Research, 1944, 11.
y mis sensaciones, conciencia, energa y accin concurren por igual
En este ejercicio perceptual, Las repercusiones de este simple enunciado son enormes. Si s lo que deseo,
podemos percibir como figura
no procurar que otras personas me lo digan ni proyectar sobre otros mis propias
necesidades. En lo existencial, mi conciencia me permitir asumir la
la copa o bien las caras. responsabilidad de las acciones que cometo para obtener lo que puede satisfa-
cerme. Cuando otra persona me dice algo que me irrita y yo no la hago participar
en el sentimiento que me posee en ese momento, me quedar la sensacin de
encontrarme en suspenso. Esto suceder porque en este instante no tengo
conciencia de mi ira, o porque expresar tal sentimiento es demasiado peligroso.
Manifestar la ira es mejor que no expresarla en modo alguno. La expresin
diferida es difcil de resolver, porque la experiencia original ya se ha enrarecido en
ambas personas.
La terapia guestltica no postula que vivamos para el momento, sino que
vivamos en el momento; no que atendamos nuestras necesidades inmediatamente,
sino que seamos actuales con nosotros mismos en nuestro ambiente.

Al estar yo aqu sentado y tomar conciencia de las sensaciones de mi estmago,


la figura, representada por mi trabajo, empieza a desvanecerse. A medida que mi
conciencia se transforma en conciencia de mi comida y que me movilizo para
hacer algo con el fin de alimentarme, la imagen de mi trabajo se desvanece
gradualmente y yo me traslado hacia la figura, nueva, de alimento. Abandono el
trabajo en mi escritorio y ste, por lo tanto, asume la posicin de fondo. En el
individuo saludable, esta transicin fluye suavemente, no se atasca ni lo perturba.
Uno pasa de una necesidad de figura a otra necesidad que va surgiendo a medida
que la primera desaparece. Tal el ritmo natural de la vida.
Expresado en funcin de estos modelos, el objetivo de la terapia guestltica es
relativamente simple: toda persona debe ser capaz de tomar plena conciencia de
sus necesidades y de obrar con arreglo a ellas. Debe ser capaz, por medio de todas
sus aptitudes y recursos, de insertarse en el medio para lograr de ste lo que ella
necesita. A medida que se vaya satisfaciendo, perder momentneamente inters
por una situacin y pasar a su centro de atencin siguiente. Cuando es saludable,
la satisfaccin de necesidades se presenta ms o menos en el momento en que
ellas surgen, aunque se trate de situaciones en que es preciso diferir la satisfaccin
en homenaje a cuestiones ms perentorias. En nuestra mayor parte, aprendemos a
diferir la satisfaccin de algunas necesidades en homenaje a objetivos de ms
largo alcance.
Nuestro inters por la satisfaccin de las necesidades no involucra una filosofa
de lo hednico. Slo sostenemos que si el individuo tiene conciencia de lo que
sucede en su interior y hace algo al respecto, se sentir mejor consigo mismo que
la persona carente de esa conciencia 0 que difiere la satisfaccin.
CAPITULO 5

METAS Y ASPIRACIONES

La terapia guestltica es un encuentro existencial entre personas. En vez de


adoptar a priori una visin monoltica de la humanidad, permite a la persona
revelarse a s misma en el proceso de ese encuentro. Tal es la causa por la cual la
terapia guestltica se presta por s misma para la creacin; tanto sta como aqulla
ponen de relieve el despliegue de algo bajo forma pura, orgnica. Empero, si bien
la terapia guestltica no procura encajar a las personas en moldes, sera poco
realista negar que hay, en esa terapia, metas implcitas. Cuando una persona
participa creativamente en el proceso guestltico, yo espero que ella:

1) Avance hacia una mayor conciencia de s misma, vale decir, de su cuerpo,


sus sentimientos, su ambiente;
2) Aprenda a asumir la propiedad de sus experiencias, en vez de proyectarlas
sobre los dems;
3) Aprenda a tener conciencia de sus necesidades y a desarrollar las destrezas
que le permitan satisfacerlas sin atentar contra las de otros;
4) Avance hacia un contacto ms pleno con sus sensaciones, aprendiendo a
oler, a saborear, a tocar, a or y a ver, de modo que pueda apreciar todos los
aspectos de s misma;
5) Avance hacia la experiencia de su poder y de la capacidad de sostenerse por
s misma, en vez de apelar al gimoteo, los reproches y el engendramiento de
culpa en los dems con el fin de reclutar apoyo en el ambiente;
6) Se torne sensible a lo que la rodea y al mismo tiempo, sin embargo, se
invista de una coraza contra las situaciones potencialmente destructivas o
ponzoosas;
7) Aprenda a asumir la responsabilidad de sus acciones y sus consecuencias;
8) Se sienta cmoda en contacto consciente con la vida de su fantasa y su
expresin de ella.

A medida que el trabajo avanza, la persona siente un bienestar cada vez mayor
en la experiencia de su energa y la utiliza en una forma que le permite funcionar
plenamente. Acta sin disipar su energa, aprendiendo a integrar creativamente,
dentro de s misma, sentimientos conflictuantes, en vez de pujar contra su propio
organismo o polarizar su comportamiento. Tales son algunas de las metas
generales de la terapia guestltica. En este captulo examinaremos
en detalle la aplicacin de los conceptos presentados en el captulo anterior como Interrupcin entre retirada y sensacin
medio apropiado para alcanzar esos fines.
Cuando una persona es incapaz de volver a la experiencia sensorial a partir de
una etapa de retirada, bien puede encontrarse en un estado somnifaciente, o de
Salvar interrupciones dentro del ciclo sueo semicomatoso profundo sin REM, o de trance hipntico. Otra manera de ver
conciencia-excitacin-contacto las cosas consiste en contemplar la posibilidad de que la persona este disociada
Algunos trastornos profundos pueden identificarse de esa manera; por ejemplo, los
El terapeuta guestltico se interesa particularmente por salvar los bloqueos del estados indiferenciados de esquizofrenia en que la persona no parece responder a
ciclo conciencia-excitacin-contacto que se presentan en el individuo. Las los estmulos sensoriales que provienen de su cuerpo. El individuo profundamente
interrupciones que se operan dentro de ese ciclo pueden ser relacionadas con la retrado en s mismo no parece escuchar o contestar a Otros En cambio, opta por
psicopatologa, segn las describe la terminologa psiquitrica. Aquellos de no seguir, o por no poder seguir, las insinuaciones sensoriales de su cuerpo y, en
nosotros que estamos habituados a formular nuestros pensamientos en trminos consecuencia, puede comer en exceso, pasar hambre o tornarse incontinente.
convencionales de psicopatologa tal vez podamos considerar que las siguientes
consideraciones resultan tiles en la tentativa por integrar la teora guestltica y el
pensamiento psicoanaltico.

Interrupcin entre retraimiento y sensacin.

Hace algunos aos, cuando yo enseaba en un college, resolv mostrar a mis


alumnos cmo funciona la hipnosis. Eleg como sujeto a una persona de cierta
edad y aspecto maduro, y al cabo de alguna conversacin breve sobre sus
antecedentes, decid que se prestaba para el caso. Por desdicha, esta persona
olvid decirme que tena aos de experiencia con varias drogas y que haba
sentido "destellos retrospectivos" de muchos encuentros con el LSD. Despus de
sumirlo en un trance hipntico bastante profundo, decid suspender ste. Lo haba
Tambin es posible examinar todos los estados de interrupcin desde el condicionado de manera tal que oyera mi voz en todo momento y saliera del
ventajoso punto de vista de los mecanismos de defensa. Por ejemplo, la persona trance cuando yo le dijese: "Vuelva a nosotros". Sin embargo, mi orden no pareci
que bloquea la sensacin y le impide el acceso a la conciencia recurre a esa afectarlo; se hubiera dicho que permaneca en un estado de disociacin, bastante
defensa que es la represin. No permite que, a partir de simples datos de los cmodo, a distancia de la accin en marcha.
sentidos, haya un surgimiento de conciencia. Aquella persona que interpone un Al principio habl en voz calma, ordenndole escuchar mis palabras y
bloqueo entre conciencia y movilizacin de energa padece de introyeccin; se ha confirmar, asintiendo con la cabeza, que las haba escuchado. Poco a poco, fui
tragado las ideas de otros sobre lo que est bien o lo que est mal y es incapaz de verificando su sensibilidad. Tom su mano y le ped que prestara atencin a las
localizar su propia energa. El individuo que separa su accin de su energa es un sensaciones de su mano y su brazo. Gradualmente, comenz a utilizar palabras
retroflector; se hace a s mismo lo que debera hacer a su ambiente. Por ejemplo, simples como "lindo" y "bueno". Durante todo ese tiempo mantuvo los ojos
se devora el estmago (de lo cual resulta una lcera) alimentndose de s mismo, cerrados. Entonces le ped que los abriera lentamente, mirara alrededor y me
en vez de alimentarse de la energa disponible en su ambiente. La persona que dijera qu vea, empezando por su imagen visual de m mismo. Despus le hice
asla su accin de su capacidad de contacto posible se ve aislada afectivamente y girar la cabeza y mirar a los dems estudiantes. Empez a reconocer a sus amigos
padece de despersonalizacin; no es capaz de relacionar su actividad con su y, todava aturdido, a retornar a la situacin. Finalmente, hice que se
experiencia.
Existen tambin muchos individuos que simplemente padecen de conciencia
tocara a s mismo, manos, pecho y cara. Le ped que nos dijera su nombre y su empobrecida dentro de una amplia gama de represiones, lo cual incluyo desde
edad y que nos comunicara sus sentimientos acerca de esta experiencia. (Ese fue interpretaciones errneas de dolores causados por gases en el abdomen, hasta
el punto en que nos cont lo de sus contactos con el LSD.) ansiedades provocadas por diversos pensamientos, fantasas y estados
Tender un puente entre retirada y sensacin constituye un proceso lento. Con sentimentales. En este caso, se pide al cliente que preste atencin a su
frecuencia, tales estados se dan en condiciones de depresin grave o de experiencia sensorial.
conversin. El terapeuta creativo debe hallar una manera de insertarse en aquella
parte de la experiencia personal que an est viva, que an se mantiene en pie. A "Juan, qu experimenta en su cuerpo en este preciso instante? ", pregunto a un
partir de ese punto ensea al cliente, dirigiendo su conciencia, a anclarse a s hombre que est bloqueando su ira.
mismo en el ambiente. Esto puede incluir la conciencia que la persona tiene de su "Siento rigidez en los brazos, especialmente en las muecas", responde.
cuerpo, de su peso sobre la silla, de su posicin en el espacio, de sus ms "Qu podra hacer con sus brazos para expresar la tensin? En este momento,
pequeos sonidos y movimientos. trato de hacerlo pensar sobre la tensin en sus trminos ms generales, es decir, en
el nivel de conciencia ms cmodo para l.
Interrupcin entre sensacin y conciencia Moviendo sus brazos arriba y abajo, Juan me dice que puede balancearlos o
estirarlos. Por ahora no sabe qu es lo que su rigidez "quiere hacer. Le pido que
Cuando una persona se bloquea en el lmite entre sensacin y conciencia, contine efectuando esos movimientos: "Qudese en el proceso de mover sus
puede experimentar algunas de sus sensaciones, pero no comprende qu signi- brazos y dgame qu experimenta".
fican. Las seales que recibe de su cuerpo le son extraas e incluso pueden A medida que Juan balancea sus brazos arriba y abajo, la expresin benigna de su
provocarle miedo. rostro cambia lentamente. Empieza a sentirse acongojado. "Me gustara golpear a
Por ejemplo, en una situacin de ansiedad, la hiperventilacin y la taquicardia alguien con los puos", dice. Se opera una lenta transformacin, que va de la mera
pueden ser traducidas a los trminos "ataque cardaco" y experimentadas como tal, conciencia de una sensacin muscular a la articulacin, ms compleja, de un
en vez de serlo como una manifestacin de congoja. En las personas esquizoides y sentimiento. Finalmente, Juan es capaz de formular una declaracin aseverativa en
esquizofrnicas, ciertas sensaciones de la cabeza, por ejemplo, pueden ser mal el sentido de que l est siendo perjudicado, de modo que la experiencia sensorial
interpretadas en el sentido de que la cabeza contiene un neoplasma. Un cliente de originaria se transforma en una clara conciencia de su ira. A medida que tira
esas caractersticas me dijo: "Mi cabeza me parece un recipiente vaco lleno de golpes con los brazos, le pido que visualice el objeto de su ira. En este caso, un
sangre". Sensaciones que se presentan en el abdomen inferior y la pelvis, y que a hombre que se declaraba ajeno a todo resentimiento pudo tomar contacto, en el
menudo tienen connotaciones sexuales, resultan particularmente alarmantes para plano de la sensacin muscular, con tal estado de nimo.
algunas personas, quienes las sienten como ansiedad, dolor abdominal, calambres,
dolor en la zona lumbar, u otras interpretaciones errneas de esa experiencia. La Interrupcin entre conciencia
persona que padece histeria puede sentir anestesias o parlisis temporarias sin y movilizacin de energa
asociar conscientemente esas sensaciones y movimientos bloqueados con la
sexualidad.

Este tipo de interrupcin es comn en muchos intelectuales e individuos


obsesivo- compulsivos que son capaces de comprenderse a s mismos, pero se
sienten distrados, deprimidos e incapaces de movilizarse para la accin.

Interrupcin entre sensacin y conciencia.


Interrupcin entre conciencia y movilizacin de energa.
Muchas personas, si bien tienen conciencia de lo que necesitan hacer, no estn la muerte a s misma (lo cual a mi juicio es preferible a dar muerte a otro). Los que
en condiciones de desarrollar bastante energa como para ejecutar lo que saben que se vuelven contra s mismos, despojando a sus vidas de la energa que necesitan
les cuadra perfectamente. Esa persona dice: "S que debera dejar de fumar, pero para expresar su potencia, su creatividad y fuerza innovadora, as como su
todava no encontr el motivo exacto para hacerlo", o bien: "Tengo conciencia de necesidad de cambio social, son por desdicha demasiados.
que deseo disentir con mi maestro, pero en ese momento me siento como si fuera a El retroflector presenta por lo general sntomas (musculares-esquelticos) que
desmayarme", o tambin: "Comprendo que lo correcto sera decir 'no' a mis denotan dnde se halla congelada la energa. As, no puede sorprender un apagado
padres, pero cuando me llaman por telfono empiezo a temblar y no puedo dolor en el pecho del que no respira con suficiente profundidad o del suele hinchar
hacerlo; me falta el impulso; no tengo el coraje". el pecho sin exhalar en forma adecuada. La tensin en el cuello, los hombros y los
Con la mayor frecuencia, la energa es bloqueada por miedo a excitarse o sentir brazos puede reflejar interrupcin de energa en relacin con necesidades que
fuertes emociones. Tales emociones incluyen sexualidad e ira, as como suponen contacto con otros, como las de agarrar, aferrarse, golpear, agredir.
expresiones de alto concepto moral de uno mismo, dignidad, agresividad, ternura y Gran parte de mi trabajo involucra encontrar el foco de energa interrumpida y
amor. Muchos individuos sienten que, si se dejan llevar por la ira, aniquilarn su llevar las sensaciones a la conciencia de la persona. Para ayudarla a liberar su
ambiente; si dan rienda libr a lo sexual, se tornarn maniticos y perversos; si energa, resulta til contar con una suerte de diagrama consciente del fin que se
expresan amor, abrumarn y sofocarn a la otra persona; si se permiten jactarse de persigue, como el siguiente: "Si comienzo a exhalar ms plenamente, sentir
algo, sern ridiculizados y rechazados. mayor energa, lo cual me ayudar a librarme de mi depresin". Una vez integrada
El bloqueo fisiolgico que acompaa al miedo a la excitacin suele darse en la la conciencia a la persona, sta puede aceptar el concepto de hacer ejercicios
respiracin. Inconscientemente, el individuo respira sin profundidad, lo que respiratorios. Si sabe, por ejemplo, que su voz ser ms poderosa si llena los
disminuye la oxigenacin de su cuerpo y, en consecuencia, lo despoja de energa. pulmones antes de hablar, tendr un buen motivo para prestar atencin a su forma
Los neurticos y esquizoides respiran por lo general sin profundidad. Alexander de respirar.
Lowen seala que el individuo psictico se fija en una posicin de espiracin, o Salvar los bloqueos entre la conciencia y la energa es crucial. Pinsese en los
sea que su pecho permanece deshinchado porque el individuo teme llevar el cientos de personas que, hablando con amigos y leyendo, "aprenden" a com-
mundo externo al interior de s mismo. Esta es una manera de interrumpir el prenderse a s mismas, a sus matrimonios y familias, y a entender la situacin del
contacto diluido entre la conciencia y un sistema de energa que brinda mundo. Esta forma de aprendizaje es limitada: con demasiada frecuencia las
sustentacin al cuerpo. Lowen sostiene asimismo que los neurticos se fijan en la palabras slo engendran ms palabras. Lo que la terapia guestltica ofrece es el
posicin de inspiracin, que sus pechos estn por lo general hinchados en exceso concepto de infundir energa en los sistemas de accin a que las palabras se
porque no exhalan a fondo.1 refieren. A medida que lee usted esta pgina, empiece a prestar atencin a su
Esa manera de vaciarse de energas no permite una expresin saludable de los respiracin. (Respire a fondo pero no rpidamente, pues de lo contrario se
propios sentimientos. Pienso en la multitud de personas deprimidas que se quejan hiperventilar y se marear.) Permita que la respiracin afecte su conciencia. Qu
de fatiga, distraccin, falta de vigor. A menudo, la persona deprimida retroflexiona procesos de su cuerpo entran en el foco de sta? Tensin en la vejiga? Sensacin
su expresin, temerosa de manifestar insatisfaccin o ira con sus "seres queridos". de tener ocupados los intestinos? Sequedad en la boca? Embotamiento del campo
En vez de ello, deja que la crtica, rebotando en los dems, penetre en su propio visual? Rigidez en los genitales, el esfnter, el pecho, los hombros o la porcin
ser, de modo que ste sufre sus propias crticas, insatisfacciones e iras. En vez de inferior de la espalda? Deje a un lado el libro y siga respirando suavemente,
nutrirse de la energa del mundo, socava la suya propia. mientras concentra su atencin en el rea que mas la retiene. Permita que esa rea
El retroflector se vuelve contra s mismo, en vez de volverse contra aquellos "entre en calor", se llene de energa, como si su respiracin infundiera calor a esa
que lo disgustan. Otra forma de retroflexin supone hacer por s mismo lo que parte de su cuerpo, la llamara a la accin. Qu clase de accin o movimiento
desea de otros. Entonces se acaricia, en vez de acercarse a quien podra acariciarlo; interviene?
se masturba en secreto (y a menudo con vergenza) en lugar de acercarse a otro ser Por s solas, estas palabras no modificarn su comportamiento; slo podr
para entablar una relacin sexual. El precio que paga entre otros es el de usar modificarlo la movilizacin de su vitalidad interior. Sin embargo, miles de
su propia energa en vez de ser abastecido por la de otra persona. Sus asesores, asistentes sociales, terapeutas y psicoanalistas, en el trabajo con sus
compensaciones residen en la independencia, la confianza en s mismo, el hacer clientes, no han ido ms all del intercambio verbal. La excelencia de la tarea
por s solo sus cosas mejor que como otro podra hacerlas para l, la vida privada y guestltica reside en que asocia la expresin muscular, la actividad a los
el desarrollo de sus aptitudes y talentos individuales.2 enunciados verbales. Tal el punto donde la Gestalt entra en el campo del
Cuando la persona iracunda hasta el crimen se excede en la retroflexin, se conductismo, el anlisis reichiano y la bioenergtica. Invita a la persona a
3
1
A. Lowen: The Betrayal of the Body. Londres, Collier Books, 1967. He discutido a menudo el tema con mi amiga y colega Cynthia Harris. Cynthia subraya
2 que la retroflexin es el signo distintivo de una sociedad civilizada. Imaginemos el caos
Debe tenerse en cuenta que toda interrupcin, toda "defensa", constituye tambin un que sera Nueva York si cada uno de sus habitantes decidiera ir contra la corriente de sus
sistema de salvarse a s mismo, de apoyarse, reforzarse y protegerse. retroflexiones!
convertir en actos lo que es parcialmente formulado sobre la base del entendi-
miento histrico y el insight. En la mayor parte de esos estados, la tarea y la meta del terapeuta consisten
en permitir que el paciente, as sea en la ms limitada medida, exprese la energa
En terapia guestltica, "actuar" no equivale al "actuar" de que habla la
que siente dentro de s mismo. La persona tiene buenas razones para contenerse;
bibliografa psicoanaltica. Para el psicoanalista, posee la connotacin de salir del
por lo tanto, es importante que tal expresin se opere en el plano y hasta el punto
consultorio y empearse en un comportamiento no integrado al yo, obedeciendo a
que le resulten cmodos. El terapeuta novicio debe hallarse familiarizado con la
un impulso gobernado por la esencia misma de la neurosis. Significa la erupcin de
patologa bsica, de modo que no precipite al cliente en una accin para la cual no
un sntoma, como lo sera el acto de comprar un automvil costoso cuando uno
se encuentra preparado. Por ejemplo, el esquizofrnico catatnico debe
est sepultado por deudas, o caer en la promiscuidad sexual sin comprender por
interiorizarse de la conciencia y el contacto en todo el alcance que tienen y de su
qu. En el marco del proceso guestltico, el actuar se opera como experimentacin
relacin con las dimensiones de su energa; slo entonces puede operarse una
controlada, que suele efectuarse en el consultorio del terapeuta. El cliente da paso a
expresin completa. Para tal persona, pequeas dosis de clera verbalmente
la energa con la que se ha establecido contacto y que es dirigida a un sistema en
expresada constituyen, desde el punto de vista teraputico, una meta apropiada.
desuso desde largo tiempo atrs. El cliente puede levantar la voz, o caminar por el
Necesita aprender a controlar, graduar y modular su clera, en vez de prorrumpir
consultorio, o aporrear almohadas. Puede ser inducido a tomar las manos del
en un ataque.
terapeuta o a retirarse a un rincn. Puede permitirse llorar pidiendo ayuda, o bailar,
En muchas ocasiones, el terapeuta guestltico trabaja con neurticos a menudo
o conducirse como un niito. Practica el uso de una energa que ha sido movilizada
incapaces de llevar los sentimientos y energas ms bsicos al campo de la accin.
por primera vez. Al asignrsele tareas para su casa, puede pedrsele a la persona
Entonces el terapeuta inventa experimentos que permiten explorar tales estados de
que experimente la toma de contacto con su conciencia y lleve ese proceso a su
accin en la relativa seguridad del consultorio. Considero que el cliente ms
expresin fsica concreta.
general de clase media o clase media alta pertenece a esa categora. No ignoro que
sta es una simplificacin peligrosa, pero formularla vale la pena por la
Interrupcin entre movilizacin de energa y accin importancia de lo que seala. Lo que seala es que, en su mayor parte, esas
personas se desentienden de sus vidas mediante la frase "si por lo menos...": si por
En esta forma de bloqueo, la persona hace "patinar" sus ruedas, no logra lo menos pudiera tomarme unas vacaciones en las islas; si por lo menos pudiera
trasladar sus impulsos a la accin. Puede movilizarse, pero no aplicar su energa al pedir un ascenso; si por lo menos mis hijos supieran cunto trabajo; si por lo
servicio de una actividad que le reporte lo que desea. De esa movilizacin crnica menos me gustara la idea de ganar dinero, etctera.
que no se expresa pueden resultar sntomas somticos, tales como Muy a menudo, la persona tiene idea de lo que desea e incluso la energa
hiperventilacin, hipertensin y tensin muscular crnica. Otra categora de necesaria para satisfacer el deseo. Qu sucede? Qu hace ella en el valiossimo
disfuncin incluye la impotencia, caso en que la persona puede tener contacto momento en que la energa est all? Con frecuencia la desva: prende el receptor
de TV, o se va al cine, o se empea en una charla vacua sobre "cmo podra ser" y
"cmo debera ser". Disipa su energa en lucubraciones donde pesan el temor al
fracaso o al ridculo, o al disgusto o la reprobacin de otros. Es igualmente cierto
que a menudo la persona no va ms all de la simple conciencia del deseo y ni
siquiera reconoce la existencia de la energa necesaria para hacer lo que debe
hacerse.
Yo trabajo sobre todo con docentes de college, terapeutas, estudiantes y
profesionales en general. Con frecuencia son inteligentes, bien dotados y sanos y,
al mismo tiempo, estn atascados. A diferencia de las personas de clase pobre, que
pueden aprender a traducir el impulso a los hechos con demasiada rapidez (sta es
otra generalizacin tremenda), las gentes con que yo trabajo, en su mayor parte, se
atascan en pantanos de autoengaos ideacionales y de racionalizaciones.4 Mi tarea,
Interrupcin entre movilizacin de energa y accin. en consecuencia, consiste en tornar crebles algunas de

con su energa sexual, pero es incapaz de consumar una ereccin completa o una
eyaculacin. Ejemplo extremo de interrupcin entre energa intensa y accin es el 4
La persona de clase baja, es decir, sujeta a carencia cultural, y que vive en el gueto es, en
de los estados esquizofrnicos catatnicos, donde el individuo puede hallarse cierto sentido, el polo opuesto de la gente a que me refiero. Necesita acostumbrarse a
posedo por la clera y parece indiferente y sufre de flaccidez muscular total, o adquirir una conciencia ms completa de su experiencia, e incluso, por as decirlo, a
bien de espasticidad grave. hacerse "grgaras intelectuales" con ella; o sea, puede aprovechar algo de lo que las perso-
nas de clase media tienen "rumiado". Si est de copas en un bar y oye que alguien califica
de "puta" a su hermana, eso puede ayudarlo a mantener la conciencia y la calma un
esas ideas, en localizar los sistemas de energa que hay tras ellas y, lo cual tiene conciencia de la contraccin y relajacin de grupos musculares. Cuando juega al
importancia decisiva, llevar tales convicciones y necesidades al campo de la tenis asesta fuertes raquetazos sin observar atentamente la pelota.
accin. Quiere usted aprender a nadar? Cmo experimenta usted esa carencia? Estas disfunciones le dan una sensacin de irrealidad interna. A menudo M
Dnde se halla la energa que hay tras esa carencia? Qu puede usted hacer con siente fuera de contacto con su medio y a veces experimenta, en su vida. interior,
esa energa para iniciarse en la natacin? Quiere usted transformar a los un sentimiento de superficialidad y vacuidad que puede traducirse fsicamente a una
dirigentes del Partido Republicano? En qu lo afecta a usted que sigan siendo los sensacin de vaco en el pecho o el abdomen. En un intento por compensar esa
mismos? Tiene usted energa para hacer algo al respecto? Qu podra hacer sensacin de vacuidad, puede incurrir en exceso de actividad sexual, o de comida,
usted maana por la maana? o caer en las drogas. Las sensaciones intensificadas le brindan una suerte de
Mis clientes son la mayora silenciosa, salvo en que no son en realidad contacto consigo mismo, por limitado que sea; en esos momentos, estados de
silenciosos. Se quejan y gimen y lo que preferiran de m es que los acariciara y conciencia homogeneizados se transforman en figuras claras donde se reconoce a
les dijese: "Bueno, bueno, las cosas irn mejor". Pero no les digo tal cosa, sino s mismo.
sta: "Si ustedes no estn dispuestos a sacudirse de encima esa maldita postura La persona llamada histrica necesita que la ayuden a adquirir plena lucidez de
ideacional y trasladar sus pensamientos a comportamientos, as sean los ms pequeos fragmentos de conducta y sus consecuencias. La meta del terapeuta
humildes y pequeos (pero importantes para ustedes), entonces no hemos entrado consiste en ayudar al cliente a localizar su energa interior, prestar atencin a sta
en la terapia guestltica!. e impedir que prorrumpa prematuramente. Por ejemplo, puede pedir al cliente que
camine por el cuarto con plena conciencia de su actividad, sin apresurarse ni
distraerse. Tambin pueden ejecutarse experimentos controlados en relacin con la
Interrupcin entre accin y contacto actividad sexual o la expresin de ira. La persona puede as centrarse
constantemente en aquello que la est nutriendo y aprende a verbalizar claramente
cmo y en qu sentido est en contacto con su sexualidad y su clera.

Interrupciones entre contacto y retirada,


retirada y sensacin: perturbaciones del ritmo
Entre contacto y retirada hay un ritmo. Uno aprende cmo debe prestar
atencin a las propias necesidades, cmo actuar para satisfacerlas y, luego, reti-
rarse y descansar. Tambin estar constantemente movilizado supone una suerte de
enfermedad, la de carecer de paz. Muchas personas tienen una idea estereotipada
de la felicidad o la realizacin de s mismas. Quieren estar activas o dinmicas, en
vez de apagadas. Conceptualizan este ltimo estado como enfermedad o
Interrupcin entre accin y contacto. inutilidad, en vez de verlo como parte del ciclo de sus vidas cotidianas.
Un ejemplo de ciclo real es el de la vigilia y el sueo. Los psicofisilogos han
establecido que todos tenemos ciclos de vigilia y que, dentro de un perodo de 24
Aqu se trata de una persona "histrica" desde el punto de vista clnico. Sus horas, pasamos repetidas veces del embotamiento mental y fsico a la agudeza
sentimientos son difusos; habla mucho y hace muchsimo, pero no puede asimilar mental y fsica. Primero excitados, despus nos aquietamos; hablamos y luego
su experiencia. No tiene contacto con su trabajo y no es nutrido por su descarga permanecemos en silencio; trabajamos y despus descansamos. A veces aceptamos
de energa o por las consecuencias de su generosidad. Su energa se difunde por y otras rechazamos; en ciertas ocasiones estamos alegres y ms tarde tristes;
todo el lmite de su cuerpo, en vez de centrarse en un sistema especfico y apoyar tendemos hacia los dems y en otros momentos precisamos soledad.
una funcin particular. No logra actuar a propsito de algo; est disperso y Nuestra cultura refleja un prejuicio contra el cumplimiento de ese ritmo
distrado. Cuando come, no puede saborear la comida. Cuando hace el amor, natural. Se acepta ms ser locuaz que silencioso. Se prefiere la productividad
slo tiene vagas sensaciones genitales. Cuando corre, no tiene constante a la "pereza". Se elige la coincidencia antes que el enfrentamiento. Se
prefiere la vida social a la soledad.5 Con frecuencia se considera ms deseable

minuto o dos, antes de sacar el revlver con que sale las noches de sbado y disparar. Segn la terapia 5
Para muchos, la soledad denota aislamiento. Para los individuos creadores y saludables, la soledad
guestltica, US hombre visualizara sus propios sentimientos en el bar. Podra adquirir conciencia del representa un estado en que la persona se siente firmemente asentada, slida, cmoda y autosustentada
miado que hizo a un lado, o del sentimiento de culpa o de humillacin. Todos esos sentimientos- precisamente por estar sola. Hay quienes no lo ven as; lo ven como una carencia.
pensamientos son salteados por la conducta impulsiva.
Y el resultado final es que ni siquiera la expresin manifiesta es asimilada.
estar satisfecho consigo mismo que estar insatisfecho. Se acepta ms el pleno
control de s mismo que la timidez o el embarazo. La certeza es superior a la
confusin. Se opta por la energa antes que por el cansancio. Tales preferencias de
Todo tiene su momento, y cada
la cultura occidental constituyen rechazos de una vida dotada de ritmo,
variabilidad de movimiento y continuidad. cosa su tiempo bajo el cielo:
El individuo que interrumpe el contacto y se retira no es capaz de hacerlo en el Su tiempo el nacer,
punto ms alto o culminacin de su experiencia. Se aferra a sta ms all del y su tiempo el morir;
punto de rendimiento ptimo y puede utilizar la negacin como defensa que su tiempo el plantar
proscribe las sensaciones de fatiga, pesadez o embotamiento. En el lmite de y su tiempo el arrancar lo plantado.
contacto, o sea, all donde se produce la accin respecto del mundo, se siente Su tiempo el matar
confundido. No sabe si ha recibido estmulo suficiente o, ms an, si ha habido y su tiempo el sanar;
siquiera estmulo. Si tiene en su mano la de otra persona, puede no sentir que sta su tiempo el destruir,
quiere ser soltada. Puede abordar a otra persona demasiado estrecha o y su tiempo el edificar.
rpidamente, sin advertir dnde el otro siente bienestar en el contacto o cundo Su tiempo el llorar,
ste debe ser interrumpido. Tambin le resulta difcil dosificar el contacto, pues y su tiempo el rer;
no sabe cunto debe dar o recibir, y tiende a no escuchar los mensajes de otros. su tiempo el lamentarse,
Como consecuencia, puede comprobar que se lo rechaza y sentirse confundido en y su tiempo el danzar.
cuanto a las distancias entre l y los dems. Por lo tanto, acaso mantenga una Su tiempo el lanzar piedras,
distancia demasiado "amplia" con los dems y no disfrute del nutrimiento y su tiempo el recogerlas;
disponible. su tiempo el abrazarse,
Tambin consigo mismo tiene un problema de dosificacin. Tal vez trabaje y su tiempo el separarse.
demasiado, por haber interrumpido el sentido de su propio bienestar, o bien, si se Su tiempo el buscar,
encuentra atascado entre la retirada y la sensacin le resulte' difcil retornar al y su tiempo el perder;
estado de alerta y de accin. Puede carecer de familiaridad con sensaciones que su tiempo el guardar,
connoten fatiga y somnolencia. En el nivel de la neurosis, la persona se propulsa a y su tiempo el tirar.
s misma o cae en una depresin, o bien vacila entre ambas. La persona manaca- Su tiempo el rasgar,
depresiva es meramente una versin exagerada de esta dificultad, apuntalada en y su tiempo el coser;
parte por factores fisiolgicos. En el fondo de los temores a la soledad o a la su tiempo el callar,
inactividad est el temor a la quietud ltima, la muerte. La persona que lucha por y su tiempo el hablar.
no dar por concluido el da y permanece en pie hasta las cuatro de la maana Su tiempo el amar,
puede temer en realidad el ritmo cotidiano de vida y muerte. y su tiempo el odiar;
Uno de los objetivos que la experiencia teraputica persigue es la apertura a la Su tiempo la guerra,
variedad de ritmos que hay en nuestras vidas. Nos pone frente a la riqueza del y su tiempo la paz.6
silencio y a la necesidad de reposo. Cuando un cliente calla y se siente ansioso, lo
estimulo a prestar atencin a la cualidad y las sensaciones de ese andar all sin
palabras. Las palabras llenan la laguna de la ansiedad; sta plantea cuestiones
especficas no enfrentadas antes y proporciona el combustible necesario para la
resolucin de problemas.
Preferira vivir una vida en que pudiese estar con otros cuando yo lo eligiera y
disfrutar de mi soledad cuando me gustara. De buena gana me dara permiso para
sentirme insatisfecho conmigo mismo o para criticarme, en vez de magnificar
aquellas partes de mi vida que estn bien. Me gustara ensear a mis clientes a
permanecer junto a la dulzura, la frescura y la pureza de su timidez y su embarazo
y a dejar que esos estados irradien en una conciencia recin abierta. Las
cualidades infantiles y la capacidad de juego son tan significativas, en el ritmo de
la vida, como la "seriedad adulta". Es importante para uno apreciar su confusin y
permanecer en ella hasta que se hace la claridad. Perturbaciones del ritmo.

6
Eclesiasts 3: 1-8. [Biblia de Jerusaln, Bilbao, Editorial Espaola Descle de Brouwer,
1972, 3a. ed.]
El caso de Carolina

Carolina inicia su labor en el grupo indicando que tiene muy poco que decir.
Hay un largo silencio; Carolina parece pensativa y mira el piso. Al cabo de
algunos minutos, dice al grupo que le cuesta expresarse porque tiene sentimientos
de incompetencia. Siguen algunas consideraciones sobre la competencia: a ella no
le parece que la palabra sea lo bastante adecuada para describir su experiencia;
tiene connotaciones de inferioridad profesional, y no es precisamente eso lo que
ella quiere significar. Yo sugiero el trmino "inadecuada" y ella queda conforme.
La experiencia sensorial de Carolina parece como oscurecida. Tengo la cora-
zonada de que cualquiera sea la riqueza de sensacin que all exista, no aflora a su
conciencia debido a la ansiedad que ella tiene por compartirla con el grupo. Mi
coterapeuta sugiere la posibilidad de que Carolina nos cuente algo acerca de su
sentido de inadecuacin a las situaciones de la vida cotidiana. Modifico ese
pedido, solicitndole que diga a cada miembro del grupo cmo se siente inferior a
cada uno de ellos.
Al cabo de considerarlo cuidadosamente, Carolina se vuelve hacia m y me
expone algunas de las formas en que se siente inadecuada, y tambin otras en que
se siente igual a m. Despus se dirige a otro miembro del grupo y le comunica
otro fragmento de su sensacin de ser inadecuada.
Formuladas por Carolina unas pocas declaraciones ms a los miembros del
grupo, hay una larga pausa durante la cual me doy cuenta de cuan minuciosamente
considera Carolina todo cuanto tiene que decir. Su voz es montona y su
respiracin sumamente superficial. Carolina expresa muy poco sentimiento y
parece carecer de energa. Habla lentamente y con abrumadora cautela.
Por la cualidad de su lenguaje, sospecho que su nivel de conciencia ha sido
activado y es bastante rico. Sin embargo, ese nivel de conciencia permanece
oculto al grupo, sirve como actitud que protege a Carolina. Ella se aferra a s
misma, a sus ideas; se hincha a s misma de pensamientos. Su energa est
retroflexa, vuelta hacia su interior; Carolina trabaja contra s misma, contra su
conciencia y su posibilidad de tomar contacto con otros. De ello resulta una
expresin vacilante, donde se advierte un bloqueo permanente en cada nivel del
ciclo conciencia-contacto. En consecuencia, gran parte de la energa proviene de
m mismo, de mi codirector del grupo y de otros miembros de ste.
Sospecho que es una orientacin narcisista lo que le permite a Carolina
imaginarse tan superior a otros como reaccin ante sus propias dudas sobre s
misma. Le digo: "Carolina, bajo tus sentimientos de inadecuacin hay ilusiones
de grandeza, y sospecho que en realidad ests pensando acerca de las muchas
formas en que eres superior, o por lo menos igual, a todos nosotros".
"S", dice, "en este mismo momento me vea en gran dificultad para encontrar
a otras personas a las cuales yo sea claramente inferior".
"En ese caso", le contesto, "entrgate a tus sentimientos de grandeza y diles a
cuantas personas puedas en qu formas eres superior a ellas".
Desafiada Carolina a cumplir esa tarea, su nivel de energa se eleva. Se dirige
a uno tras otro y expresa al principio de manera negativa y despus en estila
ms aseverativo, ms positivo cmo es ella mejor que cada uno de los dems.
Con todo, an hay pesadas pausas entre sus declaraciones, una suerte de silen-
mientos interactivos que posean algn significado para ella y el resto del grupo
cio mortal, ominoso, que se instala en el cuarto. Le digo: "Como persona que ne- Carolina pas de su actitud intensamente pensativa, que pesaba profundamente
cesita ser superior, sin duda piensas que debes elegir palabras perfectas para des- sobre ella, restndole vitalidad, a la interaccin verbal, a la interaccin fsica y a
cribir con exactitud a la persona. Y si eliges palabras comunes, sers inferior o una relacin activa con los restantes miembros del grupo. Al trmino de la sesin,
igual a nosotros. Te impones un esfuerzo al obligarte a dar precisin a tu su comportamiento responda a su propia iniciativa y se sostena por s solo. La
lenguaje". gradual movilizacin de las energas de Carolina era vital. En cada etapa del ciclo
Margarita sugiere a Carolina que observe a los presentes y describa lo que sensacin-conciencia-contacto, mayor cantidad de energa se pona a su
sucede en su mente durante su proceso de decidirse. Los ojos de Carolina se disposicin, de modo que ella poda prestar apoyo al tipo de actividad necesaria
animan ante esta posibilidad y, al cabo de cierta nerviosidad inicial, empieza a para llegar a la experiencia de cumplimiento, retirada y reposo.
hablar: "Te estoy mirando, Juan, y como no puedo pensar en qu forma soy
superior a ti, ahora paso a mirar a Mara, y me parece, Mara, que podra decirte
algo, pero siento deseo de protegerte...". Descubrimiento de nuevos conceptos
En el proceso de describir a los del grupo su experiencia interna, Carolina
empieza a lubricarse a s misma. Puedo advertir su creciente participacin en el Supongamos que yo tengo una experiencia, la Experiencia A. Tal experiencia
proceso. A medida que el proceso avanza, su energa fluye ms plenamente, hasta A me lleva a creer ciertas cosas acerca de m mismo: Concepto A1. La creencia
que Carolina empieza a sostenerse a s misma en su propia expresin. aprendida es la de que soy fsicamente inferior. Tal creencia no me sirve de nada,
Si bien ahora es capaz de manifestarse verbalmente con fluidez, su rostro y su sobre todo porque, de acuerdo con la mayora de los criterios, soy bastante
actitud siguen denotando abatimiento. Sus ojos, en cambio, son muy expresivos. "normal". No obstante, yo cargo con el concepto de mi inferioridad fsica, que me
La estimulo a expresar en forma ms concreta y fsica sus sentimientos hacia los limita en el cumplimiento de ciertas funciones; por ejemplo, no quiero levantar
miembros del grupo. Mi coterapeuta sugiere a Carolina que les guie los ojos. A objetos pesados o empearme en algunas otras actividades fsicas que imagino
esa altura del proceso, Carolina se pone de pie por primera vez. Se acerca a la demasiado peligrosas o extenuantes.
gente y la mira fijamente, parpadea o guia los ojos, jugando. En mi propia terapia, comunico este concepto de fragilidad a Erving Polster.
A medida que Carolina sigue relacionndose as con los dems, se produce en Durante nuestro trabajo, l me estimula a danzar, a exhibir mi gracia y mi energa
el cuarto una fuerte animacin llena de vida. En cierto momento, Carolina se fsica. Incluso aprendo a pararme sobre la cabeza. Por obra de estos experimentos,
acerca a Julieta y la mira fijamente con gran intensidad. Antes le haba dicho a me veo compelido a pensar en forma distinta sobre mi cuerpo. Paso de la
Julieta que se senta plantada en la tierra ms slidamente que lo que ella pareca Experiencia A y el Concepto A1 (fragilidad) a la Experiencia B, que es una nueva
estarlo; se dira que ahora Carolina ejerce sobre ella un efecto de fascinacin. experiencia fsica de m mismo. La etapa siguiente consiste en que, a partir de esta
Julieta se pone a llorar; se abrazan. Surge entre ambas un sentimiento muy clido nueva experiencia, elabore un concepto nuevo, B1, o sea, un nuevo enunciado
e intenso a medida que Julieta transmite a los dems la sensacin de paz que sobre m mismo. El nuevo enunciado puede decir algo as: "Por delgado que sea,
experimenta con Carolina. soy fuerte", o bien: "Mi cuerpo puede parecerles frgil a otros, pero posee gracia",
En ese momento, se le pide a Carolina que preste atencin a su respiracin y o tambin: "Puedo tener espacio frgil, pero soy gil y rpido".
mire a los dems como si respirara a travs de sus propios ojos. Esta instruccin La terapia guestltica puede ser entendida como la elaboracin de nuevos
facilita ms an su avance hacia el remate de su experiencia. Se torna activa, conceptos nuestros mediante la invencin de nuevas experiencias de nosotros
juguetona e intensamente fsica con los otros, hasta el punto de luchar con algunos mismos en la situacin teraputica. En cuanto aprendizaje, tal transicin es ms
miembros del grupo. Su toma de contacto se evidencia en su brillante aspecto y en poderosa que la transicin del Concepto A al Concepto B. En otras palabras, si
la autenticidad de su relacin con el grupo. hablando yo con alguien le digo: "Soy fsicamente enfermizo", y l me contesta:
Por fin, Carolina se sienta. Su fisonoma se ha despejado, su respiracin es "No es lo que me parece", y le respondo: "Creo que tiene razn; en realidad no
libre. El grupo le proporciona realimentacin, y parte del aprendizaje, al principio tengo aspecto enfermizo", la asimilacin del nuevo concepto es mucho ms difcil
fugaz y tentativo, puede ahora ser ms plenamente asimilado. Antes de concluida que cuando ste resulta de una experiencia concreta en la situacin teraputica.
la sesin, Carolina dice: "Estoy aprendiendo que el mundo es ms flexible que lo Asocio el psicoanlisis con un aprendizaje lateral en que uno pasa del
que yo imaginaba. Tambin estoy aprendiendo a no ser tan introspectiva y Concepto A al B y de ste al C sin adquirir fundamentos bsicos, de carcter
mezquina cuando alrededor de m hay tanta riqueza y tengo tantas oportunidades emprico y fisiolgico, que sustenten el nuevo concepto. El aprendizaje que
de expresarme a m misma".
resulta de una experiencia concreta, como el generado por un experimento, es
Esta mujer haba permanecido, durante la mayor parte de su asistencia al taller,
como un aprendizaje en zigzag. La persona tiene acceso a una experiencia
ajena a ste, sin comprometerse en lo ms mnimo. Se senta muy insegura, y la
concreta y elabora acerca de s misma ideas que, sostenidas por esos
posibilidad de lograr algo con ella resultaba sumamente remota a menos que los
comportamientos, facilitan otros nuevos.
terapeutas trabajaran con un comportamiento expresivo que tuviese relacin
directa con lo que ella misma poda dar mediante el empleo de sus vivaces ojos.
Los obstculos y resistencias fueron convertidos en acontec
La respuesta de una persona a una situacin puede tornarse tan estrecha, que la
deje como lisiada en lo concerniente a la fluidez y la flexibilidad de su
funcionamiento.

