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La importancia del grabado en Mxico

Aldo Ojeda Campos

Resumen

El grabado mexicano, gracias a condiciones sociales y polticas nicas, ha sido sumamente


relevante en el arte y el diseo del pas. La historia de la estampa en Mxico ser repasada,
con opiniones de los ms importantes autores y artistas partcipes de la plstica en Mxico,
donde se analizar la influencia de los grabadores de los siglos XIX y XX.

Palabras claves

Arte Popular, Diseo Grfico, Estampa, Revolucin Mexicana, Realismo Socialista

Abstract

The mexican printmaking, thanks to unique social and political conditions, has been
extremely important in the art and design of the country. The history of printmaking in
Mexico will be reviewed, with opinions of the most outstanding authors and artists of the
mexican plastic arts, where the influence of printmakers from the XIX and XX centuries
will be analyzed.

Key words

Popular Art, Graphic Design, Printmaking, Mexican Revolution, Socialist Realism

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El grabado es el mtodo de impresin ms antiguo que se conoce. La tcnica, desarrollada
en China, ya era utilizada en el siglo VIII de nuestra era para reproducir escrituras budistas.
Despus de doscientos aos de prctica, el grabado demostr su importancia
revolucionaria, cambiando la cultura de aquel pas e incrementando considerablemente el
nmero de personas que saban leer y escribir.

En Europa, el grabado1 surge hasta el siglo XV, convirtindose en el nico mtodo para
reproducir ilustraciones, apareciendo entonces en libros y sustituyendo a los manuscritos
iluminados. Gracias a artistas como Albrecht Drer y Giovanni Benedetto Castiglione, la
estampa alcanz gran madurez y nuevas tcnicas aguatinta, litografa y monotipo, por slo
mencionar unas pocas fueron desarrolladas. En el siglo XIX, los grabadores conseguiran
un refinamiento inigualable, tal y como es visto en los trabajos de Francisco de Goya y
Gustave Dor. Es entonces cuando el grabado llega a Mxico, donde se separara y
distinguira de lo hecho hasta entonces.

En un principio, las imgenes impresas en Mxico eran importadas de Espaa y como


mencion Jean Charlot, "se puede decir que el grabado mexicano empez a vivir vida
propia, como el pas mismo, a principios del siglo XIX." (TROCONI, 2010: 16) Entre los
primeros ejemplos de grabadores desarrollados en Mxico tenemos a Joaqun Heredia y
Plcido Blanco, quienes en sus caricaturas ilustraban artculos del Gallo Pitagrico,
atacando al rgimen de Santa Anna.

Pero es en el costumbrista yucateco Gabriel Vicente Gahona, mejor conocido bajo el


seudnimo de Picheta, quien empieza a incluir una caracterstica que acompaar a la
grfica mexicana por muchos aos: Gahona, en su revista Don Bulle Bulle, peridico
burlesco y de extravagancias redactado por una sociedad de bullicios", empieza a ilustrar
al pueblo, satirizando de paso a las clases adineradas. Al respecto escribi el artista
Francisco Daz de Len "Gahona es el primer grabador que en Mxico [...] se entrega a
estudiar al pueblo; y esta fuente es la vitalidad de su obra..." (DIAZ DE LEN, 1968: 18)

El diseo grfico tal y como lo conocemos hoy en da surge en esta poca, cuando en la
segunda mitad del siglo XIX, durante la revolucin industrial, se separa del arte gracias a
grabadores y tipgrafos que le dan identidad a las grandes marcas y consecuentemente le

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dan forma al mundo moderno. Los ms refinados sistemas de impresin son disfrutados por
la clase alta en la prensa de lite. En Mxico se imprimen El Mundo Ilustrado y Revista de
Revistas, que contenan en sus pginas trabajos en fotograbado y grabados de medios tonos.
Contraponindose a ella, se cre la prensa popular reflejo de la petite presse francesa, que
se identificara y se dirigira a las clases ms marginadas de la sociedad.

Dentro de la prensa popular mexicana, a pesar de la fuerte censura, se distinguiran los


peridicos dedicados a atacar al rgimen porfirista, incluyendo al Hijo del Ahuizote, a la
cabeza de Daniel Cabrera, y El Colmillo Pblico, de manos de Martnez Carrin. Los
mencionados artistas terminaran en la crcel numerosas veces debido a sus crticas.

Los artistas grficos que dejaran la huella ms profunda en Mxico se desarrollaron en este
ambiente de contrastes, "... el antecedente ms slido e influyente del diseo grfico en
nuestro pas est en el trabajo de Manuel Manilla y Jos Guadalupe Posada..." (TROCONI,
2010: 15) Ambos siendo el primero antecesor del segundo trabajaron para el editor
Antonio Vanegas Arroyo produciendo publicaciones populares: cancioneros, corridos y
cuentos infantiles. Manilla desarroll un estilo personal que Posada pronto emulara y
desarrollara profusamente. Sus animadas calaveras, realizando actividades cotidianas, se
volvieron las favoritas de editores y lectores por igual. Pero es la manera en que estos dos
artistas representaron a la gente de Mxico, "... el alma desgarrada del pueblo y el drama de
la clase media," (DIAZ DE LEN, 1968: 23) lo que marcara la tendencia de los artistas
por venir.

