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Plutarco Brasileiro: Imaginao Histrica e Escrita

Biogrfica no sculo XIX.

Rafael Terra Dall Agnol

1

SUMRIO

Introduo 3

Parte I Escrita Biogrfica

1. Pereira da Silva visto por si. Pereira da Silva visto por outros 11

2. A imprensa apresenta Plutarco Brasileiro 17

3. Biografia e Histria: aproximaes e afastamentos 21

4. Aprender sobre o passado por meio das biografias: Toms Antnio Gonzaga e Baslio da Gama 26

4.1 O instinto de nacionalidade em Pereira da Silva: o caso Gonzaga 26

4.1.2 Biografia e discusso historiogrfica: o caso Baslio da Gama 30

Parte II Imaginao Histrica

1. Voltaire e a imaginao 38

2. A Histria e deve ser uma cincia: Fustel de Coulanges e a construo do mtodo cientfico 45

3. Coketown: a cidade dos fatos 48

4. Humboldt e a imaginao 51

4.2 Como recuperar a Histria? De fragmentos dispersos sua escrita 56

4.3 A unidade pica da narrativa histrica 58

5. Entre cincia e arte: Ranke e a dimenso artstica do historiador 59

6. Entre o imaginar do historiador e o do poeta: Plutarco Brasileiro e a imaginao histrica 66

6.1 Entre os limites e as possibilidades da imaginao: a imaginao histrica em Rocha Pita 66

6.2 Imaginao e estilo: do escritor ao historiador 70

6.3 A imaginao no poeta: os atrevidos e arrojados voos de Souza Caldas 72

Referncias Bibliogrficas 76

2

Introduo

Haveria espao para a escrita biogrfica e a imaginao histrica em um mesmo


trabalho? Quais seriam as possveis relaes entre temas que, em um primeiro
momento, parecem ser to dspares? Aps a publicao e o impacto de Meta-Historia: a
imaginao no sculo XIX, de Hayden White1, como pensar a capacidade imaginativa
do e no historiador a partir dos debates ocorridos dentro do sculo XIX? Quer dizer,
como propor uma reflexo sobre a imaginao na histria utilizando os prprios
sentidos dados a ela no marco temporal deste trabalho?

No pretendo resolver essas questes de maneira definitiva aqui. Tampouco,


pois, isso representa uma desculpa que encobre minha falta de respostas. Contudo, o elo
entre ambos os temas desta dissertao representado pela obra Plutarco Brasileiro, de
autoria do historiador, poltico e escritor Joo Manuel Pereira da Silva.2 Nesse trabalho
em dois volumes publicado no ano de 1847, encontram-se vinte biografias de
importantes personalidades do Brasil colonial. Em apenas nove da totalidade delas no
h a meno palavra imaginao, porm outros termos a substituem a ttulo de
exemplo, pode-se citar a fantasia. Pereira da Silva est sempre relatando a imaginao
alheia, porm sofreu crticas por ter dado voz em demasia a sua prpria.

Este o cenrio que se apresenta: uma obra biogrfica, escrita por um


historiador, em que existem muitas menes palavra imaginao. Partindo dessa
evidncia, qual o conjunto de problematizaes passveis de serem feitas? Ora,
necessrio se faz olhar imaginativamente para a poca em que o autor de Plutarco
Brasileiro produziu sua obra, a saber, o sculo XIX. Dentro do contexto do Brasil
oitocentista, ao lado da historia biografia tambm cabia a tarefa de escrever a histria
da nao. J no discurso de inaugurao do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro3,


1
WHITE, Hayden. Meta-Histria: a imaginao histrica do sculo XIX. So Paulo: Editora da
Universidade de So Paulo, 2008.
2
Os detalhes da vida do historiador, assim como de sua produo historiogrfica sero detalhados a
seguir.
3
Sobre o IHGB, ver: DIEHL, Astor Antnio. A cultura historiogrfica brasileira: do IHGB aos anos 30.
Passo Fundo: Ediupf, 1998; GUIMARES, Manoel Luiz Salgado. Historiografia e nao no Brasil:
1838-1857. Rio de Janeiro: EdUERJ, 2011.