Descubrimiento de nuevos conceptos.

Retornemos al caso de Carolina. Inici su trabajo con dos conceptos primarios


de s misma: incapacidad para expresarse y sensacin de ser inadecuada. Durante
su trabajo, se embarc en una progresin de experimentos expresivos con
miembros del grupo. Al generar nueva informacin, as como al empearse en
encuentros fsicos, tuvo oportunidad de compararse concretamente con otros. Su
comprensin conceptual de s misma empez a cambiar. Elabor una nueva visin
de s misma, la de alguien que poda moverse en un mundo ms flexible,
experimentar la riqueza de ste y expresar la propia vida interior. Como resultado,
su orientacin hacia s misma y hacia otros pas de una suerte de "mezquindad"
retroflexiva a una apreciacin ms realista y equilibrada de s misma y de su
ambiente. Estos aprendizajes tenan por base el comportamiento: se hincaban en
su voz, sus ojos, sus movimientos, en todo su organismo. Pienso que este
aprendizaje organsmico es ms capaz de perdurar que una experiencia de Supongamos que una persona sea histrica o compulsiva en relacin con el
aprendizaje cognitiva en que uno da salida a un concepto calculado acerca de s ambiente. Si responde en forma histrica, su tiempo de reaccin es muy breve y
mismo y da entrada a otro, igualmente calculado, que lo sustituye. su experiencia se abre ampliamente como una torrentada. Tropieza con enormes
dificultades para asimilar la experiencia, por no hablar de lo que sta puede
ensearle. Su potencial de aprendizaje es como agua que corre por un tubo sin
Expansin del alcance de la experiencia encontrar dnde detenerse.
En la actitud compulsiva, el individuo es tan renuente a responder y tan lento
Otro propsito de la psicoterapia es el de permitir al paciente que ample el en responder al estmulo -tan absorto se halla en escudriarse a s mismo-, que no
alcance de la experiencia interna de s mismo. Uno no slo puede conocer los dos acierta a funcionar con flexibilidad o rapidez suficientes para nutrirse.
lados de un fenmeno particular; adems, puede tener experiencia de todos los
puntos intermedios que el fenmeno presenta. La terapia guestltica no concibe Carolina incurre en el extremo compulsivo de esta polarizacin particular.
los "sntomas" como tems discretos, sino como cierto estrechamiento de un Cuando coincide con una tarea particular y se aplica a ella, la compulsividad no
alcance o una dimensin dentro de determinado conjunto de funciones. tiene nada de malo. Pero cuando paraliza la expresin propia, como sucedi en el
caso de Carolina, la persona puede recurrir a un poco de expresividad
"histrica". Lo que se buscaba no era ayudar a Carolina a exteriorizarse atrevo a creer que, en nuestra mayor parte, los terapeutas estamos bastante bien
irreflexivamente, sino ayudarla a descubrir el punto donde poda funcionar fluida equipados para habrnoslas con la sintomatologa habitual, pero sospecho que no lo
y creativamente entre su compulsividad y su histeria. En el grupo, tuvo estamos para enfrentar la metaenfermedad. Tal es la causa por la cual muchas
oportunidad de jugar con su gama de conductas lo bastante como para aprender escuelas de pensamiento oriental, o combinaciones de escuelas orientales y
que la generosidad expresiva, cuando es reflexiva y no viola la integridad psicoterapia occidental, se han popularizado tanto en los Estados Unidos durante los
personal, es gratificante en grado sumo. La terapia guestltica nos facilita hallar ltimos aos. A medida que nuestro sistema de bienestar general se desarrolla y
esos comportamientos intermedios que nos permiten aprovechar en toda su mayor numero de seres sobreviven fsicamente, adquirimos conciencia de gentes que
potencialidad la dimensin de nuestra experiencia interna.
sufren del alma, tienen enfermo el espritu. Este tipo de privacin exige una
metodologa curativa de orientacin transpersonal y ms profunda.
Las metanecesidades y los En la escuela de Arica puede hallarse un ejemplo de tal mtodo teraputico. El
objetivos de la metaterapia terapeuta guestltico personalmente capaz de avanzar ms all de cierto nivel de
competencia tcnica, hacia la capacidad individual de expandirse, es ms apto para
Abraham Maslow se refiri a una gama o escala de necesidades humanas que trabajar con metaenfermedades, en un plano ms profundo y espiritual que quien se
inclua las "metanecesidades". Por metanecesidades entenda aquellas necesida- ha limitado a aprender los aspectos tcnicos del ajuste de pacientes al mbito donde
des que, por ms que se lo procure, no pueden reducirse a componentes ms se desarrollan sus existencias. Estos - los terapeutas "de la vaselina"- mantienen a la
pequeos.7 Metanecesidades seran las de pureza, justicia, belleza, verdad. Si se sociedad en el nivel de ajuste; le dan el lubricante gracias al cual ella puede funcionar
pregunta a un abogado por qu ejerce tal profesin, y l responde: "Porque amo da tras da y la gente vivir sus vidas y ajustarse a sus exigencias cotidianas.
la justicia", y se le pregunta: "Por qu ama usted la justicia?", y l contesta: A medida que tengo experiencia de mi propia devolucin, aspiro cada vez ms a
"Porque amo la justicia", est explicando que la justicia, para l, constituye una tener acceso a la persona en el plano que para ella es ms significativo. A veces,
aspiracin que no puede recibir explicaciones que trasciendan lo que ella misma tambin es importante brindar inspiracin, modelar en su dimensin completa la
es. Es como el dicho de Yahveh: "Soy el que soy", lo cual significa: "Soy el condicin humana que impulsa a otros hacia metas que nunca comprendieron y a
absoluto, no ya reductible ms all de lo que l mismo es. Mi propia validez es lo veces ni siquiera contemplaron.
que es".
Maslow adelanta la conjetura de que toda vez que las metanecesidades son En trminos generales, los mtodos guestlticos se orientan, ms hacia el cambio de
frustradas, sobreviene una "metaenfermedad". Si una persona que necesita belle- comportamiento que hacia el puro insight intelectual. Con los aos, hemos aprendido
za vive en un ambiente feo, presentar sntomas resultantes de la fealdad del
que una persona puede entenderse a si misma con gran profundidad y, sin embargo,
ambiente. Si vive en un Estado totalitario y no es capaz de soportar la falta de
libertad, o de verdad, o de libertad de movimiento, empieza a padecer el dolor seguir presentando en su conducta las mismas disfunciones. La terapia guestltica
que se relaciona con esa frustracin. Tan poderosas son esas necesidades, que cierra la brecha entre las terapias cognitivas y la modificacin del comportamiento.
pueden decidirlo a intentar la fuga, aunque las posibilidades de sobrevivir sean Exponemos a la persona a comprensiones consistentes en experiencias. Tales son
escasas. Prefiere morir a vivir en esa insatisfaccin. algunas de las metas. Estas no constituyen en modo alguno un resumen del sistema,
Los sntomas causados por la frustracin de las necesidades humanas corrien- ni dicen nada sobre toda la medida en que ste respeta las sutilezas, los estilos de vida
tes, como las de bienestar fisiolgico, bienestar, seguridad, amor, familia y individuales y la complejidad del funcionamiento humano.
reconocimiento, tienen por consecuencia las neurosis, psicosis y otros trastornos
descritos en la bibliografa psicoanaltica. Por otro lado, la frustracin de las A veces pienso que nuestras metas y aspiraciones son demasiado ambiciosas, que
metanecesidades, si bien puede conducir a una condicin patolgica que remeda pretendemos lo sublime antes de lograr los medios adecuados para tener experiencias
dichos estados, exige un tipo distinto de experiencia teraputica. En su mayor de apoyo, simples y concretas, dentro de nosotros mismo y con aquellos a quienes
parte, las terapias tienen por finalidad curar las patologas "comunes", causadas amamos. Debemos aprender a masticar, saborear y oler galletitas antes de hallarnos
por frustracin en el plano de las necesidades inferiores, y no consideran la en condiciones de disfrutar manjares. Debemos enriquecernos por dentro para ser
frustracin de las metanecesidades y las consiguientes metaenfermedades propias capaces de destilar toda una gama de experiencias de vida, convinindolas en
de nuestra sociedad, los sufrimientos del espritu, de las ms altas potencialidades
esencias personales. Y, despus, debemos acostumbrarnos a advertir la csmica irona
humanas.
de tales esencias, que al fijarse en el interior de cualquier sistema, con la inclusin del
Cuando enseamos tcnicas para curar sntomas, como en la desensibilizacin
que este libro supone, nos aprisionan a nosotros mismos.
wolpiana o terapia de acondicionamiento, enseamos cmo erradicar sntomas,
no cmo manejarnos con los niveles ms hondos del espritu humano. Me
7
A. Maslow: Toward a Psychology of Being. Van Nostrand, Nueva York, 1958. 2a. ed.
CAPITULO 6

EL EXPERIMENTO

La terapia guestltica constituye una versin integrada de la fenomenologa y el


conductismo.1 Nuestra orientacin se parece a la fenomenolgica en que
respetamos la experiencia interna del individuo: la tarea teraputica arraiga en la
perspectiva del propio cliente. Al mismo tiempo, modificamos el comportamiento
concreto en forma gradual, que tiene muy en cuenta la regulacin cronolgica. En
consecuencia, una caracterstica excepcional de la terapia guestltica reside en que
pone el acento en la modificacin del carcter de la persona durante la situacin
teraputica misma. Cuando esa modificacin sistemtica de la conducta nace de la
experiencia del cliente la llamamos "experimento".
El experimento es la piedra angular del aprendizaje por experiencia. Transfor-
ma el hablar acerca de algo en un hacer, y las rancias reminiscencias y teoras, en
un estar plenamente aqu con toda la imaginacin, la energa y el inters. Por
ejemplo, al actuar una antigua situacin inconclusa, el cliente es capaz de
comprenderla en su contexto ms rico y de completar la experiencia utilizando los
recursos de su actual sabidura para comprender la vida.
Los experimentos pueden dar cabida a toda esfera del funcionamiento humano;
empero, en su mayor parte tienen una cualidad en comn, la de pedir al cliente
que exprese algo mediante su comportamiento, en vez de limitarse a conocer
internamente una experiencia. Existen algunos experimentos que incluyen la
intervencin activa de procesos cognitivos, tales como la visualizacin, la fantasa
y los sueos dirigidos. Tales experimentos pueden no recurrir al empleo de los
msculos esquelticos o, por lo menos, as parece ocurrir en la superficie. Sin
embargo, si observo con cuidado a un cliente que imagina una escena de su vida, a
menudo advierto cambios en la respiracin, la postura, el tono muscular y la
expresin facial. La ausencia de grandes movimientos corporales no significa falta
de intervencin por parte del cuerpo; todo experimento contiene un fuerte
componente de conducta.
La naturaleza del experimento depende de los problemas del individuo, de lo
que la persona experimenta en el aqu y el ahora y tambin del repertorio de
experiencias vitales que terapeuta y cliente aportan a la sesin. Los experimen-

1
E. Kepner y L. Brien: "Gestalt Therapy: A Behavioristic Phenomenology", en J. Fagan y
I. L. Shepherd: Gestalt Therapy Now. Palo Alto, California, Science and Behavior Books,
Inc., 1970.
T. W. Watt (compilador): Behaviorism and Phenomenology. Chicago, The University of
Chicago Press, 1964.
tos pueden incluir verbalizacin, por parte del cliente, en un nivel nuevo, que l 7) Estimular la integracin de las fuerzas personales en conflicto;
desconoca. Puedo pedirle que concentre su fantasa en su niez, confeccione un 8) Desplazar introyecciones y, en general, sentimientos, ideas y acciones
"recuerdo" de ella y lo transmita verbalmente. Un experimento puede incluir el "desubicados", y reintegrarlos en el sitio de la personalidad que les
mover ciertas partes del cuerpo o concentrarse en aspectos del propio corresponde;
funcionamiento fsico tales como respirar o tensar msculos. Puedo proponer al 9) Estimular aquellas circunstancias en que la persona puede sentir y actuar
cliente que hable sobre fuerzas imaginarias que operan en su propio interior que se con mayor vigor y competencia, sostenindose ms por s misma y en
dirija a otros seres de su vida, que cante, baile, alce o modifique su voz' que
actitud ms explorativa y activamente responsable consigo misma.
golpee almohadas o asuma actitudes hoscas, duras, suaves, iracundas dulces o
sentimentales.
El experimento pide a la persona que se explore activamente a s misma El
Cliente se convierte en el principal empresario de su experiencia de aprendizaje
Ayuda a establecer en qu forma ser abordado un problema y acta sobre su
propio juicio acerca de la forma en que ser ejecutado el plan. Avanza acicateado
por el estimulo y las imaginativas sugerencias del terapeuta, quien acta como
asesor y director en la creacin de un acto escnico cuyo contenido y sentimientos
son provistos por el cliente. Todo adviene a la vida en el aqu y el ahora de la
sesin teraputica. Este proceso transforma los sueos, fantasas, reminiscencias y
esperanzas en eventos vivos y en marcha, dinmicamente' representados entre el
terapeuta y el cliente.
Llegado a cierto punto de ese evento que se genera a s mismo, el cliente
experimenta una sensacin de decirse: "Aj!. Dice: "Ahora entiendo cmo soy,
o bien: Si, as es cmo me siento", o tambin: "Ahora s qu necesito hacer, como
necesito actuar en tal o cual situacin para obtener lo que deseo" El es su propio
maestro. Ese " Aj! " suyo y propio no puede ser sustituido por la experiencia, las
sugerencias o las interpretaciones de otra persona Su descubrimiento se sostiene
slidamente sobre sus propios pies. El consultorio se transforma en un laboratorio
viviente, un microcosmos donde la persona se explora a s misma en un plano
realista sin temor de rechazo o crtica.
El experimento creativo, si funciona bien, ayuda a la persona a saltar hacia una
nueva manera de expresarse, o por lo menos la lleva hasta los confines los bordes
del punto a partir del cual ella necesita crecer. Los fines a largo plazo que el Llegado a cierto punto, el cliente experimenta un " Aj! " y se dice: " Ahora s
experimento persigue consisten en aumentar la dimensin en que el diente tiene qu necesito hacer!.
conciencia de s mismo y se entiende a s mismo, en ampliar su libertad para actuar
con eficacia en su ambiente y en ensanchar su repertorio de conductas en una
diversidad de situaciones. Enunciadas de manera ms especfica, as metas de la Un experimento no es un evento monoltico que resuelve un problema y lo
experimentacin creativa, dentro del encuadre teraputico son las siguientes: empaqueta limpiamente en la elegante estructura de la sesin. Un experimento es
una herramienta, una manera de trabajar con una persona por medio de la
1) Expandir el repertorio de conductas de la persona; experiencia. Con frecuencia los experimentos pueden utilizarse para afilar pre-
2) Crear aquellas condiciones en las cuales la persona puede ver su vida como guntas, no simplemente para contestarlas. Por ejemplo:
su propia creacin (asumir la propiedad de la terapia);
3) Estimular el aprendizaje experimental de la persona y la elaboracin de Cliente: Hoy no s en qu quiero trabajar.
nuevos conceptos de s misma a partir de creaciones en el plano del Yo: Le gustara probar con el concepto de "no saber", para averiguar si all
comportamiento; hay algo importante para usted? Cliente: S, nunca se me haba ocurrido. A
4) Completar situaciones inconclusas y superar bloqueos en el ciclo conciencia-
excitacin-contacto; menudo me hago reproches por no saber algo de antemano. . .
5) Integrar las comprensiones intelectuales con expresiones motrices;
6) Descubrir polarizaciones de las que no se tiene conciencia; En este caso, en vez de perseguir aquello en torno de lo cual se debe trabajar, el
experimento explora cul es la actitud del cliente frente a la manera en que l vive
su forma de abordar problemas.
Yo: Bien. Pngase en estado de no saber. Mire lo que hay en este cuarto y 1) Tender una base de trabajo;2
dgame qu ve y experimenta desde el punto de vista de "uno que no sabe". 2) Negociar un consenso entre terapeuta y cliente;
3) Graduar el trabajo en funcin de las dificultades que el cliente experimenta;
En este punto, el experimento avanza en procura de un tema ms central para 4) Poner de manifiesto la conciencia del cliente;
el cliente. 5) Localizar la energa del cliente;
6) Concentrar la conciencia y la energa en el desarrollo de un tema;
Cliente: Estoy mirando la pintura abstracta. No entiendo qu significa. Como 7) Generar, tanto en el cliente como en el terapeuta, factores que los ayuden a
usted sabe, mi padre es pintor, y yo siempre siento que no sirvo para sostenerse;
entender el arte abstracto. 8) Elegir un experimento particular;
9) Ejecutar el experimento, y
En esta forma, la sesin de terapia puede convertirse en una serie de pequeas 10) Desinstruir al cliente (insight y completamiento).
situaciones de experiencia, que se entrelazan orgnicamente unas con otras, cada
una de las cuales desempea una funcin particular para el cliente y contiene una Al reconsiderar tales etapas de desarrollo del experimento, comprendo que la
sorpresa en potencia, un descubrimiento totalmente inesperado para el cliente secuencia puede alterarse segn el caso. Por ejemplo, la preparacin de la base de
como para el terapeuta. A diferencia de un procedimiento cientfico de estructura trabajo puede, en rigor, seguir a la negociacin del consenso, o la tarea de
rgida, el experimento guestltico es una forma de pensar en voz alta, una localizar la energa puede desarrollarse en forma inmediata de acuerdo con la
concrecin de la propia imaginacin, una aventura creadora. forma en que evolucionen espontneamente los hechos entre las personas.
Prefiero considerar estas variables como clulas que, flotando, entran en el
proceso orgnico o salen de ste a medida que el experimento evoluciona.
Evolucin de un experimento
Base-de trabajo
Un experimento se opera, en un campo de energa psquica, entre dos o ms Antes de consagrar su tierra a algn cultivo, usted debe comprender la
personas. Llamamos a una de ellas terapeuta o asesor y a la otra paciente o cliente.
configuracin de ella, decidirse a despejarla de piedras y labrarla bien. Y as
Estos nombres dicen poco o nada acerca de las complejas transacciones por obra
ocurre con la creacin de un experimento en la sesin de terapia.
de las cuales dos personas crean un drama dentro de una secuencia particular de
En primer trmino, uno debe disponerse a explorar la perspectiva de la otra
espacio y tiempo, drama que con frecuencia cambia sus vidas. Tal como cuando
persona: a partir de qu antecedentes propios se comunica? Es un aspecto de su
se observa a una pareja de amantes, no es fcil decir quin da y quin recibe; no es
posible formular generalizaciones en el sentido de que una persona cre y la otra niez? Est ella repleta de quejas? Se relaciona con sus actuales nexos con otras
sigui instrucciones. personas? Est llena de dolores corporales u otros malestares fsicos? Es incapaz
La realizacin de un experimento constituye una danza compleja, un viaje en de concentrar su juicio, est histricamente dispersa, o congelada por un
cooperacin. El terapeuta hace con frecuencia de gua, seala puntos destacados perfeccionismo obsesivo?
del paisaje. Se ensucia las manos explorando el camino. No puede decirse que el Asimilar la experiencia de la otra persona exige el desarrollo de "rapport" en el
cliente lo siga pasivamente. A menudo tiene conciencia de cules son las comienzo de cada sesin, es decir, un trabajo de calentamiento previo, consistente
direcciones del camino que lo acercarn a su propia realizacin de s mismo. Para en re-establecer contacto una y otra vez. Al comenzar la sesin es importante no
complicar ms an las cosas, "el cliente" puede consistir en todo un grupo de interrumpir al otro. Por el contrario, se debe permitirle que desarrolle los
personas, o bien terapeuta y cliente pueden ser la misma, como cuando uno trabaja sentimientos e ideas que surjan espontneamente en el, pues as ser posible
consigo mismo en un momento de crisis. comprender a fondo qu ocupa su mente. A menudo, el propio cliente se prestar a
El proceso en virtud del cual un experimento se desarrolla es complejo y de ser interrumpido e incluso desviado hacia un campo de inters para el terapeuta, y
difcil descripcin. Tal como en el caso de cualquier otra creacin, uno se siente si de tal interrupcin se deriva un experimento, ste tendr poca pertinencia para
tentado de decir: "Se me ocurri", o bien: "La cosa sali as"', o si no: "Observe lo el cliente.
que yo hago y dse cuenta usted mismo". Al mismo tiempo, s que el desarrollo A medida que la persona es alentada a comunicar espontneamente sus
de mi trabajo debe ceirse a una secuencia legtima, a un sentido del orden. sentimientos y su experiencia en el aqu y el ahora, el terapeuta establece y destila
Aunque la secuencia, el contenido y la forma cambian con el tiempo, necesito gradualmente cierto nmero de hilos de comunicacin, convirtindolos en un
presentar un mapa cognitivo general con el cual usted pueda identificarse. tema unificador que, despus, l puede proseguir bajo forma de experi-
Por lo general, un experimento evoluciona de acuerdo con la siguiente 2
secuencia: Los conceptos de base de trabajo, consenso y graduacin han sido brillantemente enunciados, en sus
enseanzas, por la Dra. Sonia Nevis, del Instituto Guestltico de Cleveland.
mento. Es importante, empero, que al principio desarrolle ms uno de esos
hilos, a fin de tender la base de trabajo para el tema unificador. Consenso
Recurrir a un ejemplo. En uno de mis ltimos talleres, convers con un joven Llamamos consenso al proceso de negociar con el cliente durante el diseo de
terapeuta, a quien llamar Lus. Me habl de cmo siempre se senta en la posicin un experimento y a la voluntad del cliente de participar en ste. El cliente necesita
de "estar empezando" en relacin con los "terapeutas de renombre". A medida que saber que all estoy yo para l, que no se encuentra solo.
hablaba, se tornaba obvio que necesitaba enfrentar tanto sentimientos de El consenso es la piedra angular en el trabajo de algunos de mis colegas.
minusvala en relacin con individuos realizados, como sentimientos conexos con Necesitan concluir con el cliente un acuerdo claro, un mini contrato relativo a la
personas de autoridad, entre ellas su propio padre. A medida que hablaba, sin ejecucin de una tarea particular; en cada etapa crtica de sta, el terapeuta hace
embargo, lo decisivo no era para m el contenido de lo que deca, sino la velocidad presente a la otra persona, con claridad, que puede dar su acuerdo, o negarlo, al
con que lo deca. ensayo de algo distinto.
A medida que lo escuchaba, cierta imaginera se abri paso en m. Vi a Lus La forma en que se concierta el consenso es cuestin de estilo personal. Si
vestido como un corredor de larga distancia. Corra con gran rapidez por campo tengo buena relacin con la persona con quien trabajo, no siento necesidad de
abierto. En algn punto al borde de la ruta estaban su madre y su padre, su insistir verbalmente en la necesidad de acuerdo. A veces, tales transacciones
sacerdote y algunos maestros que haban gravitado en su vida. Era verano y el pueden interferir en la fluidez del encuentro teraputico. Preparo a mi cliente para
paisaje estaba luminoso y colorido. Pero Lus se aplicaba hasta tal punto a su que diga lo que precisa y exprese lo que experimenta momento tras momento.
velocidad y a conquistar su meta de grandeza, que su visin se empaaba y no Desde luego, existen excepciones, y algunos abandonan el consultorio sintindose
poda distinguir nada junto al camino. No poda ver a su padre con claridad engaados y necesitan, entonces, comunicarme su resentimiento en la sesin
suficiente como para entender sus mensajes. Estaba su padre complacido, o en siguiente.
actitud crtica, o lloraba de alegra por su hijo? Por lo general, el consenso es algo que doy por sentado, a menos que el cliente
Interrogu a Lus sobre la velocidad con que hablaba. Al principio permaneci proteste o, bajo alguna otra forma no verbal, se resista a mis sugerencias. En tal
estupefacto; no entenda bien a qu me refera. Despus de pensarlo un poco, caso, procuro inventar experimentos derivados del contenido de la resistencia. Un
contest: "Porque temo que lo que debo decirle no le interese. Quera sacrmelo acuerdo claro por parte del cliente resulta de especial importancia cuando trabajo
de encima". con un grupo de otra ciudad durante un fin de semana o algn otro perodo breve.
Con Lus, la base de trabajo involucraba pedirle que hablara ms lentamente, En este caso, no conozco bien a la otra persona, pues no he tenido con ella una
no slo para crear espacio de tiempo en general entre sus palabras, sino tambin relacin continua. Por lo tanto, en esta nueva relacin es esencial dar muy poco
para que articulara cada una de ellas ms cuidadosa y deliberadamente. Al por sentado. Se debe advertir de antemano al cliente, al pasar de un experimento a
hacerlo, Lus pudo ajustar su verbalizacin y su conducta a una distribucin otro, que puede optar por rehusarse y que slo necesita ensayar comportamientos
cronolgica que, finalmente, haba de resultarle til para sacar el mayor provecho que le resulten compatibles con l, seguros y cmodos. El consenso rige tambin
posible de experimentos relacionados con sus sensaciones de inadecuacin y falta para la totalidad del grupo, sus expectativas y las normas de su comunidad.
de poder. Aunque esta fase del trabajo pueda parecer tangencial, durante ella se
oper un proceso muy importante de calentamiento previo. Yo estaba preparando
Graduacin
a Lus para que asimilara ms plena y expansivamente futuros estmulos y
respuestas relacionados con el problema de su poder y su grandeza propios. Por graduar entiendo ayudar al cliente a ejecutar un experimento en el nivel en
En cada proceso de aprendizaje se plantea un problema de preparacin y que l est dispuesto a consumarlo en una determinada hora de terapia. Si no est
distribucin en el tiempo. Si uno no puede tomarse el necesario para crear el en condiciones de intervenir en una exploracin particular porque le resulta
campo dentro del cual el experimento podr efectuarse en forma adecuada, el demasiado difcil, el terapeuta debe avenirse a rebajar de nivel la tarea, de modo
cliente no aprender mucho ni recordar los resultados sustantivos de la expe- que el cliente tenga mejores posibilidades de triunfar en sus esfuerzos.
riencia. Aun cuando el experimento impresione como poderoso al espectador, la Digamos que pido a una mujer tmida, quien se siente inferior en su feminidad,
persona misma puede verse en dificultades para asimilar su significado y sus que camine por el cuarto como si fuera una persona muy sensual. El pedido
alcances. podra parecer relativamente simple a quien hubiese tenido ya trato con la
Otro aspecto importante de la base de trabajo es la curiosidad del terapeuta. realizacin de experimentos con nuevas conductas como medio de cambiar la
Debe sentir un inters respetuoso por otro ser humano, poseer capacidad de percepcin de uno mismo. Pero si esta mujer nunca ha participado en la suerte de
maravillarse ante la ndole de otra vida. Tal inters brinda acceso a las riquezas de "acto teatral" que yo procuro, necesita preparacin para ejecutarlo. En este caso,
fondo a partir de las cuales la otra persona expresa sus sentimientos. La tarea si el experimento resulta demasiado difcil, puedo rebajar de nivel mi pedido
experimental resultante tiene con frecuencia races histricas sin las cuales corre solicitando a la mujer que maneje su voz como si fuera la voz de una muchacha de
peligro de constituirse en acto estereotipado y sin profundidad. fuerte atraccin sexual. En este contexto, el empleo de la voz puede r e s u l t ar l e
ms fcil que el de todo su cuerpo.
Mi colega Sonia Nevis habla de graduar hacia arriba o graduar hacia abajo. Se Yo: Cmo siente su voz ahora?
grada el experimento hacia arriba cuando est por debajo del nivel de funcio- Ana: Un poco aguda y temblorosa. (Pausa.) Yo sola cantar cuando era chica.
namiento del cliente, cuando le resulta demasiado fcil y. por no lanzarle un reto, Me gusta mi voz por lo comn.
no le aportar ninguna experiencia nueva. En cambio, se grada hacia abajo el (Para mis adentros: Seguir con su voz y trabajar ms tarde con sus sensacio-
experimento cuando resulta demasiado difcil para el cliente, como en el caso que nes sexuales.)
acabo de describir.
La graduacin del experimento hacia arriba o abajo exige cierto refinamiento Yo: Se sentira ms cmoda experimentando con su voz?
en la comprensin de cmo funciona el ser humano, as como imaginacin Ana: Creo que s.
creativa, porque el proceso no involucra necesariamente el mismo sistema de Yo: Bien, qu tal si me dice qu siente en su voz ahora.
operacin. Por ejemplo, si pido a un cliente que experimente con una nueva (Para m: Voy a comenzar exactamente donde ella se encuentra.)
manera de mover su cuerpo y lo encuentra demasiado difcil, puedo sugerirle un
experimento inicial en la esfera verbal, como el de hablar en una forma que refleje Ana: Es un poco menos temblorosa ahora. Parece que mi voz se vuelve un poco
ese nuevo movimiento, o proponerle que empiece simplemente por imaginar una ms grave mientras hablo con usted. Yo: Suena muy diferente, casi un poco
situacin en la que se expresara en esa forma. ronca. Alguien del grupo: Ana, te ruborizas cuando hablas con l. Luces
Volvamos a la mujer tmida y llammosla Ana. Tiene 35 aos. Vive sola. preciosa con ese color en el rostro. Ana: De veras?
Graduada en qumica, trabaja como tcnica en el laboratorio de una gran empresa. Yo: Ana, tiene conciencia de su cara?
Es tmida con los dems. Muchos aos atrs, en el college, estaba en amores con Ana (al grupo): Me siento avergonzada y excitada, todo al mismo tiempo. Yo:
un joven, y la relacin concluy cuando l empez a salir con una amiga de Ana. Ahora experimento la sensualidad de su voz. Ana: S, me siento un poco as.
Con el corazn destrozado, Ana se culp a s misma por el fracaso de la relacin. Yo: Podra continuar hablndonos con ese tono sensual en la voz? Ana: S,
Ana no est profundamente perturbada. Capaz de desempearse eficazmente seguramente. (Despus de una pausa, se dirige a otro miembro del grupo). Sabe,
en el trabajo, se defiende bien en el mundo. Empero, siempre se ha sentido ms Juan, usted siempre me pareci buen mozo. (Todos se ren.
cerca de las cosas que de la gente: "Tengo una sensacin de proximidad y de Hay animacin en el cuarto.)
entendimiento con los materiales del laboratorio. Tambin me gusta la decoracin,
pero me siento incmoda con la gente, en especial los hombres. Siento que me (Para mis adentros: Ana parece mejor ahora. Su respiracin es ms honda. Toda
falta gracia, que soy desmaada. He clausurado mis sentimientos sensuales hacia ella parece llenarse de energa. Est excitada consigo misma, con su voz, y el
todos. Los sublimo en mi trabajo". Ana es una mujer inteligente. Puede verbalizar grupo la acompaa. Si hay tiempo, tratar de hacerla entrar en sus sentimientos
con acierto sus sentimientos, pero se siente atascada en su capacidad expresiva. Se sensuales con una proporcin mayor de su cuerpo, como en esa manera de andar
ha incorporado recientemente a un grupo guestltico, sin tener experiencia anterior en que haba pensado. O tal vez procurando que mire a la gente en forma
en psicoterapia de grupo. Si bien posee cierta comprensin intelectual de sus seductora. No, creo que el simple acto d caminar ser ms fcil y dar mayor
dificultades de expresin en lo sexual y de su origen, le cuesta mucho relacionar participacin a su cuerpo. Creo que ahora tiene bastante energa como para ese
ese conocimiento con situaciones reales. salto. La dejar seguir trabajando con su voz un momento ms con cada persona
Al conversar con Ana en el grupo, empiezo a formular una serie de experi- del grupo, en vez de precipitarnos en la etapa siguiente. Que tenga antes una
mentos que pueden ser tiles para explorar su conducta sexual-social. Pienso en el posibilidad de asimilar la experiencia de su voz sensual; no tiene objeto apurar
sencillo acto de caminar por el cuarto y sentirse sensual al hacerlo. Tengo una algo que est saliendo bien.)
fantasa sobre la diversidad de caminantes que veo de compras por la calle. A partir de la conciencia que Ana tena de la nerviosidad de su voz, la
Algunas personas, me digo, realmente disfrutan de sus cuerpos al moverse por el graduacin pas a una sensacin de profundidad y ronquera, de all a un
espacio. Ana siempre parece rgida, como un palo, cuando entra en el consultorio. sentimiento de sensualidad y de ste a una toma de contacto con Juan. Fue muy
Pienso que sera interesante hacerla pasar de las palabras a algunas acciones interesante ver a Ana cambiar ante nuestros propios ojos.
concretas. El diagrama que sigue ilustra cmo sera posible graduar, en las prximas
sesiones, los experimentos con Ana. Hay un solo camino posible, y en l un salto
Yo: Ana, qu tal le resultara caminar por el cuarto como si se sintiera de la voz a un movimiento ms amplio. Un enfoque ms naturalista sera el de
realmente sensual? Ana: Me da un poco de miedo. No quiero hacer eso. De tan ampliar en Ana la conciencia de cmo su voz se relaciona con su respiracin.
slo decrselo me tiembla un poco la voz. Podra pedirle que hable a cada persona del grupo tan sensualmente como pueda y
realimentarle informacin en torno de la forma en que ella se proporciona sostn
(Para mis adentros: Hombre, me exced al proponer ese experimento. Ana fsico a s misma al impulsar su voz. Tal vez ella pueda
parece ms cmoda y ms en contacto con su voz.)
poner fin al experimento cantndonos una hermosa cancin de amor experiencia Si un cliente me narra una historia de congoja con una sonrisa estereotipada en
ms profunda y conmovedora que la inicial-, y vaya si habra all graduacin la cara, yo s que ese mensaje equvoco que recibo debe tener su contrafigura en
hacia arriba! el interior de esa persona. El experimento puede entonces desarrollarse bajo forma
de una tentativa por aclarar esa suerte de confusin. Puedo decir a esa persona:
"Continuar usted hablndome de la enfermedad de su madre y tratando de
sonrer y rer mientras tanto?. Si la persona est dispuesta a exagerar esa especie
de conducta contradictoria, puede recibir un esclarecimiento sbito, y la risa
histrica dar paso a un autntico llanto.
La sensacin y la conciencia del cliente, junto con las observaciones que yo
formulo mientras se desarrolla la accin, constituyen las piedras fundamentales
sobre las que se construir el experimento.
A continuacin, para referirme al desarrollo del experimento, lo har en el
contexto del trabajo que efectu conmigo mismo hace pocos aos, en oportunidad
de una importante intervencin quirrgica a que fue sometido mi hermano.

