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Ponto Urbe

Revista do ncleo de antropologia urbana da USP


11 | 2012
Ponto Urbe 11

O que fazer etnografia para os antroplogos

Urpi Montoya Uriarte

Publisher
Ncleo de Antropologia Urbana da
Universidade de So Paulo
Electronic version
URL: http://pontourbe.revues.org/300 Printed version
DOI: 10.4000/pontourbe.300 Date of publication: 1 dcembre 2012
ISSN: 1981-3341

Electronic reference
Urpi Montoya Uriarte, O que fazer etnograa para os antroplogos , Ponto Urbe [Online], 11 | 2012,
posto online no dia 14 Maro 2014, consultado o 30 Setembro 2016. URL : http://
pontourbe.revues.org/300 ; DOI : 10.4000/pontourbe.300

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NAU
O que fazer etnografia para os antroplogos 1

O que fazer etnografia para os


antroplogos
Urpi Montoya Uriarte

AUTHOR'S NOTE
Estas pginas conformam a primeira parte de um artigo preparado por ocasio da
participao da Prof Urpi Montoya Uriarte na disciplina Apreenso da cidade
contempornea, ministrada pela Prof Paola Jacques no PPGAU/UFBA, em abril de 2012.

1 louvvel o entusiasmo que a etnografia vem suscitando, nos ltimos anos, em diversas
reas de conhecimento: se fala muito em fazer etnografia, adotar a perspectiva
etnogrfica, etnografar isto ou aquilo. Parece que todo mundo pode fazer etnografia.
At uma antroploga, Barbara Tedlock, afirma isso ao dizer que no mundo multicultural
e rapidamente mutante de hoje, todos temos nos tornado etngrafos (apud CLIFFORD,
1995). Em artigo recente, Mariza Correia conta como se surpreendeu ao, num congresso
reunindo gegrafos, educadores, filsofos, socilogos, perceber o quanto a etnografia
estava na moda e quo difundida estava a ideia segundo a qual todos podem fazer
etnografia, e a todos desejvel uma perspectiva etnogrfica (PEIRANO, 2008, p. 3).
Com efeito, entendida apenas como mtodo, ela estaria acessvel a qualquer pesquisador
em busca de algum. Mas, precisamente o que Peirano defende que ela no apenas uma
metodologia ou uma prtica de pesquisa, mas a prpria teoria vivida /.../ No fazer
etnogrfico, a teoria est, assim, de maneira bvia, em ao, emaranhada nas evidncias
empricas e nos nossos dados. (2008: 3). A teoria e a prtica so inseparveis: o fazer
etnogrfico perpassado o tempo todo pela teoria. Antes de ir a campo, para nos
informarmos de todo o conhecimento produzido sobre a temtica e o grupo a ser
pesquisado; no campo, ao ser o nosso olhar e nosso escutar guiado, moldado e
disciplinado pela teoria; ao voltar e escrever, pondo em ordem os fatos, isto , traduzindo
os fatos e emoldurando-os numa teoria interpretativa.