3

um lcus privilegiado para a construo do projeto nacional durante o Imprio, e, de
acordo com Jos Honrio Rodrigues4, o marco inicial da historiografia disciplinada do
pas, h a preocupao com a produo sistemtica de biografias como ser mostrado
mais adiante neste trabalho.

O que se verifica dentro desse marco temporal e, em especial, na obra produzida


por Pereira da Silva as duas modulaes subjacentes e identificadas nas biografias ou,
em melhores termos, naquilo que elas deveriam transmitir. Se em um primeiro
momento, a funo moralizante e memorialstica parece ser o nico sentido encontrado
em Plutarco Brasileiro, uma leitura mais aprofundada permite depreender outra
modulao, que a de, a partir da produo biogrfica, fornecer chaves que tornam a
compreenso do passado acessvel. Em outras palavras, a partir das vinte biografias
produzidas naquilo que a fonte principal desta dissertao, existe a formao de uma
ideia de histria. Ensinar sobre o passado na medida em que se busquem, justamente, no
passado, modelos a seguir ou a evitar, em uma escrita da histria que ainda no recusa
seu papel de magistra vitae.5 Acompanhar esse processo possibilitou identificar
mecanismos presentes em Pereira da Silva na construo desse trabalho to polmico.6
Por mais que escreva sobre a imaginao alheia, tanto a preocupao com a forma, a
maneira como constri cenrios quanto a criatividade ao narr-los requerem alto grau de
criatividade e de imaginao.

Potncia com que a alma representa na fantasia algum objeto: imaginao viva,
potncia de conceber, ou perceber e representar os objetos bem, e vivamente.7 Tem-se
a o sentido atribudo palavra dentro dos dicionrios da poca do Brasil oitocentista.
Evidentemente que a relao entre fantasia e imaginao possui uma histria especfica

4
RODRIGUES, Jos Honrio. O Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. In: RODRIGUES, Jos
Honrio. A pesquisa histrica no Brasil. So Paulo: Companhia Editora Nacional/MEC, 1978, pp. 37-40.
5
HARTOG, Franois. Regimes de historicidade: presentismo e experincia do tempo. Belo Horizonte:
Autntica Editora, 2013. Hartog, dito de forma simplificada, caracteriza o regime de historicidade antigo
pela preponderncia do passado, da historia magistra vitae, enquanto que o regime de historicidade
moderno se caracterizaria pela forte marca do futuro, isto , as lies da histria partem do porvir.
6
As polmicas advindas da publicao do primeiro volume de Plutarco Brasileiro sero analisadas a
seguir.
7
SILVA, Antonio de Moraes. Diccionario da lngua portuguesa composto pelo padre Rafael Buteau,
reformado, e acrescentado por Antonio de Moraes Silva. Disponvel em:
www.brasiliana.usp.br/bbd/handle/1918/00299210.

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que remonta antiguidade.8 Embora seja uma importante questo a compreenso dos
motivos da sobreposio de uma pela outra, no o foco aqui adentrar nessa
particularidade.9 O que se encontra em Plutarco Brasileiro a utilizao de ambas as
palavras com sentidos muito prximas, ou seja, so escritas por Pereira da Silva como
sinnimos. Imaginao viva requer uma atitude ativa daquele que imagina. Quando se
refere a um poeta e o elogia por sua capacidade imaginativa o historiador-bigrafo a
relaciona com a capacidade de criao artstica. Ali, na poesia, quanto mais livre for sua
possibilidade de fantasiar melhor, sem limitaes para a utilizao do recurso. J no que
tange ao historiador, algumas ressalvas se fazem presentes. Ela, a imaginao, precisava
estar subordinada a critrios estabelecidos no sculo XIX. Imaginao disciplinarizada?
Talvez. No obstante, acima de tudo, o cuidado para no falsear o passado criando algo
que no encontra respaldo sejam em provas documentais, seja em verificao emprica
por exemplo. A dificuldade de tornar o irreal real ou de transformar o ausente em
presente, em um passado presentificado est no desafio e na atitude a tomar quando o
historiador se depara com lacunas. Como preench-las?

De duas maneiras, dentre outras, possvel responder a esse questionamento.