Aqu estoy sentado, en la sala de espera de un hospital, aguardando que me


informen sobre el estado de mi hermano Eduardo. Acaba de ser operado del
corazn. Al dictar a mi grabador magnetofnico, tengo conciencia de que mi
voz es baja y profunda. Tengo una sensacin ligeramente nauseosa en el
estmago. Me siento cansado y algo triste. Tengo un ligero dolor en la espalda.
Estoy sentado, inclinado hacia adelante. Me siento muy solo. Pienso que no
hay aqu nadie que me reconforte o comparta mis sentimientos acerca de mi
hermano. Soporto todo el peso de la carga en esta particular aventura. Esto es
lo que tengo en la conciencia.
Ahora, a medida que hablo, mi conciencia empieza a cambiar y a enfocarse
ms en torno de mi respiracin. El diminuto grabador est apoyado contra mi
pecho; visualizo a mi hermano y sus dificultades para respirar; hay muchos
tubos conectados a l, incluso el grueso tubo que baja por su trquea.
La graduacin hacia arriba en el plano de un movimiento fsico ms amplio (Visualizo esto en virtud de mi anterior visita a Tadeo.)
puede quedar para otra sesin, o bien ser abandonada por completo si no conviene
a la prxima experiencia de Ana en el grupo. De cualquier modo, a m me queda Energa
un mapa cognitivo. Junto con las seales activas que recibo de Ana, esas imgenes
incluyen una variedad de posibles situaciones experimentales por explorar en el Ahora enfoco mi atencin en torno de mi respiracin y mi energa se
futuro. Entretanto, tengo la satisfaccin de haber asistido a la experiencia de Ana encuentra principalmente en mi pecho. Antes mi energa pareca bloqueada en
con su voz y haber graduado hacia arriba esa rea de expresin hasta un nivel mi garganta y mi voz sonaba muy apagada. Ahora siento que mi voz se aviva
importante para ella. un poco.
Cuando trabajo con un cliente, observo cul punto de su organismo est
Conciencia
activado, dnde "se siente ufano". Una vez que hemos localizado la fuente de
Mi receptividad y mi apreciacin del contenido y la calidad de la conciencia del donde l extrae apoyo para s mismo, el cliente puede, literalmente, entregar toda
cliente gravitan mucho sobre el desarrollo de un experimento. Cierto presentimiento su excitacin en beneficio de nuestro encuentro. Todo experimento tiende a
es, por lo general, lo que lo prepara a uno, tcitamente, para el despertar de la arrastrarse si la nica fuente de energa es la del terapeuta.
conciencia, y esa conciencia que despierta siempre es acompaada por una rica La energa puede ser entendida como una "carga" general exudada por la
variedad de estmulos sensoriales. Cuando presto atencin a la sensacin y a la superficie de la persona; por ejemplo, una persona gravemente deprimida emana,
conciencia de la persona, adems de efectuar, momento tras * momento, una desde la totalidad de su ser, un nivel de energa bajo. O bien, la energa puede ser
diversidad de observaciones fsicas sobre su conducta, obtengo una imagen entendida en un sentido ms local; entonces uno procura distinguir excitacin o
bastante clara, o tal vez no poco embrollada, de lo que le est sucediendo. frigidez en el rostro, los brazos, el cuello, los hombros, el pecho, el
vientre, la pelvis, las nalgas o las piernas de la persona. La presencia de energa mas) no deben ser como una bandada de aves que vuelan por el cuarto haciendo
puede ser detectada bajo forma de movimiento, intensidad de respiracin, color ruido. Lo ideal es que, bien elegidas, sigan una marcha firme y reciban un apoyo
de piel, posicin relativa de varias partes del cuerpo y postura. positivo de una respiracin profunda, de modo que ambos podamos escucharlas
En condiciones ideales, la persona desea trabajar en un rea de su vida en la respetuosamente y nutrirnos de ellas.
que ha invertido energa o donde siente una dramtica ausencia de inters. La
persona tiene as conciencia de que trabaja con materiales de una carga que hay
en su interior, o por ausencia de esa misma carga. Desarrollo del tema
Mientras sigo sentado all, sintindome apoyado fsicamente, recobro con-
Enfoque ciencia de mi soledad. El tema involucra a personas ausentes de este cuarto: mi
madre y padre, mi mujer, mis hijos, la mujer de mi hermano, los hijos de mi
Ahora veo que un experimento, en este instante, sera como un esquema de
hermano.
resolucin de problema. Mi problema, ahora mismo, es que necesito alguna
forma de apoyo. Si fuese mi propio terapeuta, creara experimentos
En tanto que "foco" define el proceso y la direccin de una sesin de terapia,
relacionados con el apoyo a m mismo.
"tema" se relaciona con su contenido. El terapeuta se encuentra ante una masa de
contenido vario, que debe destilar, condensar, resumir, nombrar, unificar.
Para desarrollar un experimento, debo encontrar un "lugar" o hecho psquico Llamamos tema al nombre, ya destilado, de lo que preocupa al cliente. Como en el
que sea preciso seguir o rastrear. En cierto sentido, cuando localizo la energa de caso del enfoque, el tema de un experimento no permanece esttico. Los temas se
una persona y llevo mi atencin a ese punto, enfoco mi trabajo hacia el rea entretejen unos con otros y crean una rica tela de experiencia en una situacin
donde puede operarse un experimento que est an en potencia. Durante una (existencial) dada.
sesin de terapia, el enfoque puede cambiar varias veces, lo cual depende, desde Los temas pueden darse en distintas unidades o dimensiones, tanto en la sesin
luego, de la cualidad y direccin de la experiencia del cliente. Empero, en todo de terapia como en la vida personal. Podemos retornar a cada tema una y otra vez,
momento debe haber un foco, pues en su ausencia el trabajo se disipa, pierde pero abordndolo en distintos niveles de refinamiento. As, mi soledad en la sala
sentido de finalidad para el cliente y disminuye la posibilidad de que ste pase por de espera se relaciona inicialmente con una necesidad de apoyo social en esa
una slida experiencia de aprendizaje. situacin, pero el concepto de soledad puede adquirir un alcance ms profundo a
la luz de mi enfrentamiento con la muerte que me aguarda a m mismo.
Apoyo preliminar del s-mismo Un buen experimento se elabora sobre un tema determinado. Apunta a ex-
plorarlo ms plenamente, o bien a analizar sus caractersticas peculiares, o bien a
Un conjunto de experimentos puede referirse a mi posicin fsica. Puedo una posible solucin. Al concluir, el cliente, que ha labrado el terreno de cierta
pedirme a m mismo que me siente, y a continuacin lo har, en una posicin porcin de su existencia, debe ser capaz de articular cmo lo entiende o percibe en
de ptimo apoyo fsico. Planto mis pies firmemente en el suelo. Empiezo a un nuevo nivel. Entonces puede explorar ms all, para establecer si esta
respirar ms profundamente. Este conjunto de cambios fsicos me permite experiencia particular "encaja", y cmo, en el resto de su vida experiencial.
sentirme apoyado ms clara y plenamente en un sentido fisiolgico.
A medida que sigo mis propias instrucciones, empiezo a sentir cmo se
difunde energa por mis piernas y hacia mi cabeza, y al mirar mis anotaciones Eleccin del experimento
me parecen ms precisas y definidas. Tengo la sensacin de estar presente - Un experimento puede suponer que me pida a m mismo imaginarme a esas
aqu, en este cuarto ms que antes. personas sentadas en el contorno. Qu les dira? "Escuchen, ustedes deben
estar aqu, yo los necesito. Necesito su apoyo. Necesito decirles qu aspecto
Ha notado usted alguna vez cmo un concertista de piano ajusta cuidado- tena mi hermano cuando lo vi, hace un momento. Necesito que me cuenten
samente su banco antes de iniciar la ejecucin? O cmo un violinista planta los sus experiencias de intervenciones quirrgicas. Necesito considerar con
pies en el suelo mientras toca? O cmo un albail adopta una posicin respecto ustedes la posibilidad de que Eduardo muera. Necesitamos estar juntos en este
de los ladrillos y la argamasa y trabaja de acuerdo con un ritmo? Todos ellos momento de crisis, tomarnos de las manos, tal vez llorar juntos."
establecen as, tanto en sus cuerpos como en su ambiente, aquellas condiciones A medida que digo esto, voy sintindome un poco confuso. No s si lo que
que brindarn apoyo ptimo a sus actividades particulares. me embarga es animacin, o un ligero sentimiento de temor. Necesitara ayuda
Cuando trabajo con un cliente presto atencin a mi posicin fsica y a mi para modificar este experimento con el fin de completarlo de algn modo. En
respiracin, as como a las posibles distracciones capaces de desviar mi atencin este momento, siento que, por lo menos, he hecho un llamado.
de lo que estoy haciendo. Tambin me esfuerzo por ensear a mi cliente a apoyar Actuando como mi propio terapeuta, me pido a m mismo que hable por los
su propia actividad, de modo que todo cuanto emane de l est "bien asentado", que no se hallan aqu conmigo. En el papel de Elena, esposa de mi
reciba pleno apoyo de su organismo. Por ejemplo, sus palabras (o las
hermano, digo: "Mira, l no quiso que yo viniera. No quiso que volviera al Terapeuta: Cuntelo en el presente, como si sucediera ahora.
hospital hasta que se hubiese completado la operacin, por eso no estoy aqu. Cliente: Estamos en guerra. La ciudad arde. Los alemanes ya han ocupado parte
Cumplo sus deseos". de ella. En su mayora, los habitantes que an viven se han apiado en
Entonces yo le contesto: "Eres una persona respetuosa. Sin embargo, me stanos. El to Hugo, mdico, ha dispuesto lo necesario para que la
parece que no deberas tomarlo al pie de la letra. Sabes que l te necesita y que ambulancia de su clnica nos lleve fuera de la ciudad, junto con el personal
t y yo nos necesitamos unos a otros para darnos apoyo y ser bondadosos unos de la clnica. El encuentro se completa cuando nos recogen de prisa a mis
con otros". padres, mi hermano y yo en una esquina. Nos apretamos en la parte trasera
de un pequeo camin verde y cuadrado. Est lleno de mdicos de la clnica.
Este dilogo me ha ayudado a esclarecer, cognitivamente por lo menos, qu Yo voy sentado atrs, mirando por la ventanilla de la puerta trasera. Todava
factores hay en juego en mi soledad en esta sala de espera, de modo que puedo debemos detenernos para recoger a la nica hermana de mi madre, Paula, a
tener cierta tranquilidad acerca del significado de mi presencia solitaria en tal su marido y a su beb. El camin se detiene en la calle convenida. Esperamos.
sitio. Tal vez 15 segundos despus, el camin se pone en marcha. A la distancia,
veo a la ta Paula correr tras el camin. Me siento entumecido. Estoy
Otra parte de m es analizada ahora: la sensacin de que en realidad me paralizado. Quieto. Congelado. Quiz estoy gritando. No creo que est
agradan tanto la forma en que me valgo por m mismo como lo que estoy gritando. . . No recuerdo claramente.
haciendo conmigo en esta situacin de soledad. El hecho es que, las ms de las Terapeuta: Grtele a Paula.
veces, disfruto de mi soledad. Buena compaa. Ideas interesantes. Entre- Cliente: " All est la ta Paula! Paren el camin! Prenlo! Prenlo ahora
tenimiento de escribir o leer junto al fuego. Me gusta pintar y escuchar msica. mismo! " Nadie parece orme! El camin avanza cada vez ms rpida-
La soledad es con frecuencia dulce; incluso ahora, en este momento, me siento mente. Ta Paula sigue corriendo, con el beb en el brazo izquierdo y
bien conmigo. Me siento apoyado en mi soledad. Comprendo que, cuando no agitando la mano derecha para que la veamos. Su marido corre un poco
logro sostenerme por m mismo en mi soledad (como me ocurra antes), detrs, agitando los brazos. Tiene la boca abierta. Debe de estar gritando,
experimento ansiedad, o hasto, o aislamiento. Si estuviera con un colega pero las puertas cerradas me impiden or.
podra llevar ms adelante este tema, hasta un punto que no puedo ver. Terapeuta: Grteles al conductor, a sus padres.
Cliente: "Paren este maldito camin! Prenlo, bastardos cobardes! La calle
Un experimento distinto podra involucrar dos fuerzas que obran en mi est vaca. No hay alemanes a la vista. Paren, podemos hacerles un lugar!
interior. Una podra ser la sensacin enfermiza de mi vientre, que identifico como Van a caber." (Ahora estoy llorando y gimiendo.) "Salvmoslos! Quiero a
mi miedo a la muerte; la otra, la fuerza de la respiracin en mi pecho, que me mi ta Paula. Tiene que estar aqu conmigo! " El camin ya los ha dejado
parece el aliento de la vida. Podra empearme en un dilogo interno entre mi atrs. Son como puntos al final de la calle. Los mataron poco tiempo
temor a la muerte y mi aliento vital. despus de que nos furamos.
Terapeuta: Ahora, haga volver a su ta Paula. Hgala volver y cuntele sus
En mi mente se abre paso una nueva serie de pensamientos relacionados sentimientos.
con varias situaciones inconclusas de mi vida en las que intervino la muerte de Cliente: Ta Paula, lo siento. Slo tena siete aos. Nunca me perdon tu
seres amados durante mi juventud. Como mi propio terapeuta, me propongo a muerte, la de to Mario y la del beb. Lo siento.
m mismo representar las situaciones en que escap con vida mientras otros Terapeuta: Qu contesta ella?
eran asesinados. Paula: Mi pequeo, siempre te quise mucho. Eras mi sobrino preferido. No
pudiste hacer nada. Si necesitas perdn, te perdono. Mil veces te perdono.
Ahora, por favor, djame descansar en paz. Djame irme y que se vaya esa
El experimento pesadilla tuya, esa pesadilla privada. Vive feliz. Entirrame en paz. Disfruta
Me traslado, en esta sala vaca, de una silla a otra, representando tres de tu vida, de tu familia, de tu trabajo.
papeles: en primer trmino, soy mi propio terapeuta; adems, soy la persona Cliente (llorando): Lloro por ti, por todos nosotros, por las dificultades, por las
que presenta una situacin inconclusa, es decir, el cliente; por fin, represento tragedias. Antes de decirte adis, quiero hacerte saber que di tu nombre a
un dilogo con mi ta Paula, durante el cual soy tanto yo mismo como mi ta. una de mis hijas, Irma Paula. Es muy linda. .. Adis. (Al terapeuta.) Esta
escena est tan llena de vida para m. He luchado con esta culpa durante 34
Terapeuta: Cul es su recuerdo? aos. (A Paula.) Paula, si ahora vivieras estaras orgullosa de m. Lo s.
Cliente: Tengo varios relacionados con este tema de la vida y la muerte. Uno Nuestro amor no se perdi. Tu pureza est aqu, en mi interior.
de ellos es indeleble. Nunca olvidar... . (Larga pausa.)
Terapeuta: Qu siente ahora?
Cliente: Me alegro de haberlo hecho. Me alegro de estar vivo. Ojal pudiera
bailar ahora, como Zorba en la playa. Todava estoy algo triste por dentro. Me
cuesta despedirme de mi sensacin de tragedia.
Terapeuta: Puede despedirse de su tristeza por el momento?
Cliente: Adis, tristeza. Ahora necesito descansar.

Esta fue, para m, una experiencia poderosa, liberadora. Me permit a m


mismo regurgitar y ventilarme, revivir y expulsar emocionalmente la experiencia
ms profunda y penosa de mi vida. A m mismo me sorprendi la vivacidad de
eso; viejos sucesos a medida que se desplegaban en mi trabajo. Sent que,
parcialmente, resolva una dificilsima situacin inconclusa. Al final me sent
desagotado y, al mismo tiempo, aliviado.
La tarea experimental conmigo mismo dio por fruto un proceso de graduacin
natural y no impuesta y que, a partir de un material de manejo bastante fcil (yo
sintnico), avanz hacia un contenido de profundas races histricas a las que se
adosaban sentimientos dolorosos (yo distnicos). El siguiente diagrama ilustra ese
proceso de graduacin natural, sin planificacin previa; en cada etapa me apliqu
la dosis de dificultad que poda enfrentar en ese momento.

Insight y completamiento
De pronto, el tema, para m, complet su ciclo. Mi historia se refera a
soledad, muerte y culpa: me senta solo y personalmente culpable de la muerte
de Paula. En mi omnipotencia infantil, sent exclusivamente a mi cargo la
responsabilidad de salvar a Paula. Tambin me senta culpable de mi propia
buena suerte. Estar solo en la sala de espera mientras mi hermano yaca al
borde de la muerte trajo de vuelta sentimientos similares y esto dio pbulo al
viejo tema.
Pero ahora soy un adulto. S que si Eduardo no sobrevive, me sentir muy
triste y apenado, pero no me tendr por responsable de esa muerte. Me digo:
"Eduardo, hacerte operar fue decisin tuya, y al tomarla demostraste inmenso
coraje. Me alegro de que lo hicieras. Tambin me alegro por m mismo, por
tener buena salud y estar vivo".

Esto es lo que aprend en forma vivida al cabo de una serie de experimentos.


Sin duda, el lector sensible ha de haber tenido, acerca de m, varios insights
importantes, con los que a mi vez no tengo, en este momento, contacto cons-
ciente.
Este ltimo punto nos deja una leccin: nunca suponga usted que su cliente, al
completar una experiencia, aprendi de ella lo mismo que usted. Pregntele qu
aprendi. Aunque su verbalizacin no se corresponda con su experiencia
organsmica, aun as l comunica lo que por el momento aprendi. Con mucha
frecuencia esos aprendizajes sonarn increblemente simplistas y limitados, en
contraste con la profundidad con que usted comprende la accin. Mucho de lo
que se aprende es difcil expresarlo en palabras, pues necesita incubarse cierto
tiempo en el organismo del cliente. Un da se abrir en su interior como si fuese
un insight "flamante"; a todo eso, el terapeuta habr estado en contacto desde meses
atrs con ese fenmeno p a r t i c u l a r .
Cuando empec a trabajar conmigo mismo no tena idea del posible resultado de chato y vulgar. Pero cuanto ms trata de exagerar su pesadez, ms colorido i
los experimentos. Me remit bsicamente a mi conciencia, mi imaginacin y, factor torna su lenguaje.
de importancia suma, a mi fe en mi proceso creativo. La fe dice: "No te apartes del Mientras habla, le pido que preste atencin a su energa y a su localizacin y
proceso y confa en tus sensaciones, corazonadas e intuiciones a medida que aqul que se esfuerce por hablar sobre esa fuente de vitalidad. Blas dice que su energa
se desarrolle. No suceder nada terrible que no seas capaz de manejar, porque si en est "atascada en mi parte media". Se queja de tener una sensacin incmoda en el
verdad no puedes manejar cierto material simplemente evitars seguir vindolo. pecho. A medida que presta atencin a la brevedad de sus movimientos
Adems, lo ms probable es que por fin suceda algo positivo si permaneces contigo respiratorios, su voz gana en poder y ritmo y su respiracin se ahonda.
mismo lo bastante como para completar en forma parcial la tarea". Posteriormente, Blas abandona su silla en forma espontnea y camina, mientras
sigue explicando problemas de su investigacin. Dejo pasar el tiempo; no apremio
a Blas. Su creciente absorcin en el experimento me fascina. Le pregunto: "Qu
Dos experimentos clsicos sucede ahora con sus sentimientos? ".
Algunos experimentos guestlticos han llegado a ser clsicos. El de reactua- Blas: En este momento no me siento pesado. Estoy realmente metido en la cosa
cin permite a la persona "revivir" una situacin real inconclusa de manera que la junto con usted.
pueda modificar en el vivaz contexto del aqu y el ahora, y tambin gracias a su Yo: Se senta as al empezar? (Lo incito a expresar su conciencia del
nueva capacidad para hacerlo. La actuacin sirve para trabajar en torno de un contraste.)
sueo o una fantasa; en este caso, se pide a la persona que represente el sueo y Blas: No, me senta como arrastrndome con una especie de peso en mi pecho.
sus componentes importantes. Posteriormente, puede empearse en dilogos entre Ahora la pesadez se me est yendo.
distintas partes del sueo para tomar contacto con aspectos polarizados de su Yo: Cmo sinti usted el cambio a medida que hablaba? (Le pido que piense
propio carcter. Los experimentos de la silla vaca y alrededor del mundo, que se en cambios operados en su cuerpo y que l asocie con su creciente
describen ms adelante, constituyen formas de trabajar en torno de la integracin participacin en el proceso.)
de fuerzas que se oponen dentro de la personalidad. Blas: No estoy bien seguro, pero me parece que me permito respirar mejor y
Los experimentos que aqu se describen constituyen reflejos de mi propio estilo adems sent calor en mi pecho y mi vientre. Despus de eso sent tambin
en el entorno mixto formado a la vez por m y por las personas con que trabajo. ms fluidez al hablar. Todava sigo sintiendo mi fluidez.
Los experimentos "clsicos" slo resultan tiles cuando se presentan como hechos Yo: En ese caso, cmo es que puede ser pesado o torpe con otros, Blas? Ha
de medida para particulares situaciones con clientes especficos y arrojan slo pensado algo sobre eso? (Lo apremio para que aclare su conciencia de la
resultados mediocres cuando se los emplea mal, en carcter de frmulas rgidas. forma en que l crea su propio embotamiento.)
Los experimentos son herramientas y, como tales, tienen sentido si se los modifica Blas: Es que nunca me doy ninguna posibilidad de interesarme por algo. Me
constantemente, no si se los exhibe como "trofeos profesionales". siento all, esperando estar embotado, y aplasto mi propia respiracin. Mato
todo lo que hay en m, maldito sea! Quiere que le diga algo? Hace un rato,
Alrededor del mundo cuando me puse de pie y empec a caminar, all fue cuando realmente me
sent vivo. Vea, doctor, creo que puedo resolver este problema tambin en el
Un hombre que conmigo se muestra despierto e interesante se queja de ser laboratorio.
pesado y tedioso para los dems. En lo que denomino el experimento "alrededor Yo: Blas, antes de llegar a ese punto dgame qu podr hacer usted la prxima
del mundo", pido a Blas que "se deje estar" en una actitud de ser pesado y tedioso vez que tenga miedo de resultarles pesado a otros. (Lo induzco a centrarse en
conmigo, o sea, que se convierta todo l, tan plenamente como pueda, en esa parte un problema por vez, a asegurarse de que sabe con exactitud qu aprendi y
de s mismo. cmo podr utilizar esa enseanza en lo futuro.)
Empezamos por aceptar que la experiencia de Blas es vlida, vale decir, que el Blas: Bien, primero tengo que darme a m mismo una oportunidad de desa-
tema de la pesadez es real para l. Despus avanzo con l por el interior de su rrollar mis ideas, darme un poco de tiempo. Siempre me precipito. Usted,
pesadez y su tedio, dndole permiso para explorar las cualidades que teme. Tengo realmente, me dej tomarme tiempo. Adems, debo prestar atencin a mi
el presentimiento de que Blas, si logra relacionarse a fondo con su embotamiento manera de respirar y al punto en que siento energa dentro de m. No tengo que
real, al fin podr completar un giro hasta llegar al polo opuesto O sea, su excitarme de repente. Tengo la impresin de que debo empezar lentamente y
inteligencia. De all el nombre "alrededor del mundo".
construir hasta el punto en que mi lenguaje y mi movimiento sean ms fluidos.
Blas empieza a hablar lenta y pesadamente, comunicando cierta informacin Yo: S, tambin a m eso me parece razonable. Tal vez usted pueda experi-
sobre investigacin molecular en su laboratorio. Lo estimulo a tornarse tan aburrido mentar con el proceso durante la semana. Cuando empiece a sentirse embotado,
como pueda y, al principio, el contenido de lo que dice es bastante tmese tiempo y comience a controlar su respiracin, su exci-
influencia institucional. Contar historias sobre la Iglesia sin un propsito definido
tacin, y qudese all sin pasar prematuramente a otra cosa. Muy bien, nos vemos difcilmente lleva a alguna parte; slo disipa la energa y rara vez determina un
el martes prximo. (Confirmo la validez de lo que aprendi, le proporciono cambio de conducta.
"refuerzo positivo" y le propongo que trabaje algo por su cuenta, es decir, que siga El experimento ayuda a Dorotea a conmutarse de una situacin a otra: de
utilizando en el mundo exterior su comportamiento modificado.) narrar sus experiencias con la Iglesia, pasa a enfrentarse ella misma directamente
con su imagen, y de hablarme a m -donde hay una promesa tcita de futuro
Este pequeo experimento fue importante para Blas. En particular, asumi la consejo o explicacin- pasa a dirigir esa energa hacia la fuente misma de su
propiedad de la experiencia de aprendizaje. Al instruirme a m sobre su expe- consternacin o su ansiedad. Esta distribucin de las cosas me libera de sentir su
riencia, se convirti en su propio instructor. As dio intervencin a todo su ser y mirada clavada en m y me da la libertad que necesito para observar su trabajo,
fue capaz de alcanzar cierta sensacin de completamiento. A mi juicio, este formular su significado, planear la estrategia futura y brindar a ella la
proceso es ms dinmico y eficaz que la respuesta de un cliente a mis interpre- realimentacin que necesita para cristalizar sus insights propios.
taciones sobre su conducta. El aprendizaje "se hace carne propia" porque lo que la Dorotea se dirige a "la iglesia en la silla", a una realidad del mundo que ella
persona descubre lo descubre por su cuenta. trae al cuarto. Pero en el mismo experimento hay otro nivel de trabajo, tal vez un
poco ms profundo: en cierto momento del proceso, Dorotea ve su aceptacin
La silla vaca interior de algunos valores de la doctrina y su rechazo de otros. En ese instante, el
experimento toma otro giro:
En nuestras vidas hay ciertos temas recurrentes, que se relacionan con voces en
conflicto dentro de nosotros o con nuestros choques con las presiones ambientales. Yo: Dorotea, siempre piensa usted en la Iglesia como parte de su vida
El experimento de la silla vaca proporciona al cliente la oportunidad de tomar interior? Dorotea: Qu quiere decirme con eso? Yo: Bueno, hay dentro de
posesin de las fuerzas que se oponen en su propio interior y de integrarlas usted una parte que critica sin cesar a usted misma? Dorotea: S, especialmente
creativamente. La silla vaca le permite entrar en dilogo con una polaridad de su cuando me digo que lo sexual es malo, que no debera disfrutarlo. Yo:
propio interior. Hagamos la prueba de dar a esa parte suya un nombre, por ejemplo el de seora
Bajo otra forma, la silla vaca se convierte en una persona perteneciente al Dorotea Iglesia, y de que usted le hable. Tal vez suceda algo nuevo.
propio pasado y con la cual uno ha tenido situaciones inconclusas. Por ejemplo, Dorotea: Veamos si entend bien. En esta silla soy Dorotea Prez, que quiere
Dorotea se queja de sus sentimientos de culpa. Interrogada, habla de "las cosas que disfrutar de su vida, y en la otra soy Dorotea Iglesia, que me hace sentirme
mi madre me ense". Propongo a Dorotea que imagine a su madre sentada en la culpable todo el tiempo.
silla vaca. Le pido que comunique a su madre sus sentimientos de culpa, porque Yo: S, exactamente. Y quiero que al trabajar usted se dirija conscientemente a
ello la ayudar a tomar contacto con las opiniones, actitudes y creencias maternas ella por su nombre, cada vez que cambie de silla. (El empleo de su propio
que ella ha tragado sin masticar. En el proceso, Dorotea empieza a liberar la nombre la ayudar a subrayar hasta qu punto son suyas propias ciertas
energa que antes era absorbida por su madre internalizada. actitudes que ella atribuye a la iglesia.)
Con demasiada frecuencia nos sentimos "manipulados", "forzados", "empu- Dorotea: Dorotea Iglesia, te odio; me enfermas.
jados", "intimidados". Proyectamos, cedemos, renunciamos a nuestro poder ce- Yo: Usted se enferma a s misma. (Pausa.) Ahora trate de hablar como la
dindolo al ambiente. En este caso, la silla vaca se convierte en el poder con el seora Iglesia. (Aqu pongo el acento sobre la cuestin de la responsabi-
cual la persona conversa y que, despus, recobra para s misma. La silla vaca, lidad: es ella, no la Iglesia, la responsable de que se sienta enferma.)
pues, se utiliza con frecuencia por ser un eficaz dispositivo para reclamar algo de Dorotea (cambiando de silla): Har que te sientas enferma. (A m.) Le dir que
lo cual Uno se ha desposedo sin darse cuenta y aprender a nutrirse de algo que al a menudo tengo nuseas. (Mirando de nuevo la silla vaca.) Har que te
principio pareca difcil, doloroso, repugnante. sientas enferma cada vez que tengas inters en un hombre.
Cuando Dorotea acude con quejas iracundas contra su Iglesia, sus padres o su Yo: Por favor, cambie de silla. (El movimiento fsico de un lugar a otro
marido, el experimento de la silla vaca la ayuda a tomar posesin de su propia refuerza la diferenciacin -y posterior integracin- de los aspectos polares
moralidad rgida (que atribuye a la Iglesia), o de su propia renuencia a irse de la del carcter de Dorotea.)
casa (que atribuye a sus padres), o de su ira e insensibilidad (que proyecta sobre su Dorotea: Dorotea Iglesia, estoy furiosa contigo.
marido). Sin negar la validez de la visin que Dorotea tiene del mundo, el Yo: Dorotea, est usted furiosa consigo misma? (Una vez ms, la ayudo a
experimento de la silla vaca puede tambin permitirle separar su propia rigidez de mirarse a s misma, a localizar sentimientos internos en vez de inculpar.)
la rigidez de la Iglesia, su propia renuencia a irse de la casa de las seales mudas
que provienen de sus padres, o su propia insensibilidad de la ira y la insensibilidad
de su marido.
Si Dorotea tiene escasa conciencia de cmo la Iglesia ha influido sobre sus valores,
un dilogo con la Iglesia en la silla vaca le llamar la atencin sobre esa
Dorotea no parece haber escuchado lo que acabo de decir. Supongo que an no propsitos: el cliente tiene cierta idea de la relacin que existe entre la tarea y su
est preparada para procesar su tarea. Sigue trabajando en el empleo de los distintos problema o dilema, y el terapeuta sabe con claridad cul es el fin del experimento
nombres. Poco a poco empieza a darse cuenta de que adems de enfrentar a la o qu es lo que busca. Asocio distribucin cronolgica con elegancia: cada aspecto
iglesia exterior, est luchando con una mujer que hay dentro de ella misma, la del experimento es presentado en el punto en que el terapeuta est listo para
seora Iglesia, sdicamente crtica y culpgena. Rara vez aprueba la conducta de desarrollarlo y, lo que es ms importante aun, en que el cliente tambin lo est.
Dorotea. En parte, este personaje es la madre iglesia internalizada, tal como Dorotea Los experimentos elegantes pasan con gracia y fluidez de un aspecto o
la experiment con sus ojos de nia dispuesta a tragar todo lo que se le dijera. dimensin de lo que el cliente experimenta al siguiente. El trabajo es suave,
Llegados a este punto, considero la posibilidad de trabajar ms directamente con la fluente y sin prisa. Yo siento elegancia en mi trabajo cuando puedo concen-
expresin de su ira. Opto por no seguir tal camino, pues tengo la impresin de que, trarme en la experiencia de otra persona y rastrearla momento tras momento sin
a esta altura de su trabajo, una expresin ms plena de sentimientos podra asustarla. ser indebidamente distrado por detalles que no vienen al caso. S que no obro
Al parecer, est manejando todo cuanto puede manejar. Opino que trabaja en el bien cuando en medio de un tema importante para el cliente, hago una pregunta
nivel de su capacidad. acerca de algn detalle de inters personal para m Por ejemplo, si un cliente me
He aqu otra etapa del encuentro: dice que se siente autodestructivo porque acaba de estrellar su auto-mvil recin
comprado y yo le pregunto: "Qu tipo de coche era?", en vez de centrarme en
Yo: Usted dice que, en parte, eso es la Madre Iglesia. Hay otra parte? Dorotea: su sentimiento de ser destructivo o de pesar. Sin embargo, es importante tener en
Por la forma en que estoy hablando en esta silla, recuerdo la forma en que mi cuenta y respetar la propia imaginera en marcha. Los experimentos creativos a
madre sola hablarme. menudo resultan de la materia prima brindada por esa imagenera.
Un experimento creativo resulta de una gama de imgenes tales que la
Consagramos ahora algn tiempo a hablar de su madre internalizada y a que accin elegida convenga a la experiencia del cliente, vale decir, tales que el
Dorotea exprese cierta ira tanto contra la Iglesia como contra la madre. Poco a experimento dirija al ncleo del problema, antes que a un fenmeno tangencial
poco se abre paso en ella la comprensin de que su tarea debe centrarse en torno de conectado con ste. Para volver al caso de Lus, quien lamentaba su posicin de
la internalizacin de valores, antes que en la proyeccin de culpa. En algn punto inferioridad respecto de otros (vase la pg. 110), opt por trabajar con la rapidez
del camino, Dorotea puede darse cuenta de que debe aprender a integrar su de su habla slo con el fin de prepararlo ms plenamente para el tema de fondo.
infatigable crtica con su necesidad de vivir su vida plena y libremente, de que no Si me hubiese atenido de modo exclusivo a esa velocidad, habra cometido un
puede sacar afuera la crtica para sepultarla, sino que debe domarla para que error tctico decisivo en mi trabajo con l. Sin embargo, uno siempre debe estar
responda mejor a sus legtimas necesidades, que son las de una mujer madura. preparado para las sorpresas creativas. Por ejemplo, a medida que Luis comienza
El nivel y el nfasis del experimento cambian a medida que Dorotea trabaja a hablar ms lentamente, de pronto recuerda que siempre deba apurarse para
primero en torno de su relacin con la Iglesia en cuanto Iglesia y luego en torno de hablar con su padre, pues de lo contrario ste, en vez de escucharlo, saldra
su dilogo con Dorotea Iglesia, o sea, aquellas partes de la iglesia con las que ella repentinamente del cuarto. En este caso, vemos cmo el desarrollo natural del
efectu, de nia, una introyeccin. Aun despus, Dorotea trabaja sobre su madre experimento pasa de la periferia al tema central.
como crtica introyectada. Finalmente, trabaja para integrar su autocrtica y la Un experimento elegante o, para mayor precisin, una serie de experimentos
expresin de s misma, vale decir, su necesidad de valores que la guen y su activa elegantes, es como una sinfona. Hay un movimiento inicial, donde se presenta
participacin en la vida. informacin y surge un tema general. En el segundo movimiento, que posee una
A esta altura de la tarea, Dorotea est en condiciones de apreciar los verdaderos cualidad de bsqueda, se incorporan muchos detalles y la persona enriquece su
problemas doctrinarios de la Iglesia sin torturarse a s misma. Puede empezar a ver comprensin del tema. El tercer movimiento puede dar paso a un importante
a su madre como seora de edad que proviene de una pequea ciudad irlandesa y desarrollo dinmico del tema principal, y el cuarto y ltimo tiene un sentido de
necesita amor, o sea, como otro ser humano que vive su propia vida y lucha con resolucin e integracin, as como de celebracin de s mismo.
sus propios problemas. Se siente ms tierna por dentro y empieza a encontrarse En el caso de Lus, el primer movimiento se relacionaba con la informacin
ms cmoda consigo misma. acerca de su posicin disminuida. El segundo movimiento concerna a la forma en
que Lus se disminua a s mismo e impeda la asimilacin acelerando su
experiencia. El tercer movimiento expona con amplitud su relacin con un padre
Elegancia de los experimentos crtico, perteneciente a la vida real. En esta etapa Lus obtena una comprencin
ms clara del modelo que su padre le proporcionaba y de cmo l se tragaba la
Desarrollar un experimento es como elaborar una obra de arte: tanto el reprobacin de su padre. Adems, empez a reconocer a su propio tirano interno
proceso como el resultado pueden tener elegancia. Proceso elegante es aquel que que constantemente lo disminua, y a asumir la propiedad del dialogo interior
sigue un ritmo apropiado, tal que cada parte de la tarea sea fcilmente observada y entre el nio apurado e indefenso que haba en l y su propio
asimilada por el cliente. Asocio elegancia con claridad y lucidez de
tirano interno. En el ltimo movimiento, Lus fluy hacia su sentimiento de elogio CAPITULO 7
de s mismo, de grandeza y celebracin de s mismo. Como Zorba el Griego, se
tom tiempo para disfrutar de su sustancia y su libertad. LOS GRUPOS COMO COMUNIDADES CREATIVAS1
En un experimento elegante, el terapeuta est abierto a toda una gama de
sentimientos y sensaciones que se presentan, de la pesadez a la ligereza, de la
seriedad al humor, de la ternura a la dureza, de la celebracin al duelo, de la
profundidad a la simplicidad infantil. Tiene un sentido de aquello que se presta
para ser trabajado estticamente, de dnde el humor brota y dnde decae, dnde la
irona proporciona riqueza y dnde es abrasiva, discordante y desacertada, dnde
l necesita ser un severo maestro que ensea una tarea y dnde puede ser un
abuelo afectuoso o una madre cariosa. Tiene un sentido de la manera en que la
dramatizacin ampla la accin y esclarece los problemas y de cundo resulta
superficial y artificiosa. En el mejor de los casos, un grupo no slo es una pequea comunidad
A medida que escribo esto, advierto con cunta frecuencia yo mismo no cohesiva, donde las personas se sienten recibidas, aceptadas y confrontadas;
alcanzo mis propios objetivos de elegancia. Sin embargo, tambin tengo concien- tambin es un lugar y un mbito donde las personas pueden crear en comn. Un
cia de los especiales momentos en que, durante mi trabajo, la sinfona se presenta grupo ideal es un sitio donde uno somete a prueba sus lmites de crecimiento, una
en mi interior en la totalidad de su estructura, y la transaccin entre el cliente y yo comunidad cuyos miembros pueden desarrollar, hasta los ms altos niveles, su
se limita a refinarla. potencialidad humana.
En este contexto, puede definirse al grupo como comunidad de aprendizaje, es
decir, conjuntos de personas que se han reunido en torno de otra ms capacitada,
que las dirige, para resolver problemas personales e interpersonales. La escala de
los "problemas" va desde los sntomas fbicos de un individuo hasta los
sentimientos de aislamiento y alienacin entre la gente. La meta del grupo puede
estar relativamente bien definida. Tal el caso de mujeres que se renen para tratar
cuestiones relativas a la crisis de la vida o a los roles cada vez ms cambiantes que
adoptan en sus relaciones. Aprendizaje supone cambio de conducta, no slo en
bien de la adaptacin y el ajuste, sino tambin como movimiento hacia niveles
ms altos de comprensin y realizacin de s mismo.
Un grupo no equivale a la simple suma de los individuos que lo componen.
Todo grupo es un sistema nico, dotado de su propio carcter especial y su propio
sentido del poder; un conglomerado de las energas que emanan de los individuos
y se interrelacionan en una configuracin sistemtica. Es una totalidad, una
entidad, una Gestalt cuya ndole es ms amplia que la suma de sus varias partes.
Esa interrelacin puede ser dispersada o desviada por confabulaciones, con-
flictos internos, lealtades y actitudes estticas. El terapeuta guestltico aprende
una variedad de mtodos para aplicar la energa del grupo a un sistema integrado
de trabajo creativo, a un sistema que apunta en cierta direccin. Tal esfuerzo
cooperativo exige, por parte del grupo, aceptacin y respeto por sus miembros
individuales, as como, por parte del que dirige, la especial capacidad necesaria
para convertir los talentos y resistencias del grupo en un sentimiento de comu-
nidad unificada.
Como catalizador, el director guestltico integra los dispersos temas indivi-
duales bajo forma de creaciones comunitarias espontneas. Tal proceso de trans-