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2 Mas afirmar que o campo perpassado pela teoria no significa dizer que ele est
submetido a ela. Por definio, a realidade superar sempre a teoria. Em outras palavras,
o campo ir sempre surpreender o pesquisador. Sem cair em contradio, podemos
afirmar que se um campo no nos surpreender, porque no fomos o suficientemente
bem formados! Justamente porque a formao antropolgica consiste em nos abrirmos
para a desestabilizao:
os discursos e prticas nativos devem servir, fundamentalmente, para
desestabilizar nosso pensamento (e, eventualmente, tambm nossos sentimentos).
Desestabilizao que incide sobre nossas formas dominantes de pensar, permitindo,
ao mesmo tempo, novas conexes com as foras minoritrias que pululam em ns
mesmos. (GOLDMAN, 2008, p.7).
3 Ou, em palavras de Favret-Saada (1990, apud GOLDMAN, 2008), o que caracterizaria o
antroplogo essa formao para ser afetado por outras experincias. Por isso que
vamos a campo munidos de teorias e voltamos retroalimentando-as, transformando-as:
Agitar, fazer pulsar as teorias reconhecidas por meio de dados novos, essa a tradio da
antropologia (PEIRANO, 2008: p. 4).
4 Ento, nem todos podem ser etngrafos. H de haver uma formao terica em
antropologia, essa cincia que se dedica a testemunhar outras humanidades (DA
MATTA, 1992, p. 58) e apregoar o anmalo:
Examinar drages ; no domestic-los ou abomin-los, nem afog-los em barris de
teoria, tudo em que consiste a antropologia /.../ Temos procurado, com sucesso
nada desprezvel, manter o mundo em desequilbrio, puxando tapetes, virando
mesas e soltando rojes. Tranquilizar tarefa de outros; a nossa inquietar.
Australopitecus, Malandros, Cliques Fonticos, Megalitos: apregoamos o anmalo,
mascateamos o que estranho, mercadores que somos do espanto. (GEERTZ, 2001,
p. 65)
5 Em segundo lugar, nem todos podem ser etngrafos porque para mergulhar preciso no
apenas saber mergulhar, mas tambm gostar de mergulhar. imprescindvel uma
vocao pelo desenraizamento crnico, isto , pelo no se sentir em casa em lugar
nenhum. Com efeito, no captulo Olhando para trs do livro Tristres Trpicos, Lvi-
Strauss conta como a sua aproximao da etnografia no foi por meio de um curso, mas
pela vocao: tal como acontece com as matemticas ou com a msica, a etnografia
uma das raras vocaes autnticas. Podemos descubri-la dentro de ns mesmos sem
nunca a termos aprendido. (1979, p. 49). Assim, em palavras de Peirano, a personalidade
do investigador e sua experincia pessoal no podem ser eliminadas do trabalho
etnogrfico. Na verdade, elas esto engastadas, plantadas nos fatos etnogrficos que so
selecionados e interpretados. (2008, p. 3,4).
6 O prestgio da etnografia tal que, at entre os antroplogos, ela se tornou a forma mais
simples de definir a nossa disciplina. Ou seja, o mtodo se tornou mais conhecido do que a
prpria disciplina que o engendrou! Esse mtodo marcou tanto a disciplina que at para
os prprios antroplogos mais fcil se definir por ele. Quando perguntados que
diferencia h entre a Antropologia e outras cincias como a sociologia, a resposta
imediata o mtodo. Como bem disse Geertz (2001), nos definimos em termos de um
estilo de pesquisa, no em termos daquilo que estudamos1.
7 Mas eu acredito, por definio, que temos de desconfiar de tudo, principalmente das
modas. Enquanto fora da Antropologia, a etnografia est na moda, dentro da disciplina
que a engendrou a Antropologia ela passa, h um certo tempo, por uma srie de
revises crticas, reflexes epistemolgicas e hermenuticas. A etnografia o mtodo da

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Antropologia e conhecendo o que esta disciplina e pelo que tem passado que podemos
efetivamente entender em que ela consiste. O que estou dizendo que as propostas
metodolgicas esto sempre inseridas numa disciplina (por mais indisciplinados que
possamos ser), isto , na forma como uma disciplina se desenvolveu. O mtodo
etnogrfico suas virtudes e vicissitudes se entende apenas conhecendo como ele se
desenvolveu dentro da Antropologia. O mtodo cartogrfico, dentro da Geografia. Assim
como a proposta do urbanista errante s se entende dentro das limitaes das formas
tradicionais de enxergar a cidade por parte do Urbanismo2.
8 Ento, para entender como a etnografia tem apreendido e narrado a cidade que so
coisas bem diferentes , vou comear falando sobre o que a etnografia, como nasce,
quando, o que tem postulado inicialmente, o que se postula hoje. Vou fazer um exerccio
extremo de sntese porque o que h a se dizer sobre ela corresponde, na matriz curricular
da grande maioria dos departamentos de Antropologia, ao contedo inteiro de uma
disciplina obrigatria de 68h.

A etnografia um mtodo prprio da Antropologia do


sculo XX
9 A Antropologia do sculo XX uma resposta crtica Antropologia do sculo XIX: uma
cincia que se pretendia histrica, que queria reconstituir a histria dos povos humanos
para explicar como alguns deles tinham chegado ao estado de civilizao e muitos
outros no, ficando em estgios anteriores de selvageria ou barbrie. Para
reconstituir os diversos estgios, a Antropologia do sculo XIX se tornou a especialista em
povos primitivos, que imaginava e analisava mediante a leitura de relatos de viajantes,
expedies cientficas, missionrios ou informes das oficinas coloniais, material que, no
sculo XIX, se tornou bastante volumoso se comparado ao existente nos sculos
anteriores. Esses antroplogos trabalhavam em seus gabinetes, lendo esse material,
deduzindo e especulando, que eram os dois procedimentos cognitivos prprios dessa fase
da Antropologia. Falavam, assim, dos hotentotes da frica do sul, do ndio americano,
dos ndios canadenses, sem nunca ter visto um ndio de carne e osso. Perguntando
certa vez se ela tinha visto um, James Frazer, o especialista em religio e magia nos ditos
povos primitivos, respondeu: Deus que me livre!. Nessas condies, no era de se
estranhar que os textos antropolgicos fossem um acmulo de afirmaes e teorias
etnocntricas.
10 O panorama comea a mudar quando, no final do sculo XIX, os antroplogos passam a
integrar as expedies cientficas que se tornaram freqentes na segunda metade desse
sculo. Pela primeira vez, vem os ndios, nem que seja por pouco tempo, nas paradas
rpidas das expedies, e nem que seja sem poder falar com eles, devido ao
desconhecimento das lnguas nativas. Foi numa dessas expedies, em 1914, que
Bronislaw Malinowski, um jovem polons, fazendo o seu doutorado em Antropologia na
London School of Economics, foi parar nas ilhas Trobriand, onde ficou mais de trs anos,
aprendeu a lngua nativa, colocou sua tenda no meio da aldeia deles e conviveu dia aps
dia entre os trobriandeses. Dessa experincia nasceu, em 1922, o livro os Argonautas do
Pacfico ocidental, e, com ele, a primeira formulao do que o mtodo etnogrfico (que
apresenta em sua Introduo)3. O que o levou a romper com a forma de conhecer prpria
da Antropologia anterior a ele? Na verdade, um acaso, para ns, um feliz acaso: enquanto