Haver aqueles que advogaro a intrnseca relao da histria com a poesia; do
historiador com o poeta. Cincia e Arte, eles diro. Ou seja, a histria pode ser cincia e
arte simultaneamente. Muito diferentemente do poeta, no entanto, ela precisa estar
subordinada experincia e investigao da realidade. Em 1821, Humboldt prope,
em uma conferncia intitulada Sobre a tarefa do historiador, a utilizao da imaginao
para a consolidao da autonomia e da criatividade daquele que encontra a fonte
principal do seu trabalho no passado.10 Em Ranke, observam-se ecos do que dissera o
autor de Sobre a variedade da estrutura das lnguas humanas. Conhecido injustamente,
pois o termo empregado em forma de crtica, como o pai da histria cientfica, a
historiografia de Leopold von Ranke primava pela objetividade, verdade, mas nunca
recusou a parte significativa da criao no trabalho do historiador. Consequentemente,

8
LIMA, Luiz Costa. O imaginrio e a imaginao. In: LIMA, Luiz Costa. O controle do imaginrio &
a afirmao do romance: Dom Quixote, As relaes perigosas, Moll Flanders, Tristram Shandy. So
Paulo: Companhia das Letras, 2009, pp. 110-155.
9
Sobre esse ponto ver: BERNADES, Joana Duarte. Para alm da imaginao histrica: memria, morte,
phantasia. Coimbra: Faculdade de Letras, 2014. Tese de Doutorado.
10
HUMBOLDT. Sobre a tarefa do historiador. In: MARTINS, Estevo de Rezende. A histria
pensada: teoria e mtodo na historiografia europia do sculo XIX. So Paulo: Contexto, 2010.

5

revelar, contar o que no passado se passou exigia um trabalho de crtica das fontes,
juntamente com a interpretao dos fatos pelo historiador, mas e no menos
importante com o auxlio da imaginao e da criatividade para preencher as lacunas
do texto histrico. Por outro lado, Fustel de Coulanges adotou como postura
metodolgica a excluso da imaginao e da subjetividade dos domnios da histria. A
histria nica e exclusivamente uma cincia. O panorama, a partir de textos que
julguei fundamentais para o entendimento da relao dos historiadores com tudo aquilo
que se aproximava do campo da arte e da criao, feito na segunda parte desta
dissertao, til para situar a obra principal trabalhada aqui em um contexto mais
amplo. Ao utilizar textos que foram escritos posteriormente publicao de Plutarco
Brasileiro, busco tambm mapear diagnsticos de uma poca que busca romper com a
retrica e com o ficcional, mas que admite, ao mesmo tempo, o lugar atribudo
imaginao.

Antes da discusso sobre esses aspectos apontados no pargrafo acima, eu teria


de ter como ponto de partida uma reflexo sobre a escrita biogrfica. Sustentado por
autores que j h bastante tempo trabalham com a temtica essencialmente, cito
Benito Schmidt, Sabina Loriga e Maria da Glria de Oliveira -, a primeira parte desta
dissertao busca mostrar a construo de uma ideia de histria a partir do uso de
biografias em que as duas modulaes subjacentes a elas esto presentes. Aps
apresentar Pereira da Silva por meio daquilo que ele achava de si mesmo e do que
outras pessoas pensavam a respeito dele como historiador e bigrafo, apresentada a
repercusso de Plutarco Brasileiro na imprensa. Tudo isso pode ser definido como um
grande e necessrio prembulo antes de adentrar, de forma pormenorizada, para as
especificidades do livro.

Portanto, no ser apresentado a introduo e um captulo nesta qualificao, e


sim, um trabalho dividido em duas partes. A ideia que ao proceder dessa maneira as
crticas advindas da banca de qualificao possibilitaro refletir sobre a totalidade do
meu trabalho e no somente em uma de suas partes. Resumidamente, na primeira parte,
como j dito, defendo que a obra Plutarco Brasileiro permite vislumbrar as diferentes
modulaes, ainda que de forma inicial, subjacentes s biografias no XIX e, tambm
por isso, contm em si uma ideia de histria, a possibilidade de no apenas estimular no
leitor o gesto imitativo, mas tambm de ensinar sobre o passado, utilizando a escrita
biogrfica, por isso o denomino de historiador-bigrafo. Consequentemente, ao fazer

6

isso, aspectos peculiares de sua escrita acabam aparecendo. Em outros termos, na
tentativa de transformar o leitor em expectador do passado, Pereira da Silva procede de
forma criativa e imaginativa. Tanto a definio dicionarizada da palavra imaginao,
quanto o texto de Humboldt sero os condutores principais, mas no os nicos, da
maneira como explorarei a temtica em Plutarco Brasileiro. Contudo, para demonstrar
isso necessrio mostrar como ele via a imaginao nos seus biografados.