1
Partes de este captulo se originan en una conversacin con Richard Borofsky y Antra Kalnins
grabada el 15 de agosto de 1972 en Wellfleet, Massachusetts. Agradezco la ayuda que me brindaron en
la formulacin de mis ideas.
formacin es bastante complejo y supone una distribucin cronolgica acertada romanidad que se administra por s sola, atenta sobre todo al proceso en marcha y
as como fluidez de interaccin y movimiento en relacin con el proceso en al desarrollo de los sentimientos.
marcha, movilizacin de la energa grupal y continua realimentacin entre el Veo al terapeuta centrado en el cliente como una suerte de figura materna que
grupo y el lder. En consecuencia, el lder guestltico necesita ser continuamente brinda apoyo, forma y "adhesivo" a la cohesin de una comunidad amante, que se
sensible al alcance emocional y esttico del grupo. revela por s sola. La comunidad formula sus propios problemas y trabaja como
Antes de describir lo que es, a mi juicio, un proceso de grupo guestltico, lo unidad para resolverlos. El proceso exige tiempo considerable, tal vez una
comparar con varios otros sistemas de terapia grupal, con el fin de poner de semana, antes de que el grupo pueda funcionar como comunidad integrada,
relieve qu es lo que yo hago. coherente, que resuelve problemas. Sin embargo, si el proceso alcanza el punto de
resolucin, este enfoque contiene muchas probabilidades de xito.
A veces me parece que, en este sistema, el terapeuta declara no tener autoridad
alguna, se inviste de una suerte de humildad irreal. Empero, como quiera que se
Modelos de proceso grupal: sus objetivos y limitaciones2 llame o se presente a s mismo, quien facilita el proceso tiene enorme poder en el
grupo. Por ejemplo, si abandonara el grupo en medio de una sesin, su ausencia
Carl Rogers: el lder debe ser incondicionalmente respetuoso y humilde tendra sobre ste un impacto mucho mayor que la de cualquier otro miembro del
grupo.
Por tradicin, el grupo ha sido utilizado, en cuanto totalidad, en diversa: Se dira que el lder del grupo adopta una posicin de ingenuidad forzada en lo
formas Los terapeutas rogerianos estimulan al grupo en forma no directiva como atinente a la dinmica del poder que obra en el grupo, o que puede haber
vehculo que permitir a los miembros sentir confianza recproca y hallar maneras divergencia entre lo que el grupo espera del lder como gua experimentado y
de apoyarse unos a otros. El grupo determina su propio destino, aclara y sigue su activo y la forma en que ste se presenta. He aqu un posible resultado de esa
propia direccin. Quien, como lder, facilita esa tarea, se atiene a la marcha de la divergencia: que las cuestiones de poder y liderazgo no se tratan abiertamente en el
situacin, en vez de inventar nuevos hechos que el grupo ha de ampliar, grupo, pero existen subterrneamente y tienen posibilidad de deformar y confundir
desarrollar, aclarar y explorar.3 los temas en torno de los cuales se trabaja "a la vista".
Veo el grupo de Rogers como crculo de individuos dotados por igual de poder
y uno de los cuales (indicado en el diagrama por una X) es el terapeuta: otro
miembro del grupo. La antigua terapia guestltica: la rueda de carro rota
Durante los aos en que lo trat, Fritz Perls ense terapia guestltica pre-
sentndola con ayuda de un miembro del grupo. Los restantes miembros lo
rodeaban, observaban y a menudo se deleitaban ante la destreza y el arte con que
Fritz trabajaba con ese particular integrante del grupo. No se ejecutaba esfuerzo
alguno, ni exista ninguna intencin de dar intervencin al grupo en ese proceso;
Fritz consideraba que otros podan aprender por observacin e incluso tener
experiencias positivas con solo presenciar su tarea. No le interesaba el proceso de
grupo como tal, sino efectuar demostraciones con mtodos de trabajo e individuos
en presencia de grupos.
Algunos discpulos de Perls tomaron al pie de la letra ese estilo centrado en el
individuo y elaboraron un modelo de terapia de grupo en que los integrantes de
ste se turnan para "trabajar" con el maestro en el centro, mientras los restantes
El terapeuta rogeriano procura otorgar mxima potencia al grupo y sus pro- observan. La labor de James Simkin, ejemplo de tal modelo, es potente,
cesos. Dentro del grupo se abre a los dems, en vez de presentarse como individuo concentrada y elegante. En sus grupos, las personas se comprometen a trabajar en
dotado de conocimiento o como fuente de poder. Se atribuye por misin la de torno de un tema particular y l las lleva, una por una, al centro del grupo. Si bien
facilitar, o sea, estar "all" con total libertad para expresar sus sentimientos, ese cliente puede ser inducido a dirigirse al grupo en el curso de un experimento
observaciones o respuestas al grupo, como simple miembro de una particular, los propios miembros del grupo no son invitados a participar
activamente en ste.
2
El diagrama siguiente representa este sistema como una rueda de carro rota.
Las siguientes consideraciones se centran en torno de las terapias existenciales tal como se Est rota porque hay escasa interconexin entre los integrantes, y ms bien hay
las describe en el Captulo 4, "Races y supuestos", antes que en torno de las terapias de
orientacin psicoanaltica. una conexin vicaria con la accin que se desarrolla en el centro. La rueda rota no
3
C. Rogers: Carl Rogers on Encounter Groups. Nueva York, Harper and Row, 1970. gira. No constituye una comunidad en el pleno sentido de la palabra. Los
asistentes experimentan un contacto teraputico vicario con el terapeuta y la
persona que ocupa la "silla elctrica" pero tienen poco que ver unos con otros, creativa de problemas en una comunidad por medio del drama4. Fue esta nfasis
como no sea compartir la ansiedad por pasar al centro de la accin. sobre la actuacin dramtica innovadora lo que apoy al Zeitgeist que prevaleci
La fuerza del sistema radica en que el terapeuta y el cliente sienten una especie en la dcada de 1950 y ech las bases de la popularidad que haba de tener el
de apoyo comunitario; les parece estar rodeados por un crculo de energa que dice enfoque guestltico de la terapia grupal.
"s" a la lucha librada en torno de la tarea teraputica. Tal energa se siente con
claridad en el centro y recibe el apoyo visible de ocasionales risas y apreciaciones.
La debilidad del sistema estriba en que no emplea las ideas, sentimientos y Principios del proceso grupal guestltico
talentos de quienes integran el grupo al servicio de un proceso creativo que
beneficie al grupo entero. Otra desventaja de este modelo reside en que el El proceso grupal guestltico, tal como fue elaborado en nuestro Instituto de
terapeuta ejecuta todo el trabajo, sin permitir al grupo que lo respalde o se haga Cleveland, funciona de acuerdo con cuatro principios bsicos: 1) primaca, en
cargo de su situacin, la cual no da cabida a otros. cada momento, de la experiencia grupal en marcha; 2) proceso de desarrollo de la
conciencia grupal; 3) importancia del contacto activo entre los participantes, y 4)
empleo de experimentos de interaccin estimulados por un lder que interviene
activamente en ellos.
Primaca de la experiencia presente significa que la atencin se centra en torno
de lo que experimenta el individuo momento tras momento. En el plano del
grupo, esto significa que todo cuanto suceda en ese marco tiene importancia y
debe ser aclarado, subrayado y creativamente orientado hacia una resolucin. No
debe pasarse por alto ningn comportamiento que se d en el seno del grupo.
Toda accin del grupo es en principio importante y por lo general refleja
preocupaciones a las que los integrantes de aqul deben prestar atencin.
Todo tema individual es al mismo tiempo un tema de interaccin social. Si, por
ejemplo, una persona se conduce como un mendigo, siempre hay otra que se
rehsa a darle limosna, as como otra que siempre le da demasiado. Y as es cmo
creamos una sociedad, y cmo el grupo se despliega por s mismo. Ningn tema
Existe aun otra limitacin, que atribuyo al valor central a que se atenan los individual est aislado de un tema comunal. La existencia del mendigo puede
grupos dirigidos por Perls y sus discpulos ms cercanos: el de asumir la respon- implicar la de alguien mezquino o tacao, o puede sealar la de una persona
sabilidad de s mismo. Ello se refleja en la Plegaria Guestltica: "Yo soy yo y tu; generosa. Cuando el mendigo del grupo se comporta como si no tuviese nada en
eres t y, si por azar nos encontramos ser maravilloso; si no, nada puede relacin con otros que pueden conocer algo de su propia riqueza emocional, no
evitarlo". Tal perspectiva no es apropiada para enfrentar el concepto de respon- slo exploramos la experiencia de quien se siente un mendigo, sino tambin
sabilidad social, es decir, para que las personas se ayuden unas a otras en el grupo aquello que ese sentimiento de s mismo supone acerca de otros del grupo, vale
teraputico o en cualquier otro marco comunitario. decir, la Gestalt social que sobreviene en la situacin.
Tomemos otro ejemplo: la llamada situacin edpica. Si un hombre est
indebidamente fijado a su madre y presenta este problema en el grupo, resulta
Psicodrama: un movimiento revolucionario obvio que hay posibilidad de que intervenga una figura materna elegida en el
Otra forma importante en que se ha dado la terapia grupal ha sido el grupo. Pero ese hombre tena tambin un padre, puede tener asimismo hermanos y
psicodrama, donde los integrantes del grupo sirven como personajes en el drama hermanas, y adems viva en cierta comunidad. Su amor por su madre no se daba
de un individuo particular, que hace de protagonista. Desde el principio hasta el en el vaco, sino en un sistema social. El grupo, como microcosmos social, no slo
fin, el protagonista constituye el centro de la atencin teraputica del grupo. Por tiene capacidad de recrear este sistema, sino tambin de modificarlo en mil formas
consiguiente, una limitacin del psicodrama consiste en que, al centrarse en torno distintas que brinden una visin de cmo puede reinventarse una comunidad y de
de un individuo y del compromiso con una estructura formal y con la integridad cmo los problemas pueden ser resueltos de mil maneras diferentes.
del drama en cuanto tal, con frecuencia descuida el proceso en marcha y no En terapia guestltica, conciencia significa simplemente que un individuo
permite que se despliegue la propia conciencia de cada integrante del grupo.
4
Es importante sealar, empero, que el psicodrama fue, en su momento, un J. L. Moreno: Who Shall Survive? Foundations of Sociometry, Group Psychotherapy and
movimiento genuinamente revolucionario. Hoy empleamos la frase "aqu y ahora" Sociodrama. Beacon, Nueva York; Beacon House, Inc., 1953, [Hay versin castellana: Fun-
como si acabramos de acuarla. J. L. Moreno habl del "ahora y aqu" en la damentos de la sociometra, Buenos Aires, Paids, 1972] y Psychodrama: Foundations of
Psychotherapy, Beacon, Nueva York; Beacon House, Inc., 1959, vol. 2.
dcada de 1920 y fue un precursor que puso el acento sobre la resolucin
presta atencin a su experiencia. En el plano del proceso grupal, esto asume la situacin. En el proceso de grupo guestltico, el terapeuta constituye
forma de preocupaciones y temas que se comparten. Si bien tal vez ciertos temas no inequvocamente una autoridad, pero se mueve con fluidez en el grupo. Puede
preocupen a todos, pueden dominar en el grupo en un momento dado. Todo sucede decidirse por ocupar el centro y estimular activamente el trabajo individual con los
como si el tema pesara en el aire sobre el grupo; no es posible desecharlo
miembros del grupo; o puede optar por hacerse a un lado, retirarse del centro y
fcilmente. Esa conciencia grupal, esas preocupaciones del grupo, son ms que la
suma de las conciencias individuales y cada uno tiene el deber de considerarlas. La participar en el grupo como uno ms de sus integrantes. Su presencia siempre se
estrategia adecuada para trabajar con la conciencia de grupo consiste, primero, en siente y su poder se experimenta con claridad. Mediante halagos y estmulos, el
subrayar o tornar explcita esa preocupacin; despus, en traducir a vivo inters la terapeuta induce al grupo a comportarse experimentalmente, a modificar de manera
conciencia de esa preocupacin, y por ltimo en traducir sta a accin e interaccin intencional su propio proceso.
entre los integrantes del grupo.
Otro principio de la terapia guestltica postula que el crecimiento debe operarse
en el confn que separa al individuo y al ambiente. En otras palabras, es el encuentro
entre lo que yo soy y lo que no soy yo lo que me obliga a inventar nuevas
respuestas para enfrentarme con el ambiente y avanzar hacia el cambio. El
ambiente tiene impacto sobre m. Y yo crezco por intermedio de este equilibrio
entre asimilacin y acomodacin a un ambiente cambiante. La tarea del grupo
guestltico insiste en dar relieve al encuentro y al contacto entre individuos.
En el nivel de los procesos grupales, el contacto se experimenta como sensacin
de ser cada uno nico, como sensacin de las diferencias que hay entre cada
miembro del grupo y tambin de las similitudes. Es una experiencia de generalidad,
de comunidad, a la vez que de individualidad. Cada persona, haga lo que hiciere, es
estimulada a tener conciencia de s misma como miembro de una sociedad y de su Un supuesto supremo, que sta por encima de los principios guestlticos, es el que
papel en un grupo a medida que ese rol cambia de un momento a otro. afirma que, en el grupo, todo puede suceder; cada uno tiene su propia vida
Esto difiere del grupo estilo "rueda rota", en que la gente se retira a una suerte de intrnseca, su energa y posibilidades especiales propias, y supone su propia
anonimato en blanco. En tal grupo, una persona que se hace a un lado no piensa de promesa de experimenta, con las vicisitudes de su vida individual y pasar a fondo
s misma como alguien en relacin con otros. En una verdadera comunidad, un por ellas. Esta actitud creativa ayuda a los individuos a enfrentar las dificultades
participante silencioso aprende a tener conciencia del rol que juega en cualquier que los acosan, y sirve tambin para resolver los problemas de la comunidad en
momento determinado. Su sufrimiento, cuando lo experimenta, tiene un significado conjunto.
social. Posee un valor dinmico, significa una presencia en el grupo. Constituye una
Reglas bsicas para los participantes en grupos guestlticos
fuerza que incide sobre el grupo, aunque la persona, al principio, haya sentido que
su silencio careca de valor social o importancia alguna. Cada individuo adquiere Con el fin de promover en el grupo guestltico la conciencia, el inters
conciencia de los roles que asume y comprende que existen y son definidos por el activo y el contacto, los lderes hacen lo posible por comunicar a los participantes
hecho de que otros les dan cabida: para que alguien permanezca en silencio, es una serie de reglas bsicas. Algunos lderes las explican abiertamente de entrada:
preciso que otro hable. Y as es cmo aportamos todas las facetas y todas las otros, en cambio, las presentan al grupo a medida que ello parece convenir ms al
fuerzas a la vida del grupo. proceso grupal. He aqu algunas de esas reglas bsicas.
En un sentido global, el ambiente social siempre da cabida. Si pregunto a un
polica por una direccin, o me la dice o bien me responde que est demasiado 1) Asumir 1a propiedad del lenguaje y la conducta. "Si usted quiere
ocupado. Pero incluso en este segundo caso, acomoda su respuesta a mi demanda. significar "yo", diga "yo" en vez de "usted" o "alguien", o cualquiera de las tantas
As, en nuestra metodologa, configuramos al grupo como microcosmos de nuestro otras palabras que empleamos a menudo para eludir la propiedad especfica de lo
ambiente social real. Queremos brindar a la persona una oportunidad de descubrirse que decimos y que contribuyen a impartir a las discusiones un carcter impersonal
y comprenderse a s misma en su realidad social. Tambin queremos inculcarle la y general."5
capacidad de modificar el comportamiento de otros en una situacin experimental 2) Otorgue propiedad a lo que usted experimenta aqu y ahora. Transmita
relativamente segura y flexible.
En el sistema de Rogers, el terapeuta abdica de su autoridad y, en varias formas 5
C. W. Jackson: conferencia dictada en e1 Instituto Guestltico de Cleveland,
sutiles, niega su poder, su destreza y su capacidad de influir sobre el grupo. En el Ohio, en 1973.
modelo de Simkin, el terapeuta asume un control autoritario de la
las sensaciones, pensamientos y sentimientos que lo embargan en eso Debe tenerse en cuenta que tales reglas no se aplican en una atmsfera rgida ni
mismo momento. autoritaria. Tal intimidacin mata las semillas de posible autorrevelacion y el
3) Preste atencin a la forma en que usted atiende a los dems. Jackson desarrollo de un proceso grupal creativo. Tambin aquellas ideas que tienen por
pregunta a sus alumnos: "Est usted escuchando a la persona que habla, o fin facilitar la movilizacin de energa y el contacto pueden ser transmitidas en
piensa ms bien en otra cosa y slo espera su posibilidad de intervenir?". 6 forma tal que sofoquen el inters activo y creen una desconfianza temerosa. Este
4) Cuando se formula una pregunta, con frecuencia se toma el camino que es el punto donde interviene de modo importante el estilo de comunicarse que
libera de efectuar una afirmacin. A menos que a usted le interese un dato tiene el lder.
concreto por ejemplo: "Cuntos aos tiene? ", plantee su pregunta bajo
forma de afirmacin. Preguntar, por ejemplo, "le importa a usted el
bienestar de quienes integran este grupo? ", es una evasiva para no El experimento de grupo
afirmar: "Me parece que a usted yo le importo un bledo".
5) Esfurcese por hablar directamente al otro, no a un espacio situado en En el sistema guestltico se integran, por una parte, la pureza de Rogers en lo
medio del cuarto; llegar ms a fondo a los dems. experimental y, por otra, el enfoque claramente estructurado de Simkin. La accin
6) Preste atencin a los sentimientos de los dems y reconozca su validez. del grupo siempre arranca de la experiencia que sus integrantes tienen entre
Evite interpretar el significado "real" de lo que dice el otro. Evite tambin manos, en vez de empezar por una interaccin preestablecida entre dos personas, o
indagar las causas de lo que otra persona siente en el momento, como en el por un ejercicio arbitrariamente elegido.
caso de decir: "Usted se siente ansioso porque. . .". Un ejercicio de grupo es un dispositivo de aprendizaje preparado para el grupo
7) Preste atencin a su propia experiencia fsica, as como a los cambios de antes de que se rena. En general, carece de relacin con un despliegue espontneo
postura de los dems. Por ejemplo, si usted empieza a sentirse incmodo o del proceso grupal. Por ejemplo, un lder inaugura una sesin pidiendo a los
irritado, cuando otro ha estado divagando, comparta su experiencia con esa concurrentes que se dividan en parejas y conversen unos con otros, en pareja
persona. durante 20 minutos. Cuando las parejas vuelven, se les pide que se presenten cada
8) "Parta de la base de que lo que otros dicen es confidencial, a menos que una al grupo. A este respecto, deseo referirme, de paso, a los llamados "grupos de
haya algn acuerdo explcito en otro sentido."7 sensibilidad", que consisten en una coleccin de ejercicios prefabricados, planeados
9) "Acepte, en el experimento, correr riesgos al participar en la discusin."8 con anticipacin, y que el lder se limita a distribuir al grupo por orden serial, sin
El grupo constituye un laboratorio humanstico donde se puede someter a prestar atencin alguna al proceso mismo del grupo. En cambio, un experimento
prueba la influencia de conductas que usted hasta ese momento ha juzgado de grupo es un evento creativo que crece a partir de la experiencia grupal. Tal
inaceptables. Puede que usted desve a una persona del buen camino; aun evento no es premeditado y sus resultados no pueden predecirse; es una creacin
en tal caso, la forma en que usted reaccione a tales respuestas puede de todo el grupo. A continuacin exponemos un ejemplo de tal evento.
resultar importante para su propio crecimiento. Es posible, por ejemplo, Varios miembros del grupo adoptan una actitud de crtica a los lderes. Cada
que usted se imagine: "Si expreso mi ira destruir a otro" Usted podr uno de ellos parece tener un estilo especial frente al problema: unos se expresan
comprobar que, despus de manifestar su ira, el otro est profundamente abiertamente, otros no se comprometen, y dems. Los lderes preguntan a los
conmovido o atemorizado, pero an vive y respira. miembros del grupo si tal situacin les recuerda alguna experiencia de su pasado
10) Aprenda a "poner entre parntesis" y excluir aquellos sentimientos o Alguien les refiere una historia de una familia donde los padres lo pasaban bien
expresiones que interrumpen en forma evidente algn acontecimiento juntos, pero dejaban aparte a los nios. Todos los del grupo parecen identificarse
importante en marcha dentro del grupo. Si no lo hace por usted mismo, con la analoga; entonces, los lderes estimulan a cada uno a imaginarse como
otros lo harn por usted cuando se sientan interrumpidos. miembro de la familia actual. A medida que el drama se despliega, el grupo
11) Respete el espacio psquico de los dems tanto como le gustara que se elabora insights sobre su relacin con los lderes, vale decir, sobre cmo hijos y
respetara el suyo. Si alguien est apartado y deprimido, respete su deseo padres chocan entre s hasta crear insatisfaccin y rebelin. Cada persona tiene
de que "se lo deje solo" un rato. Si bien alentamos a la gente a cambiar. no oportunidad de explorar su propio puesto en ese drama, y el experimento ayuda al
los forzamos para que cambien. grupo a descubrir un contexto nuevo dentro del cual puede examinar sus propios
problemas sin aislarse de los lderes.
En el grupo, la accin puede empezar por una afirmacin que formula uno de
los integrantes, o por una conversacin entre varias personas. Tal interaccin
6
7
dem. puede incluir intervenciones verbales por parte del terapeuta, de otros integrantes
E. Nevis: "Ways of Heightening Contact". Conferencia dictada en el Instituto Guestltico que se hayan comprometido con la situacin, o del grupo como totalidad. El
de Cleveland, Ohio, en 1975.
8 experimento siempre crece a partir de los datos que hay en juego, de la
C. W. Jackson: conferencia dictada en el Instituto Guestltico de Ohio, en 1973.
existencia del grupo en el aqu y el ahora; por lo tanto, amplifica la situacin
particular y la propulsa. Al alcanzar su nivel ms alto, el experimento hace entrar A la vez que tiene en cuenta las cualidades dinmicas de los integrantes
al grupo en una novedosa creacin resolutoria de problemas, en la que cada individuales y del conjunto grupal, el terapeuta es un improvisador, un director
integrante aprende algo especial acerca de s mismo. escnico que prepara las luces, la msica y la presentacin del drama mismo.
Los experimentos pueden crearse a partir de una experiencia particular de un En particular, es el empleo de la metfora lo que permite a las personal
miembro, tal como una fantasa o un sueo, o a partir de un dilema en que el acercarse unas a otras y avanzar en una direccin. La metfora conecta cosas
grupo se encuentra. El grupo entero puede experimentar con situaciones de la vida habitualmente ajenas entre s. La metfora "familia", de mi ejemplo anterior, dio al
diaria: conflictos familiares, problemas entre amantes, situaciones de prdida y grupo un nuevo nexo comn y trajo a primer plano un rico yacimiento de
afliccin, pesadillas, problemas relativos a la educacin, esperanzas, ensueos, recuerdos y sentimientos que otorgaron un significado distinto y mayor vitalidad a
aspiraciones y traumas no resueltos. El grupo, si no es imaginativo, inventa para s la situacin presente. Los individuos pueden conectarse mediante la exploracin de
mismo experimentos hechos de medida para la situacin de que se trate. En esta una metfora porque la nueva imagen los incita en forma distinta a cada uno. La
forma, el experimento no slo se ajusta por s mismo al tema del grupo; adems, experiencia de la familia, similar para todos, difiere de un caso a otro en el detalle
tiene en cuenta la capacidad de los participantes para llevar a cabo lo que el de los hechos y los sentimientos.
inventor propone. La clave consiste en elegir una metfora o imagen moderadamente novedosa, o
En una experiencia de este tipo, la energa circula no slo entre el terapeuta y sea, lo bastante distinta como para interesar a las personas por la exploracin de
los del grupo, sino de acuerdo con varias combinaciones y trueques entre las nuevos modos de relacionarse entre s sin sentirse amenazadas. Al mismo tiempo,
personas. El grupo utiliza su energa en marcha y en constante desarrollo. Cuando la metfora no debe estar tan lejos de la imaginacin de los interesados que stos
la gente no se aplasta sobre su energa, es permanentemente vitalizada y siempre no puedan identificarse y trabajar con ella. Por ejemplo, ms fcil es trabajar con
tiene la sensacin de que puede optar por lanzarse a la accin y modificar lo que la nocin de familia que con la de colonia de bacterias.
sucede. La energa de un individuo puede dirigirse hacia "afuera", en direccin al
grupo, como tentativa por modificar el ambiente, y a su vez la energa del grupo Experimentos de grupo emanados
puede dirigirse hacia "adentro", en direccin al individuo, para obrar sobre ste de experiencias individuales
como catalizador y en apoyo de su aprendizaje acerca de s mismo. Por ejemplo,
para ayudar a un individuo a crear nuevas caracterizaciones de s mismo, un grupo Un miembro del grupo relata un sueo. Trabajado ste -primero en un nivel
puede pedirle que juegue en torno de su conducta dando una imagen opuesta de la individual-, luego es desarrollado como experimento de grupo, de modo que cada
que suele dar. individuo pueda obtener un fruto de la imaginera original de quien so. Parto del
La autntica experimentacin de grupo tambin implica someter a prueba y supuesto de que todos compartimos temas arquetpicos. Las imgenes que se
ampliar el rol del terapeuta. Tambin l puede hallarse en situacin de modificar presentan en el sueo o la fantasa, en consecuencia, atraen selectivamente a los
su comportamiento habitual en el grupo; no siempre ser el lder que inventa el distintos miembros del grupo y se prestan para dar realce a la comprensin de s
experimento. Su tarea ms importante es crear una atmsfera o modelo que mismos dentro del proceso grupal.
permita manifestarse a la creatividad e inventiva del grupo. El grupo puede El sueo individual puede ser, por lo tanto, beneficioso para todo el grupo. Una
proponer un tema importante y grave; por ejemplo, la tristeza. Para orquestar ese vez que el individuo ha agotado su propio sueo y tomado as contacto consigo
tema, el terapeuta hbil deber apelar a una serie de recursos internos: mismo, todo el grupo puede asumir papeles en el drama y participar activamente
en ste. As, si el sueo contiene una casa desmantelada, un nio tullido, sus
1) Su comprensin clnica de la tristeza y estados similares; padres y un automvil rural, los miembros del grupo pueden elegir roles que a su
2) Su capacidad para visualizar una situacin "real" en la que, sin forzar la parecer guardan pertinencia con sus propias vidas. Uno puede optar por el nio
accin, l pueda trabajar con el grupo; tullido, decir al grupo cmo se siente impotente ante las mujeres fuertes. Otro
3) Su capacidad para infundir energa al grupo, avivar su fuego, de modo que puede elegir el rol de madre dominante; otro, el de casa desmantelada, y as
la accin pueda orientarse hacia su resolucin; sucesivamente. El que suea ayuda al grupo a comprender los personajes, mientras
4) Su sensibilidad a la capacidad emocional del grupo, que le permitir dosi- el terapeuta facilita la produccin del sueo como experiencia dramtica para todo
ficar la intensidad, el capricho, el encuentro fsico y el esfuerzo; el grupo.
5) Su sentido del juego, el humor y la flexibilidad y su disposicin a inclinarse En mi escrito sobre el trabajo onrico como teatro 9, ofrec un ejemplo
ante la voluntad de la imaginera grupal; consistente en un boceto dramtico del sueo mencionado; lo interpretaban slo
6) Su sentido de la marcha de los sucesos cundo debe detenerse una dos de los personajes, ninguno de los cuales relat el sueo original. Parte de ste,
situacin que parece inminentemente peligrosa para los integrantes del como lo haba referido un hombre que integraba el grupo, deca as: "Veo a mi
grupo y de la resolucin del caso, de modo que nadie, al concluir la madre acercarse y siento en mi pecho una extraa incomodidad. .." El "nio
sesin, se quede en suspenso con su inquietud. tullido" es interpretado por Juan, de 40 aos. De cara triste y hom-

9
J. C. Zinker: "Dream Work as Theatre", Voices, verano de 1971.
bros cados, parece respirar poco; es comprensible que se le ocurra interpretar a un ahora empiezo a sentir que me sofocas. . .", alguien puede avanzar y decir: "Sin
hijo que sufre de enfisema. Lina, mujer de edad mediana que ms de una vez embargo no s qu hubiese sido de m si no me hubieras atendido todo el tiempo".'
tuerce el gesto, se ofrece a desempear el papel de "madre dominante", y varios Formulada esta declaracin, se pide a quien interpreta al nio que repita esta lnea,
miembros del grupo se sonren y asienten con la cabeza. a fin de tomar contacto con una fuerza polar que obra en su interior En el caso de
El boceto empieza con una introduccin a la manera de Perls. Primero habla el la madre, cuando dice a su hijo: "De nio eras enfermizo y yo trat de protegerte
hombre: "Soy un nio tullido que no puede respirar, y tal es mi existencia". La contra trastornos innecesarios", otra persona del grupo puede reflejar los
mujer responde: "Soy una madre dominante. Mantengo tullido a mi hijo, y sa es sentimientos de ira reprimidos de la madre: "Cada vez que te enfermabas yo me
mi existencia". Lina se sonroja y sus ojos se llenan de lgrimas. Habla al grupo pona ms y ms furiosa y realmente quera asfixiarte. Quera librarme de ti. T
sobre sus relaciones con su hijo mayor. La accin sigue as: estropeaste mi vida en muchas formas y todava te odio por eso'" Tambin en este
caso, la madre puede optar por repetir estas lineas. La accin se torna ms
Nio: Toda mi vida necesit que me cuidaras, pero ahora empiezo a sentir que compleja y, a la vez, ms esclarecedora tanto para la madre como para el "alter
me sofocas. . . Quiero decir, mi sofocacin. Siento que me ahogas hasta ego" del grupo que trabaja con la ira que le causa su propia situacin familiar.
matarme. Madre: De muy nio eras enfermizo y yo trat de protegerte contra En el drama pueden introducirse otros parientes y amigos importantes que
males innecesarios. . . Nio (interrumpindola): S, y cuando tena siete aos otorguen al drama mayor realismo y permitan la expresin simblica de otras
me daba miedo ir solo a la escuela y al llegar all vomitaba. Yo: Juan, cmo se fuerzas y conflictos en las vidas humanas. Uno puede tener tas afectuosas, tos
siente del estmago ahora? Nio: Muy bien, pero sigo sintiendo como si ella alcohlicos, maestros cordiales y otros personajes de importancia para quien relata
me ahogara. Yo (a la madre): Lina, chele las manos al cuello y apriete un el sueo u otros miembros del grupo. As, cada integrante de este puede explorar
poco. . . situaciones inconclusas de su vida.
Hgalo entrar en contacto con la sofocacin. Madre (siguiendo las El que refiere su sueo, es decir, el creador del drama no se pierde de vista en el
instrucciones): Yo solo quera cuidarte. . . Nio (apartando las manos de ella y proceso; puede observar cmo el drama, sea pesadilla o cumplimiento de un
tosiendo): Entonces djame en paz! Djame vivir! (Se dira que, de pronto, deseo, asume forma concreta ante sus ojos. Puede intervenir y modificar la accin.
acaba de respirar a fondo por primera vez en toda la tarde.)
Puede investirse de uno de los roles e interpretarlo en detalle. Puede hacer
Miembro del grupo: Ella no lo oye.
Nio (a voz en cuello): Djame en paz, djame respirar, djame vivir mi experimentos con distintos desenlaces: el nio tullido que se transforma en
propia vida! (Resoplando profundamente.) Otro miembro del grupo: Quiero superhombre, o en sdico torturador, o en rabino santurrn. De esta manera, el
hacer el papel de alter ego de Lina. (Al nio.) Si te dejo ser, si te dejo ir, me autor del sueo abreva en toda una gama de fuerzas que actan en su interior y las
odiars por el resto de mi vida? Madre (completando el enunciado): . . .si al somete a prueba en el escenario del grupo, que le brinda apoyo. Puede
menos pudiera sentir que me amars cuanto te vayas, no me" resultara tan experimentar, o bien limitarse a observar, cmo ciertas conductas afectan a otros y
difcil. . . Nio: Necesito que me ayudes a partir y siempre te querr, pero en qu precio puede l verse obligado a pagar por esos comportamientos. El grupo
forma distinta, como un hombre, un hombre fuerte, no un invlido. tambin puede modificar la representacin de un drama a fin de trabajar en torno
de sus propias cuestiones. Ello resulta perfectamente aceptable sobre todo despus
La pareja se abraza espontneamente y Lina llora al comprender que deber de que el individuo que ha soado y sus personajes primarios han llegado a
sostener una conversacin con su hijo, quien, tras fracasar en la universidad, ha comprender el tema original y su importancia para sus propias vidas.
vuelto a su casa seis meses atrs. Todos tienen participacin. Intercambian roles, representan a los alter ego de
Las experiencias individuales en el grupo se prestan a convertirse en experi- otros y ensayan diversas interpretaciones del contenido del sueo. Cada uno se
mentos grupales donde puede intervenir la mayora de sus miembros, y no slo los siente vitalizado en el proceso de comprender una nueva parte de s mismo. Cada
personajes principales. En el caso recin mencionado, por ejemplo, los del grupo persona del grupo se convierte en creador activo de la vida de un personaje
pueden optar por papeles de lter ego de los distintos personajes. El alter ego configurndolo, entrando en l y saliendo de l, experimentando mas libremente
expresa una fuerza, un motivo o sentimiento que el "actor" pasa por alto, pero que con comportamientos en el artificioso contexto de la produccin escnica. Por fin,
otro integrante del grupo conoce por experiencia propia. el grupo asume en cuanto comunidad la propiedad del sueo, al introducir
Esta tcnica supone que varios miembros del grupo se ponen de pie durante la espontneamente variaciones en su proceso y modificar el desenlace de la accin.
escenificacin del sueo, avanzan hacia la persona que habla y hablan en nombre
de una parte de la experiencia de sta que no se encuentra en su conciencia.
Cuando el nio dice: "Toda mi vida necesit que me cuidaras, pero
Problemas derivados del grupo y ocurre que estn en una sala de justicia. La imagen atrae inmediatamente al grupo,
desarrollo de experimentos porque mucho de lo afirmado suena a acusacin y juicio. Poco a poco, la imagen
del tribunal se transforma en un experimento. Ins sugiere que Mareos sea
El desarrollo por el terapeuta de un experimento se relaciona con la situacin procesado. La idea de tribunal y proceso otorga al grupo la sensacin de que puede
en que el grupo se encuentra como tal. He aqu algunos ejemplos de tales ponerse por encima de s mismo y contemplar la situacin como en perspectiva,
situaciones:
con sentido del humor frente a la propia experiencia, y a la vez considerar a
Marcos como un ser humano de carne y hueso. Se trata de una dramatizacin
1) Insatisfaccin con el lder;
grupal de desenlace incierto.
2) Falta de energa en el grupo; Marcos pide a quienes ms vivamente le han recriminado su pobre presencia en
3) Falta de intimidad o cohesin en el grupo; el grupo que hagan el papel de fiscales. Varios que han manifestado su simpata
4) Dificultades incipientes; por Marcos se ofrecen como abogados defensores. Otros miembros sealan que,
5) Atascamiento previo a la conclusin de una experiencia del grupo; en el grupo hay ciertos individuos agresivos que apoyan la actitud evasiva de
6) Decir adis a alguien que se aparta del grupo; Marcos y conspiran para estimularla, por lo que tambin deberan ser procesados.
7) Disenciones speras dentro del grupo en torno de un problema particular. Melina se opone: "Hagamos las cosas con claridad. Juzguemos a una sola persona,
8) Aparicin de confluencias personales dentro del grupo; a Marcos. El es el centro de nuestro problema". El grupo acepta.
Se plantea, desde luego, la cuestin del jurado; ste consistir en integrantes del
9) Tedio y falta de estimulacin;
grupo que no se han comprometido en la discusin y se sienten capaces de
10) Competitividad y lucha por el poder; examinarla imparcialmente. Se consagran varias horas a la produccin del drama
11) Tendencias agresivo-pasivas; en la sala del juzgado, y todos los personajes se manifiestan con intenso vigor.
12) Consejos estereotipados ofrecidos por miembros del grupo; Aunque nunca sea posible predecir con total exactitud los resultados de tales
13) Dificultades que no se resuelven entre dos o ms participantes; experimentos, con frecuencia dan oportunidad de resolver en forma creativa
14) El grupo, al tratar un tema particular, llega a un punto muerto; conflictos surgidos dentro del grupo. Los siguientes son pasajes del experimento,
15) Algunos miembros disputan speramente, pero sin entrar de ese modo en
contacto; tal cual se despleg.
16) Muerte de un integrante del grupo o de alguien importante para uno de
Fiscal: Su Seora, este hombre se ha burlado del grupo de terapia! (Uno de
17) Dos participantes se enamoran entre s. los asistentes dice: "Es exacto!" Otro se re.)
Juez: Orden en la sala. (Aparte.) Aqu tengo mi oportunidad de ejercer cierto
Tales son unos pocos de los problemas de grupo que presentan su propia poder en el grupo. Ahora puedo ser tan porfiado como se me ocurra.
estructura y pueden no consistir, simplemente, en las dificultades de una persona. Fiscal: S, y tambin yo puedo sealar con el dedo a ese hombre. (Sealando a
Desde luego, el terapeuta creativo puede limitarse a trabajar con el nivel Marcos.) Qu hace en este grupo? Bosteza, se duerme y ventosea. Apenas
experimental de un tema particular. Puede estar all para suavizar, alentar e responde a otras personas y a sus necesidades. Siempre est deprimido y se
iluminar los problemas en juego, mediante la mera formulacin de observaciones niega a aceptar los ofrecimientos de ayuda de sus colegas. Es simplemente
claras y oportunas acerca del proceso en marcha. Por otro lado, puede optar por un peso muerto en el grupo! (Uno de los concurrentes: "Bueno, no es para
ampliar y ahondar el proceso desarrollando experimentos de situacin que tienen tanto. . .")
por meta alcanzar un nivel de resolucin de problemas. Abogado defensor: Su Seora, en este grupo hay personas que contribuyen a
Se trata de escoger una situacin en el grupo y luego ampliarla hasta el que Marcos se aparte y se distraiga. Puedo tomar declaracin a Juan?
carcter de experimento, el cual puede ser inventado por el lder o por varios otros Juez: Concedido.
participantes. La situacin puede consistir en insatisfaccin con un miembro del (Juan se sienta dando frente al grupo. El juez queda a sus espaldas.)
grupo: sus integrantes se quejan de que Marcos, profundamente cansado, se ha Abogado defensor: Juan, usted ha concurrido a este grupo durante muchas
retirado con frecuencia de la accin y a veces se ha dormido El grupo considera que semanas. Parece una persona objetiva y equilibrada. Podra explicar al
no ha tenido energa suficiente y, cuando la ha tenido esa energa no ha estado a
tribunal cmo algunas personas del grupo contribuyen a que Marcos se
disposicin de los otros. Es un problema serio para el grupo. A Marcos, le resulta
aparte?
fcil ponerse a la defensiva y plantear la posibilidad de apartarse del grupo.
Juan: Bien, Seora, he notado que cuando Marcos habla sobre los problemas
Empero, antes de que se adopten medidas tan radicales el grupo debe tener una
oportunidad de experimentar con su imaginacin y su capacidad para resolver de libertad femenina y empieza a discutir con Jorge sobre las actitudes de
problemas. ste, Marcos se retrae. Creo que Marcos asocia la seguridad y la agresividad
Como la conducta da Marcos d ivid e al grupo en fracciones, a alguien se le de Marta con su propia mujer. . . y se pone ansioso. (Alguien del grupo: "Y
tambin con su prepotente madre italiana!")
Juez: Silencio! Ordeno que la palabra "italiana" sea testada del acta. Y sugiero Presidente del jurado: Su Seora, declaramos que el acusado es inocente de
que se interrogue directamente a Marta. ser un miembro inadecuado del grupo. Deseamos alentarlo para que en el
(Marta cambia asientos con Juan.) futuro sea ms abierto con nosotros, como durante el juicio, porque en ese
Marta: Su Seora, soy lo que soy. No estimul deliberadamente a Marcos a momento fue elocuente y hermoso y estuvo con nosotros. Nos dio gran
retraerse. Sin embargo, ahora que lo pienso, recuerdo todas las veces que yo placer con su presencia.
alc la voz y vi una expresin de pena en el rostro de Marcos. . . Me gustara
llegar a conducirme con ms tranquilidad frente a otros miembros del grupo
para que Marcos a quien aprecio mucho pueda decir lo que piensa. Marcos se convirti en su propio abogado, fuerte y locuaz. A medida que hizo
(Todo el grupo aplaude y Marta parece algo contrita.) la experiencia de su poder y energa crecientes, su papel en el grupo se
Juez: Que hable el abogado defensor. transform. Fue visto en el grupo como un participante ms vital, capaz de
Abogado defensor: Me gustara reiterar al respecto el concepto de comporta- contribuir a la accin y al desarrollo de aqul. Asimismo, varias relaciones
miento confabulatorio. Nos hemos sentado cmodamente y ayudado a existentes en el grupo se definieron con mayor claridad, a la vez que otras se
Marcos a permanecer aparte. Todos nosotros, no slo Marta. Todos nos fortalecieron. El recurso de la sala de justicia dio al grupo oportunidad de
apresuramos a decir que queremos trabajar y no nos prestamos atencin examinar su propia naturaleza. Se disolvieron antiguas connivencias y se crearon
unos a otros. No nos escuchamos entre nosotros. nuevas lealtades.
Pueden inventarse aun otros experimentos de grupo, de acuerdo con la situa-
cin en que ste se haya embarcado. Mencionar algunos de los experimentos en
La discusin contina. Varios otros testigos son llamados a declarar. Todos que intervine, a lo largo de aos, durante el trabajo con grupos. En su mayor parte,
parecen empearse en presentar con sumo cuidado la relacin que tienen con se basaron en una visin metafrica que el grupo tena de s mismo.
Marcos. De vez en cuando, Marcos ocupa el estrado para responder a comentarios.
Hay aplausos, abucheos y ocasionales explosiones de risa. El cuarto est cargado
de energa. La escena del tribunal ha movilizado a Marcos. Nunca ha tenido El grupo se encuentra en un navio espacial o en algn otro vehculo, realizando
intervencin tan activa. un largo viaje. (Un caso basado en esta metfora se relata ms adelante en el
presente captulo.)
Abogado defensor: Su Seora, el acusado desea dirigirse por s mismo al
jurado. El grupo reconstruye un recuerdo traumtico de uno de sus integrantes.
(Marcos ocupa el estrado. Est ruborizado y su labio inferior tiembla lige-
ramente.) El grupo crea la muerte, el entierro y la resurreccin de uno de sus miembros, a
Marcos: Seoras y seores, toda mi vida fui empujado y aguijoneado por mi quien preocupa su condicin mortal.
madre y mi padre. Siempre me decan lo que deba hacer. Cmo actuar
correctamente, cmo ser ms pujante y ambicioso en mi carrera. Yo quera El grupo se experimenta a s mismo como una congregacin y celebra una
ser panadero, pero mi padre y mi madre insistieron en que me incorporara al asamblea donde se dicen plegarias y se imparten bendiciones.
negocio de la familia. Nunca fui aceptado por lo que era. Ahora soy un
adulto. Y sin embargo, la mayor parte del tiempo siento que estoy corriendo El grupo es una tribu primitiva que festeja algo de suma importancia para ella.
detrs de algo. En el trabajo no tengo un instante de paz. (. . .) En casa me
hablan de las cuentas antes de que haya siquiera colgado el saco. (. . .) Su El grupo representa un nacimiento ritual, que empieza por el amor que en
Seora, este grupo es algo muy especial para m. Es el nico sitio del forma simblica hacen dos de sus integrantes y en el que participan despus
mundo donde puedo ser Marcos, donde puedo descansar y apartarme del todos los concurrentes.
torbellino de la vida diaria. Puedo hablar o callarme. Incluso puedo dormir
una siestita si quiero. (...) Y ahora, en este santuario, este oasis, soy El grupo se ve como institucin: crcel, escuela, manicomio, situacin laboral
empujado, aguijoneado, acusado! Se me coarta y se me intimida para que particular, etctera.
me comporte en forma socialmente aceptable. Su Seora, seoras y seores,
pido que se me deje ser Marcos, simplemente el que soy. Que se me deje El grupo es una casa, o un edificio, o un castillo, y cada uno de los integrantes
evolucionar y cambiar a mi propio ritmo, a mi manera. representa un aspecto particular de esa estructura, de acuerdo con el tema
(Largo silencio en el cuarto. Alguien se sorbe las narices. Marta rodea con los que prevalezca en la vida de ese individuo.
brazos los hombros de Marcos y lo besa cariosamente.)
El grupo es un zoolgico y cada persona encarna un animal determinado.
El grupo es un animal y cada uno de los concurrentes representa una de sus Preparacin y graduacin
partes: esfnteres, genitales, vientre, piel, lomo y dems. No basta inventar una idea para un experimento. Tambin hay que conside-
r a r s i el grupo es capaz de llevarlo a cabo, si se trata de un experimento
El grupo representa una fantasa que contiene una experiencia existencial de demasiado difcil, o demasiado fcil, o demasiado prosaico como para que el grupo
uno de sus integrantes. Por ejemplo, alguien puede decir: "Estamos flotando lo asuma y haga algo de l. Todo el proceso de preparar la ejecucin de un
en el espacio". Esta metfora es representada con el mayor empeo posible. experimento es decisivo y no puede soslayrselo sin crear dificultades.
El cuadro que presentamos a continuacin describe la graduacin de un
Tales experimentos no son prefabricados. Siempre se derivan de problemas experimento particular, centrado en torno de un problema de incomunicacin
particulares que surgen en los grupos y son ideados para esas situaciones espe- dentro del grupo.
cficas. La primera columna representa la situacin particular que ha surgido entre
Marta y Juan. Las que siguen ejemplifican los Niveles 1, 2, 3, 4 y 5 de construir un
experimento de modo que brinde al grupo niveles de participacin cada vez ms
"Mecnica" de la experimentacin activa. En cada nivel se presenta de manera palpable material que cada uno de los
miembros est dispuesto a ejecutar. El Nivel 1 puede consistir en una simple
Si bien un experimento puede ser sentido o experimentado como algo que
intervencin, como sta: "Me pregunto, Juan si ests entendiendo bien lo que
sucede, no se limita a suceder; exige penetracin y trabajo por parte del lder. A lo
Mara quiere decirte". Ese nivel no constituye un experimento; el terapeuta se
largo del proceso experimental es preciso enfrentar problemas de preparacin,
limita a manifestar su impresin sobre lo que, a su juicio, sucede entre Juan y
distribucin cronolgica, cohesin y disponibilidad de energa.
Mara. En este nivel Juan y Mara pueden estar listos para pensar acerca de su
problema de comunicacin y pasar al nivel siguiente, que corresponde a la
Tcnicas y creaciones ejecucin de un experimento simple de conducta, tal como se lo expone en el
Nivel 2 del cuadro.
Hablar de tcnicas constituye una forma limitada de presentar nuestra meto-
dologa. En consecuencia, en vez de hablar sobre tcnicas o artificios especficos, El experimento, por lo tanto, avanza por etapas graduales, tales que cada una de
preferimos referirnos a los distintos vehculos que pueden utilizarse. Uno de ellos ellas contribuye a la solucin del problema, hasta que da cabida al grupo entero.
es el material onrico como teatro, el cual, de manera metafrica, expresa la En este ejemplo la imagen ha sido sumamente simplificada, pues no puede incluir
existencia y experiencia de un grupo. las varias intervenciones e interacciones, de carcter lateral, de los participantes. Y
Tal proceso involucra recurrir a metforas, fantasas, interpretacin de roles, como el experimento puede modificarse, para que se ajuste a las respuestas
relato de cuentos e improvisacin. Los temas pueden ser de carcter arquet-pico, especficas de quienes intervienen, en ningn momento tiene por qu perder su
como el bien y el mal, o tomados de la vida, como el nacimiento y la muerte, la cualidad fluida y orgnica, fiel al sentimiento del grupo.
separacin, el matrimonio, el duelo, las situaciones de emergencia, las relaciones
bsicas entre madres e hijos, padres e hijas.
Energa y distribucin cronolgica
Si usted dirige un grupo, pregunte a sus integrantes qu metfora o analoga se
les ocurre cuando piensan en s mismos. Son un animal o algn otro organismo? Un grupo es como un ser amado. Es preciso atender a sus sentimientos, sus
Son una situacin, como un viaje? Qu clase de vehculo son? A dnde van? necesidades y su energa disponible. El tema de la energa adecuada tiene im-
Quin conduce? Deje que el proceso se despliegue, que la energa del grupo se portancia superlativa. Observe usted al grupo. Detngase en los ojos, las posi-
desarrolle. Estimule a los retrados a interpretar sus roles, o a representar sus ciones fsicas, la respiracin, la atencin que se prestan unos a otros y la que le
propias polaridades. prestan a usted. Qu impresin le producen? Parecen necesitados de una pausa y
El grupo puede partir de una metfora o un sueo o una fantasa grupal y un caf, o de mayor estimulacin? Todo maestro sabe cundo su clase empieza a
terminar creando toda una sociedad. El grupo se transforma en un microcosmos aburrirse. Si no entiende estas observaciones fundamentales sobre energa del
de todas las polaridades, todas las experiencias de la humanidad. No slo es capaz grupo, se transforma en un actor o ejecutante aburrido que, centrado en s mismo,
de reproducir la vida tal como sus miembros la experimentaron; adems puede pierde al grupo" despus de dos o tres contactos.
iniciarla, creando una sociedad como nunca existi. Y este tipo de experimentacin La posicin del terapeuta es similar. Necesita saber cunta energa existe en el
puede ser tan conmovedor y absorbente que el proceso mismo de vivir esa grupo y no debe vacilar en verificar con ste la validez de su corazonada. El
experiencia sea por s solo estticamente agradable y se comprenda con claridad. terapeuta, por ejemplo, puede rebosar de energa y proyectarla sobre el grupo, sin
Nadie necesita decir: "Esta experiencia signific tal o cual cosa", o bien: "Esos advertir que los dems no comparten su vivo inters. No es pecado tener una
fueron los sentidos de lo experimentado". Nadie necesita interpretar la corazonada errnea, y resulta muy satisfactorio que una acertada se confirme.
experiencia; su impacto es evidente por s mismo. El punto de la distribucin cronolgica es difcil de describir. Se necesita una
sensibilidad especial para saber cundo algo dar buen resultado y cundo no. Es
preciso considerar el avance de la hora, as como la receptividad y la relacin entre
los integrantes del grupo en cualquier momento dado. A veces lo atinado consiste
simplemente en suspender la accin, porque el tema ha sido desarrollado tan
adecuadamente como el grupo puede tolerarlo en un lapso dado. En otras
ocasiones es preciso establecer si, en ese preciso momento, el grupo est o no
preparado para dar un salto creativo. Un experimento brillante e intuitivo,
intentado en un marco cronolgico errado, fracasar. Sin embargo, su mala
distribucin en el tiempo no reflejar su valor intrnseco.