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sdito austraco, na primeira guerra mundial, ele no poderia integrar a tripulao de um


navio ingls, vendo-se obrigado a ficar quatro anos, at 1918, entre os territrios das ilhas
Tulon, Trobriand e Austrlia.
11 Essa longa estadia fez Malinowski refletir sobre o mtodo que vinha sendo usado pela
Antropologia. Tratava-se agora, ele propunha, do antroplogo conviver um longo perodo
entre os primitivos que queria entender at passar despercebido por entre eles (ele
acreditava que isso fosse possvel). Somente essa experincia de trabalho de campo lhe
permitiria captar o que ele chamou de o ponto de vista do nativo, essencial para
conseguir uma viso completa do universo nativo. Com efeito, ele props que este
universo poderia ser compreendido captando trs tipos de informao: a numrica e
genealgica, o cotidiano e as interpretaes nativas. A estes trs tipos de informao
denominou o esqueleto o corpo e a alma, sendo as trs fontes igualmente fundamentais.
Podemos deduzir facilmente que, ao conviver com os nativos e lhes conceder a palavra
sobre si mesmos, a Antropologia do sculo XX foi se tornando cada vez menos
etnocntrica, ou seja, o discurso sobre o Outro que a Antropologia deixou de ser
centrado na sociedade do pesquisador e passou a ser relativizado com a vivncia entre os
nativos e sua viso deles mesmos. A Antropologia do sculo XX , pois, o fruto de seu
mtodo, um mtodo que surgiu de forma no planejada, que no foi o resultado de uma
crtica terica, mas de um descobrimento fortuito da importncia de conviver e ouvir
aqueles que pretendemos entender. Com o novo mtodo, o seu objeto mudou: de tribos,
ndios, aborgenes, bosqumanos, silvcolas, esquims, primitivos passamos a
nos interessar nas sociedades humanas, todas e qualquer uma delas (atrasada ou
adiantada, ocidental ou oriental, moderna ou tradicional, o bairro vizinho, a
comunidade tal, a favela tal, as torres tal). O qu nos interessa dessas sociedades? Sua
Alteridade, sua singularidade, a sua outredade, o que faz essas sociedades serem o que
so. A Antropologia o lugar, dentro do espao das cincias ocidentais, para pensar a
diferena e o antroplogo aquele que se interessa pelo Outro: um sujeito bastante raro,
verdade, porque em lugar de querer defender uma identidade, queremos ser atingidos
pelo Outro, em vez que nos enraizarmos num territrio de certezas, buscamos o
desenraizamento crnico que nos leva busca pelo Outro. Somos como os Tupinambs
descritos por Eduardo Viveiros de Castro (2002b): de uma radical incompletude que nos
deixa absolutamente atrados pela alteridade, com um impulso centrfugo que nos faz
enxergar a alteridade no como problema, mas como soluo.
12 O mtodo etnogrfico, assim, se torna inseparvel da prpria Antropologia, definida por
Mrcio Goldman como o estudo das experincias humanas a partir de uma experincia
pessoal (2006, p. 167).

O mtodo etnogrfico
13 Mas o que exatamente um mtodo? uma forma de nos aproximarmos da realidade que
nos propomos estudar e entender. Se quisermos entender a vida urbana na cidade de
Salvador, por exemplo, as possibilidades metodolgicas so vrias: podemos selecionar
um grupo particular de nativos urbanos e estud-los; estaremos usando o mtodo de
estudo de caso. Podemos escolher a trajetria de uma famlia e contar a sua histria na
cidade; estaremos usando o mtodo biogrfico. Podemos trabalhar com vrios estudos de
caso e estaremos usando o mtodo comparativo. Podemos percorrer a cidade de forma
lenta, corporificada e deriva, estaremos usando o mtodo do urbanismo errante. Ou

