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Teora estructural funcionalista

La teora estructural funcionalista se encuentra dentro del marco de la


antropologa social britnica, este grupo de tericos buscaba reparar los errores en los
que se haba incurrido por parte de los evolucionistas y de los difusionistas. Tambin
debemos entender que muchas de las teoras antropolgicas fueron concebidas desde el
punto de vista de la sociologa y esta teora es una de ellas.

Las bases de la teora estructural funcionalista se recogen del socilogo mile


Durkheim (1858 1917) de padres judos. Es probable que el haber nacido en la
parte ms nacionalista de Francia, su temprano contacto con los desastres de la guerra
franco-prusiana, y su identificacin con la minora juda haya contribuido a
interesarlo en el estudio de la solidaridad de grupo. (S. Timasheff, 1961)

Durkheim sostena que los hechos de los hombres no podan ser totalmente
individuales, ms bien el realismo social de sus estudios los atribua a la colectividad
social y no pueden ser producto de la individualidad, pudindole tambin llamar
solidaridad social. Se pregunta Qu es el hecho social? Piensa Durkheim que en la
vida social hay algunos hechos inexplicables por el analisis fsico o psicolgico
Entre los ejemplos figuran las mximas de moral pblica, las observaciones familiares
y religiosas, las reglas de conducta profesional. (S. Timasheff, 1961)

El principal terico de la corriente estructural funcionalista es Alfred Reginald


Radcliffe-Brown (1881 1955) quien sustenta que el concepto de funcin que se debe
de utilizar es el que da la teora de Durkheim La teora de funcin con estructura
social ha dado origen a la denominacin. (Harris, 1979) Los trminos que utiliza
Radcliffe-Brown son unidad, armona y constancia; mientras que Durkheim utiliza el
trmino solidaridad.

Podemos decir entonces que cada uno de los individuos que actan dentro de la
sociedad tiene una funcin dentro de la estructura social, sin embargo el individuo copia
de la sociedad sus patrones conductuales y estos retroalimentan a la sociedad
repetitivamente, tambin que cada individuo posee una funcin propia que ayuda a
todos los dems miembros de la sociedad.

Muchas de las estructuras sociales que dieron vida a esta teora fueron
estudiadas en ncleos de pueblos africanos, que en ese tiempo histrico eran colonias
britnicas, las polticas de colonialismo de Gran Bretaa al parecer fueron la incubadora
de la teora estructural funcionalista y por eso muchos de sus crticos hacen mencin de
su mal uso en el sistema de dominacin de las colonias africanas.

Tambin debemos hacernos otra pregunta que el texto de M. Harris nos plantea
Qu es esta estructura social que est en el centro del movimiento funcionalista
estructural? (Harris, 1979) Segn Radcliffe-Brown en el sistema social total hay
tres aspectos adaptativos heursticamente separables. La estructura social <los
dispositivos por los que se mantiene una vida social ordenada> Los otros dos son: el
<el ecolgico>, o la va por la cual es sistema se adapta a su entrono fsico, y el
<cultural>, o los mecanismos por los que un individuo adquiere <los hbitos y las
caractersticas mentales que le capacitan para la participacin de la vida social.>
(Harris, 1979)

Dentro del trabajo de campo siguiendo la lgica de la teora estructural


funcionalista tenemos a Bronislav Kasper Malinowski (1884 1942) este tomo
muchos de los conceptos generados por Durkheim y Radcliffe-Brown y los aplico en su
primer trabajo sobre la familia en australiana. Muchos de los aportes que genero
Malinowski fueron utilizados por el psicoanalista Sigmund Freud para construir su
propio corpus terico.

El inters de Malinowski por la familia constituye uno de los principales punto


focales de su obra, hasta su malhadada dedicacin a la problemtica de la
aculturacin colonial. (Harris, 1979)

Para Malinowski todas las prohibiciones del incesto es que tienen su origen
dentro de la familia y tienen la funcin de preservar la familia, y de ese modo tambin a
todo el resto de la organizacin social. (Harris, 1979)

Tambin elaboro una lista de siete necesidades individuales bsicas,


biopsicologicas y afirmo que el organismo social o cultura era una vasta realidad
instrumental... as la columna de necesidades instrumentales se acerca mucho a la idea
de Durkheim de estructura social. (Harris, 1979)
Bibliografa
Harris, M. (1979). El desarrollo de la teoria antropologica. Historia de las teorias de la
cultura. En M. Harris, El desarrollo de la teoria antropologica. Historia de las
teorias de la cultura. (pgs. 445 - 490). Mexico: Siglo XXI de Espaa Editores,
S.A.

S. Timasheff, N. (1961). La teora sociolgica. En N. S. Timasheff, La teora


sociolgica (pgs. 141 - 155). Mxico: Fondo de Cultura Economica.