Cohesin del grupo


La experimentacin creativa exige un grupo de personas capaces de trabajar
duro con espritu cooperativo y un lder a quien se respeta, se aprecia y se siente
como ser humano real. Sin un mnimo de cohesin, cooperacin y voluntad de
tomar contacto con el terapeuta, los esfuerzos del grupo por ser creativo
simplemente se desplomarn.
Existen varios indicios indicativos de la cohesin del grupo. Es un signo
positivo el hecho de que, al hablar alguien, los otros parezcan invertir energa en
escucharlo y reforzar el proceso de quien les habla. El momento de la respuesta es
tambin un ndice de cohesin, si bien engaoso. Una respuesta inmediata a una
pregunta puede constituir un signo de inters, pero debe prestarse atencin al
contexto de la primera. Algunos, al escuchar, buscan en lo que dice otro una seal
de la que puedan servirse no tanto para comprender al otro como para relatar su
propia historia, como en el siguiente caso:

Juan: Estoy muy preocupado por mis exmenes parciales; apenas estudi.
Pedro (desvindose del tema): Yo a menudo tena por costumbre dejar mi
trabajo para ltimo momento. Recuerdo que en mi ltimo ao de...

En algunos grupos, la cohesin se refleja en la facilidad del contacto fsico


entre los participantes; en otros, el contacto fsico es una manera de apartarse de la
verdadera intimidad. Adems, el contacto visual tambin se refleja en la unidad
del grupo, en especial cuando se lo considera como parte de su vida total. He
advertido que, en algunas familias, las personas son literalmente invisibles unas
para las otras. Todo sucede como si la persona que habla ya fuera "conocida" y no
hiciese falta mirarla. Casos de: "Juan es as; ahora probablemente se lamentar y
gemir"; o bien: "Ins siempre est deprimida; parecer triste y empezar a llorar
en cualquier momento"; o tambin: "Jos es nuestro gran disconforme; estar en
desacuerdo con casi todas las cosas". Estereotipar los roles y las caracterizaciones
impide el contacto fresco y debilita la cohesin del grupo.
Esta se relaciona a veces con la mayor o menor sensacin que el grupo tiene de
perseguir un propsito. Cuando las personas parecen desorientadas, hay que
preguntarles por qu tienen cara de estarlo. Siempre me siento ms cmodo
cuando conozco de antemano cul es la finalidad general del grupo, en especial
cuando ste dispone de tiempo limitado. Esto lo he aprendido muy bien. Hace
algn tiempo, el administrador de un hospital psiquitrico del Oeste Medio me
pueden combinarse entre s de modo tal que relaten alguna historia sobre los
pidi que pasara un da con un grupo de profesionales para ilustrarlos sobre la problemas del grupo. Puesto que una combinacin de imgenes abstractas no es lo
forma en que trabaja un terapeuta guestltico. Acept hacerlo y supuse que los mismo que una realidad, desagradable y amenazante, de paranoia de grupo, pens
integrantes del grupo conocan ese plan. Al cabo de trabajar con ellos durante seis que a estas personas, tan inteligentes, podra fascinarlas tejer una historia lo
horas pesadas y fatigosas, descubr que ninguno (el administrador no se suficientemente distante de su comunidad como para no amenazarlas. El producto
encontraba all) haba odo hablar de m, o de la terapia guestltica o de la razn final representara una expresin simblica de la vida del grupo, y caba esperar
especfica de mi presencia. Aclarado el punto, pasamos dos utilsimas horas que una traduccin de esta manifestacin abstracta a trminos ms concretos
conocindonos e informndose ellos de los principios de la Gestalt. revelara las dificultades y dilemas existenciales de aqul.
En los grupos cohesivos, con frecuencia se expresan sentimientos de afinidad y En consecuencia, al comenzar la tarde ped a cada persona que escribiese una
afecto. Ello puede reflejarse tanto en las agradables respuestas que unos se dan a fantasa o sueo que describiera en trminos figurados qu era para ella la vida en
otros, como en la libertad con que se enfrentan entre s en torno de cuestiones el grupo. Las fantasas resultaron ser una sucesin de pesadillas, historias de
importantes. Esa confrontacin no es ponzoosa, pues refleja la personalidad de horror plagadas de monstruos, meteoros llameantes, animales prehistricos, cria-
cada uno y la confianza mutua entre todos. Cuando todos concuerdan en asentirse, turas marinas, seres todos devoradores y destructores, en paisajes de soledad,
en cambio, puede verse en esto un signo de contacto superficial. La cohesin esterilidad y aislamiento. Lo que pudiera haber de bello, expresado a medias, era
puede tambin apreciarse por la medida en que unos se confan a otros, lo que incierto e inseguro. Este proceso insumi toda una tarde, y el recuento de esos
habitualmente se refleja en la revelacin de problemas que afectan la sensibilidad sueos personales dejaba una impresin de dificultades admitidas, confe-
emocional. sadas.
Por lo general, crear cohesin en el grupo supone establecer contacto adecuado En la maana siguiente pasamos de las fantasas y sueos individuales a la
entre sus participantes y sealar el punto en que se pierde la conexin entre ellos. construccin de una fantasa de grupo. Yo esperaba que el sueo conjunto sirviera
Volvamos al anterior ejemplo de Juan y Pedro: finalmente como vehculo para que los participantes se examinaran ms abierta y
cuidadosamente. Marcos inici la elaboracin del sueo comunal y se encomend a
Pedro (desvindose del tema): Yo a menudo tena por costumbre (.. .) Jorge registrar por escrito todo lo que se dijera. Otras personas contribuyeron al
Recuerdo que en mi ltimo ao de. .. sueo en la medida de sus deseos, inspirndose en sus sueos personales de la
Yo: Pedro, tengo la impresin de que a Juan no le interesa su experiencia del vspera. El sueo creado por el grupo fue el siguiente:
ltimo ao. Est tratando de hablarnos sobre su ansiedad.
Ins: S, usted lo sac del tema. Quiero que me diga algo ms de usted mismo, " 'Sujeten sus cinturones de seguridad', dice la azafata, llamada Alicia. Tiene una
Juan. varita mgica parecida a una regadera, con la cual riega a la gente. Un zumbido
Juan: Me siento como si me destruyera a m mismo al no trabajar cuando sobrenatural sale del intercomunicador; es msica de las esferas. Carlos jinetea a
realmente debo. Tengo que decidirme, necesito saber qu pretendo obtener Pegaso, cabalgando y gritando 'Vamos, Silver', cuando de pronto del tanque del
de mis estudios. . . avin sale un tigre. 'Dnde estn los pjaros? ', pregunta el tigre, lamindose los
labios. Tiene un mapa caminero y pregunta direcciones. Todos los que viajan en el
Con ayuda del resto del grupo, el tema de Juan empieza a desarrollarse. Esa avin son animales. Jaime es un tigre que re, un tigre bizco. Cerca de l hay un
suerte de apoyo era lo que faltaba en el grupo de Belville, al que me refiero a hombre que constantemente detiene la accin y saca fotografas. Los fogonazos del
continuacin. magnesio ciegan momentneamente a la gente. Y alguien dice: 'Esta es mi
existencia'. Hay un asaltante vestido con una larga tnica negra. Del
intercomunicador sale una msica como de vals. Aparece un hombre con un mazo
El viaje existencial de naipes de Tarot y entrega una carta a cada persona. A Brbara le toca el Bufn.
El piloto anuncia: 'Les leer del Gnesis. Preprense para encontrarse con su
Me reun con el grupo de Belville durante varios fines de semana. Lo negativo Creador. La vida debe seguir'. Los gineclogos que viajan en la parte trasera del
de estos encuentros residi en que por ms atencin que prestramos a los avn se sacan sus blusas, bajo las cuales tenan chaquetas militares. Son espas de
problemas individuales, algunos de ellos bastante serios, la atmsfera del grupo un pequeo pas bltico. 'Ustedes mataron a Nicols Zavala', gritan. Un coro de
no cambiaba. Este conservaba su espritu inicial de recelo, insatisfaccin, ten- voces repite: 'No'. Alguien dice: 'No, fue gallo-petirrojo'. El piloto dice: 'Dentro de
dencia a la disputa y falta de comunidad. 20 segundos se despertarn'. Los pasajeros gritan: ' No, no. no quiero despertarme!
Me present en el taller de fines de semana sin saber bien cmo iba a enfrentar ', 'Preprense para el aterrizaje', ' No lo creo! '. Cunde el pnico, nadie sabe cmo
las dificultades del grupo. Me pareci que necesitbamos un vehculo por cuyo se llaman los otros. Se abre la puerta del piloto y Rogelio, en malla de acrbata y
intermedio cada persona pudiese expresar sin riesgos sus sentimientos acerca de la capa, y con una S en el pecho, se echa a correr por el pasillo gritando: 'Voy a
vida en el grupo. Pens que una fantasa ofrecera la ventaja de no sonar a sabotear este avin! '. Todos se sien
enfrentamiento directo, ni a desafo audaz que condujese a pelear y discutir en
forma improductiva. Una vez expresadas, las fantasas individuales
ten atrozmente mal, incompletos, fragmentados, excitados, y siguen sin saber
los nombres de los otros. Necesitamos un navegante, pues de lo contrario nos
estrellaremos. Y entonces nos despertamos."

Despus de creado el sueo, se pidi a Jorge que lo leyera al grupo. Todos


quedaron estupefactos. Florencia observ que el texto del sueo posea la gran-
deza de un tema religioso para una comunidad. Yo pens que si el grupo lograba
considerar esa expresin colectiva en una atmsfera espiritual, que supusiera amor
y respeto mutuo, sus propios mensajes de unos a otros seguiran gravitando en el
grupo. Entonces suger que David, sacerdote, se pusiera de pie y leyera el sueo
como si fuese un texto religioso. Agregu que, cuando se leyera algo importante,
quienes se identificaran con ese pasaje dijeran: "Y sta es mi existencia", o bien:
"As somos nosotros como grupo de personas, a esto nos parecemos".
Me sorprendi comprobar que, a medida que se lea cada frase, con frecuencia
contestaba el grupo entero. He aqu un ejemplo del ritual segn fue surgiendo a
medida que David lea el "texto religioso" y la "congregacin" responda.

David: .. . Todos los que viajan en el avin son animales.


Grupo: Y sta es nuestra existencia.
Florencia: S, y yo esper durante semanas que pudiramos ser humanos unos
con los otros.
David: . . . Jaime es un tigre que re, un tigre bizco. ..
Jaime: Y sta es mi existencia.
Brbara (bufn): Jaime, yo disfrut de tu desenvoltura, de tu despreocupacin,
pero hoy necesito que seas adulto, maduro. Y sta es mi existencia.
David: . .. Hay un asaltante vestido con una larga tnica negra. . .
Grupo: Y sta es nuestra existencia.
Pedro (piloto) a Eduardo (asaltante): Por hoy, Eduardo, me gustara que nos
dejaras volar en lnea recta sin contarnos tus ltimos problemas y amena-
zarnos con irte si no respondemos. Y sa es mi posicin.
Grupo: Y sta es nuestra existencia.
Eduardo: Vyanse al demonio! (Largo silencio.) Pero tienen razn, y eso
duele.
(Largo silencio.)
David: . . . Los gineclogos que viajan en la parte trasera del avin se sacan sus
blusas, bajo las cuales tenan chaquetas militares. Son espas de un pequeo
pas bltico. "Ustedes mataron a Nicols Zavala", gritan. Un coro de voces
repite: "No". Alguien dice: "No, fue el gallo-petirrojo".
Grupo: Y sta es nuestra existencia.
Alicia (azafata): Es hora de que comprendamos que nuestros gineclogos, Jos
y Mima, quieren hacer nacer a nuestros bebs. Que no tienen otros motivos.
..
Javier: Es hora de que dejemos de ser tan paranoides con nuestros lderes. Es
hora de confiar ms. Y sta es mi existencia. (Alguien, desde atrs: "Eh,
eh...".)
Pedro (piloto): Hemos sido recelosos y desconfiados y, al mismo tiempo, muy ch la voz de la azafata: "Seoras y seores, acabamos de aterrizar en el pas de la
hbiles para negar e intelectualizar nuestra desconfianza recproca. Y as es confianza, en la ciudad del amor entre hermanos (pausa). . . y hermanas. . .".
cmo yo me siento. Repugnado por nosotros! Alguien contest: "... y despus de recoger los equipajes, tenemos mucho que
David: . .. Cunde el pnico, nadie sabe cmo se llaman los otros. hacer! ".
Grupo: Y sta es nuestra existencia. As culmin aquella particular experiencia de grupo. No slo revelo la situacin
Una voz: Me siento avergonzado de nosotros. existencial de ste; adems, por primera vez sus integrantes empezaron a apoyarse
Jorge: Es hora de que conozcamos los sentimientos y temores de cada uno. Es y confiar entre s, y ver las posibilidades de trabajar constructivamente unos con
hora. otros en lo futuro. Fue la primera sensacin que tuve, en ese grupo, de que en ver-
Otra voz: Amn! dad podramos aprender juntos, de que podramos formar una comunidad. Yo
David: ... Se abre la puerta del piloto y Roger, en malla de acrbata y capa, y haba empezado por enfrentar la primaca de la experiencia del grupo pidiendo a los
con una S en el pecho, se echa a correr por el pasillo gritando: " Voy a integrantes que, en forma individual, expresaran metafricamente el problema.
sabotear este avin! ". Haba sentido que el grupo estaba perturbado en lo que se refera a la confianza y
Grupo: Y sta es nuestra existencia. pensado que la metfora nos dara libertad para abordar el problema de manera
Marcos: No basta con tener un asaltante? Necesitamos un saboteador ade- abierta y creativa. Transmitir esas fantasas iniciales estimul tanto la conciencia
ms? Por Dios! Lo que precisamos es un albail, un constructor! Y sta es personal como la colectiva, proceso que se intensific mediante la creacin de una
mi experiencia. Necesitamos que Brenda, la azafata, nos haga crecer con su fantasa de grupo. Fue como si todo el grupo se mirara en un gran espejo.
regadera mgica.
El contacto se hizo ms intenso al identificarse, en el grupo, el tema de la
David: ... y siguen sin saber los nombres de los otros.
alienacin, y se acentu todava ms a medida que el grupo sigui trabajando con
Grupo (fuerte, a coro): Y sta es nuestra existencia!
el sueo, en especial cuando ste se transform en un ritual religioso. El mayor
David: .. . Necesitamos un navegante, pues de lo contrario nos estrellaremos.
compromiso del grupo consigo mismo en cuanto comunidad fue evidenciado por
Julia: Amn!
el hecho de que los integrantes se sintieron lo bastante seguros como para
Voces: Esto ser el fin si no podemos. . .
intervenir en el experimento. El enunciado elocuente de un tema es, en muchos
Marcos: ... Un navegante sabio!
casos, un medio de entender el problema, e incluso de hallarle solucin. En
Voces: Y sta es nuestra existencia!
muchos sentidos, la solucin del dilema del grupo estuvo implcita en el estilo, el
modo en que fue formulada: el medio se convirti en el mensaje. Al representarse
Al concluir el servicio, hay en el grupo una silenciosa agitacin una aguda
sensacin de que se ha revelado la propia verdad. Y tambin tristeza al escuchar el sueo, se lo trabaj con una intencin de resolucin de problema. De manera
esas manifestaciones que han formulado acerca de s mismos. que cuando le ped a David que lo leyera al grupo como si se tratara de una
declaracin religiosa, ya estaba diciendo: "Pongamos de relieve hasta qu punto
Al cabo de minutos de silencio, el grupo, espontneamente, comienza a
representar la fantasa que ha creado. Todos se sienten como si estuvieran en un todo esto nos trastorna; roguemos por esto; dmosle tanta importancia, que
avin y empiezan a conversar sobre el punto de destino del vuelo. Entonces Pedro nosotros mismos no podamos rehuirlo". O bien, al pedir un navegante, el grupo
mira alrededor y dice: "No tenemos navegante. Sin un navegante nos efectuaba una tentativa por decir: "Encontremos una manera de orientarnos
estrellaremos". Y Javier contesta: "Hay un beb. Que el navegante sea l. Es el nosotros mismos de modo que todos podamos descender con este avin maltrecho
que tiene los motivos ms puros". (Julia ha trado a su hijo, de menos de un ao.) en una zona del mundo donde podamos vivir juntos". La resolucin se dio no slo
Marcos se ofrece para tomar asiento junto al piloto, como portavoz del "beb" al dramatizar y representar, sino tambin en la forma en que la fantasa fue
navegante. Habla en voz muy suave y tierna, casi suplicante: "Lo que necesito concretamente traducida a una nueva forma de mirarse unos a otros.
para llevar este avin a tierra es ser amado. No soy ms que un beb indefenso y El experimento puso en claro que este dilema haba sido creado por el grupo
me siento solo. Necesito que ustedes me cuiden. Necesito que ustedes me quieran". mismo y que, al crear ese sueo, el grupo asuma la responsabilidad de sus propios
Mientras hablaba sus ojos se llenaban de lgrimas; espontneamente, varios problemas. En un sistema autoritario donde el terapeuta propone la solucin, esa
acudieron a Marcos para reconfortarlo. Con la misma espontaneidad, todos los propuesta es mucho menos compulsiva que el clamor creativo y el espritu de
viajeros empezaron a formar pequeos subgrupos de individuos que se acercaron intervencin del grupo entero. El grupo se hipnotiza a s mismo con su propio
paulatinamente unos a los otros hasta que, abrazados, hablaron en voz baja, poder creativo. Resulta imposible rechazar esta suerte de autoexamen. Si el grupo
reconfortndose unos a otros, dicindose lo que significaban unos para los otros y entero grita: "Tenemos que aterrizar en un sitio seguro donde vivir juntos", nadie
reconociendo abiertamente cun perdidos se sentan. puede adelantarse y decir al lder: "Oh, eso es ridculo, usted propone simplezas",
El drama continu al anunciar el piloto: "Sujtense los cinturones de seguridad, porque el grupo entero ya se ha comprometido a s mismo a formular una
ahora hay bastante amor como para llevar el avin a tierra". Todos se aferraron declaracin de ese tipo. Cada uno ha internalizado a su propia manera el mensaje.
entre s, como si se sostuvieran para un aterrizaje accidentado. Sus rostros estaban Este es ineludible.
encendidos; algunos se abrazaban y lloraban. Entonce se escu-
CAPITULO 8

POLARIDADES Y CONFLICTOS

"Tengo para m que el sine qua non del conocimiento, la felicidad y la


existencia del hombre debe buscarse en la idea de reconciliacin de las dife-
rencias. Poco importa que hablemos sobre salud mental y estructura de la
personalidad, o que hablemos en relacin con el contexto social. Poco importan
las dimensiones de la sociedad. No hay gran diferencia si la sociedad es un
matrimonio, un grupo pequeo, una gran organizacin industrial, una
comunidad, una nacin o muchas naciones. El problema bsico reside en la
reconciliacin del individuo con el grupo, la organizacin, la integracin de las
partes en un todo unificado. Se trata, en todos los casos, de una cuestin de
totalidad, integridad, entereza, unidad, orden, estructura." 1

El conflicto puede ser saludable y creativo, o confluente e improductivo. Esta


ltima forma se da cuando yo no me comprendo a m mismo y acuso a usted de
algo de lo cual soy yo culpable, e involucra por lo menos dos formas de defensa,
la represin y la proyeccin. El conflicto saludable se da cuando tanto usted como
yo somos personas integradas que tenemos cierto autoco-nocimiento y una clara
sensacin de ser distintos. En este caso, el conflicto surge cuando hay una clara
impresin de desacuerdo en torno de algo que constituye un verdadero problema
para ambos. No resulta, en cambio, de proyectar sobre el otro cosas que somos
incapaces de enfrentar en nuestro propio interior. El conflicto saludable, si se lo
maneja con habilidad, tiene por efecto crear buenos sentimientos entre las
personas; equivale a una propuesta de ganar ambos, en vez de ganar uno y perder
el otro.
Suelo decir a mis amigos que me gusta armar disputas. Por una parte, las
personas que discrepan rara vez se aburren entre s. Por otra, el conflicto nos
proporciona la posibilidad de diferenciarnos en relacin con los lmites propios de
otras personalidades. Con harta frecuencia, personas conectadas por lazos
profundos tienden, al mismo tiempo, a sumergirse en la psiquis del otro, cuyos
lmites traspasan, hasta el punto de parecerse entre s. Cuando dos lmites
claramente diferenciados se frotan entre s, los individuos experimentan una
excitante sensacin de contacto.
El mismo fenmeno se observa en el caso de los conflictos intrapsquicos o
internos. Llevados con claridad a la conciencia, permiten a la persona, en princi-

1
Ronald C. Jones (sin ttulo), en J. Brockman y E. Rosenfeld (compiladores): Real Time I. Garden
City, Nueva York, Anchor Press/Doubleday, 1973.
pio, sentir su propia diferenciacin interna y, en el plano de la creatividad,
suponen la posibilidad de integrar el propio comportamiento, que adquiere as alta
capacidad de adaptacin, porque incluye toda la gama de respuestas comprendida
entre las situaciones polares que se experimentaban antes. Sobre la base de toda
esa gama, la persona es capaz de responder en forma flexible a una variedad de
situaciones. En cambio, las respuestas polares son por lo general estrechas, de
vuelo pobre y frgiles al contacto con las tensiones de la vida diaria.
El conflicto que se repite en forma estereotipada, sin dejar en cada caso
soluciones ni aprendizajes, lleva a la confluencia, ms que al contacto entre
personas. Por lo tanto, la promesa creativa del conflicto radica en su potencia! de
aprendizaje.

Polaridades: punto de partida


para la comprensin del conflicto

Una buena teora del conflicto incluye tanto el conflicto intrapersonal como el
interpersonal. Empieza por el individuo como conglomerado de fuerzas polares,
todas las cuales se intersectan entre s, pero no necesariamente en el centro. Como
ejemplo supersimplificado, podemos dar el de una persona que contiene la
cualidad de la bondad y tambin su polaridad, o sea, la crueldad, y la caracterstica
de la dureza y su polaridad, es decir, la ternura. Por aadidura, una persona no
posee tan solo una polaridad opuesta, sino varias que se relacionan entre s,
creando "multilateralidades".2 Por ejemplo, la polaridad de la bondad puede no ser
solamente la crueldad; otra sera la insensibilidad o indiferencia a los sentimientos
de otra persona. En forma diagramtica esa unilateralidad simple puede
representarse as:

Autoconcepto saludable. En este caso la persona tiene conciencia de


muchas fuerzas que se oponen en su interior. Desea verse a si misma, en
Multilateralidades es un trmino acuado por Erving una multitud de formas contradictorias. Experimenta relaciones entre una
Polster. diversidad de partes internas.
Las conceptualizaciones y sentimientos polarizados son complejos y se entre-
lazan unos con otros Como es obvio, se refieren a la particular historia del
individuo y su percepcin de la propia realidad interior. Esta consiste en aquellas
polaridades y caractersticas que son yosintnicas, o aceptables por el s mismo
consciente, y las que son yodistnicas, o inaceptables del s mismo.
A menudo, el autoconcepto excluye, por dolorosa, la conciencia de las fuerzas
polares que operan en el propio interior. Yo pienso de m mismo que soy despierto
y no lerdo, gracioso y no torpe, tierno y no duro, bondadoso, no cruel.
En teora, la persona saludable constituye un crculo completo, que posee miles
de polaridades integradas y entrelazadas, que se fusionan todas entre s.
La persona saludable conoce la mayora de las polaridades que contiene, incluso
aquellos sentimientos y pensamientos que la sociedad reprueba, y es capaz de
aceptarse tal y como es. Puede decirse: "A veces soy tierno, pero en situaciones en
que me siento amenazado, me gusta realmente mi dureza. Cuando estoy en lnea y
alguien, deliberadamente, me lleva por delante, no me siento tierno, y est bien que
as sea". Una persona puede ser en general graciosa, y sin embargo desmaa en
ciertas ocasiones. Una persona saludable, si tropieza con un mozo en un
restaurante, no necesita decirse: "Que bruto soy".
Aun as, puede haber puntos oscuros en la conciencia de la persona saludable.
Puede conocer su lado tierno, pero no sus aspectos duros. Cuando su atencin se
dirige a stos, puede experimentar pena, pero tambin deseo de incorporar esta
nueva nocin de s mismo a su autoconcepto. Tal vez la persona saludable no
apruebe todas sus polaridades, pero el hecho de que acepte soportar la conciencia
de ellas es un aspecto importante de su energa interior.

En la conciencia de una persona perturbada hay grandes vacos. Tiene una


visin rgida y estereotipada de s misma y no logra aceptar muchas de sus partes:
su mezquindad, su homosexualidad, su inestabilidad, su dureza. Niega sus propias
polaridades negativas -aquellas facetas de s misma que le han enseado a
considerar inaceptables o repulsivas- y tiende a proyectar sobre otros tales
caractersticas. Tomar conciencia de esas polaridades inaceptables la torna
ansiosa. Como consecuencia surgen sntomas neurticos: la neurosis consiste en la
imposibilidad de controlar la aparicin de ansiedad.

Conflicto intrapersonal

Creo que el autoconcepto es anlogo a las caras oscura y luminosa de la luna. El


Autoconcepto patolgico. La persona "perturbada" se ve a s misma en forma conflicto interpersonal supone choques entre las propias polaridades oscuras y
estereotipada unilateral. Ella siempre es esto y jams aquello. Su conciencia de luminosas. Por ejemplo, cuando una persona dice: "No" a su hijo, el lado luminoso de
poseer una multitud de fuerzas y sentimientos interiores es bastante limitada. En la luna le observa a ella: "Has actuado razonablemente; el pedido de tu hijo no era
su percepcin de s misma carece de fluidez y amplitud. Es vulnerable al ataque . razonable, de modo que corresponda decir no". Al mismo tiempo, el lado oscuro de sus
polaridades (tal vez algo que aprendi de su madre) dice: "Eres cruel y malvada. No
eres una buena persona al obrar as". De modo que esa mujer empieza a
torturarse, en vez de echar todo al olvido. Si bien tales situaciones suelen
involucrar a otros seres, el conflicto se pone en marcha a raz de lo que la persona
se hace a s misma. Un aspecto del lado oscuro de la luna es la conciencia, o
superyo. Esa cara
oscura asume a menudo la forma de un Hitler, vale decir, de una conciencia "S. muchas veces me encuentro solo cuando no quiero estarlo, y me cocino en
irrazonable, rgida, intransigente: "Qu es eso de irse a dormir a las diez sin mis propias reservas".
haber contestado esas cartas ni devuelto esas llamadas .' ". Otra manera de Cuando me he sentido ms amable con mi ser secreto, porque he llegado a
definir esas dos partes de la luna consiste en decir que la porcin regaona es la comprenderlo mejor, puedo relacionarme con otra persona que procura penetrar en
sdica y la luminosa -la que recibe todos los reproches y no sabe cmo ese territorio interior o amenaza parte de m mismo. Llamo a todo ese proceso
enfrentarlos- es la masoquista. Sucede casi como si hubiera dos personas en una. estiramiento del autoconcepto, pues crea ms espacio en la imagen que uno tiene
Una manera de abordar un conflicto de este orden consiste en separar clara- de s mismo. Cuanto ms ampliamente me conozco a m mismo, ms confortable
mente a esas "dos" personas. Por ejemplo, puedo decir a un cliente: "Ponga usted me siento conmigo.
a su sdico en este divn y a su vctima sufriente en esta silla y djelos conversar.
Tal vez puedan resolver el problema". En ese proceso, cuanto ms trabajan
"ambas" partes, tanta ms conciencia adquiere el cliente sobre la dinmica de ellas
y el intercambio que sostienen entre s. Y cuanto ms aprende acerca de las zonas
misteriosas de s mismo, ms saludable se torna.
En esencia, tal finalidad es la que la terapia se propone: eliminar lo misterioso.
Cuando estamos en la tiniebla, nos imaginamos demonios y fuerzas del mal que
acechan "por all". Cuando encendemos la luz, nos sentimos seguros. Tal el punto
central de la teora psicoanaltica: la mecnica de empujar las polaridades
dolorosas de nuestro interior hasta llevarlas a la conciencia y, entonces, enfrentar
lo que sucede cuando empiezan a burbujear y crear ansiedad. Freud consum un
exitoso esfuerzo por encender la luz en el interior de nuestras vidas psquicas.
Gran parte de la terapia guestltica concreta y aplica operativamente sus ideas en
tcnicas de curacin ms eficaces.

Estirando el autoconcepto

Mi teora de las polaridades sostiene que si no me permito ser malvado, nunca


ser genuinamente bondadoso. Si estoy en contacto con mi propia maldad y
amplo esa parte de m mismo, mi bondad, cuando se manifieste, ser ms rica,
ms plena, ms completa. Si no me permito a m mismo tener contacto con mi
femineidad, mi masculinidad ser exagerada, hasta perversa: ser un "tipo duro".
Muchos de mis clientes me han dicho: "Usted es un hombre, pero distinto; usted
es tierno, y eso resulta esplndido". Cuando un lado de la polaridad se estira, "Estiramiento" del autoconcepto: el movimiento en una direccin estira inevitablemente la polaridad
tambin se estira el otro lado, en algn punto, casi automticamente. Tal es el opuesta.
fenmeno que llamo "alrededor del mundo": vuele usted hacia el Norte por
bastante tiempo, y terminar volando hacia el Sur.
Para crecer como persona y tener con los otros experiencias de conflicto ms
productivas, tengo que estirar mi autoconcepto. Debo ensearme a invadir aquella Uno de mis clientes experimenta fuerte ansiedad, pues cae vctima de una parte
parte de m mismo que no apruebo. Varias tcnicas intervienen en este proceso. de s mismo que dice: "No eres digno de vivir. Eres una mala persona; tu vida es
Ante todo, debo poner al descubierto esa parte de m mismo de la que me ruin. No hay nada bueno en ti". Esta persona no puede asumir la propiedad de esa
desentiendo. En segundo lugar, necesito entrar en contacto con esa parte de m actitud vil, sdica, como parte de su propio carcter. Siempre siente que "eso" lo
mismo que no asumo. Este es el paso preliminar: ponerme en contacto con la acosa de pronto, como si "eso" viniera del espacio exterior. A medida que trabaja
forma en que mantengo en secreto algo de m mismo. Puedo tender en el divn conmigo, comprende que la parte "mala" se desarroll en una etapa muy temprana
aquella parte de m mismo que representa mi yo secreto, y ella decirme: "Soy de su vida, De nio, cada vez que sala de su casa era golpeado y escarnecido por
misteriosa e interesante. Debes apreciarme porque te impido exponer tu ternura y otros nios. Poco a poco empez a identificarse con esos nios, quienes, al cabo
te protejo". Y la otra parte, sentada en una silla, puede decir: "S. pero no de un tiempo, le ensearon a ser su propio crtico, su propio enemigo. Ahora, de
pagamos un precio por eso? ". Entonces vuelvo al divn y contesto: adulto, no tiene necesidad de sus colricos amigos. El mismo hace el trabajo,
golpendose a d iar io
Cuando logr tomar contacto con ese sdico-crtico introyectado,pudo mirar
con alguna simpata esa parte de s mismo que le resultaba inaceptable. Ahora,
cuando se siente autocrtico, puede dirigirse por s mismo al autor de las crticas:
"Vaya, t realmente sufriste. Eres la parte ma que reciba los golpes. Lamento
que hayas asumido esa tarea. No es tiempo de que me dejes en paz? Despus de
todo, sabes que soy un hombre decente".
Podra pensar que si ese hombre acepta la realidad de su actitud crtica y su
sadismo se tornar sdico. Esto es una falacia. Cuanto ms acepte ese hombre a su
yo sdico, punitivo, menor ser la posibilidad de que acte a partir de su sadismo.
El curioso efecto del proceso de estiramiento radica en que las polaridades del
crtico se tornarn ms evidentes, ms slidas. En consecuencia, si para este
individuo la polaridad de crtico y sdico es la de aceptador y curador, su
capacidad de aceptar y curar se tornar ms genuina y adquirir ms realidad para
con los dems, as como para consigo mismo.
En cambio, cuanta menos conciencia tenga de esos aspectos negativos, ms se
sorprender a s mismo en plena expresin de ellos. Recuerdo a un joven que
acudi a m horrorizado por su conducta. Al cabo de cierto interrogatorio, dijo:
"No s qu se apoder de m, pero golpe a mi hijito tan fuerte que le romp una
pierna. Y ayer arroj al gato contra la pared". Este joven padre no tena contacto
alguno con su sadismo. No asuma en modo alguno su propiedad. "Eso" brotaba
en l como una cosa extraa, que escapaba a su control.
Una persona que siempre es considerada y bondadosa puede no tener contacto
con su resentimiento y su ira propios, o con su pena por el dolor que le ha sido
infligido. A tal persona le resulta muy difcil aceptar su clera. A veces, la nica
forma en que puede manejarla consiste en ser para los dems mejor que lo que los
otros han sido con l. No maneja las consecuencias de ser una vctima y le resulta
inconcebible identificarse con el victimario.
Permtaseme otro ejemplo. No podemos prestar plenamente nuestro acuerdo a
algo a menos que tengamos la posibilidad de decir: "No". Una mujer se queja
porque acept consagrar tiempo a una causa noble cuando no dispone de ese
tiempo libre, o piensa que ya lo ha hecho tantas veces que ahora bien podra otra
persona hacerlo por ella. No puede decir: "No", porque sabe que alguien debera
cumplir esa tarea, o tal vez porque no quiere quedar mal negndose a ella.
Entonces dice: "S" y se resiente, o se convierte en mrtir. No hace la tarea porque
realmente la desee. A esta persona ms le valdra decir: "S que sta es una causa
valiosa y comprendo que a ustedes les cuesta reclutar voluntarios, pero ya lo hice
muchas veces, y estoy cansada y ocupada, y esta vez no lo har". Si aprendiera a
decir: "No quiero" autnticamente, tendra mucho ms placer al decir: "Quiero"
cuando aceptara la tarea en otra ocasin. El "No quiero" otorga mayor plenitud al
"Quiero".
Conflicto interpersonal