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podemos nos jogar de cabea na vida de uma rua e estaremos usando o mtodo
etnogrfico. O mtodo etnogrfico consiste num mergulho profundo e prolongado na vida
cotidiana desses Outros que queremos apreender e compreender.
o mtodo etnogrfico no se confunde nem se reduz a uma tcnica; pode usar ou
servir-se de vrias, conforme as circunstncias de cada pesquisa; ele antes um
modo de acercamento e apreenso do que um conjunto de procedimentos. (
MAGNANI, 2002, p.17).
14 Esse modo de acercamento ou mergulho tem suas fases. A primeira delas um
mergulho na teoria, informaes e interpretaes j feitas sobre a temtica e a populao
especfica que queremos estudar. A segunda fase consiste num longo tempo vivendo entre
os nativos (rurais, urbanos, modernos ou tradicionais); esta fase se conhece como
trabalho de campo. A terceira fase consiste na escrita, que se faz de volta para a casa.
Nas linhas seguintes, falaremos sobre cada uma destas trs fases.
15 Na linguagem corriqueira, confunde-se trabalho de campo com etnografia. Na verdade,
o trabalho de campo no inveno da Antropologia nem muito menos monoplio dela.
Os gegrafos fazem trabalho de campo, assim como os gelogos e os psiclogos. Vo a
campo muitos pesquisadores, desde finais do sculo XIX, para testar as teorias com
materiais empricos. Mas o campo antropolgico supe no apenas ir e ver ou ir e pegar
amostras, mas algo mais complexo: uma co-residncia extensa, uma observao
sistemtica, uma interlocuo efetiva (lngua nativa), uma mistura de aliana,
cumplicidade, amizade, respeito, coero e tolerncia irnica (CLIFFORD, 1999, p. 94). Em
uma palavra, o trabalho de campo antropolgico consiste em estabelecer relaes com
pessoas.
16 Ento, o quesito pessoas se torna central. O nativo do antroplogo so pessoas e no
indivduos abstratos, gente concreta, sujeitos nada genricos:
o que costumamos denominar ponto de vista do nativo, no deve jamais ser
pensado como atributo de um nativo genrico qualquer, negro, de classe popular,
ilheense, baiano, brasileiro ou uma mistura judiciosa de tudo isso. Trata-se sempre
de pessoas muito concretas , cada uma dotada de suas particularidades, e
sobretudo, agncia e criatividade. (GOLDMAN, 2003, p. 456).
17 A essas pessoas, damos voz, no por caridade, mas por convico de que tm coisas a
dizer. E essa voz no monolgica, dialgica. O pesquisador e o nativo conversam,
falam, dialogam. nisso que consiste o cerne do mtodo etnogrfico: em trabalhar com
pessoas, dialogando pacientemente com elas.
Entendo a etnografia antes de tudo como maneira especfica de conhecer a vida
social. Sua peculiaridade: sua fundamentao existencial numa impregnao
profunda, no pesquisador (em seu corpo e sua alma, em sua inteligncia e
sensibilidade), da imprescindibilidade da busca por aquilo que Eduardo Viveiros de
Castro denominou dilogo para valer com o Outro sendo o conhecimento forjado
justamente a partir dos resultados desse dilogo. (FREHSE, 2011, p. 35)

As fases do trabalho de campo


18 Para o antroplogo, o campo , durante um bom tempo, uma incgnita, pelo simples fato
de os fatos no existirem.
o trabalho de campo sobretudo uma atividade construtiva ou criativa, pois os
fatos etnogrficos no existem e preciso um mtodo para a descoberta de fatos

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invisveis por meio da inferncia construtiva (Malinowski, 1935, vol.1, p.317). (