En la primera mitad del siglo XX se difundi una nueva revolucin, una revolucin
intelectual que alterara la escena artstica mexicana. Iniciada por el Dr. Atl, quien
renegando la corriente europea imperativa hasta entonces en la escuela de Bellas Artes,
reclamara lo Siqueiros llam la mexicanizacin del arte. Es el realismo socialista,
encabezado por Diego Rivera, el que redescubre y rescata el trabajo de los grabadores del
siglo XIX, buscando una identidad nacionalista. Siqueiros mismo se interes en la estampa,
publicando el peridico El Machete, de lo que escribi al respecto: fue la tarjeta de
presentacin ante las grandes masas populares de nuestro pas." (SIQUEIROS, 1998: 91)

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Al igual que sus antecesores plsticos, Siqueiros se abri paso gracias a la imprenta
militante. Saltando de aqu a los murales patrocinados por el gobierno y dando pie a su
formulacin terica: "... al hacerse aquel movimiento muralista como partidario
simultneo de la estampa, se hizo pblico, al hacerse pblico, se hizo
ideolgico..." (SIQUEIROS, 1998: 75) La nueva escuela de artistas mexicanos se
convenci de que el arte deba cumplir una funcin poltica y social directa.

El grabado decimonnico, en particular el trabajo de Jos Guadalupe Posada, es la fuente


de inspiracin que separa a la plstica mexicana del vanguardismo sovitico de la poca,
tomando un cariz nico. "[Octavio] Paz reconoce un legado plstico de Posada en Jos
Clemente Orozco, Diego Rivera, David Alfaro Siqueiros, [...] adems de los grabadores
Francisco Daz de Len, Leopoldo Mndez, Alfredo Zalce, Arturo Garca Bustos..."
(TROCONI, 2010: 15) Y en ningn lugar es esto ms evidente que en los trabajos del
Taller de Grfica Popular. Leopoldo Mndez, fundador y ms reconocido miembro del
grupo, aspir a ser el nuevo Posada. Desde su trabajo en la revista El Sembrador, Mndez
se dedic a ilustrar al pueblo, las injusticias y las crueldades vividas durante el porfiriato.
En sus manos, el grabado dej de ser conocido como un arte menor, siendo ensalzado por
los muralistas que se nutran de la misma fuente.

Presentemente, no se puede hablar del arte y el diseo en Mxico sin mencionar la


inspiracin otorgada por el trabajo de los grabadores mexicanos, inspiracin que ha pasado
a formar parte de la identidad de un pas. Los grabadores de la actualidad, artistas como
Artemio Rodrguez o aquellos apoyados por el Centro de la Artes de Guanajuato, forman
parte de una tradicin de 150 aos de antigedad. Hoy, sin las necesidades comerciales de
la imprenta popular y sin la carga poltica de principios del siglo XX, el grabado en Mxico
ha alcanzado gran madurez y soltura artstica, sin dejar de sentirse la influencia de los
impresores habidos en el pasado.

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Notas

1. El trmino grabado se utiliza en este artculo indistintamente de la estampa para


describir e incluir diferentes tcnicas de impresin. Aunque el grabado en madera y metal
y posteriormente en linleo fueron las tcnicas ms desarrolladas en la historia de Mxico,
tambin se produjeron litografas y obras en las ms diversas tcnicas de reproduccin.

Bibliografa

DEL RO, Eduardo (2004): Los moneros de Mxico (Mxico DF, Random House
Mondadori).

DAZ DE LEN, Francisco (1968): Gahona y Posada (Mxico DF, Fondo de Cultura
Econmica).

MAPLES, Manuel (1970): Leopoldo Mndez (Mxico DF, Fondo de Cultura Econmica).

RODRGUEZ, Antonio (2009): Posada, el artista que retrat una poca (Mxico DF,
Instituto Politcnico Nacional).

SIQUEIROS, David Alfaro (1998): Cmo se pinta un mural (Guanajuato, Ediciones la


Rana).

TROCONI, Giovanni (et. al) (2010): Diseo grfico en Mxico. 100 aos. 1900-2000
(Mxico DF, Artes de Mxico).

Autor

Aldo Ojeda Campos, docente en la Escuela de Diseo Grfico de la Universidad Latina de


Mxico, licenciado en Diseo Grfico por la Universidad de Guanajuato. Actualmente
estudiando tcnicas de grabado en el Sistema Municipal de Arte y Cultura de Celaya y la
Maestra en Ciencias de la Educacin en la Universidad Latina de Mxico.