El conflicto interpersonal se deriva a menudo del conflicto intrapersonal. Esto El curioso resultado del proceso de estiramiento consiste en que las polaridades del carcter
sucede cuando un individuo reprime su conciencia de alguna zona de su propio se tornan ms evidentes, ms slidas.
ser y luego la proyecta sobre otro: es ms fcil ver lo malo de otro que lo propio.
El demonio es una proyeccin, magnificada, de n u e s t r a maldad inte-
rior, y Dios lo es de nuestra bondad interior. Ms fcil resulta luchar con otro que
con uno mismo, "resistir al mal" que enfrentar las malas intenciones propias. La
lucha con uno mismo se libra a solas y provoca ansiedad. Menos doloroso resulta
atacar una parte de uno mismo acusando a otro de ser as, sobre todo si la
acusacin no se formula abiertamente.
A veces atacamos partes de otros que son dignas de aprecio, pero demasiado
temibles para nosotros mismos. Supongamos que hay en m una parte realmente
cariosa, afecta a manifestarse as a otro ser, a mecerlo o cantarle, pero he
aprendido con el tiempo que un hombre "maduro" no hace eso, o que eso es
desagradable estticamente, o que si lo hago me voy a meter en problemas. Sera
lindo hacerlo, pero si yo lo deseara, me sentira incmodo. Entonces veo que mi
madre tiene en brazos a su hijo de 12 aos y lo est meciendo, y digo: "Vanla,
est estropeando a ese chico; es dbil; no sabe cmo manejar a su hijo. Debera
ponerse firme y no darle tanto cario". Significara reprobarla: "Qu te sucede?
Por qu eres tan blanda? ". El resultado consistira en una disputa.
Por efecto de mi propia experiencia como "exhibicionista", tiendo a ser
particularmente sensible al exhibicionismo de otro. Cuando no tengo conciencia
de que estoy alardeando de algo, tiendo a ser atrado por ese comportamiento en
otra persona: un fanfarrn conoce a otro. Si pretendo tener un conflicto
constructivo, creativo, ms me vale tomar antes contacto con esa parte de mi ser,
pues al estar en relacin con ese aspecto de mi vida interior despojo de virulencia
mis fuentes de ira.
Si alguien que me disgusta denota una conducta tan repugnante para m que la
desconozco en m mismo, no puedo ser objetivo frente a esa conducta. No puedo
tomar claramente posicin ante ella; me limito a sentirme fastidiado. Por ejemplo,
varios estudiantes me informan que una colega ma no se present a dar clase. Yo
debera ser la ltima persona del mundo al que se lo contaran, porque repruebo mi
propia impuntualidad. Me basta llegar pocos minutos tarde para sentirme
culpable. Entonces, cuando mi colega llega, yo, con toda mi rectitud, le digo que
su comportamiento me disgusta, que es de lo peor y denota incompetencia. Como
resultado, todos los que asisten a la escena se enojan conmigo. Si yo fuera un poco
ms condescendiente con mi propia impuntualidad, hubiera sido ms razonable
con mi colega y me hubiese informado mejor antes de pronunciar un juicio acerca
de otro.
Creo que en el proceso de enamorarse intervienen el reconocimiento de las
propias polaridades. A menudo nos enamoramos de aquella persona que re-
presenta las polaridades oscuras en nosotros mismos. Supongamos que soy una
mujer que no experimenta ciertas partes de su propia persona. No tengo confianza
en m misma. Me parece que carezco de inspiracin. Me creo ms bien obtusa.
Estoy segura de no ser creativa. En esas circunstancias conozco a un hombre.
Salimos; l es vivaz, excitante. Dice: "Voy a revolucionar todas las cosas". Parece
creativo, me muestra algunas de las cosas que ha hecho, y yo me enamoro de l
hasta los tutanos. Es una delicia. Me hace sentirme mejor. Todo sucede como si
yo hubiese recobrado una pieza de m misma que se me haba perdido, y ya est!
A menudo el lenguaje del amor lo dice exactamente as "Es una parte de m Marido y mujer con frecuencia se reparten las polaridades y cada cual llena una polaridad
misma. No estoy completa sin l. Con l me siento completa" "vaca" u "oscura" en el otro.
Se trata de un hermoso sentimiento, pero tal tipo de situacin siempre
supone un problema. Tal vez el hombre no sea todo lo que ella se imagina. Puede impulsividad la asuste y, en consecuencia, la de l la trastorne. Cuando l se
tener otras caractersticas que ella no quiere ver. O bien, si lo ve slo como una conduce en esa forma, ella se pone ansiosa y se enoja con l, y lo acusa de
parte faltante de ella, tiempo despus podr resentirse con esa parte de la vida de atolondrado y veleidoso. La mujer slo sera capaz de enfrentar eficazmente el
l con la que ella no puede tener contacto directo. Por ejemplo, los sentimientos de problema si fuera capaz de apreciar su propia impulsividad reprimida.
ella podran expresarse as: "Si t llevas de paseo por all a la parte creativa de mi Segn mi teora sobre la forma en que estas dos personas podran constituir un
persona y te diviertes con ella, y yo slo soy una montona mujer domstica que matrimonio slido, sera necesario que la mujer lograra conocer su propia
no sale de casa ni se utiliza verdaderamente a s misma, yo me resiento contigo. creatividad y su propia vivacidad, es decir, a conocer en s misma todas las cosas
Estoy celosa de ti. Creo que esa parte creativa de m tambin debera estar aqu, en que admira, adora, aprecia y gusta en su marido, y viceversa. Supongamos que su
casa". Pero, cmo podra esto suceder, desde el momento en que l es otro ser marido se enamor de su ternura, su capacidad de entregarse, de brindar apoyo. El
humano? debera aprender a tomar contacto con su propia ternura, su propia capacidad de
A menudo marido y mujer se comparten las polaridades y cada uno llena una dar y de sustentarse a s mismo, y debera igualmente apreciar su propia capacidad
polaridad "vaca" u "oscura" en el otro. En consecuencia, se necesitan dos de dar apoyo a otros.
personas para formar a una persona completa. Se trata de una relacin confluente, Lo que as llegara a constituirse no consistira en dos crculos de polaridades
una situacin que dos seres viven en una misma piel psquica. Esto se aplica tanto superpuestos, en que cada uno cuida del otro, sino dos seres humanos completos,
en un sentido dinmico como en trminos de comportamiento concreto. El capaces de amarse a partir del pleno conocimiento de s mismos. En tal caso, el
conflicto sobreviene con frecuencia cuando una de las partes ataca en la otra marido podra decir a su mujer: "Gracias a mi sentido de la ternura, aprecio tu
aquella polaridad que en ella misma est a oscuras, trae problemas o permanece amabilidad y tu delicadeza. Evalo esas cualidades en m mismo". En cambio, lo
ignorada. que escucho en mi trato con muchas parejas es alguna expresin de resentimiento
como sta: "Hblele a l de eso, l es el creativo". Al cabo de diez aos de
matrimonio, la caracterstica atractiva ha dejado de serlo. Es un rasgo de l que a
ella le disgusta.
Hablndome de su nueva casa, un marido declar: "Hblele a ella de la
decoracin, la decoradora es ella. Yo no s nada de telas y colores". A todo esto,
qu sucedera si el marido decidiese interesarse por la decoracin? Ese contacto
especial entre dos seres diferentes puede resultar interesante, pero no se resentira
la mujer de que l invada su territorio? Puesto que son personas distintas, el
conflicto sera inevitable, pero se tratar de un conflicto saludable. Por ejemplo, el
marido puede decir: "Creo que deberamos tapizar esa silla en rojo brillante". La
esposa podra contestarle: "Ests loco. Cmo se te puede ocurrir eso cuando en
este cuarto no hay nada rojo brillante? Creo que debera ser anaranjada". Y l
responder: "S, no me haba dado cuenta. Es verdad, pero en aquel cojn hay un
poco de rojo brillante". As surge, de pronto, un productivo punto de partida para
una interaccin continua entre dos personalidades fuertes y consideradas.
Tmese el caso de Estela y Pedro. Al cabo de muchos aos de quedarse en
casa atendiendo a la familia, Estela ha vuelto a trabajar. A otro hombre podra
gustarle que su mujer ampliara el campo de sus intereses, pero Pedro quiere que
se lo conozca como el que gana el pan familiar. Lo resiente el hecho de que Estela
comparta ahora ese papel y le retire algo de su sensacin de importancia en la
A menudo el conflicto sobreviene cuando uno ataca la polaridad que el otro familia. El hombre que se siente seguro en lo que le concierne, que conoce su
tiene a oscuras. buena calidad como persona, no objeta la experiencia de capacidad que tenga su
mujer en su propio mundo. Pero Pedro se siente como un niito que no se porta
todo lo bien que podra; tiene escaso sentido de su propio valor. Estela sale al
Las polaridades que se proyectan pueden ser oscuras, desconocidas y pertur- rnundo y desarrolla una vida interesante, cuando la vida de l es francamente
badoras (yodistnicas), o bien oscuras, desconocidas y sustentadoras (yosintni- inspida. Pedro no se permite disfrutar del placer de ella, porque es ella quien
cas). Si el marido acta impulsivamente, la mujer puede decir que, de los dos, l tiene ahora los juguetes y l se siente amenazado. Quedaron atrs los das en que
es el "animado". Ese rasgo de l puede gustarle, en parte, porque hasta cierto Pedro poda decir: "Quedarte en casa es todo cuanto puedes hacer. Yo puedo salir
punto ella piensa que le gustara poseer tal cualidad. Este es un ejemplo de y hacer ms". A todo esto, si yo dijese a Pedro:
polaridad oscura y sustentadora. Pero tambin es posible que a ella su propia
"Usted es realmente un tipo competitivo. Le parece que tiene que aventajarla en Trabajando con el conflicto
todo a ella", su respuesta podra sonar ms o menos as: "No soy competitivo. De
qu tonteras me est hablando". Y a continuacin podra racionalizarla necesidad Denomino "apoyarse en la acusacin" a mi mtodo de trabajar con el conflicto
de que Estela se quede en casa. entre personas. El primer paso consiste en ensear a cada una de ellas a tomar
El primo hermano de la competitividad es un sentimiento de inferioridad. conciencia del lado oscuro de s misma. La autoterapia siempre contituye una
Mientras me sienta inferior, deber proclamar a los cuatro vientos mi capacidad. buena preparacin para el conflicto creativo. La segunda parle del proceso supone
Si me siento ajustado a mi propia evolucin no har comparaciones. En cambio que cada persona considere los siguientes puntos: 1) cmo puedo yo escuchar lo
dir: "Y bien, no soy un fsico nuclear, y no lo ser nunca, de modo que no tengo que a usted le preocupa acerca de m; 2) qu puedo hacer con esa preocupacin sin
inconveniente en que Juan lo sea. No me sentir amenazado por el simple hecho ponerlo a usted a la defensiva o incurrir en su ira. y 3) cmo podemos trabajar en
de que sea un cientfico de xito. Me gustara aprender algo de l; ciertamente puede torno de esa preocupacin de manera tal que usted no se sienta insensata por
enriquecer mi vida con sus conocimientos. Y, si lo desea, l puede enterarse a su acusarme o por ver esa parte ma; en otras palabras, reconociendo la validez de su
vez de mis realizaciones". preocupacin, aun si esto me molesta.
Tomemos por caso el de un empleador que se dirige al escritorio de su muy
Tal es la diferencia entre una relacin madura y una competitiva, que no atareada secretaria e inicia una larga conversacin. En medio de sta, ella dice:
conducir a ningn sitio hasta que ambas partes tomen posesin de sus propias "Usted habla mucho. Tal vez le sobre tiempo para conversar conmigo, pero yo
experiencias internas. Lo ms probable es que Pedro, quien dice que su mujer tengo que escribir a mquina. Usted quiere que yo le hable y sin embargo espera
debera quedarse en casa, tenga en su interior ciertas zonas con las que no ha que haga todo este trabajo". La reaccin inmediata de l puede ser la siguiente:
establecido contacto alguno. No tiene por qu tratarse del miedo a ser castrado; "Cmo puede decirme eso? Usted es una mala persona. Usted no es buena. No
puede tratarse de simple mezquindad. Puede que su mezquindad diga: "No tiene consideracin por m". La alternativa consistira en que la secretara
compartir a Estela con el resto del mundo". respondiera a su patrn en forma tal que reconociera la situacin de ste, no slo
Similar conflicto puede suscitarse entre Pedro y su hija de 18 aos. Se lo ha la de ella: "Vea, cuando estoy muy interesada por una idea, interrumpo a mi
escuchado decir: "Eres mi hija y quiero que me llames a las diez en punto para marido mientras trabaja en su informe anual y empiezo a contarle lo que me ha
decirme dnde ests", o bien: "Esas faldas son muy cortas para ti, deberan ser sucedido a m. S que usted est muy interesado en decirme algo, pero tengo que
ms largas". Lo que est diciendo a su hija no es: "Quiero ensearte cmo se es escribir esto a mquina para usted".
una mujer o una persona responsable". Le est diciendo: "T me perteneces. T El enfoque que empleo en terapia consiste en decir: "Como experto en
eres ma. T eres mi propiedad". Pedro no tiene conciencia de su mezquindad, interrumpir, me parece que usted est interrumpindome", o bien: "Como experto
como no la tiene de su severidad. en interrupciones, s muy bien qu es interrumpir". No bien usted es capaz de
La esposa de un cliente-terapeuta tena la impresin de que si ella se consa- tomar posesin de su experiencia del problema, yo ya no siento que usted me
graba a la psicologa, su marido de algn modo la rebajara, o criticara su labor. acusa de ser un ser humano insoportable.
A medida que trabajamos juntos en torno del problema, comprendi cun Si una madre que habla a sus hijos puede asumir la propiedad de algo que han
competitiva era frente a su marido. No slo quera ser psicoterapeuta; tambin hecho dicindoles: "Recuerdo cuando tena la edad de ustedes e hice lo mismo",
quera ser tan eficiente como su esposo, aunque l tuviese ya ms de 15 aos de ser ms eficiente que si les dice: "Bueno, ustedes son jvenes, todava tienen
experiencia en ese campo. Ella se haba privado de estudiar psicologa durante mucho que aprender. Yo s que no hay que portarse as". En esencia, si usted se
muchos aos por sentir que su marido no apoyara sus esfuerzos ni su capacidad. transporta al espacio donde vive la otra persona y habla desde esa parte de usted,
lo escucharn.
Por fin retom los estudios y, sin haberlos concluido an, ayud a su marido A veces se ha acumulado entre las personas tal cantidad de ira -lo que los
con una pareja en tratamiento. Al cabo de cinco o seis reuniones, le dijo: "Sabes? analistas transaccionales llaman "sellos postales de coleccin"- que ni siquiera si
, estoy descubriendo que es muy agradable trabajar contigo. No me amenazas; no se les ensea una manera de hablarse entre s pueden hacerlo. Apilada una
me criticas; me dejas ser como soy Puedo hablar sin que me interrumpas; me injusticia sobre otra durante largo tiempo, de pronto la persona se siente tan llena
dejas tener mi propio espacio en el proceso". Ella haba proyectado sobre su de ira, que se va y jams vuelve. La sbita desaparicin de un esposo o cualquier
marido su propia autocrtica. Como era muy severa consigo misma, supuso que l miembro de una familia es un caso de tal fenmeno. La persona que se va puede
lo sera con ella. Educada entre gentes que constantemente se regaaban, haba manifestarse su fantasa, por ejemplo, en estos trminos: si yo diera rienda suelta a
internalizado esa experiencia y la conservaba en su interior como un bocado mi clera me volvera loco, o la casa se desintegrara. Matara a los nios.
indigesto. Destruira todo.
Tengo un cliente que se enfureci tanto una vez con su novia, que arroj los
muebles por la ventana. Se trata de una pareja feliz, apacible, pero sospecho que
esas parejas, en la mayor parte de los casos, coleccionan sellos postales. Los
terapeutas que practican el anlisis transaccional sostienen que cuando la per-
sona tiene su lbum lleno de sellos, lo canjea por una separacin, un divorcio o
una tentativa de suicidio (que es otra manera de infligir un castigo), o tornndose Cuando la pareja ha ventilado la ira que acumul, puede empearse en un
catatnica y no hablando una palabra a nadie. El otro da se present una de mis proceso ms o menos ordenado de exploracin, guiada por un terapeuta, de una
clientes y dijo: "Me fui de casa". Se trata de una mujer madura, madre de dos situacin delicada. A continuacin presentamos un bosquejo de ese proceso y,
nios, y haba huido de su casa por una semana. Esta era su manera de canjear su despus, una demostracin de la forma en que funciona. La pareja somos yo
lbum de sellos de resentimiento. Todos nosotros nos sentimos a veces as, mismo y mi mujer, Florencia.
anhelosos de encontrar Shangri La en otra parte, irnos en procura de alivio de 1) Cada persona elabora una lista de cualidades que la trastornan en su
dificultades acumuladas. relacin con la otra; por ejemplo, "t eres mezquino" o "t eres insensible".
Cuando la ira acumulada es mucha, me inclino por dar a la persona una 2) Uno enfrenta al otro con ayuda de un tem; por ejemplo, "tu insensibilidad
oportunidad de manifestarla sin peligro en el consultorio. Mara y Jorge discuten realmente me ha molestado mucho".
agriamente con frecuencia. Jorge est furioso porque su mujer ha tenido un 3) El acusado declara la respuesta corporal suscitada en l por el enfrenta-
episodio afectivo extramatrimonial. Jorge es el individuo bueno, puro. (De paso miento; por ejemplo, "tengo los dientes y ios puos apretados y los
dir que siempre cabe sospechar del hombre virtuoso o de la mujer intachable; si msculos tensos".
l o ella se enfurece tanto por la conducta del cnyuge, con frecuencia l/ella es 4) Se acepta la acusacin como punto de apoyo: el acusado efecta cierto
responsable de haberlo llevado por ese camino.) Propongo a Jorge que grite a su esfuerzo por admitir aquello que se le imputa; por ejemplo, "soy insensible
mujer o aporree unas almohadas con sus puos. cuando tu madre nos visita", a lo que se agregan cuantos ejemplos sean
A veces es preciso que se hablen a gritos uno al otro para que alcancen as el posibles del comportamiento, en este caso "insensible", para el otro.
grado de sensatez que les permitir relacionarse en un nivel superior de enfren- 5) El acusador expresa aquello que l, o ella, ha escuchado decir al otro; por
tamiento, ese nivel en que Jorge, por ejemplo, podra expresar: "Como persona ejemplo, "t me dijiste que. . .". Esta etapa es crucial, pues cuando las
que siempre so con tener una aventura, me parece que realmente eres una parejas discuten rara vez se prestan atencin uno al otro.
descarada. Nunca me hubiese permitido a m mismo semejante audacia". No digo 6) El acusado expone en qu formas l o ella manifiesta por medio de sus
que siempre sea sta la causa de la clera en tales casos, pero existen buenas actos la polaridad de aquello de que se lo acusa; por ejemplo, en qu
posibilidades de que lo sea. A menudo los consortes descuidados preparan una formas l o ella demuestra que es sensible.
aventura para el marido o la mujer porque ellos mismos quieren tenerla, pero 7) El acusador declara qu ha escuchado decir al otro acerca de esas excep-
carecen del coraje necesario para intentarla. Entonces, cuando el cnyuge hace su ciones de la regla (y puede recordar al acusado puntos que se hayan
escapada, pueden refugiarse en su propia virtud y proclamar el terrible pecado del olvidado).
otro, en vez de examinar cuidadosamente qu los llev a tal situacin. 8) El acusador asume la propiedad de la proyeccin; por ejemplo, "como
Hace varios aos tuve contacto con un dramtico ejemplo de ese tipo de experta en insensibilidad, soy insensible contigo cuando bebes demasiado
confabulacin involuntaria. Una nia de 13 aos haba tenido trato sexual con su y cuando debo pasar demasiado tiempo con los nios".
padre. La familia fue remitida a m por el tribunal. La madre llev al consultorio a 9) El acusado informa sobre lo que l o ella ha odo.
la nia, Elisa. Mientras estaban en la sala de espera, las o discutir a travs de la 10) Cada persona revela sus sentimientos acerca del proceso por el que acaba
puerta cerrada; parecan enamoradas que se disputan a un hombre. La informacin de pasar.
que reun por lo que dijo cada miembro de la familia puede resumirse as: desde
haca tres meses la madre se rehusaba a tener trato sexual con el marido y un da El problema de Florencia con la grandiosidad de su marido (yo)
en que ste y Elisa se hallaban en casa, ella decidi dejar a la precoz hija a solas
con el esposo y salir. Cuando volvi, Elisa y el padre estaban en el dormitorio. F.: Una de las cosas que me molesta es tu grandiosidad, en especial cuanto
Mientras Elisa peda auxilio a gritos, la madre en el cuarto contiguo, hizo odos relatas cosas que has hecho o hablas sobre alguna de tus experiencias.
sordos. Para completar la complejidad de esta situacin, el padre tena un CI por Yo: Cuando dijiste eso, lo sent en mi pecho. Sent una rigidez en mi pecho No
debajo de lo normal. All hubo una situacin en que la madre, que tena problemas respir. Contuve el aliento mientras te escuchaba. Te o decir que no te
sexuales, transfiri a la hija su responsabilidad conyugal con el marido. Elisa carg gusta mi grandiosidad, No te gusta cuando exagero o doy importancia a
con la culpa de la situacin y el tribunal conden al padre por su horrible cosas que hago o hice. Exacto?
conducta. Sin embargo, el esfuerzo cooperativo en este conflicto era evidente. Si F.: Que puedas haber experimentado, no necesariamente que hayas hecho
los padres hubieran asumido sus problemas sexuales, as como sus sentimientos Yo: Que pueda haber experimentado, exacto?
de inadecuacin mutua, podra haberse evitado el incesto. Cuando los propios F.: Exacto.
problemas se asumen abiertamente, hay menos probabilidad de enredarse en Yo: Bueno, as lo haba entendido. Lo que ahora quiero es averiguar si puedo
problemas graves con otra persona. dar con algunos ejemplos que permitan sustanciar lo que me dijiste.
Creo haber exagerado el xito de mi padre como dentista. Creo haber exagerado o
dioso acerca de la diversidad de cosas que haces ni de la forma en que vives tu vida.
dramatizado en exceso algunas cosas que me sucedieron cuando viva en Europa.
Qu ms dijiste? Yo: Dije que me siento ms slido. Realmente me parece que me
Creo haber puesto demasiado nfasis en algunas de mis realizaciones; por ejemplo,
escuchaste Es tan agradable hablar de este problema en forma sana. Ahora quiero
todo lo que he escrito. Creo que dramatizo demasiado cuando refiero a mis amigos
decirte en qu modos mi grandiosidad o mi dramaticidad me benefician, y en cules no.
algo sucedido en mi familia, una discusin o algo relacionado con los hijos.
Tengo idea de que cuando estoy fuera de la ciudad, t r a b a jando en un taller de terapia,
Dramatizo excesivamente ante los chicos con la cantidad de dinero que gano. Creo
hay una parte ma, mi grandiosidad, que me beneficia. Me siento capaz de cualquier
que en el pasado no recientemente superdramatic mi experiencia sexual y mis
cosa. Y en esas oportunidades, cuando experimento esa sensacin de grandeza, o de
hazaas en ese terreno.
teatralidad, hago algunas cosas muy creativas y algunas inslitas. Creo una atmosfera
F.: Veamos si te escuch bien. Te o decir que habas dramatizado en exceso tus
de v i t a l i d a d e inters para los que asisten a mis talleres. Otra cosa llamativa de mi
experiencias en Europa. Que exageraste el xito de tu padre como dentista. Y te o
teatralidad es que, en mi trabajo, tiendo a recurrir a la dramatizacin. He elaborado
decir que en el pasado, pero no recientemente, te habas l a c l a d o de tus proezas
formas de trabajar con los sueos como experiencias dramticas; me gusta emplear
sexuales, y que habas exagerado delante de los nios cunto dinero tenas. Te o
msica y movimiento espontneo, e improvisacin junto con movimiento, y tambin
decir que habas exagerado o sobredra-matizado la cantidad de cosas que escribiste.
otras formas. Para m esto marcha mal cuando de algn modo hago mal las cosas o no
No creo que sea verdad. Eso es algo 'que no sent.
sirvo para ellas. Entonces desconecto al otro, y el otro es importante para m. No quiero
Yo: No me refer a mentiras. Habl de dramatizacin. No soy un mentiroso
desconectarlo. Y sospecho que a veces hago eso con mis amigos; a veces recargo mi
F.: No, tampoco yo hablo de mentiras. T no has sobredramatizado lo que escribiste o
dosis de dramatizacin. lo cual desconecta a los otros, y desconecto su creatividad y
cuanto escribiste. No tengo esa impresin.
capacidad de innovar, porque yo. con mi excitacin y mi drama y mi exageracin,
Yo: Ahora te hablar de algunas formas en que no me dramatizo a m mismo ni lo hago
ocupo todo el espacio De modo que all no me beneficia, porque no me permite tomar
con mis experiencias. Por ejemplo, en este mismo momento no me parece que yo sea
contacto ms clara y plenamente con otros. Eso es lo que pasa.
muy dramtico; en este mismo momento en que hablo contigo, tengo la impresin de
F.: Muy bien. Este es el punto donde necesito asumir la propiedad de las formas en que
estar "tocando con sordina". Cuando atiendo a otros en terapia, la mayor parte del
soy grandiosa, o exagero, o soy abiertamente dramtica.
tiempo no sobre-dramatizo En ciertos momentos, cuando hay pequeos puntos
Yo: O podras asumir la propiedad de la forma en que no eres bastante grandiosa, vale
culminantes, puedo recurrir a alguna expresin que suene a dramtica, pero la mayor
decir, asumir la propiedad de toda la cuestin de la grandiosidad.
parte del tiempo estoy bastante tranquilo y sedado. No sobre-dramatizo ante otros
F.: Una manera en que me parece que soy abiertamente dramtica es la manera en que
cunto los quiero a ti y a los chicos. Esto es importante. No sobredramatizo ante
hablo de la escuela, por ejemplo, y todo lo que digo sobre mi actividad all. Hago
otros cunto trabajo y en qu diversos modos vivo mi vida. Este es un concepto
una enormidad de lo cansada y ocupada que estoy, de cunto trabajo tengo all y de
nuevo, una manera nueva de pensar sobre m mismo, de modo que no se trata de que
todos estos terribles papeles, cuando por cierto tengo control sobre todo eso y puedo
tenga respuestas prefabricadas para ti. En fin, no sobredramatizo ante nuestros
hacer con todo eso algo mejor que tanta alharaca, que ser tan dramtica. Otra forma
amigos mis realizaciones, o mis sentimientos, o mis necesidades. Puedo limitarme a
de ser grandiosa consiste en mi idea de que podra manejar el dinero mucho mejor.
ser natural, a ser yo mismo. Pero esto no significa que no recurra a mi influencia ni
por ejemplo, que t. No veo cmo podra manejarlo mejor.
que no tenga conciencia de mi poder.
Yo: La verdad es que no sabes que yo lo hara peor que t.
F: No es el poder o la influencia lo que me choca.
F.: De acuerdo.
Yo: Es su cualidad teatral. Bueno, creo que a medida que maduro y tengo ms
conciencia de m mismo, ms slido me siento por dentro y menos necesidad tengo Yo: Cules son algunas de las formas en que no eres bastante grandiosa?
de impartir fuerza a las cosas actuando teatralmente, de modo que, al fin de cuentas, F: Tiendo a disminuir la mayor parte de lo que hago. Por ejemplo, el ao pasado tena
me parece que en los diez ltimos aos he logrado tornarme ms slido Tambin algunos clientes con los que me iba muy bien y poda imaginarme diez razones
tengo mayor contacto con mi tristeza. Cuanta menos conciencia tengo de mis distintas de mi xito, en vez de admitir que el buen resultado se deba a lo que yo
bravatas, ms la tengo de mi tristeza. Me gustara saber si me escuchaste. haca con ellos. Pero tenda a decir: "Bueno, han de haber cambiado sus
F.: Muy bien. Te escuch decir que, en este momento y aqu, no eres grandioso; eres circunstancias", o "se les present algo inesperado", o algo por el estilo, que
muy natural. Que no eres grandioso acerca de la forma en que nos quieres a m y a modificara todo el sentido en que la terapia marchaba, en vez de admitir que tena
los nios. Te o decir que no eres dramtico ni grandioso cuando ests con tus influencia sobre ellos. De modo que bien puedo pensar ms en mis mritos a ese
amigos, que empleas tu poder y tu influencia. pero en la forma apropiada, no de respecto. Otra manera de no ser grandiosa consiste en no reconocerme suficiente
manera teatral. No eres gran- mrito, por e j e m p l o , por la c alid ad de los trabajos que escribo.
Yo: S, te disminuyes bastante. F.: Bueno, tengo la impresin de que ests mejor asentado y no tienes
F.: Tengo una actitud de pedir excusas por lo que escribo. Aun despus de necesidad de magnificar tanto. Lo que me molesta no es tanto la grandio-
haber recibido refuerzo exterior en el sentido de que son en verdad buenos sidad como la exageracin. Y no veo que t la necesites tanto. Y a medida
trabajos, bien escritos, e informativos, y aun sabiendo que me han dejado que me siento mejor conmigo misma y con lo que puedo hacer y lo que
enseanzas, tiendo a disminuirlos. Tiendo a no ser grandiosa en el sentido de no hago, pienso que puedo ser un poco ms audaz con la expresin de mi
ser bastante audaz; por ejemplo, para elegir ropas y decorados, no confo en mi propia experiencia.
audacia. Tiendo a no ser grandiosa al hablar de cosas que hice. Por ejemplo, en Yo: Incluso puedes exagerar a veces!
el Taller de Parejas no dije nada de lo que haba hecho o del tipo de experiencia F.: Bueno, s, incluso puedo exagerar.
que tena. Yo: En ese taller no compartiste las experiencias importantes que Yo: Entonces, dnde estamos parados ahora?
habas tenido. F.: O cualquier experiencia que tuviera en ese tipo de tarea. Y F.: Me siento muy bien. Me parece que casi me gustara trabajar as en torno
haba tenido cierta experiencia que me permita hacer la tarea en forma bastante de muchas cosas. Tambin me doy cuenta de que he podido hacerlo con
competente. Fjate incluso en la manera en que lo digo, "forma bastante tres cosas que me molestan de ti y que t no tuviste siquiera una opor-
competente", cuando me parece que realmente tena mucha competencia en esa tunidad de hablar de las cosas mas que te molestan.
labor. Incluso la simple manera en que pienso, o en que hablo al respecto, es un Yo: Un momento, ya tendr mi oportunidad!
ejemplo de mi falta de grandiosidad. Tampoco soy grandiosa cuando pienso en F.: Qu te molesta de m? Qu sientes en este preciso momento?
lo competente que llegar a ser. Tengo muchsimas dudas sobre mi Yo: Bueno, me parece que hemos desmantelado toda la idea de ser yo acusado
competencia futura, en vez de pensar de modo muy positivo que, por ti, o la sensacin de que si t me decas que algo te disgustaba, eso me
probablemente, con la experiencia y la destreza que adquirir, llegar a ser una iba a destruir, o nos iba a destruir a ambos. Me gusta que haya sucedido as.
terapeuta competente. Pero no lo veo as, y creo que necesito ser ms grandiosa Me siento aliviado.
al respecto. Me resulta mucho ms fcil pensar en las formas en que no soy F.: Tienes razn. Tratar estos problemas ha sido para m sumamente til,
grandiosa que en las formas en que soy grandiosa o abiertamente dramtica. Yo: porque, igual que otras veces, tampoco ahora me siento herida, y tampoco
Muy bien, quiero estar seguro de que te escuch asumir la propiedad de tu tengo la impresin de que t te sentirs herido. Me parece que t realmente
grandiosidad. No recuerdo lo primero de todo que dijiste. Lo recuerdas t? me escuchaste y yo pude ser honesta contigo en relacin con un tipo de
F.: Acerca de mi grandiosidad? experiencia muy delicado y en potencia explosivo. Aprecio de verdad esta
Yo: Te dir lo que recuerdo. Dijiste que eras grandiosa cuando pensabas en lo manera de hacer frente a problemas que nos fastidian.
bien que manejaras el dinero en comparacin conmigo. Dijiste que eras Yo: Antes de que termine la conversacin, quiero poner en perspectiva todo lo
grandiosa en relacin con la escuela, que haces mucha alharaca y dramatizas dicho. A ti no te gusta mi grandiosidad. En parte, no te gusta porque te es
lo que debe hacerse, lo que necesitas hacer en la escuela. Por otro lado, desagradable, y porque con ella te pongo a distancia a ti y a otros.
subdramatizas y disminuyes las cosas que haces en la escuela y que haces F.: Al mismo tiempo, me disgusta porque yo misma me prohibo jactarme de
bien, como escribir trabajos. Y tambin disminuyes las ropas que usas. En mis propias realizaciones, o siquiera simplemente manifestarlas. Supongo
realidad, subdramatizas casi todo lo que haces. Dijiste que disminuyes la que si yo pudiese tener un poco ms de tu dramaticidad, me sentira ms
mayor parte de lo que haces. El otro da, en el taller, no dramatizaste cun satisfecha conmigo misma y menos resentida contigo.
competente eres, ni cunto sabes ni cunto llevas realizado. Yo: Aprecio que me lo digas. En compensacin, me propongo prestar ms
atencin a mis propias exageraciones. Si yo no ocupo todo el cuarto con mis
F.: En la etapa introductoria, cuando se nos pregunt cunto tiempo llevbamos tonteras, tal vez t puedas empezar a expresarte ms libre y abiertamente.
en esa actividad y qu habamos hecho, no dije nada. Quiero decir que si
bien hice mi parte en el taller, no dije nada en la etapa introductoria. F.: T no dices tonteras.
Yo: Tengo una curiosidad. Te parece que cuanto ms capaz eres de drama- Yo: Ah est, exagerando de nuevo!
tizarte a ti misma y lo que haces, ms cmoda te sientes con mi dramati-
zacin? Piensas que esto podr influir? A muy poco de iniciada una relacin, las parejas necesitan aprender mtodos
para enfrentar el "estancamiento". Si acertsemos a ensearles algunas tcnicas
F: Bueno, no se trata de que yo sienta necesariamente en forma distinta tu
bsicas para luchar en forma creativa, podramos salvar relaciones potencial-
grandiosidad, sino ms bien de que el equilibrio se modifica.
mente buenas que empiezan a deteriorarse. El modelo ofrecido lneas arriba
Yo: Qu quieres decir con eso de equilibrio?
representa un medio que permitira enfrentar las acusaciones que se formularan
uno al otro o las insatisfacciones recprocas. Sus virtudes son obvias:

1) Cada persona aprende a presentar un resentimiento;