GOLDMAN, 2003, p. 456).
19 Como os fatos no existem para serem colhidos, fazer etnografia uma tarefa difcil,
densa, pois tudo aparece aos nossos olhos como confuso, sem sentido:
a etnografia uma descrio densa. O que o etngrafo enfrenta, de fato a no ser
quando (como deve fazer, naturalmente) est seguindo as rotinas mais
automatizadas de coletar dados uma multiplicidade de estruturas conceptuais
complexas, muitas delas sobrepostas ou amarradas umas s outras, que so
simultaneamente estranhas, irregulares, inexplcitas, e que ele tem que, de alguma
forma, primeiro apreender e depois apresentar /.../ Fazer etnografia como tentar
ler (no sentido de construir uma leitura de) um manuscrito estranho, desbotado,
cheio de elipses, incoerncias, emendas suspeitas e comentrios tendenciosos... (
GEERTZ, 1989, p.20)
20 O campo no fornece dados, mas informaes que costumamos chamar de dados. As
informaes se transformam em dados no processo reflexivo, posterior sua coleta (
GUBER, 2005). Ento, estamos falando de dois momentos em campo. No primeiro, o
antroplogo registra informaes mediante o ver e o ouvir, to bem apontados por
Cardoso de Oliveira como as duas muletas que lhe permitem trafegar (1998: 21). Porm,
no se trata de um ouvir qualquer. um ouvir que d a palavra, no para ouvir o que
queremos, mas para ouvir o que os nossos interlocutores tm a dizer. E falamos aqui em
interlocutores no informantes ou entrevistados porque a palavra cedida se d num
contexto de dilogo, numa relao dialgica, e nesse dilogo que os dados se fazem para
o pesquisador. A relao dialgica s possvel de ser estabelecida no meio de uma
posio do antroplogo entre os nativos: a de observador-participante, que cria
familiaridade e possibilita a fuso de horizontes da qual falam os hermenutas,
condio indispensvel para um verdadeiro dilogo.
21 Assim, no primeiro momento, o que fazemos coletar em forma de descries.
Descrevemos tudo, em detalhes. Transcrevemos longos depoimentos. Ficamos
perseguindo pessoas sutis com perguntas obtusas, anotando tudo porque no sabemos
o qu vai ser importante mesmo. Se os arquelogos esto sempre com uma corda e o
urbanista sempre desenhando croquis, o antroplogo est sempre com um caderno de
campo, tomando nota de tudo.
22 Aps um longo perodo de confuso e muitas anotaes, vem a segunda fase do trabalho
de campo, o da sacada, isto , quando comeamos a enxergar certa ordem nas coisas,
quando certas informaes se transformam em material significativo para a pesquisa.
Tambm, a sacada na pesquisa etnogrfica, quando ocorre em virtude de algum
acontecimento trivial ou no s se produz porque precedida e preparada por uma
presena continuada em campo e uma atitude de ateno viva. No a obsesso
pelo acmulo de detalhes que caracteriza a etnografia, mas a ateno que se lhes d:
em algum momento os fragmentos podem arranjar-se num todo que oferece a pista
para um novo entendimento, voltando citao de Lvi-Strauss. (MAGNANI, 2009,
p.136).
23 Conforme bem salientado na citao acima, a sacada s pode advir depois de um certo
tempo. O trabalho de campo antropolgico no pode ser de umas horas, alguns dias, umas
semanas ou finais de semana, quando sobra tempo dos compromissos da universidade. A
sacada advm do tempo em campo, pois s o tempo capaz de provocar um duplo
processo no pesquisador: por um lado, conseguir relativizar sua sociedade e, por outro,
conseguir perceber a coerncia da cultura do Outro. Em palavras de Roberto Da Matta, o

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tempo possibilita que o antroplogo torne extico (distante, estranho) o que familiar e
familiar (conhecido, prximo) o que extico (DA MATTA, 1981, p. 144)
24 conveniente admitir que este tempo este contato direto e prolongado com o Outro
um processo bastante sofrido. Por um lado, porque o pesquisador, longe de casa, no meio
de um outro mundo, sente na pele a marginalidade, a solido, a saudade. Mas,
principalmente, porque no se estranha apenas o Outro: o processo de estranhamento
afeta o prprio Eu. Nos tornamos seres desenraizados isso, afinal, que faz um
antroplogo, segundo Lvi-Strauss e que acaba se expressando no que Roberto Da Matta
chamou de anthropological blues: uma mistura de sofrimento e paixo.

A formao terica
25 Dissemos que a etnografia tem trs momentos: a formao, o trabalho de campo e a
escrita. A formao terica a bagagem indispensvel para ir a campo. No adianta se
apressar para ir a campo sem ela, pois a capacidade de levantar problemas em campo
advm da familiaridade com a bibliografia do tema. A sacada etnogrfica s vir do
tempo em campo e de nossa formao.
26 A nossa formao nos familiariza com as sacadas que tiveram todas as outras geraes
de antroplogos prvias nossa, com o qual aprendemos a ver. Ao cabo da formao do
antroplogo o nosso olhar se torna um olhar devidamente sensibilizado pela teoria
disponvel e o nosso ouvido um preparado para eliminar todos os rudos (CARDOSO,
1998, p. 19, 21).
27 A nossa formao tambm consiste em, mediante a leitura de textos etnogrficos
mltiplos, aprender a ver pessoas, no indivduos, pessoas com nomes, com posies,
detentores de palavra, de saber. Somos igualmente ensinados a diferenciar a coisa do
significado, o feito do dito, o emic (categorias do pesquisador) do etic (categorias do
nativo). Enfim, aprendemos que
o mundo no se divide em devotos e supersticiosos; que h esculturas nas selvas e
pinturas nos desertos; que a ordem poltica possvel sem o poder centralizado
/.../ que vemos a vida dos outros atravs das lentes que ns prprios polimos e que
os outros nos vem atravs das deles (GEERTZ, 2001, p. 66).