2) Cada una aprende a escuchar a la otra, en vez de ensayar de nuevo un
libreto de represalias;
3) Cada uno aprende a asumir la propiedad de sus propias proyecciones; pios sentimientos y manifestar abiertamente la ira o la tristeza propia. La cons-
4) Cada persona aprende a respetar tanto la experiencia del otro como su tante supresin de la ira tiene por consecuencia sntomas somticos: problemas
validacin, sin perder por ello en propia estima; cardacos, asma, dificultades estomacales, colitis, jaquecas. El recurso consiste en
5) De tales discusiones no resulta una animosidad mayor; ambas partes tienen llevar una vida donde el control propio por un lado y la expresin por el otro, se
la sensacin de que sus diferencias se integran. equilibren. Es preciso respetar el propio ritmo interno.
Algunos de estos problemas pueden ilustrarse mediante una parte de una sesin
La debilidad de este modelo reside en que, habitualmente, una pareja no puede que Florencia y yo tuvimos con una pareja joven. Nina, quien recientemente ha
aplicarlo en forma independiente, sin un "maestro", un intermediario. Con dado a luz a su segundo hijo, est resentida con su marido, Juan, por sus
frecuencia, cada persona acta como si su vida misma estuviese en juego y tiende constantes requerimientos amorosos. Han acordado hacer el amor de maana,
a contraatacar agresivamente o, tal vez, a desplomarse, sentirse herida y retirarse. cuando ambos se sienten frescos y descansados. El toma lo convenido en forma
Un intermediario puede, adems, estimular la expresin de sentimientos sin literal, en tanto que ella piensa en la maana en trminos amplios y la considera
peligro de que ella se torne destructiva. El maestro o terapeuta puede decir; "Muy ms valiosa si Juan se manifiesta demostrativo con sus sentimientos y su ternura.
bien, suficiente. Ya han descargado bastante presin e ido de un lado a otro sin
llegar a ninguna pacte. Estn dispuestos a intentar algo distinto? Les exigir Juan: Me parece que no tengo derecho a enojarme con una mujer y madre tan
cierta disciplina, pero les resultar muy beneficioso". maravillosa y hermosa. Entonces su actitud me enloquece y prefiero
Permtaseme dar un ejemplo simple de estancamiento. Jos hace algo por lo retirarme, descorazonado, y volver a dormir.
que Marta se siente herida. Tal vez la nica forma en que ella sabe curarse Yo: En una discusin anterior se dio un buen ejemplo de que no haba
consiste en retirarse. Marta se va al dormitorio. Es hora de cenar y la comida est entendimiento realmente claro sobre qu significaba "maana". Creo que
en el horno. Jos, sintindose culpable, sirve un plato, que le lleva a su mujer. ustedes proceden muchas veces a partir de una informacin muy inadecuada
Pide disculpas, pero Marta est enfurruada. Entretanto, Jos permanece de pie sobre lo que el otro siente o piensa.
con su "regalo". Al no recibir respuesta de Marta, Jos arroja el plato de comida Juan: Maana significa temprano.
contra la pared y sale, sintindose deprimido. Terminan por no hablarse durante Nina: Hubo veces en que ambos nos despertamos y estbamos descansados y
varios das.
lo pasamos muy bien.
Cuando las personas entran en conflicto unas con otras, producen la impresin
Yo: La otra cosa que a mi juicio ustedes no han conseguido comprender,
de renunciar a casi todo su talento y creatividad. No piensan con claridad; dan
porque generalmente uno no piensa en esas cosas, es el hecho de que como
golpes bajos, pierden la imaginacin. Con toda seguridad, no apelan a su sentido
del humor. Si uno de ellos acertara a ver algo cmico en medio del conflicto, las ustedes dijeron que preferan hacer el amor de maana, lo cual no significaba
espadas perderan todo su filo. Los conflictos tienden a ser circulares; sus con exactitud a la maana siguiente o cada maana, haba una especie de
esquemas se repiten una y otra vez. La pareja salta a bordo de ese tiovivo y no contrato en el sentido de que ustedes haran el amor todas las maanas.
sabe cmo bajar de all. Con harta frecuencia no hay resolucin, sino tregua. Lo Juan (a Nina): Realmente no me pareci que alguna vez te resistieras. Nunca
que procuran algunas de estas tcnicas es no slo concluir una tregua, sino tambin not en ti sentimientos adversos, como de decirme "vete". Si tu me hubieras
llegar a una solucin que sea creativamente novedosa. Una caracterstica adicional dicho "vete". . .
del conflicto no creativo es su cualidad de que "uno pierde y otro gana". Cuando Nina: La verdad es que nunca lo dije porque deseaba acabar con ello lo antes
uno de los socios pierde y el otro gana, quien pierde es la sociedad entre ambos. posible.
En la resolucin de conflictos creativa, todos ganan. Yo: All hay una tercera dificultad entre ustedes. Es la actitud pasivo-agresiva:
El sentido del humor puede aprenderse tomando por caso un conflicto ya "Har lo que a l le guste y me lo sacar de encima, pero me resentir con l
resuelto y conversando sobre la forma en que la pareja podra haber jugado con por habrmelo hecho". Es una trampa.
l, haberse divertido, en vez de ponerse tan serios y trastornarse tanto. Por Nina: S. Ya s que yo lo haca, y esto es precisamente lo que me pona
ejemplo, Florencia podra empezar por fanfarronear acerca de m, contndoles furiosa.
mentiras absurdas a los nios en la hora de cenar. Si yo me ubico donde me Yo: Con usted misma.
corresponde, me sumo a ella y contribuyo a sus historias. Por fin todos nos remos Nina: S, conmigo misma. As empez eso de sentirme "mala".
de mis exageraciones y, al mismo tiempo, yo he aprendido mi leccin. En el caso Juan: En cuanto t decas: "Mira qu desconsiderado eres, qu poco he
de Jos y Marta, imagino a Jos de pie all con el plato de comida; de pronto dormido y ya ests t all, apremindome", yo inmediatamente me pona
empieza a cantar su aria favorita de La Bohme, o a recitar a Marta un poema de furioso conmigo mismo por ser tan desconsiderado y requerirte cuando
amor. Ella se echa a rer. Roto el hielo, empiezan a conversar de su problema, lo que habas dormido tan poco. De modo que se era el momento perfecto para
siempre tiene importancia, en todo caso, es no enmascarar los pro- armar el infieno, en vez de empezar a sentirme realmente mal conmigo
mismo.
Yo: Por qu carga usted con el peso de venderle a Juan un prrafo de
Yo: As empiezan por lo general las peleas. Otra cosa sobre la cual ya propaganda, adems de los problemas reales que ustedes deben enfrentar
hablamos es de su retirada como mtodo de curacin que persegua dos como pareja?
fines. Uno, curarse a usted mismo, prestarse atencin. El segundo era Nina: Me parece que realmente estoy tratando de convencer a Juan de que es
castigar a su mujer por ser tan quejosa con usted. lindo tener dos hijos, lo cual en verdad es as, muchas veces, pero no
Juan: S, como dicindole: "Ahora preocpate t por esto. Es tu problema. siempre un picnic.
Sintate t a masticarlo como puedas". Yo: De modo que si usted hubiese sido capaz de abstenerse de convencer a
Yo: Pero si fuese algo tan simple como aplicarle un castigo, la cosa no sera tan Juan de cun lindas son las cosas, usted podra haber sido capaz de decir:
grave. El problema es que tambin usted terminaba sintindose mal. No "S, sabes una cosa? , a veces esta familia puede resultar verdaderamente
haba manera de que no se sintiera mal. insoportable. Estoy de acuerdo contigo".
Florencia: S, los dos se metan en formas distintas en la misma clase de doble Florencia: En cambio, Nina, usted no deja de decirse a s misma: "Debo
compromiso. Usted, Juan, se retiraba y terminaba sintindose mal, y usted, apreciar lo que tengo. Quera esto y ahora tengo todo cuanto quera y debo
Nina, haca lo que no quera y tambin terminaba, de un modo u otro, sentirme bien todo el tiempo".
sintindose mal. Juan: As ha de ser, porque nunca te escucho quejarte.
Nina: Yo me retiro antes de que empiece la disputa y l se retira despus. Nina: Ya lo s.
Florencia: A m me parece que ustedes no pelean; eso no es pelear. Yo: Le gustara empezar a practicar eso de quejarse?
Nina: Incluso ayer, t te acercaste a m y yo pens que era ridculo, y entonces Nina: Sospecho que todo. . . como esos ataques de nervios, realmente me
dejamos todo para despus, y entonces yo me acerqu a ti y. . . trastornan, y sospecho que estoy empezando a resentirme por la tensin.
Juan: Y entonces yo me descorazon. Hasta que por fin viniste a m y me Florencia: Trate de no decir "sospecho". Diga solamente: "Me resiento".
dijiste: "Ests triste por ti mismo". Nina: Si, me resiente no dormir bastante. Me resiente sentirme presionada para
Yo: Y entonces usted reaccion de mal modo. parecer absolutamente esplndida. Me resiente preocuparme por tener o no
Florencia: Y ella quiso contemporizar, pero ustedes en realidad no hicieron tener suficiente leche de pecho porque trat de seguir una dieta. Me resiente
frente a las presiones que los haban llevado a la cuestin. sentirme presionada para que lleve una vida social normal y salga de casa
Juan: Algo que se me ocurri hoy, una hora antes de empezar a trabajar, es que cuando realmente no quiero hacerlo, o no poder salir de casa cuando de
prestamos atencin a lo que me hace sentirme mal. Sin embargo, no verdad quiero salir. Muy a menudo, cuando hemos hecho planes, en el
siempre me doy cuenta de qu es lo que me hace sentirme mal hasta que la momento de salir estoy cansada. Me resiente no ser capaz de compartir la
situacin ha pasado. alegra que dan los chicos cuando estoy pasando realmente un buen
Florencia: Se dira que algo, de pronto, pone su malestar en marcha, no que momento con ellos, sea porque Juan est afuera o porque no quiere tener
usted empieza a sentirse mal a raz de algo. nada que ver con ellos. Y me resiente que, en lo futuro, no vaya a intervenir
Juan: S, slo despus de estar un rato deprimido o descorazonado me doy en las cosas de los chicos, que simplemente me deje todo a m.
cuenta de lo mal que me siento. Yo La resienten sus fantasas sobre lo que ser el futuro.
Nina: Yo dira que algo de mi problema se relaciona con mis quejas acerca de Nina: S E incluso me resiente tenerlas, porque me hacen sentirme culpable.
cosas que me fastidian, porque no hacen ms que reforzar sus ideas de que Florencia: Usted tiene una buena lista de resentimientos, y adems parece
ser un ama de casa es algo espantoso, y tener dos hijos algo atroz. furiosa.
Florencia: El siente que tener dos hijos es demasiado, de cualquier modo. Nina: Pienso que ech a Juan la culpa de algunas de esas situaciones, como la
Nina: S. de no dormir bastante.
Yo: Digan de nuevo esa primera parte. Yo: Le gustara echarle en cara sus culpas? "Te considero responsable de
Nina (a Juan): Si yo me siento triste por m misma no te lo digo; si estoy esto, y esto, y esto."
realmente cansada, o incluso si me quejo, no siento que vaya a recibir apoyo (Nina es tan simptica. Se guarda para s misma tanta de su ira. Le estoy dando
alguno de ti. (A m y a Florencia.) Todo eso yo me lo trago; y despus, permiso para que exprese sus resentimientos e inculpe abierta, libre y
cuando l pide algo de m, me resulta demasiado, me desborda. De directamente a Juan. Estoy dando a Nina seguridades en el sentido de que
cualquier modo, a sus ojos lo que hago es intil. no continuar culpando y de que, en cambio, se mostrar francamente
Yo: Tal como son las cosas entre ustedes, slo hay sitio para una persona que negativa antes de que pueda manifestar a Juan su amor y su verdadero
se compadezca a s misma, no es as? inters.)
Nina: S, y tambin se supone que yo debo ser muy feliz porque, despus de Nina: Te acuso de hacer que me sienta malhumorada y de hacerme perusal que
todo, quera ser ama de casa, y tener dos hijos, y una casa grande, de modo mi deber es pasar contigo todo el tiempo que pueda y en consecuencia
que cmo puedo ahora quejarme de eso. De modo que al quejarme me perder sueo. Y te acuso por exigirme tantas actividades. Y por no
siento culpable. A todo esto, es probable que mucho de lo que sucede no
haya sido creado por Juan de ningn modo, que sea influencia de mi madre.
ofrecerte a tener un poco a los nios, por no hacerte un poco cargo de ellos y Yo: De modo que no se dio una situacin de ganar o perder, o de perder o
no fijarte siquiera en todo lo que yo hago. Y te acuso por haber estado perder. Ambos tienen una idea de la validez de la propia experiencia.
neurtico durante las tres ltimas semanas. Y por hacerme sentir que con dos Qu le parece a usted sentirse escuchada por Juan y recibir de l apoyo a
nios el futuro ser terrible. (A Florencia y a m.) Parece que Juan todava no sus sentimientos?
se ha desplomado. Eso me hace sentirme bien. Yo: No tiene nada ms? Si no Nina: Es realmente algo distinto y me hace bien. Pero tambin me impacienta
lo recuerda, invntelo. (Cuanto ms lejos llegue la polaridad negativa, ms mucho, porque quiero hacer algo con eso. Me hace sentirme muy objetiva,
plenamente podr ella desarrollarse en un sentido positivo, amar a Juan.) Nina: muy como si dijera: "Y bien, si sabes lo que me sucede empecemos
Te acuso por no apreciar qu lindos son los chicos. Y creo que te acuso por no a corregirlo".
apreciarme a m, no ver lo linda y lo mona que soy. Yo (a Juan): Vea si logra Juan: Ese es el punto donde empiezo a sentirme muy mal. Justamente all.
realimentar eso a Nina. Quiero estar seguro de que ella tiene conciencia de que Nina: Mi impaciencia por corregir las cosas?
usted puede escucharla. Juan: Me acusas de tener contigo exigencias que te Juan: Cuando t dices: "Si sabes de qu se trata por qu no haces algo? ".
impiden dormir. Me acusas por no hacerme cargo de los chicos. Me acusas de Florencia: Se dira que Juan admite lo que usted le pide, pero usted, a su vez,
causar tus fantasas sobre lo difcil que nos ser todo con dos chicos. Me no reconoce que a l, si bien sabe de qu se trata, le resulta difcil hacer
acusas por no apreciar lo lindos que son. Y tambin para no gastar tiempo en algo.
ellos y no apreciar lo mona y linda que eres. .. (Su lista es bastante completa.) Yo: Se necesitan dos para bailar. La correccin de esas cosas exige dar un
Yo: Est muy bien. Dara usted otro paso adelante, tomara cada tem por paso ms en el que los dos estn comprometidos. (A Nina.) Algo as como
separado, para apoyarse en l y en las acusaciones de Nina? Digamos: "Me decir: "Muy bien, ahora que me siento escuchada por ti, enfrentemos esas
acusas de esto, y a la luz de tales y cuales experiencias puedo comprender cosas una por una e imaginemos una manera de resolverlas" Y tambin:
cmo te sientes as". Piense en cuntas cosas usted pueda recordar que den "Tratemos de planear un modo de que te hagas cargo de los chicos una
pie al enojo de Nina con usted. Esa es la parte que se escapa en la discusin, vez por semana sin sentirte resentido".
el apoyarse cada uno en la experiencia del otro. Juan: Qu significa Nina: Vea, eso tambin me da miedo. Porque incluso si yo he sido escu-
"apoyarse"? Florencia: Reconocer, admitir. chada y l entiende los problemas, temo pedirle algo.
Juan: Mi primera reaccin fue decir: "S, pero. . .", y despus pens: "Qu Florencia: Qu es lo que la inhibe?
estoy haciendo? ". Quiero darle a ella una oportunidad de decir qu es lo que Yo: Cada vez que usted se abstiene de pedirle algo, le hace ms difcil a el
resiente de m. Yo puedo aprender algo de eso. Puedo ver por qu ests pedirle algo a usted en el futuro.
enojada desde los ltimos dos meses con motivo de mis ataques de nervios Florencia (a Nina): Pero, qu le impide a usted dar ese paso? Qu le
(pues fue principalmente por mi estupidez que me puse as), y sa es una impide decir: "Est bien, para m es ms cmodo o mejor que hagamos el
reclamacin legtima. Puedo ver por qu me acusas de hacer que te sientas amor por la maana"? Qu le impide a usted hablar, establecer alguna
gorda y fea. Es porque yo me salgo con observaciones torcidas en ese sentido. especie de intercambio ms especfico de informacin?
Puedo advertir el punto donde me acusas de no ver lo lindos y graciosos que Nina: Llegados a este punto, con la informacin que hemos obtenido, y l
son los chicos, porque a menudo no me fijo dnde estn, ni te digo cunto entiende por qu digo esto, se dira que todo debera ser bastante fcil.
disfruto de todo lo bueno que me dan, por ejemplo cuando Elina me sonre y pero sigue siendo difcil, porque en alguna parte de mi cabeza est la idea
Guillermo y yo jugamos. De eso nunca digo nada. Y puedo ver por qu me de que cuando ya se sabe algo, eso debe bastar por s solo, no hace falta
acusas de no hacer que te sientas linda y mona. Despus, cuando te digo algo pedir nada ms. Si l sabe qu es lo que me har sentirme mejor, por qu
amable, probablemente ni lo oyes debido a mis anteriores observaciones no lo hace? A mi padre no hubiese sido necesario pedrselo. El se hubiera
retorcidas. Y soy muy exigente de tu tiempo. Y te apremio a hacer cosas. preocupado por m y hecho cualquier cosa necesaria para que me sintiera
Florencia (a Juan): Cmo se siente as, reconociendo las quejas de Nina? mejor.
Juan: Es raro. No me sent cado en una situacin de ganar o perder, o en una Yo: El viejo Edipo ha vuelto! Porque nadie la quiere a ella como el papito.
de perder o perder. (A Nina.) Fue como si pudiera comprender tu punto de Nadie!
vista, y no me sent pidiendo excusas por la forma en que actu. Juan: No quiero tener que medirme con la adoracin y la eficacia de tu
Simplemente sa fue mi manera de actuar. padre.
Florencia: Creo que, en este momento, lo importante es la cuestin: "Si l lo
sabe, cmo es que no acta? ".
Nina: S. Todo lo que fuese bueno para m era hecho, sin que tuviera que se hiciera cargo otra vez de la relacin sexual. Que u st ed tomara la
decir siquiera "hazlo", o "quiero que lo hagas". Bastaba que yo pusiera en iniciativa y obtuviera para usted lo que realmente quiere y cuando lo
evidencia mi necesidad, que yo supiera que la haba puesto en evidencia, quiere.
para ser satisfecha. Yo: Y cuando as sucede es por cierto excelente.
Conozco parejas que tienen el problema opuesto: entre ellas todo debe ser Creo que muchas relaciones positivas -matrimonios, amistades, interacciones
negociado y cada necesidad tiene que ser discutida. Para todo se concluye un entre empleador y empleado, asociaciones comerciales y, en general, cualquier
mini-contrato, se efecta una negociacin. conjunto de dos personas- pueden salvarse si se ensea a la gente cmo disputar
Florencia: As es. Quieres comer espinaca esta noche, o prefieres coliflor? creativamente. En la mayor parte de los casos, las personas estn tan interesadas
Esto lleva a un punto en que no se llega a ninguna decisin, por ms energa por defender su estima y su necesidad de obrar bien, que sacrifican importantes
que se gaste. Yo: Uno, seguramente, da por sentadas muchas cosas con el relaciones en aras del "orgullo".
otro. Da por sentado que el otro admite pequeos factores que a uno le Con harta frecuencia, hay parejas que conviven sin haber aprendido nunca la
proporcionan placer y alegra. Aun as, existen otras cosas que deben ser utilidad de los desacuerdos. Provienen de padres que los protegan contra los
explcitas para obtener lo que se desea. No es posible leer en la mente del "malos sentimientos" discutiendo por la noche en voz baja, tras las puertas
otro. cerradas del dormitorio, mientras los hijos dorman. (Las rencillas domsticas
Florencia: No se puede ser totalmente insoportable ni totalmente buen han sido uno de los principales tabes de la clase media.) Los nios carecan de
compaero. Eso no es real. Pero tambin pienso que en esto se necesita un modelo al que responder; incluso los malos modelos son tiles, porque se los
habilidad. puede rechazar, modelar, modificar.
Nina: Hasta cierto punto, cuando hago pedidos, es como si yo los hiciera, y Existe un impedimento similar que puede observarse en escala ms amplia.
l los aceptara y se desmoronara. Tal como las parejas "juegan al hogar" y actan cortsmente, los abogados de
Yo: Desmoronarse es un reflejo condicionado. El puede aprender a no las empresas cambian amabilidades con los representantes sindicales y los
desmoronarse. En su repertorio de habilidades, una que le falta aprender recintos parlamentarios se llenan de retrica formal mientras los problemas del
es la de recibir de usted rplicas irnicas, y aprender aun otros tipos de hombre de la calle siguen sin solucin. En la escala ms amplia de todas, las
habilidades. Una consistir simplemente en responderle y, sin embargo, naciones se embarcan en negociaciones amables mientras traman aniquilarse
recibir de usted una rplica irnica por haber respondido: "Vaya, qu unas a otras. Los ejemplos que la historia mundial brinda de ello son
bien, he sido escuchada. Ven aqu, que te premiar con un gran abrazo". demasiados -y demasiado patentes- para que los mencione aqu.
Provocar en ella una rplica irnica hace intervenir un nivel ms alto del Si logrramos elaborar un modelo bastante completo y sin embargo simple
yo. que retirarse. Juan, usted obtendr ms en esa forma. de resolucin creativa de conflicto, podramos ensear a los pequeos cmo
Nina: Ahora creo saber qu quiero escuchar de l. Juan, quiero que me digas deben disputar en el aula. Podramos instruir a los estudiantes secundarios en los
que me apoyas, y que apruebas este intento mo por ser honesta y explcita mtodos adecuados para discrepar en forma constructiva con sus docentes,
contigo. padres y amigos. Hasta imagino a cada diputado, senador, presidente o diplo-
Juan: Qu quieres decir con eso? mtico, inscrito en un taller para trabajar en torno del conflicto antes de asumir
Florencia: Que usted no se dedicar a abrumarla. sus funciones y de consagrar su actividad cotidiana a las tonteras intiles y
Yo: Por ejemplo, cuando ella, ante sus requerimientos sexuales, le diga: formalizadas de la rutina. Cmo saberlo? Despus de todo, tal vez tuvisemos un
"Juan, no quise decir a las 4 y media de la maana, sino a las 8". mundo mejor.
Juan: O incluso "ahora no". S, quiero apoyar su esfuerzo por ser honesta y
explcita conmigo.
Nina: No me hars infernal la vida durante las 24 horas siguientes. No te
dedicars a atacarme sistemticamente. Me siento terriblemente aban-
donada.
Juan: Yo te hiero un poco y te apoyo todo cuanto puedo.
Yo: Tengo un par de trabajos para ustedes, para hacer en casa. Juan, me
gustara que, algn da de la semana, usted hiciese con Nina lo que Nina
acaba de hacer con usted. Ya lo sabe. Ennciele su lista de resentimientos
y verifique si esa vez ella es capaz de escucharlo. Adems, trate de que
Nina se apoye en la acusacin y convalide sus sentimientos. El otro
trabajo a domicilio es para usted. Nina. Me gustara que usted
CAPITULO 9

EL ARTE EN LA TERAPIA GUESTALTICA

La intencin creativa es un anhelo en el propio cuerpo. Un deseo de llenar


el recipiente de la vida. Ese anhelo se expresa en energa, movimiento,
ritmo. La actividad de crear y su expresin son una amante afirmacin de
vida. La creacin es un acto de gratitud o un acto de maldicin. Es el
privilegio de saborear, ver, tocar la vida, una celebracin de ser, o una
splica de xito valedero.

J.Z. 1/1/76

La razn por la cual dibujar o pintar puede resultar "teraputico" reside en que,
cuando se experimenta tal actividad como proceso, permite al artista conocerse a
s mismo como persona total dentro de un lapso relativamente breve. No slo
adquiere conciencia del movimiento interno hacia una totalidad expe-riencial;
adems, recibe de los dibujos que ejecuta la confirmacin visual de ese
movimiento.
En el comienzo de este captulo, comparto mi propia experiencia de hacer arte
creando una pintura. La segunda parte, "Toda persona es un artista" 1, expone
cmo comuniqu a otros mis experiencias y mi evolucin como artista en el
marco de un taller de arte. La parte final bosqueja tres niveles de proceso creativo
tales como los experimentaron quienes intervinieron en ese taller.

Movimiento, ritmo y cimentacin


Toda actividad creativa empieza por un movimiento. El cuerpo tiende a surcar
el espacio, a estar en transaccin continua con el medio. Es difcil hacer arte
cuando se est anclado tras un pequeo escritorio. Necesito ponerme de pie, sentir
mi energa.
Ligeramente flexionadas las rodillas, mis piernas emprenden un movimiento
de marcha. Siento acumularse energa en mi pelvis al echar todo el peso de mi
cuerpo primero sobre una pierna, despus sobre la otra. Mis caderas rotan de un
costado al otro, permitiendo a mi cuerpo experimentar su gracia y flexibilidad,
1
"Artista", segn se lo entiende aqu, es toda persona que interviene en un proceso creativo.
Ahora tengo conciencia de mi respiracin: mi abdomen sobresale cuando
Al principio, el color cuelga sin propsito, en estado puro, entre las lneas.
inhalo, mi diafragma desciende. Al entrar aire en mis pulmones, mi pecho se
Despus, los colores empiezan a superponerse y mezclarse y modifican las simples
expande y me siento como si me estirara: los brazos se mueven por los caminos
estructuras lineales. Una pintura evoluciona a partir de lneas simples, lneas que
de aire. Mi respiracin es lenta y plena.
emanan de una energa primaria, indiferenciada. Al continuar mi proceso, los
De esta vitalidad fsica brota una imaginera mental. Empiezo a girar lenta-
colores vuelven a entretejerse y la imagen cambia. De nuevo es una forma
mente, imaginndome mi cuerpo como una escultura fluorescente que da vueltas
humana. Me recuerda las figuras femeninas murales de antiguos templos hindes.
en un espacio oscuro y espeso. Mis brazos rompen la oscuridad con lneas gruesas
Sus pechos, turgentes, se inclinan ligeramente en respuesta al giro de las caderas.
y relucientes, como los poderosos brochazos de las telas de Franz Kline. Mis
Una pierna, flexionada en la rodilla, se planta con firmeza en el suelo; la otra
dedos trazan en el espacio cinco lneas, cinco a la vez que cuelgan horizon-
pierna y ios brazos estn en el aire. Una figura festiva. Colores festivos. La mujer
talmente en el espacio como curvos alambres de platino.
sorprende a medida que emerge lentamente de mi dibujo.
Mi cuerpo es una escultura y, en mi imaginera, al moverse, deja impresiones
Me recuerdo a m mismo, una vez ms, que este resultado no es valioso, no
en el espacio. Su masa se mueve por el aire, rellena partes del espacio y se
equivale al producto terminado del esfuerzo "profesional". Slo es una etapa. Un
traslada. Mi cuerpo es una escultura que respira, que inspira el mundo exterior y
aprendizaje. Otra seal a lo largo del camino. Un placer de la experiencia. Podr
despus lo exhala, rompiendo y rehaciendo continuamente el espacio.
apreciarla, o no. Maana, cuando la mire con ojos fros, tal vez comprenda qu
La msica presta relieve a mi proceso. Su ritmo confirma mi fluir interno y
cambios necesita. Pero en este momento es amor a primera vista.
estimula a mi energa a construir, a crecer.
Esa pintura es una proyeccin de m mismo, una parte de mi vida interior
Despus de grabar el espacio con las puntas de mis dedos, tomo un trozo de
sobreimpuesta a una superficie. Me imagino ser la pintura. Dejo que ella hable por
carbonilla y transfiero las lneas a una superficie plana, una gran hoja de papel. Mi
m: "Soy tu madre. Soy todas las madres del universo combinadas en una. Soy la
ritmo interno dice: "No te limites, no te limites (. . .) deja que las lneas atraviesen
madre arquetpica que ama a su nio. Soy el calor de tu vida, el placer de vivir
los bordes del papel. Que la fuerza de tu cuerpo distienda el papel; no temas
plenamente. Afirmo todo mi ser en tu ser. No necesito nada para amarte. Limtate
desgarrarlo. Muvete y traza marcas. Participa en la danza primigenia de la
a ser lo que eres, con eso bastar. . ."
creacin. Unete al primer cazador que creaba imgenes de su presa en las paredes
En esta forma, tomo plena posesin de mi trabajo. Es un objeto exterior, y
de la caverna. . ."
tambin un fragmento de mi vida interior. Asumo la propiedad de esa figura sobre
El papel est lleno de gruesas lneas negras -algunas enteras, otras que- papel y el proceso mismo de asumirla me da relieve y me enriquece. Tengo la
bradas de un borde al otro. El papel ha cado presa de mi energa sensacin de estar completo.
Ahora empleo simultneamente ambas manos. Cierro los ojos para alejar las Al elaborar algo total, descubro mi totalidad. La totalidad es una manera de
crticas de mi padre interno. Las lneas escriben por s solas. Yo soy el instru- moverse en el mundo, una forma de experimentarme a m mismo. La totalidad
mento. Ha comenzado la experiencia primigenia del "arte". Se trata de una resulta de tironeos y fragmentos. Como un nio que se inicia en la vida mediante
experiencia orgnica, por momentos orgistica. En el proceso, mi cerebro adulto movimientos torpes, la totalidad se desarrolla como un acto orgnico de fe. El
se dobla para recobrar a mi nio interior: el ritmo original, la despreocupacin, el padre no mira y dice: "He aqu a un ser imperfecto". Se supone que all hay un ser
sentimiento de entrega, la confianza de existir por su propio bien. Soy un cuerpo entero, en proceso de surgir, nutrido por actos de buena voluntad. As, la totalidad
que hace impacto en el espacio. emerge en m como artista adulto. Crece a partir de la implcita suposicin de que
Mientras permanezco junto a mi proceso, empiezo a modificar formas, agrego yo y mi trabajo pasaremos, por metamorfosis, de la fragmentacin a la
colores, desarrollo masas que se relacionan unas con otras en el espacio. Abiertos integracin, de la contradiccin a la unidad, de la tentativa al arraigo, de la
los ojos, la imagen se despliega al moverse mi mano sobre el papel. En algn cualidad superficial a la riqueza, de la falta de conciencia a la sustancia, de lo
punto me permito enfrentar intelectualmente el dibujo: "Esta forma es un cuerpo fugitivo a lo presente.
de mujer. . . bueno, no del todo. . . no tiene brazos. . . es toda pechos y nalgas. . . Arte. Fe en mi respiracin y mi movimiento. Fe en mis brazos y mis caderas,
est muy bien. . . le har unos brazos que se mueven de algn modo en el espacio. en la energa lanzada adelante una y otra vez. Fe en mis ojos, capaces de apreciar
Rosado y amarillo y anaranjado. Como el sol en un atardecer de verano. La mujer lneas simples y pigmentos mezclados. Arte. Proceso natural de aferrarse a la
diosa, la hacedora de nios, la voluptuosa madre tierra, el nutrimento de la vida. . inocencia de la niez.
."
Este proceso de pensamiento modula la transformacin de las formas en
relacin con el fondo. Las lneas iniciales eran fragmentarias, flotaban en el centro
del papel, lneas que guiaban a un nio perdido. Ahora se expanden audazmente Cada persona es un artista: el taller de
en masas de color ricas y slidas, que invaden sin piedad el espacio. Un acto de arte guestltico
afirmacin. Aqu estoy con toda mi energa. Nada de excusas. As es. Mi energa Durante los ltimos diez aos he desarrollado medios de utilizar producciones
se transforma en un rico y fino tapiz que tiene los colores del otoo. artsticas en los grupos de terapia guestltica. Mis mtodos se basan en el generar
conciencia de la propia energa, la propia capacidad de apreciar el ritmo
y el movimiento. Trato de ensear a la gente cmo sostenerse y afianzarse a s su energa. El trabajo del taller se distribuye en etapas de tres horas, cada una de
las cuales empieza en esa forma. Es una suerte de meditacin ritual previa al
misma, a modo de paso fundamental hacia el contacto con su capacidad artstica. comienzo. El ritual dice: "Debo estar plenamente aqu y debo arriesgarme aqu
Cualquier produccin puede experimentarse como danza, y por tal causa fsicamente si quiero estar presente en esta experiencia."
empleo msica para prestar relieve al proceso, de modo que un individuo, en "Lo que quiero es que encuentren un lugar cmodo en el suelo y se instalen all.
consecuencia, puede apropirselo no slo en el plano de lo visual, sino tambin en Trabajen a partir de una posicin de mximo apoyo. Permitan a sus cuerpos
niveles de sensacin ms profundos. apoyarse plenamente en el suelo, para no gastar energas forzndose a una
Mis talleres ocupan un fin de semana, durante unas 15 horas, y recurren a posicin. Esas energas podrn emplearlas en facilitar el despliegue de sus
mltiples medios. En el presente captulo me concentrar en la creacin con tiza y sentimientos y, despus, para emprender sus procesos creativos.
arcilla. Lo que sigue es una transcripcin de mis instrucciones a concurrentes a un "A los que no estn acostumbrados a esta clase de ejercicio tal vez les resulte
taller y sus respuestas al proceso en que intervienen. Por momentos el dilogo se difcil. De cualquier modo, intntalo. Cierren sus ojos y concntrense en la
interrumpe para aclarar el marco de referencias conceptual y el sentido de algunos respiracin. Lo que trato de hacer, en este preciso instante, es conjurar la energa
pasajes de la tarea.
de cada uno, para ver dnde se atasca. Si ustedes experimentan alguna tensin
particular -en el cuello, los hombros o la espalda- traten de mover un poco esa
Creaciones primarias: dibujos con tiza parte. Presten atencin a las partes de sus cuerpos que se distraen. Al hacerlo,
"Esta tarde me gustara trabajar con ustedes en torno de varias reas. Una se presten atencin a la respiracin, porque sta es el sistema bsico de soporte.
relaciona con la energa, con el hecho de que ustedes necesitan tomar contacto Tomen conciencia del aire que entra en sus cuerpos; al iniciar la exhalacin,
con aquellas partes de ustedes mismos que los trastornan. No es fcil trabar observen que parte de sus cuerpos intervienen en ella y sganla hasta el final.
contacto con esas partes. La razn de ello reside en que ustedes pueden expe- Ahora verifiquen su cuerpo, preguntndose:" Dnde est mi energa? Dnde
rimentar un rea de sas como si estuviera oprimida, ms que como si fuese estoy generando energa hasta el punto ms alto? ' O bien, si pueden localizar esa
dolorosa. Desde el punto de vista funcional, se trata del mismo sitio. Si ustedes energa, pregntense: "Dnde estoy congelado? Dnde estoy rgido?
logran aferrar esa parte de ustedes en que estn rgidos y entrar en ella, recobrarn "Si estn congelados en un sitio particular, piensen en alguna accin, alguna
la energa. Para hacer cualquier cosa, para tomar contacto con ustedes mismos, forma de ejercitar los msculos donde se aloja la rigidez. En otras palabras, usen
para crecer o para pintar, necesitan tomar conciencia del sitio donde la energa se de algn modo esos msculos. En trminos generales, la rigidez se localiza en los
encuentra atascada y de cmo pueden liberarla. msculos esquelticos, de modo que lo mejor es pensar en algn movimiento. Tal
"Otra rea muy importante para la experiencia creativa es el proceso. Perm- vez se les ocurra estirarse, patear, saltar, mover la pelvis, rotar la cabeza, o abrir
tanse confiar, a medida que trabajan, en la gama completa de las experiencias, en bien la boca y proferir sonidos."
vez de obstinarse tras alguna meta preciosa que, de no ser alcanzada, los
trastornar y los enconar con ustedes mismos. Este fin de semana pondremos el
Se pide a los participantes que se movilicen, para lo que debern aplicar
nfasis en el proceso. El proceso ser facilitado por la msica que empleo, el
contacto que tienen conmigo y el contacto con ustedes mismos as como con los su energa a pasar de la actividad interior a la exterior. La msica facilita ese
dems. Deben tener respeto por su propio proceso. Deben trabajar sin impa- proceso. Se los estimula a moverse a su propio ritmo y a la manera de cada uno.
cientarse con ustedes mismos. Permtanse amar lo que hagan, aunque estn Todo movimiento es bueno. Toda actividad espontnea recibe nutricin y apoyo.
haciendo algo maravillosamente feo. Si estn empecinados en hacer algo her- Llegados a este punto, los participantes empiezan a experimentar en diversas
moso, concntrense en la fealdad. Busquen sus propias polaridades. Pero, por formas.
sobre todas las cosas, tengan fe en su proceso, porque los llevar a donde
necesitan ir. "Bien. Bien. Tal vez quieran abandonar la posicin inicial en que se encuentran. Si
"La tercera rea se relaciona con el tema. Si ustedes asistieron antes a talleres, tienen rgidos los muslos o las nalgas, levntense y caminen por aqu, o hagan
probablemente se hayan preguntado: 'Qu tipo de tema quiero desarrollar para m alguna otra cosa que posibilite la movilidad. Ahonden en la exploracin. Hagan lo
mismo? ' Pueden responderse: 'Quiero que se refiera a mis complejidades', o bien: que hagan, no se apuren. Apliquen la lentitud necesaria para que sus conciencias
'Quiero que se relacione con mi sexualidad'. En consecuencia, cualquiera que sea el sigan sus movimientos a la par.
tema elegido, ustedes podrn ahondarlo y desarrollarlo en cualquier direccin que "Yo creo que todo arte es una forma de la danza. Si ustedes estn
les interese. Si trabajan en colaboracin, podrn trabajar con las polaridades de congelados por dentro, si no se permiten incursionar en su energa y su
otros. Y ahora podemos empezar." movimiento, les resultara muy difcil hacer arte. Ejerciten sus sntomas en el
espacio, en vez de hacerlo dentro de sus cuerpos.
Una vez orientados los participantes acerca del propsito y el proceso del
"Imagnense que se mueven lentamente. Presten atencin a sus msculos y
taller, aplico tiempo considerable a ayudarlos a afianzar sus cuerpos y lo calizar
tendones. (Empieza la msica.) Despus de localizar la energa, djenla irradiarse trazos que representen su experiencia. No se fijen en lo que hacen otros; nada
hacia otras partes del cuerpo. Imagnense que, cuando respiran, la energa se tiene que ver con cada uno de ustedes. Experimenten con formas, colores y lneas.
difunde por todo el cuerpo. No importa lo que hagan. Lo que sea, tienen que No se preocupen por trasladar literalmente la msica. Djense ir. No hay dibujos
aprender a hacerlo a partir de un mximo de apoyo." buenos o malos. Lo importante es que se mantengan en contacto con su energa y
Silvia: Esta msica me hace sentirme muy triste. . . su respiracin. Entrguense libremente al experimento. Cierren los ojos y jueguen
"Qudese junto a su tristeza. Mueva su cuerpo con ese sentimiento de tristeza. con los movimientos de las manos. No tienen por qu estar sentados; pueden
Permtase vibrar con los sonidos. Imagnese que los sonidos entran en su piel, sus ponerse de pie, sobre el dibujo, y moverse libremente."
manos, su vientre. Imagnese que los sonidos vibran en todas las partes de su
cuerpo. Si estar de pie la fatiga, tindase sobre la espalda y trabaje con sus Transcurrido cierto tiempo, se les dan ms tizas de colores, que pueden elegir a
piernas. . . mueva sus piernas y brazos. su gusto para producir. Es el momento de dar importancia a la expresin continua
"Ahora, cualquiera que sea la parte de su cuerpo que ustedes muevan en el y el relleno del espacio con formas que se relacionan entre s, antes que con meras
espacio, imagnense que estn trazando lneas con ella. Sus cuerpos son luminosos lneas.
y se mueven en un espacio abierto, denso, oscuro. Ustedes, con sus brazos, sus
traseros, los dedos de sus pies, o su estmago, estn creando, en ese espacio denso "Procuren sostener las tizas con ambas manos y, con los ojos cerrados, hagan
y lquido, esculturas lineales. Imagnense que las estn coloreando. Dondequiera grandes trazos en el papel. Cbranlo con trazos. Transformen ese papel cada vez
que muevan el cuerpo, crean superficies y lneas, masas en el espacio, muy que la msica cambia y continen el proceso, concentrndose en las sensaciones
hermosas, coloridas y graciosas. Todos ustedes me parecen llenos de gracia. kinestsicas, antes que en la 'buena calidad' de las formas visuales. Qudense junto
Bailen con la: manos, sin temor. Usen todos los movimientos Traten de no al proceso, atnganse a l."
localizarlos demasiado." (Media hora despus.) "Ahora pueden abrir los ojos y trazar, deliberada y
conscientemente, formas que llenen todo el espacio del papel. Eviten considerar su
Poco a poco, los participantes empiezan a experimentar con pequeos gestos. produccin como algo precioso. Mantnganse relajados y permtanse emplear
No se les pide que se muevan de ningn modo particular. De tal modo, cada colores 'feos'. No tengan miedo de 'estropear' sus pinturas. Esa imagen en
persona puede respetar la energa que brota en su cuerpo. Por lo general, el cualquier momento podr estar 'terminada' o ustedes podrn empezar otra nueva."
movimiento surge de las- puntas de las manos y los pies, o de la cabeza y los
hombros. Despus, las personas se ponen de pie y mueven partes de sus cuerpos Jorge: Est seguro usted de que no tengo que completar hasta el fin todas las
ms amplias y de ubicacin ms central. Se estimula a cada una a dosificar con lneas? As me lo ensearon en la escuela primaria. (Risas en el grupo.) Una
cuidado el movimiento y ajustado a su comodidad. No hay, siquiera, dos personas vez me pidieron que dibujara un perro. Cuando termin de dibujarlo (mis
que hagan algo parecido; sin embargo, todo el grupo posee gracia, como y ejecutara compaeros esperaban, porque yo era "lento"), la maestra mir mi dibujo,
un ritual antiguo. rompi a rer y dijo que ms bien pareca un pato. Me lastim. .. ahora es un
Ahora es posible dirigir esa energa, derivada de la actividad del cuerpo alivio tan grande dejarse ir y llenar de colores un papel. Slo para hacer lo
entero, hacia una actividad ms especfica: hacer algo con las propias manos. La, que quiero y no preocuparme. . .
persona siente que el apoyo avanza un paso ms, al utilizar el cuerpo como Marcos: A m me gusta frotar y tocar las tizas. . .
instrumento de creacin de algo visual, en el sentido de que puede mirar cons-
tantemente la propia creacin. Ya han dibujado con tizas durante varias horas.
Se pide a los participantes que, al principio, "dibujen" manteniendo la tiza en el
aire, sobre el papel, sin soltar su energa. Frente al papel y a las tizas, empiezan a "Hasta ahora, ustedes se han limitado a entrar en calor y aflojarse, trabajando
ejecutar movimientos expresivos con las manos y los brazos por encima del papel. con los ojos cerrados y las dos manos a la vez. Tal vez ahora puedan empezar a
Se los estimula a aflojarse, a "alucinarse" o visualizar formas y lneas. Luego se pensar en un tema. Pueden inventar el tema que se les ocurra, o pueden trabajar en
les pide que tomen una tiza negra y hagan trazos sobre el papel utilizando la el aqu y el ahora como Silvia, dibujando su tristeza. Piensen en el sentimiento que
msica como factor de propulsin, como vehculo de ritmo. La msica cambia hay dentro de ustedes. Imaginen qu formas, colores, configuraciones y texturas
constantemente: cantos gregorianos, Bach, los Beatles, msica experimental, contiene ese sentimiento y empiecen a ejecutar una obra que refleje esa sensacin
guitarra clsica. Trabajan con los ojos cerrados, con ambas manos. Yo los interior.
estimulo continuamente y apoyo ese trabajo. "Traten de no criticarse mucho a s mismos, de no volver a la escuela primaria
y decirse: 'Tengo que hacer esto como lo quiere la maestra' o, 'Esto debo hacerlo
bien'. No lo hagan bien, hganlo libremente, aunque les salga mal. Concdanse esa
"Escuchen la msica. No comiencen a dibujar sin haber tomado antes contacto especie de libertad. Sin embargo, hganse estas preguntas: 'En qu color estoy
con ella. Cuando sientan la msica, cuando se experimenten a ustedes mismos en dibujando? Con qu clase de lnea: una lnea quebrada o una
ella, empiecen a trasladar su experiencia al papel. Hagan algunos
continua? A qu me parezco yo, a un cuadrado, a un cubo? Soy gris, amarillo o "A medida que mueven las manos, aplquensenlas tambin a ustedes mismos.
azul? O tal vez sea incoloro.' Empiecen a explorar. Elijan los colores y lneas y Ustedes forman parte de la densidad. Trtense como si fueran una densidad de otra
superficies que necesitan aqu y ahora para experimentar sus temas. Recurrir de especie, otra escultura - una escultura viviente, clida, que respira y empiecen a
nuevo a la msica para estimular su trabajo." explorar y moldear sus propios cuerpos, la cara, la cabeza, el pecho, los brazos, las
piernas, los pies. Exploren cun intrincado es el cuerpo: dnde es blando, dnde
Finalmente, cada persona exhibe su dibujo y lo describe en primera persona duro, dnde flexible. Con algunas partes del cuerpo ustedes pueden ser rudos,
Esto evita que los participantes objetiven en exceso el dibujo y. al mismo tiempo, pellizcar fuerte, usar casi toda su energa. Con otras, prefieren ser muy suaves y
los estimula a asumir la propiedad de sus sentimientos. delicados.
"A medida que lo hacen, concntrense en aquellas partes que les parecen
Marta: Soy negra y condensada. Soy rgida. Estoy dolorida. Tengo en mi todo tpicas de ustedes. Traten de correlacionar su experiencia de ustedes mismos en el
el dolor del mundo. No tengo color, no tengo dinamismo. Me gustara estar mundo con la forma en que sus cuerpos se sienten. Qu parte del cuerpo tic-cada
muerta. uno de ustedes es lo que hace que cada uno de ustedes sea lo que es? Es la cara?
Alfredo: Estoy lleno de energa. Grandes cantidades de color y excitacin No Es la forma de la cara? Es lo duro, lo resistente, lo slido? O es lo suave, lo
s qu significa mi estructura ni a dnde va. delicado, lo frgil? Cualquiera sea la cualidad, bsquenla en su propio cuerpo.
Yo: A dnde va quin? Formlense una 'imagen' de s mismos.
Alfredo: No s a dnde voy yo. S que hay en mi interior una enorme "Esta clase de ejercicio les exige integrar su sensacin de masa y volumen con
actividad, pero no tengo direccin. Todava estoy en proceso su sensacin de quines son. Tmense el tiempo que necesiten para ejecutarlo.
Yo: Muy bien. Tiene tiempo de sobra para explorar sus metas a medida que Empiecen a formular mentalmente algunas formas representativas de ustedes.
pase de una obra a la siguiente. Tenga amor por su proceso. Esto est muy Con qu clases de formas, con qu especies de masa se identifican? Qu clase
bien. de forma es usted?
Dorotea: En este momento soy fea. Estoy explorando mi fealdad. Soy una "Cuando estn preparados, abran los ojos lo suficiente como para tomar un
mezcla de prpura y pardo y verde vmito. trozo de arcilla que tengan cerca. Cierren de nuevo los ojos y empiecen a explorar
Yo: Tiene ganas de vomitar? esa superficie particular. Comprueben qu hace ese material -estrenlo, returzanlo,
Dorotea: En mi estmago no las siento. pnchenlo, rmpanlo, comprndanlo. . . Ahora empiecen a avanzar hacia la
Yo: Cuando empiece a sentirlas en su vientre, dgamelo. Entretanto, contine. forma, modelando una forma con la que puedan identificarse.
Dorotea: Estoy hecha de colores feos, pero hay mucha riqueza en m. . . como "Si realmente los atrae ms la pintura, y la arcilla les resulta muy extraa,
la riqueza de la tierra. Soy la tierra. Contengo mucho material. . . lo que pueden explorar el mismo problema mediante la pintura. No se desconecten del
hace crecer las cosas. (Aparte: me pregunto si estoy embarazada.) Tambin proceso slo porque se trata de arcilla, Pueden trabajar el mismo tema en la
soy hermosa, porque bajo mis capas de barro hay muchsima claridad y pintura. Pueden elegir.
dulzura. Me alegro de que Dorotea me haya hecho. "Aquellos de ustedes que opten por explorar la arcilla, cierren por favor los
ojos. Permanezcan junto a la sensacin de explorar otra densidad, otra forma, otra
La experiencia de la masa: escultura parte del ambiente slido. Pueden contribuir a ste y hacerlo tan grande como
quieran.
"Les pido que se metan en su propia respiracin. Cierren los ojos. Ahora, "Empiecen a relacionar la arcilla con partes de sus cuerpos. lcense las
busquen dnde se encuentra en este momento su sensacin de energa. Tomen camisas y tquense con la arcilla el abdomen. O tquense la cara. Sigan en
contacto con el sitio donde sientan el mximo de energa, o donde la energa se contacto con el cuerpo por medio de las manos, de modo que haya un ir y venir
atasca. Traten de coordinar la respiracin con ese sitio interior que se siente constante entre su cuerpo y lo que estn moldeando. Son slo dos tipos distintos
clido, jugoso, excitado, vibrante, radiante. Respiren con esa parte de ustedes. de densidad. Alguna que otra vez, detengan un instante la tarea y qudense con el
Ahora, procuren que la energa se irradie al interior de sus brazos. cuerpo. Toquense la cara o alguna otra parte antes de volver a la escultura, de
"Imagnense de nuevo que la atmsfera circundante es densa, que est llena de modo de relacionar constantemente su propio cuerpo con la escultura que estn
color, que pueden tocarla, palparla. Pondr un poco de msica. Esta vez. elaborando.
empiecen a mover los brazos e imagnense que estn impartiendo una forma al "Si an no se han molestado en mirar esa obra, abran los ojos y explrenla
ambiente. Imagnense que es denso y modelable. Empiecen a mover el cuerpo, visualmente para ver qu quieren hacer con ella. Qu actitud tienen hacia ella?
manteniendo contacto constante con la energa. Imagnense que la consistencia Espero que no consista en un juicio crtico, porque lo que ustedes estn haciendo
del ambiente se torna cada vez ms espesa y ms difcil de modelar y que para es lo que ustedes son."
darle forma tienen que emplear realmente mucha fuerza. Tienen que respirar Luis: Para m, tan slo tocarme todas las partes del cuerpo fue una experiencia
hondo y empujar para dar a esa cosa la forma que ustedes quieren. realmente muy pura: llevarme los dedos a la boca, recorre! rpida-
mente la espalda y sentirla; sentir lo blando, lo duro; tocar muy levemente, y despus mientras relata sus experiencias. Despus, reunidos todos en grupo, hablamos sobre el
con mucha fuerza, hasta sentir los huesos; flexionar un msculo, despus relajarlo, y placer y el dolor kinestsicos y visuales. Tocamos temas tales como el coraje de hacer algo,
sentir la diferencia. Pas largo rato sintiendo mi cuerpo. Cuando me satur de mi propio lo que hemos aprendido sobre nosotros mismos y el placer de sumirnos en la marcha de la
contacto, fue una experiencia impresionante sentir la arcilla, la frialdad de la arcilla. experiencia, en el proceso creativo.
Tuve que descubrir la arcilla. Estaba toda llena de agujeros y rebordes (...) y de
humedad. Una experiencia totalmente distinta de la de tocar mi propio cuerpo. Proceso: etapas de desarrollo
Entonces empec a manipular la arcilla y a trabajar con ella. Yo. Tocar la arcilla con
tanto amor y respeto como usted ha tocado su cuerpo puede constituir una experiencia Con los aos, descubr que al margen de la msica o de lo que yo diga a los
importante. Hay mucho en comn entre ambas cosas (. . .) de dnde ha venido usted, a participantes, stos al trabajar avanzan a lo largo de tres etapas de evolucin Tales etapas
dnde va. . . relacionan la propia experiencia del s mismo con el aspecto de su trabajo segn ste se
Luis: Al moldear la arcilla, me daba cuenta de que algunos trocitos caan y, por espritu desarrolla. Una persona que produce algo de apariencia desarticulada y dispersa se siente
de conservacin, los recoga y los volva a pegar. Despus me di permiso para as por dentro. A la persona dispersa tambin le resulta difcil expresar verbalmente esa
dejarlos caer. Yo trataba de dejar que la arcilla emergiera de mi experiencia. Me di sensacin; su lenguaje tiende a ser desarticulado como su obra. El individuo que consuma
cuenta de que se estaba deshaciendo en partes, de modo que empec a modelar una algo total y completo experimenta en su interior un sentimiento de plenitud e integracin.
pieza que se desprendi. Mientras haca eso, advert que Gregorio estaba modelando De igual modo la persona integrada expresa sus sentimientos en forma ms suave y potica.
un cuerpo. Al mirar lo que yo haca, me di cuenta de que estaba modelando un torso Si bien creo que estas etapas rigen todo proceso creativo, me he concentrado en el
de hombre. Me senta muy en contacto con mi propio cuerpo, y empec a esculpirlo. proceso del dibujo.
Nunca hubiese llegado a eso si hubiera pensado que poda modelar un hombre.
Pensaba que eso estaba ms all de mis posibilidades. Empec a arriesgarme, a Primera etapa
agregar detalles a mi hombre; incluso le puse el pene, los testculos y los msculos.
Estaba muy satisfecho de mi creacin. En este punto, hay una tendencia a aferrarse al ritmo de la msica como manera de
Yo: Usted ha hecho algo de enorme significado existencial. Empez a modelar su vida. irrumpir a travs de las resistencias a "dibujar". Las producciones son crudas y primitivas,
Procure describir en primera persona lo que hizo. si bien presentan con frecuencia cierta idea de orden. sobre todo si el medio es manejado
Luis: Soy un hombre. Tengo grandes pies. Estn bien plantados en tierra. Yo mismo con ambas manos. Los dibujos poseen una simetra rtmica. Los trazos flotan a menudo en
estoy bien plantado. Me mantengo en pie y no es fcil derribarme. Tengo hombros el centro del papel, son aproximados y no se sostienen de los bordes. La persona se pone a
anchos. Si bien mi pene es chico, me sirve muy bien. Asumo la propiedad de prueba en el manejo del medio y se asegura de que lo que est haciendo no ser criticado ni
configurar mi vida. Estoy haciendo mi vida. Soy responsable de ella. "rebajado". A menudo mira alrededor para averiguar qu hacen otros. Hay en el cuarto un
Yo: Todo eso parece muy poderoso. alto nivel de excitacin, nutrido por la energa, en plena expansin, de cada persona.
Mara (a Luis): Lo que ms me impresion fue la forma en que usted utiliz un
accidente. Cuando usted dej a un lado ese hombre, alguien lo pis y lo parti en Juan: Me siento tentado de ver si los otros son tan tontos como yo. Me siento algo
tres partes. El que lo pis dijo: "Me sent terriblemente mal por lo que hice hasta que competitivo. Si nos ponemos todos en el papel de tontos, no me importa ponerme yo
vi a usted armarlo de nuevo, con tanta ternura y cuidado". Y usted dijo: "Era tan tambin.
frgil como yo lo hice". (Despus.) Estoy en contacto con el ritmo de la msica, con mi propio ritmo.
Luis: Me cost mucho que el tronco se pegara a la pelvis y las piernas al conjunto.
Mara: Pero despus, cuando usted asumi su posesin -diciendo que era tan dbil Segunda etapa
como usted se hace a s mismo , fue muy hermoso, porque usted no es frgil.
Luis: Y tambin quera que alguien capaz de trabajar con arcilla me ayudara a Las producciones adquieren audacia, cubren un espacio cada vez mayor. Los
rearmarme a m mismo, y estaba dispuesto a recibir esa ayuda. Y eso era importante participantes siguen prefiriendo las lneas, pero llenan el papel de un borde a otro.
para m. Expresan ms confianza en el proceso. La persona est "inmersa" en su trabajo,
plenamente comprometida con su experiencia. Tal vez el c u a r t o est demasiado fro o
demasiado clido, o la persona tenga sed. No i m p o r t a : el trabajo sigue.
Al terminar el taller se exhiben las p i n t u r a s y esculturas, Cada persona con-
En los dibujos mismos, emerge una relacin de figura-fondo: empiezan a
duce al grupo frente a sus producciones, como en una visita a un museo,
destacarse formas contra un segundo plano antes homogneo; las reas se tornan ms alas son fuertes; mi cuerpo se desliza suavemente a travs del espacio.
slidas. En la produccin se refleja el proceso interior de la persona: se eleva desde una Siento claridad y vigor. Margarita: Muchas partes de m estn emergiendo. Algo de
energa indiferenciada y abrumadora hacia una claridad consciente. m misma se ha formado a medias; algunas partes son slo insinuaciones de lo que
vendr.
Gregorio: Hice esto! Otras partes, como mi torbellino, mi pathos, estn completas y presentes. Sonia: Me
Ursula: Es maravilloso! fascina lo vasta y completa que soy, la manera en que lleno todo el espacio de mi vida,
Yo: Pruebe decirlo en primera persona, Ursula. mi humanidad. Siempre me consider una s i mp l e boba hasta que empec estos
Ursula: Soy maravillosa! dibujos. Estoy descubriendo lo intrincada y compleja que soy. Eduardo: Al mirar este
Ins: Me siento como si empezara a excavar en mi propia sustancia. Dejo al dibujo dibujo me siento interiormente lleno. . . Eva: Toda la dimensin de la vida subacutica
tornarse ms sustancial. del ocano. . . o todos los magnficos microorganismos de una gota de agua. . . Siento
toda mi extensin, los detalles de mi propio interior. Roberto: Puedo sentir realmente el
Susana: Con este dibujo no tengo tanto miedo al espacio. Me puse tiesa, pero ya no me
surgimiento de la Gestalt. Me miro a m mismo con un sentimiento detallista y
asust ms todo ese espacio de afuera. Al contrario, me excit. Estoy excitada por
respetuoso.
mi espacio. Y de ningn modo me parece muy lineal. Anoche trac esa pequea
lnea, se acuerda de esa lnea rara, delgadita, que se arrollaba en torno de s misma?
Miriam, que es artista, describe el proceso completo del siguiente modo:
Y era muy delgada. En esta pintura ensanch mi lnea, que se convirti en una ola
"Al principio me encontr ligeramente incmoda, insegura de lo que quera hacer. Mir
que fluye hacia adentro y afuera. En esa pintura me consolid, me afirm. Tambin
el papel y me pregunt qu color deseaba emplear. No quera 'violar' ese papel blanco con
me dej llevar por mi fantasa, de lo que result un contraste interesantsimo. Y
algo que no se hubiese formado por completo en mi interior No senta intimidad con los
mucho ms interesante an se vuelve si me permito ser a la vez mi hombre y mi
materiales que me rodeaban, ni relacin entre los materiales mismos. Todas las cosas
mujer ( . . . ) y entonces, con unos pocos movimientos como ste, me sucedi como
si estallara. Me convert en colores profundos, y despus en parte de lo que soy en el parecan estar separadamente all, y sent que casi se me impona hacer algo con ellas. Me
campo. He vivido en el campo durante las ltimas dos semanas, caminando encontr incmoda. Experiment una resistencia.
literalmente todas las maanas a campo traviesa, en el fresco roco. S que siempre "A medida que empezaron a formarse imgenes y mi inters aument, me permit un
tuve el sentimiento de que necesitaba pintar algo tan pleno, tan completo. Pero cada primer compromiso de aplicar colores al papel. Advert que el dibujo no me conformaba,
vez que lo intent, me fue imposible. Ahora tengo ese sentimiento, al mirar esos pero tambin empec a sentirme ms cmoda con el proceso mismo de crear algo, de
campos, en todo su esplendor. Yo soy esa riqueza, ese crecimiento, ese aplicar color, de mover mi mano y el color sobre el papel, de ejecutar el dibujo. Desarroll
florecimiento. En m hay lneas y hay espacios. Estoy colmada de m misma. un ritmo, un acuerdo entre \o misma, la tiza y el papel, un sentimiento de unidad y de
amistad tal que los movimientos necesarios para dar color se tornaron ms fluidos,
cmodos y compatibles con mis sentimientos.
Tercera etapa "En el momento de culminar mi trabajo, el anlisis de colores complementarios, la
La persona empieza a experimentar una sensacin de hallarse completa. Controla y distribucin de espacios, la aplicacin de color al papel e incluso el acto de lavarme las
modula mejor su energa. Parece ms pensativa; se aparta de su trabajo, lo observa, inclina manos, todas esas acciones, digo, se tornaron fluidas, cmodas y poco menos que
la cabeza. La persona se examina a s misma respetuosa y analticamente; el proceso automticas; dejaron de exigirme una consideracin tensa y deliberada. Experiment una
cognitivo se torna ms dinmico. fluidez de sentimiento, de movimiento: un ritmo dentro de m. Me convert en una misma
Las producciones expresan temas ms altamente desarrollados. Los espacios se llenan cosa con mi trabajo.
de rico detalle. Las partes se integran, de tal suerte que se sostienen como un todo. La obra "As como al principiar la serie sent duda, conflicto, alienacin respecto de m misma y
de arte adquiere una compleja estructura contrapun-tstica. del medio, y un sentimiento general de extraeza e incomodidad, al final me experiment
ms plenamente a m misma. Todava puedo mantener una actitud crtica ante mi
La persona se experimenta a s misma en forma anloga. Discierne en su interior una
produccin final, pero siento una sensacin de completamiento, de totalidad, de comodidad
variedad de sentimientos, fuerzas y polaridades. Se siente considerada' y respetuosa con
y de estar conforme conmigo misma."
sus riquezas interiores. A menudo, siente una mezcla de renovacin y agotamiento, as
como de asombro por haber elaborado algo completo, total, integrado, hermoso, nuevo.
La creacin es un proceso, no un acto o experiencia aislado. Se d i r a que el proceso
posee ciertas caractersticas de legitimidad que se aplican al sentido inter-no del artista en
Carlos: Soy un pjaro que surge de un cielo borroso. Vuelo muy alto; mis
cuanto persona, y a la ndole intrnseca de su obra.
La "bondad" esttica de un dibujo o escultura es vehiculizada por la totalidad del CAPITULO 10
proceso, antes que por la bsqueda empeosa de un resultado especfico. La
resistencia inicial del artista a trabajar, as como su insistencia en el xito de sus LA VISION DE CARLOS CASTANEDA
tentativas iniciales, contribuyen mucho a dificultar el proceso.
En la actividad de dibujar, la persona se permite manifestar plenamente su inters
hasta que se siente satisfecha y completa por dentro. Sus dibujos presentan las
mismas caractersticas que sus cambiantes sentimientos, pues pasan de la
fragmentacin a la fluidez y de all a la totalidad. De tal manera, la formacin figura-
fondo de conciencia en la persona es congruente con la formacin figura-fondo visual
de sus dibujos. Los dibujos terminados, aparte de su valor esttico, constituyen una
confirmacin concreta de su capacidad de convertirse en un ser humano integrado.