A escrita
28 A terceira fase do fazer etnogrfico advm aps ter encontrado uma ordem das coisas (em
dilogo com o nativo) e consiste em pormos as coisas em ordem para possibilitar a leitura
por parte de um pblico que no esteve l 4 e que nos ler esperando que faamos um
correto casamento entre teoria e prtica.
29 Se tivermos de dizer qual das trs fases etnogrficas a mais difcil, diramos certamente
que a da escrita, pois como converter tantos dados num texto? Em quantos captulos?
De qu ser cada um? A teoria ir em um captulo e os dados em outro? Por onde
comear? So perguntas que ansiosamente todos nos perguntamos quando nos vemos
diante de uma escrivaninha abarrotada de depoimentos, transcries, fitas, cadernos de
campo, fotos, dirio de campo, lembranas, sensaes, etc. A dificuldade advm da
etnografia e a escrita serem duas coisas radicalmente diferentes: a etnografia uma
experincia, uma experincia do Outro para captar e compreender, depois interpretar, a

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sua alteridade; a narrativa etnogrfica a transformao dessas experincias totais em


escrita, o que, necessariamente exige um mnimo de coerncia e linearidade que no so
prprias da vivncia. essa diferena ou distancia entre experincia e texto que nos ajuda
a entender o fundo da pergunta que Renato Rosaldo reproduz em seu texto Cultura y
verdad: como pessoas to interessantes, que fazem coisas to interessantes podem
escrever coisas to chatas? (ROSALDO, 2000: 61)
30 Assim como a etnografia est ligada ao nome de Malinowski, a reflexo sobre diferena/
distncia entre experincia e texto est igualmente ligada a este nome. Por iniciativa da
viva e com uma introduo do antigo discpulo Raymond Firth, em 1967, se publica o
Dirio no sentido estrito do termo (1997), dirio de Malinowski nas ilhas Trobriand, no qual
ele fala de seu sofrimento, mal-humor, sua vontade de dar o fora dali, em que revela seu
hipocondrismo, seu dio dos mosquito e pulgas, seu desconforto de conviver com porcos
e crianas barulhentas, as chantagens dos nativos para falar, seus desejos sexuais, o
descompromisso dos informantes (chamados de estpidos, insolentes, atrevidos), a
saudade da Europa, das duas mulheres que amava, etc. No mesmo ano, Clifford Geertz
escreve uma resenha devastadora deste dirio chamada Under the mosquito net em que
vai se perguntar como que Malinowski conseguiu convencer todo mundo sobre o ponto
de vista do nativo sem nem sequer ter conseguido empatia alguma com os nativos? A
resposta seria: pela forma de narrar, o que importa o modo como se narra a experincia
etnogrfica, isto , a narrativa, a escrita, o estilo. Na dcada de 1980, alguns discpulos de
Geertz retomam a reflexo inicial do mestre e se renem num seminrio em Santa F,
cujas apresentaes se publicam em 1984 no livro Writing Culture (editado por James
Clifford e George Marcus). Este movimento chamado de ps-moderno em Antropologia
vai refletir seriamente sobre como temos escrito sobre os Outros desde os tempos de
Malinowski at agora.
31 Alm da distncia entre experincia e escrita, outra dificuldade do terceiro momento do
fazer etnogrfico radica no fato de no sermos apenas registradores de falas, tradutores
da palavra nativa, transcritores do Outro. Somos autores, pois pr as coisas em ordem
montar o quebra-cabea um exerccio criativo autoral. A criao faz dos textos
antropolgicos, fices:
os textos antropolgicos so eles mesmos interpretaes e, na verdade, de segunda
e terceira mo. Trata-se, portanto, de fices; fices no sentido de que so algo
construdo, algo modelado o sentido original de fictio no que sejam falsas,
no-factuais ou apenas experimentos de pensamento. (GEERTZ, 1989, p. 25, 26).
32 Entretanto, o quebra-cabea montado pelo antroplogo (a ordem proposta) tem de ser o
suficientemente honesto para apresentar tanto as peas soltas quanto as peas montadas.
Em palavras de Sahlins (2003), a realidade etnogrfica no pode ser substituda pela
compreenso dela. As peas soltas so a descrio densa, as peas montadas a
interpretao proposta. Muitas vezes, o que resta destes trabalhos muito mais a
capacidade de apreender e descrever os dados, do que a ordem que construmos.
Conforme salienta Mariza Peirano, Darcy Ribeiro tambm confessou, um dia, que seus
trabalhos tericos pouco valiam, estavam inclusive errados. O conjunto de seus dirios
de campo era, sim, o que de mais importante havia produzido (PEIRANO, 2008, p. 5). Mas,
como montar uma ordem sem mexer nas peas soltas? A rigor, essas peas soltas
no so tambm uma montagem, na medida em que se transformaram de informaes
em dados? Podemos dizer que por mais que no queiramos interferir nas informaes, a
montagem feita e, de novo, voltamos questo da formao terica: se o campo se

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iniciou com um trabalho de formao terica, ele culmina, novamente, na teoria, pois
ela que ajuda a pr as coisas em ordem, por mais mnima que essa ordem seja:
Quem realmente estudou a obra de Nimuendaj sabe como a monografia, The
Apinay (publicada em 1939) apresenta uma narrativa com severos problemas
descritivos, onde se observa uma evidente ausncia de ordem, sinal de que
Nimuendaj escreveu esse texto sem nenhuma teoria da sociedade a guiar seu
trabalho de campo. Que contraste, porm, quando cotejamos esse livro com o
volume sobre a sociedade Canela, publicado dez anos depois, sob a gide de Lowie
que editou o texto original de Nimuendaj (cf. Nimuendaj, 1946). Nele, temos uma
narrativa um texto no melhor sentido de Ricoeur (1971) onde, em que pese os
inmeros problemas etnogrficos que o especialista capaz de descobrir, o
conjunto tem uma certa consio e unidade, a meu ver, dois dos elementos crticos
das modernas etnografias. (DA MATTA, 1992: 61)
33 A escrita perpassada tambm pela questo do lugar desde onde fala o antroplogo. H
um certo tempo existe um consenso: a fala do antroplogo no se confunde com a do
nativo porque ele, por mais perto que tenha chegado deste, simplesmente, no um
nativo. O Eu no o Outro. Mas o Eu do antroplogo, sua voz, o posio desde a qual ele
fala, no tampouco daquele pesquisador que iniciou o trabalho de campo
a natureza da explicao pela via etnogrfica tem como base um insigth que
permite reorganizar dados percebidos como fragmentrios, informaes ainda
dispersas, indcios soltos, num novo arranjo que no mais o arranjo nativo (mas
que parte dele, leva-o em conta, foi suscitado por ele) nem aquele com o qual o
pesquisador iniciou a pesquisa. (MAGNANI, 2002: 17).
34 Esse novo lugar , diramos, um entre-lugar, nem c nem l:
preciso pensar em que espao se move o etnlogo que est engajado numa
pesquisa de campo e refletir sobre as ambivalncias de um estado existencial onde
no se est nem numa sociedade nem na outra, e no entanto est-se enfiado at o
pescoo em uma e outra. (DA MATTA, 1981, p. 153,4)
35 Viveiros de Castro deu uma brilhante resposta pergunta que aqui nos ocupa: a voz do
antroplogo no a voz do nativo porque uma coisa o que o nativo pensa e outra, o que
o antroplogo pensa que o nativo pensa. O ponto de vista do antroplogo , pois, o da sua
relao com o ponto de vista do nativo (Viveiros de Castro, 2002). O seu um discurso que
advm de uma relao: mais uma vez, a experincia de dilogo para valer o que marca
a narrativa etnogrfica.
36 Ento, o antroplogo que fala, mas esta fala advm de uma relao, o que significa dizer
que h autoridade, mas esta convive com a fragilidade, e seria esta combinao,
precisamente, a caracterstica do discurso antropolgico:
precisamente esta mistura de autoridade e fragilidade que tipifica o discurso
antropolgico. A autoridade decorre de ser voc quem testemunha e produz o
relato. Mas a fragilidade advm da conscincia aguda e dolorida de que o presente
etnogrfico uma iluso que dentro de alguns anos ser corrigida por outro
etnlogo que, numa outra pesquisa, far outras perguntas /.../ Da a relao ntima
entre boa etnografia e confisso (percebida por Lvi-Strauss) e entre boa etnografia
e romance. (DA MATTA, 1992: 59)
37 Finalmente, o estilo. A narrativa etnogrfica tem se caracterizado, segundo Marcus e
Cushman (1998), pelo realismo etnogrfico, isto , pelo modo de escrita que busca
representar a realidade de todo um mundo ou de uma forma de vida (MARCUS,
CUSHMAN, 1998, p. 175). o realismo etnogrfico que explica essa importncia da
descrio nos textos etnogrficos, dos detalhes, do cotidiano e, principalmente, das
aluses ao eu estive l: a forma que temos de fazer aparecer, de certa forma, a

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totalidade, uma totalidade experimentada e partilhada pelo pesquisador. O resultado


desta estratgia narrativa a criao de um mundo, que parece total e real para o leitor
(1998: 176). Contudo, estes autores distinguem entre o realismo etnogrfico clssico e o
experimental. Dentre outras caractersticas, no primeiro, encontra-se um abuso da
terceira pessoa (eles fazem, eles pensam), uma ausncia de pessoas concretas e um
tratamento marginal das condies do trabalho de campo; j no segundo, mais recente, o
personagem do etngrafo introduzido no texto, dada uma voz direta aos nativos,
diferenciado o ponto de vista nativo e o ponto de vista do pesquisador, as condies do
trabalho de campo so amplamente informadas e as descries so contextualizadas, e
no generalizadas como dentro do realismo clssico.