"Un da caminaba yo por Tinker Creek, sin pensar absolutamente en nada. cuando vi el
rbol y sus luces. Vi el cedro del patio trasero, y en l vi el palomar de enlutadas
palomas cargado y transfigurado, llameante cada casilla. Permanec sobre el luminoso
csped, csped que era puro fuego, totalmente visto y totalmente soado. No era tanto
ver como ser visto por primera vez derribada sin aliento por una poderosa mirada. (. . .)
Yo haba sido toda mi vida una campana, y nunca lo supe hasta ese momento en que fui
volteada y golpeada."1

Con el correr de los aos he comprobado que, en su mayor parte, las personas padecen
de ceguera funcional. No solamente no advertimos los sutiles aspectos visuales de nuestro
mundo; adems, con frecuencia pasamos por alto lo obvio. En mi trabajo empleo mucho
los ojos; a veces me ayudan a buscar lo que las palabras de la persona no me dicen. El
presente captulo tiene por finalidad tornar a usted sensible a su propio mundo visual. Pero
se propone ms que eso. Le pide a usted que considere su capacidad potencial para ver lo
que no est comnmente a disposicin de la mayora, para dejar que su mago interior mire
por sus ojos.
En terapia guestltica. iniciamos un encuentro observando con claridad la superficie del
cliente. Tan slo la superficie puede decirnos mucho. Contiene muchas insinuaciones
acerca de la vida interior de la persona. La visin cas-tanediana da un salto creativo que
supera ese encuentro visual inicial. Atraviesa la superficie de la persona para llegar hasta
su centro, su esencia. Todo sucede como si mi propio centro se transformase en una planta
generadora de luz, de claridad dirigida hacia el centro de la otra persona.
En Tales of Power, de Carlos Castaneda, el viejo, Don Juan, dice a Carlos: "Me temo
que confunde usted los problemas. La confianza que el guerrero tiene en s mismo no es la
que se tiene el hombre comn. El hombre comn busca certeza en los ojos de aquel a quien
mira y llama a eso confianza. El guerrero busca impecabilidad en sus propios ojos y llama
a eso humildad. El hombre medio est sujeto a sus congneres, en tanto que el guerrero
slo est sujeto a s mismo. Tal vez usted persiga un espejismo. Est en busca de la
confianza del hombre comn en s mismo, cuando debera buscar la humildad del guerrero.
La diferencia entre ambas es notable. La confianza en s mismo

1
A. Dillard: Pilgrim at Tinker Creek. Nueva York, Bantam Books, Inc., 1974.
supone conocer algo en forma segura; la humildad, ser impecable en las propias capaz de asumir la propiedad de su magia o de su ira, de su homosexualidad o de
acciones y sentimientos."2 su reserva.
La visin castanediana se funda en esa impecabilidad, esa atencin completa a "Si una persona es colocada en una situacin en que emite una respuesta pero
la visin del propio "guerrero" interno. El encuentro castanediano es un encuentro no tiene oportunidad de responsabilizarse de ella -de integrarla-, esa persona, en
"de centro a centro". En esos raros momentos en que uno est tan slidamente cierta medida, contribuye a la patologa. Por ejemplo, los tests proyectivos, tal
asentado que es capaz de penetrar en otra persona como un rayo lser, puede como se aplican actualmente, en realidad acrecientan la patologa, porque en ellos
infringir ciertas reglas comunes de preparacin y graduacin y entablar se pide a la persona que emita respuestas, pero no se le da oportunidad de
rpidamente dilogo con la experiencia interna del otro. La intuicin no es integrarlas."3 Aunque Sagan y yo no hayamos tenido contacto, su punto de vista
gobernada por principios rigurosos; ms bien emerge de un manantial interno de est notablemente cerca del mo. La persona de psiquis perturbada emite respuestas
sabidura arquetpica. La visin que brota de ese manantial es exacta, compulsiva, que no es capaz de integrar, de poseer. Sus respuestas se mantienen suspendidas,
inflexible. Los experimentos que se desarrollan en el marco de este proceso son sin anclarse a su vida psquica.
poderosos y electrizantes y nos toman a m mismo y a mi cliente por sorpresa. Quien proyecta creativamente sabe que su produccin nace de un dilogo que
Al comunicar mis pensamientos sobre esta suerte de visin no pretendo tanto se desarroll en su interior, dilogo que despus se concreta. Porque conoce las
presentar experiencias bien probadas e ideas minuciosamente formuladas, como races de sus imgenes, esa persona tiene menos probabilidades de sentirse a
enunciar una esperanza de experiencias psicoteraputicas ascendentes e inspi- merced del ambiente. Efecta, con su propio poder, experimentos en el ambiente.
radas. Puede modificar sus producciones, gracias a su integridad intelectual, y aprender de
su propia experiencia. De una produccin a otra, puede desarrollar y perfeccionar
su arte.
Todo es proyeccin y nada es proyeccin
Slo despus de adquirir ese sentido del control puede darse el lujo de "perder
Cuando miro la vellosa alfombra roja de mi oficina, veo que su permetro el control"; por ejemplo, dejar que la pintura se pinte sola. Vive en un poderoso
empieza a resplandecer dbilmente. En el dominio de la fsica, la alfombra roja estado de receptividad respetuosa. Esa cualidad pasiva, como de esponja, sin
puede estar resplandeciendo o no en su permetro. Algunos piensan que este tipo embargo poderosa, y esa capacidad de reverenciar y dialogar intensamente, es lo
de fenmeno puede medirse. Si el permetro de la alfombra, a juzgar por los que experimenta Carlos Castaneda en su Journey to Ixtlan. "Don Juan me habl
resultados de una medicin objetiva, no est resplandeciendo, entonces algunos casi en un susurro. Me dijo que observara el contorno en todos sus detalles, por
dirn que yo estoy "proyectando". Yo puedo procesar cosas visualmente slo en el pequeos que fuesen o triviales que me parecieran; en especial, los rasgos del
nivel en que mi organismo es capaz de procesarlas. En consecuencia, en algn panorama en direccin al Oeste. Dijo que deba mirar el sol, sin fijar la vista en
punto situado entre mis retinas y mi corteza occipital, o entre los dedos de mis ste, hasta que desapareciera tras el horizonte.
pies y el hipotlamo, yo soy una persona que resplandece dbilmente. Y si un "Los ltimos diez minutos de luz, hasta muy poco antes de que el sol diera
hombre no tiene en su interior un resplandor dbil, los bordes de la alfombra contra un banco de nubes bajas o de niebla, fueron, en un sentido total,
permanecern inmutables. magnficos. Fue como si el sol inflamara la tierra, encendindola igual que una
En cierto sentido, todo es proyeccin. Slo somos sensibles a aquello que fogata. Tuve la sensacin de que mi cara era roja." 4
estamos en condiciones de recibir. Nuestro odo es incapaz de captar ciertos Castaneda, como Annie Dillard, prendi fuego al entorno con su visin interior. Sin
sonidos; sin embargo, stos existen. embargo, sus experiencias internas fueron despertadas por su mbito, pues nada es
Sin las proyecciones ms esplndidas del hombre, no habra cultura. Y si ella totalmente proyectado. Todo cuanto veo es determinado en alguna medida por lo
corre peligro de desaparecer, se debe a las proyecciones destructivas del hombre. que hay all afuera. Como lo dijo recientemente alguien, "si usted se siente
Estoy profundamente agradecido a las proyecciones de Coprnico, Leonardo da paranoide, es probable que otro est tramando algo contra usted". Recuerdo a un
Vinci, Shakespeare, Coln, Miguel Angel, Mozart, Leoncavallo, los hermanos psiquiatra residente, de raza india, que pas por un episodio esquizofrnico
Wright, Jess de Nazareth, Einstein, Alexander Graham Bell, Van Gogh, Bach y paranoide. En aquel momento, yo estudiaba, ya graduado, en un gran hospital
muchos otros congneres que confiaron en sus proyecciones. El mundo fue psiquitrico. Recuerdo claramente cmo, meses antes de dicho episodio, la psicloga
enriquecido por sus magnficas imgenes interiores. en jefe haca constantes bromas sobre el pobre ingls del indio, a espaldas de ste. Y
recuerdo cmo el psiquiatra en jefe, individuo hostil y tortuoso, se encontraba con
Existe una diferencia entre las proyecciones patolgicas y las creadoras. La
mi jefa, durante el almuerzo, para chismear sobre la conducta del residente. De
persona psictica no comprende que eso que ve all afuera tiene relacin con la
modo que si el indio tena la sensacin de hallarse solo y sin apoyo, y si pensaba que
ndole y la cualidad de su equipo interior, con su propia "naturaleza" como ser
otros conspiraban contra l, ellos se encargaron de consolidar esa sensacin.
humano. Su proyeccin es tan "real" como la de otro; por desdicha, no es
Tramaban algo contra l y lo consumaron.
3
2
C. Castaneda: Tales of Power. Nueva York, Simon y Schuster, 1974. E. Sagan: "Creative Behavior". Explorations, noviembre de 1965.
4
C. Castaneda: Journey to Ixtlan. Nueva York, Simon y Schuster, 1972.
Esta enfermedad particular, como la mayor parle de las que se presentan, result de un mi retina, los bastoncillos y conos de mis ojos. Me concentro sobre todo en las
esfuerzo cooperativo, efectuado, en este caso, e n t r e el residente indio y sus superiores. inhalaciones: a travs de mis pupilas, absorbo el campo visual de "all afuera", Creo que
Con frecuencia incluso en la locura hay creatividad. Si el residente vio a mi jefa como esta clase de concentracin en la respiracin llena el aparato de la visin de sangre
una bruja montada en una escoba, se debi a que fue capaz de destilar, de condensar oxigenada adicional. Al mismo tiempo las pupilas se dilatan, por cuyo efecto las imgenes
visualmente la parte ms importante de su femenino comportamiento para con l. Si se tornan un poco borrosas. La leve prdida de agudeza me permite aprehender el conjunto
hubiese sido capaz de asumir la propiedad de su propia ira y enrostrarle su conducta, sin distraerme en detalles de poca monta. Es una forma de amor visual.
"hirindola" al hacerlo, podra haber evitado herirse a s mismo. Estoy con un cliente, Marcos. Lo miro pero no lo veo, lo escucho pero no atiendo sus
Un terapeuta guestltico debe mantener contacto constante con sus propias palabras; me limito a sentir la msica de la voz. Cuando me fatigo, mis prpados bajan
proyecciones y las de quienes trabajan con l. Los cambios teraputicos se operan cuando lentamente sobre mis ojos, como los de un lagarto. An escucho su voz. Cerrados los ojos,
las proyecciones patolgicas se convierten en creativas. En cierta oportunidad, un hombre lo visualizo como un hombre pequeo, un homnculo. Tiene una enorme cabeza, donde la
obseso se quej a m de sus temores "homosexuales". Se senta intensamente ansioso al boca ocupa la mayor parte. De ella veo salir a borbotones millones de burbujas, esferas
mirar la entrepierna de otros hombres. Le pareca que todo el mundo lo conoca como cristalinas. Cada burbuja est rellena de varias palabras preciosas. Las burbujas van
individuo perverso, enfermo, desagradable. Procur que tomara posesin de sus llenando el consultorio, reemplazan el aire, y el hombrecillo empieza a asfixiarse.
proyecciones: le ped que mirara todo cuanto haba en mi consultorio y lo convirtiera en Experimento en mi pecho una sensacin de opresin. Ahora abro mis ojos. Con los ltimos
imgenes "sexualmente perversas y enfermizas". Le dije: "Lo autorizo a elaborar tantas restos de aliento que le quedan, mi cliente habla todava de sus temores; su voz es dbil. Su
imgenes 'homosexuales' como se le ocurran. Divirtase." El hombre se atiborr de pecho se mueve muy poco; su cuerpo parece inanimado.
"perversiones visuales". Al ver una fotografa de dos nios que saltaban, dijo "Estos son "Marcos", le digo, "acabo de tener con usted la siguiente alucinacin. Usted llenaba este
dos nios homosexuales que ahora van a chuparse los genitales uno al otro." Despus de cuarto de palabras y se quedaba sin aliento. Supongo que ahora debemos trabajar en torno
mirar por la ventana dijo: "Ve aquel viejecito inocente que camina all? Pues bien, tiene de su falta de vida. Qu piensa de esto? "
un pene de 35 centmetros de largo." Se aplic a convertir todo, incluso ceniceros, Marcos contesta' "Siento un dolor en el pecho."
esculturas y muebles, en imaginera cargada de sexualidad. Cuando empezamos a trabajar en torno de su dolor en el pecho y su respiracin, la
Al trmino de la orga pornogrfica, le pregunt qu senta: "No estoy ansioso", sesin de terapia se reaviv. A veces, el contenido de lo que dice la otra persona, frase tras
respondi. "Es como si mi ansiedad se hubiera desvanecido. Soy un hombre. Un hombre frase, no me interesa. Con frecuencia me siento en el punto ms bajo de la creacin
imaginativo (. . .) como lo soy con otras cosas de mi vida, tambin soy imaginativo teraputica cuando me interno en un canje de verbalizaciones y detalles de significado. En
sexualmente. Igual que un mago, puedo transformar las cosas con mis ojos y mi cerebro. m se genera poca energa y las perspectivas del otro slo ofrecen un mnimo de cambio.
Soy inteligente." Su respuesta me conmovi. Al apoyarse a fondo en su imaginera sexual, Cuando paso a una etapa de mirar profundamente, los lmites de mi yo me separan
se sinti menos vctima de lo que est "all afuera". Comenz a dialogar con su sexualidad claramente del mundo del otro. No hay confluencia. Soy un agente que acta con
y a asumir su propiedad. independencia. Estoy por completo libre de la categorizacin limitada y especializada de su
experiencia en que incurre el otro. Cuando las manifestaciones de mi cliente no me
Dos maneras de mirar fascinan con su significado literal, puedo inventar nuevas metforas de su mundo. O,
cuando el otro est ciego frente a su propia imaginera lingstica, puedo considerar sus
Mirar profundamente metforas como meollos de una nueva visin. Don Juan aconseja a Carlos ponerse en una
posicin tal que l, Carlos, no necesite dar explicaciones. En esa forma, "nadie se siente
En situacin de mirar profundamente, uno est calmo y no se distrae. Se siente sostenido enojado ni desilu-cionado por sus actos. Y. sobre todo, nadie lo obliga a usted con sus pen-
por su cuerpo y la superficie donde se apoya. Sus ojos, serenos, no se concentran. Pasan samientos"5 .
lentamente de un objeto a otro; el movimiento no es, forzado ni estudiado, sino que A la vez, mirar profundamente me da una idea de la pareja belleza o fealdad o valor del
responde al azar. Los ojos se detienen en una cosa o acaso en los espacios que hay entre mundo que me rodea. Puedo homogeneizar todo y dejar luego que algo emerja como figura
las cosas sin considerar metas o formular supuestos. Es una manera de explorar, de dejar desde el fondo indiferenciado. La otra persona puede ser "el mundo entero" y yo permitir
que las cosas y objetos se afirmen por s mismos. Uno se siente alerta y en limpio, ajeno a la que distintas partes de ella asuman, al azar, el carcter de figura. Me siento fascinado,
necesidad de aferrarse a un pensamiento particular. concentrado y desinteresado, todo a la vez. Parto de un estado dialctico, de un proceso de
Mirar profundamente exige una forma de respiracin denominada "respiracin homogeneizar
retiniana". Me imagino que inhalo y exhalo a travs de las superficies de
5
C. Castaneda: Journey to Ixtlan. Nueva York, Simon y Schuster, 1972. |Hay versin castellana: Viaje
a Ixtln. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1975.
rtmico, y despus concentro mi inters. Si al mismo tiempo me preocupo por la Concentracin en forma de lser: la experiencia castanediana
otra persona, si evalo su experiencia e indago para conectarme con su
sufrimiento, mi actitud de mirar detenidamente me da poder. Estoy sentado frente a una mujer y los dos concentramos la mirada en un punto
Vuelvo a mi alucinacin de Marcos: ". . . las burbujas llenan el espacio que lo situado entre los ojos del otro. En este caso, de ningn modo estoy mirando
rodea. . .", y comprendo que l se da muerte a s mismo no slo conteniendo su profundamente: mis ojos no se mueven con libertad ni mis prpados se trasladan
aliento, sino tambin diluyendo su experiencia en su amplia efusin verbal. sobre mis globos oculares. Miro fijamente sin cerrar los ojos. Al cabo de algn
Cuando le pido que se concentre silenciosamente en su respiracin, su rostro se tiempo stos empiezan a picarme, y yo me concentro en ese hecho, sin
llena de color, se torna casi tan rojo como mi resplandeciente alfombra carmes. parpadear. Cuando siento que me brotan lgrimas, me dejo "llorar". El llanto
Pocos minutos despus su cuerpo adquiere mayor vivacidad; su tono muscular ha no es acompaado por sentimientos de tristeza o dolor; sin embargo, hay en mi
aumentado. No puedo ver directamente sus msculos, pero s sentir el tono, ms pecho un sentimiento poderoso.
intenso, de mis propios brazos y piernas. Confo en mi receptividad sensorial. La mujer sentada enfrente tiene cara redonda y grandes ojos castaos que
cambian mientras miro entre ellos. Primero parecen fros y malhumorados. Vi-
La actitud de mirar profundamente no comporta juicio ni evaluacin. No es
sualizo a una asesina y me digo a m mismo que esta mujer podra matar sin la
una actitud de sondeo o anlisis visual. Dejo que la otra persona flote en su propio
menor vacilacin. Verifico esto conmigo mismo y me digo: "T podras matar sin
espacio experimental y me otorgo el mismo privilegio.
la menor vacilacin". "Esto no viene muy al caso ahora. Es cosa de nada. Pero el
Cuando de mirar profundamente paso a una actitud ms concentrada, la
ao pasado me sent as durante das." Con cierta sensacin de comodidad, y como
discriminacin visual es firme y clara. El ritmo de mi mirar pasa de una iguala-
si no tuviera mayor importancia, le digo: "Como experto en asesinato a sangre
cin homogeneizada a un anlisis claro y distinto y despus, de nuevo, a una
fra, me doy cuenta de que estoy viendo a una asesina despiadada." La mujer se
igualacin de vidrio traslcido. Una actitud fortalece la otra.
echa a llorar. Me cuenta las fantasas de destruccin que tiene con su marido; en
Hace algunos aos observ a otro psiclogo entrevistar a un hombre. No bien ellas emplea un cuchillo de carnicero para cortarle los genitales.
el hombre entr y se sent, el terapeuta le pregunt a qu edad se haba enfermado
El terapeuta puede sintonizar, en el interior de otros, sentimientos e im-
de poliomielitis. El hombre se sorprendi de que lo hubiera adver-tido. La
genes que ya estn en su propio interior, as sea en una forma borrosa, indife-
momentnea mirada detenida del terapeuta haba sido reemplazada por la clara
renciada o en el plano de los arquetipos. Jung seal que cuanto ms terrorfica es
imagen de una ligera debilidad en el costado izquierdo del paciente: el brazo
la visin, menos asimilada se encuentra al interior de la persona. Si la visin es
izquierdo apenas doblado hacia adelante en el codo. Posteriormente se confirm
una sorpresa completa, uno comprende que ha de tener races que no se relacionan
que la poliomielitis se haba presentado a los cinco aos.
directamente con la propia historia personal. Tales visiones pueden considerarse
En otra oportunidad, un hombre, al que llamar Samuel, concurri a una
como registros genticos transpersonales en las clulas cerebrales No son
segunda sesin de terapia. Inmediatamente me sent en presencia de una persona
"milagros" visuales. Constituyen toda una gama de la experiencia visual humana.
afectada por una hipertensin de alguna especie. De algn modo, Samuel pareca
Los llamo "visiones castanedianas". Para tenerlas, me basta olvidar un sistema de
un astronauta que experimenta alta presin G en su cuerpo, en una situacin de
pensamiento "causa-efecto" y dejarme estar flojamente. Los ojos tienen su propia
stress. Las imgenes que vemos habitualmente presentan astronautas de rostros
sabidura.
deformados y abotagados por la presin ambiente. Tal fue la imagen que acudi a
Sigo mirando el mismo punto entre los ojos de la mujer. Esta vez, todo su
m al ver a Samuel. Su labio superior y el rea en torno de MI boca parecan tensos
rostro se torna borroso y su imagen pulsa. Sus ojos cambian varias veces
o hinchados, como si la sangre pujara contra la piel. Por su rostro, pareca haber
tiernos-duros, duros-tiernos, despus duros-calmos, duros-asesinos, y de nuevo
ejecutado un ejercicio agotador sin liberar la tensin. Estaba muy rosado y, desde
duros-calmos y duros-asesinos. De pronto su cara se torna en una gran cabed de
el punto de vista muscular, congelado, sobre todo en torno del mentn.
gato, primo hermano de los ojos de sangre fra, pero alucinacin dotada, en cierto
En suma, Samuel pareca estar creando presin contra s mismo, igual que si modo, de mayor calma y gracia natural. Siento un poco de miedo Me digo a m
bregara contra su propio esfuerzo, sin cesar. Le pregunt: "Tiene usted alta mismo: "Con frecuencia me parece que soy un gato: rozo las vidas de la gente y
presin? " Repuso: "Recientemente me la diagnosticaron, pero no se trata de algo me alejo de ellas sin vacilar." Comparto mi visin con la mujer, asegurndome de
grave. Cmo lo supo? " Le transmit mi visin, y despus hablamos en tomo de que ella sabe que yo asumo la propiedad de mi alucinacin: "Como experto en
su presin y su ansiedad. tocar ligeramente las vidas de otros y alejarme, veo a usted como a un gato." A
De acuerdo con mi internista, no hay manera de identificar visualmente a un continuacin hablamos sobre nuestras ndoles felinas, El intercambio est cargado
hipertenso y, por otra parte, yo tena buenas probabilidades de acertar con el de sentimiento.
problema de mi cliente, pues alrededor del 20 por ciento de la poblacin sufre de Pido a la mujer que acte conmigo como si fuera un gato. La idea de ser un
alta presin arterial. Para m lo interesante es que el problema se me presento por gato la excita visiblemente, como si alguien hubiese apretado en ella el botn de
s solo, sin que Samuel y yo hubisemos cambiado palabra alguna sobre tu salud. la verdad. Se echa al suelo sobre las manos y las rodillas y se traslada por o cuarto
con movimientos graciosos y sigilosos. Parece cmoda y natural al ro-
z a r m e ligeramente. Me dirige un gruido como de tigre. Le digo que me siento APENDICE
ligeramente molesto. Mientras trabajamos, ella recuerda cmo, cuando tena siete
aos, jugaba con su padre en el suelo. Tiempo despus, cuando present los
primeros signos de pubertad, su padre dej de jugar con ella. No hubo ms
contacto fsico. Cuando habla, sus ojos se tornan de nuevo asesinos.
"Imagnese a su padre aqu", digo "y cuntele lo enojada que se siente con l".
Ella empieza a hablar. Las palabras se convierten en gritos, y stos en aporreo de
almohadas con los puos. Golpea largo rato las almohadas; el sudor le baja por la Terapia Gestltica
frente hacia los ojos. A medida que los golpes pierden intensidad, la mano
derecha empieza a acariciar una de las almohadas. La mujer solloza suavemente. Principio fenomenolgico-
"Pap", susurra, "te quiero mucho. Me gustara que me tomaras entre los brazos, y Modo gestltico
existencial
me acariciaras y jugramos como antes".
"Pidi usted alguna vez a su marido que la tuviera entre los brazos? " Permanecer en el presente junto con la
pregunto. Sin volver el rostro hacia m, ella responde serenamente: "Me resulta persona que experimenta. Principio de no
ms fcil reconfortarlo a l. En esa forma puedo quedarme sola y tener el control. La "realidad" del organismo es el mundo de sus interpretacin. Atender a las discrepancias
Pero creo que empezar a pedir a Juan que me consuele. Creo que podra recibir fenmenos en marcha. Patologa: discrepancia entre las palabras (contenido) y la
entre ese s-mismo fenomnico y el resto del apariencia (forma) o las acciones, el
consuelo ahora mismo. Me tendra usted en brazos y me confortara? " La tuve organismo (sensorio-visceral, etc.) (Rogers). pensamiento y el sentimiento (cognitivo y
en brazos largo rato. visceral), el autoconcepto y la totalidad del
Meses despus me dijo: "Mis fantasas del cuchillo de carnicero no han vuelto organismo.
mientras hago el amor. Es como si se hubiera soltado algo en mi interior. Me
parece que me entrego ms plenamente a la totalidad de la experiencia. Que soy
ms afirmativa y agresiva al hacer el amor." Por lo general, los experimentos que El ciclo de satisfaccin de las necesidades Facilitar la sensacin, la el inters y el
resultan de las visualizaciones espontneas, las mas o las de otros, rinden orgnicas posee un ritmo fluido, como el que hay contacto en relacin con las necesidades.
extraordinarios resultados en trminos de experiencia emocional. A menudo esas en la relacin figura-fondo (Kh1er). Patologa: el Repetida toma de conciencia, con agudeza
organismo desbarata el ritmo de satisfaccin de cada vez mayor, de las necesidades y su
experiencias determinan cambios profundos en las vidas. sus propias necesidades (Perls). satisfaccin.
En la vida diaria, es de suma importancia estar abierto a la sorpresa. No vivir
sujeto al hbito, como por cansancio. Tener siempre un sentimiento de maravilla
ante la propia vida, como ante las vidas y palabras, los gestos e imgenes de otros.
Todas las partes del organismo tienen relacin
Es preciso estar siempre dispuesto a sorprenderse. As lo dijo el viejo, Don Juan: dinmica entre s y cada una de ellas slo Prestar atencin al cuerpo y a los sistemas de
"Cuando no damos nada por seguro, permanecemos en estado de alerta, siempre puede ser entendida en relacin con las dems. sostn fsico, la postura, el movimiento y la
estasis muscular de la estructura. Prestar
sobre las puntas de los pies. . . Es ms interesante no saber bajo qu mata se Patologa: en su esfuerzo por conservar el s- atencin (ayudar al cliente a hacerlo) a los
esconde el conejo que conducirse como si uno lo supiera todo" 6 mismo fenomnico, el organismo pasa a acompaamientos fsicos de los procesos
depender bsicamente de unas pocas funcionales.
modalidades (Goldstein).

El aprendizaje efectivo (o reaprendizaje) se


opera en la totalidad del organismo (tanto Concentrarse en bloqueos motor-cognitivo-
el s-mismo fenomnico como el s-mismo sensoriales especficos. Empleo de
motor-visceral-scnsorial). Patologa: experimentos para promover la integracin
desorganizacin del eje motor-cognitivo: la sensorio-motriz (Polster: "experiencia
persona no puede trasladar sus ideas a sus sinptica" o insight).
actos.

Cada persona existe en un mundo de


experiencia constantemente cambiante. El Permanecer junto al proceso en marcha.
organismo est en proceso. Patologa: fijacin Empleo de la fantasa, el dilogo (la silla vaca),
a situaciones inconclusas; fijacin al mundo de la dramatizacin y los experimentos para saldar
la experiencia diaria (para preservar el antiguas deudas. Desalojo de las introyecciones.
6 autoconcepto) (Rogers).
C. Castaneda, op. cit., pg. 35.
Acentuar lo que se experimenta en el BIBLIOGRAFA
La urgencia existencial de la persona, su ser-en- momento. Localizar, describir, enriquecer todo
el-mundo, se experimentan en el aqu y el lo que presta apoyo a la persona mientras se
ahora. Patologa: en el esfuerzo por "aferrarse" a desarrolla la sesin de terapia.
s misma, la persona crea una estasis y no Los insights se generan partiendo de la
puede fluir experiencialmente de un momento al "superficie" experimental (lo obvio) y
siguiente. permitiendo que la persona formule sus propias
inferencias.

Los mecanismos de formacin de hbitos del


Explorar y localizar polaridades (fuerzas
organismo otorgan a ste estabilidad experiencial. Allport, G.: Beacoming. New Haven, Conn., Yale University Press, 1955.
opuestas) en a personalidad. Emplear
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