Concluso
38 A concluso simples: a rigor, fazer etnografia no consiste apenas em ir a campo, ou
ceder a palavra aos nativos ou ter um esprito etnogrfico. Fazer etnografia supe
uma vocao de desenraizamento, uma formao para ver o mundo de maneira
descentrada, uma preparao terica para entender o campo que queremos pesquisar,
um se jogar de cabea no mundo que pretendemos desvendar, um tempo prolongado
dialogando com as pessoas que pretendemos entender, um levar a srio a sua palavra,
um encontrar uma ordem nas coisas e, depois, um colocar as coisas em ordem mediante
uma escrita realista, polifnica e inter-subjetiva.
39 Finalizando, gostaria de frisar que dizer o que a etnografia para um antroplogo no
significa dizer que ela propriedade nossa; significa, apenas, afirmar o quanto ela
complexa para ns. Como outras disciplinas podem se apropriar dela uma outra
questo, que ultrapassa o objetivo deste artigo.

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NOTES
1. O que fazemos que os outros no fazem, ou s fazem ocasionalmente, e no to bem feito,
(segundo essa viso) conversar com o homem do arrozal ou a mulher do bazar, quase sempre em

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termos no convencionais, no estilo uma coisa leva a outra e tudo leva a tudo o mais em lngua
vernculo e por longos perodos de tempo, sempre observando muito de perto como eles se
comportam. (GEERTZ, 2001, p. 89,90). A antropologia no se define por um objeto determinado:
mais do que uma disciplina voltada para o estudo dos povos primitivos ela , como afirma
Merleau-Ponty, a maneira de pensar quando o objeto outro e que exige nossa prpria
transformao. (MAGNANI, 2002, p. 16).
2. O urbanista errante constitui uma proposta crtica que responde ao mtodo planejado e de
cima predominante no Urbanismo. O que Jacques (2006) prope uma postura de apreenso da
cidade menos distante da experincia urbana, uma que retome as formas de apreender prpria
dos diversos errantes que existiram ao longo da histria (andarilhos, flneurs, surrealistas,
situacionistas, artistas como Joo do Rio e Oitica, entre outros). Trs seriam as caractersticas
deste urbanista errante: se perder, ser lento e corporizar. Aps ser ensinado a se orientar, o
urbanista deveria aprender a se desorientar, se perder, para se reintegrar de uma outra forma,
no-ensinada previamente; aps viver mergulhado na velocidade do mundo moderno, ele teria
de aprender o ritmo da lentido; finalmente, no mundo da virtualidade o num mundo
asseptizado, onde tudo se descorporiza, ele teria de aprender a corporizar novamente as coisas e
as pessoas, isto , usar, percorrer, experimentar, tocar, sentir, cheirar.
3. Antes dele, nos Estados Unidos, o antroplogo Lewis Morgan visitou os iroqueses nos anos de
1844 e 1846, e o antroplogo Franz Boas, entre 1883 e 1884, conviveu entre os nativos da Terra de
Baffin, e, logo depois, entre os Kwakiutl da ilha de Vancouver. Entretanto, o primeiro a formular
a etnografia como mtodo foi Bronislaw Malinowski, bem mais tarde, na referida introduo dos
Argonautas (1922).
4. Retomo aqui expresses de Sahlins para se referir s antropologias de Malinowski e Boas.
Segundo Sahlins, o empirismo de Boas, em contraposio teoria funcionalista de Malinowski, o
levava a um compromisso em encontrar ordem nos fatos, e no em colocar os fatos em ordem. (
SAHLINS, 2003, p. 80).

ABSTRACTS
Este artigo uma tentativa de esclarecer a complexidade do mtodo etnogrfico e a sua relao
intrnseca com a disciplina antropolgica. escrito num momento particular dentro das cincias
humanas e sociais, no qual cada uma delas procura renovar ou enriquecer suas tradicionais
formas de apreenso da realidade. O objetivo mostrar a um pblico amplo que a adoo de um
mtodo surgido no interior de uma disciplina e com a qual h uma relao to visceral, no
tarefa simples.

INDEX
Palavras-chave: etnografia, mtodo etnogrfico, antropologia

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AUTHOR
URPI MONTOYA URIARTE
Antroploga, professora adjunta do Departamento de Antropologia da Universidade Federal da
Bahia, urpi@terra.com.br

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