Este trabalho insere-se na linha de pesquisa de Teoria e Histria da


Historiografia. No obstante, como escrever sobre outro historiador? Aps ter entrado
em contato com a obra de Pereira da Silva, apresento um trabalho tendo ela como fonte
principal. Isso me propiciado atravs da historiografia. Antigamente o estudo sobre a
escrita da histria primava pela realizao e confeco de exaustivas listagens de
autores e suas obras, supondo que um conjunto de informaes biogrficas adicionadas
a este catlogo explicariam a obra, sua emergncia e as questes abordadas. Ou,
autores e obras eram remetidos a um contexto compreendido como lcus de explicao
e inteligibilidade das obras histricas.11 No obstante, os trabalhos atuais buscam a
realizao de um procedimento diferente: escolhe-se um autor e uma obra no como um
fim em si, mas por propiciar pontos de reflexo destacados dos contextos, dos debates,
das tenses e conflitos em que o texto emerge.

Os trabalhos sobre Plutarco Brasileiro e Pereira da Silva dentro de uma histria


da historiografia so bastante escassos. Por mais que se verifique um acrscimo
considerado de trabalhos sobre a escrita da histria no Brasil do sculo XIX, uma
anlise, de forma mais detalhada, sobre a escrita biogrfica em Pereira da Silva constitui
um fator relevante para a elaborao desta pesquisa por seu ineditismo e por propiciar
um dilogo com outros trabalhos dentro da histria da historiografia.
Dentre os trabalhos encontrados sobre Plutarco Brasileiro, destaca-se o de
Maria da Glria de Oliveira que, em Escrever vidas, narrar a histria: a biografia
como problema historiogrfico no Brasil oitocentista, faz um estudo sobre a obra em
um subtpico intitulado Apologias a Plutarco.12 Para a autora, a sua indagao principal
nessa parte de seu trabalho se refere ao alcance e ao sentido do cnone antigo para a

11
GUIMARES, Manoel Luiz Salgado. Prefcio. In: HARTOG, Franois. O sculo XIX e a histria: o
caso Fustel de Colanges. Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 2003 , p. 13.
12
OLIVEIRA, Maria da Glria de. Escrever vidas, narrar a histria: a biografia como problema
historiogrfico no Brasil oitocentista, RJ: Editora FGV, 2011, pp. 51-67.

7

elaborao da histria nacional.13 A pertinncia da questo reside justamente no fato de
que tanto Janurio da Cunha Barbosa, primeiro-secretrio do IHGB, quanto Pereira da
Silva fazem meno a Plutarco, que foi um filosofo e bigrafo grego autor de Vidas
Paralelas e Moralia.14 No obstante, no se verifica uma anlise aprofundada de
Plutarco Brasileiro. Na verdade, a referncia obra no passa de poucas pginas, nas
quais a autora busca responder a questo acima exposta. Outro trabalho encontrado o
artigo de Temstocles Cezar, intitulado Livros de Plutarco: biografia e escrita da
histria no Brasil do sculo XIX15, em que o autor busca analisar a relao entre histria
e biografia a partir de Pereira da Silva e Sbastien Auguste Sisson. Por mais que
Temstocles Cezar mencione Plutarco Brasileiro sua anlise recai sobre Os vares
illustres do Brazil durante os tempos colonies, a partir do estudo da biografia de Rocha
Pita. Na segunda parte de seu trabalho, o autor concentra-se na obra Galeria de
brasileiros illustres (contemporneos), de Sisson. Por fim, dentro da escrita da histria,
encontra-se o trabalho de Armelle Enders Joo Pereira da Silva, Francisco Adolfo
Varnhagen et les malheurs de lhistoire moderne du Brsil.16 Como o prprio ttulo
sugere, Armelle detm-se nos dois historiadores que se dedicaram a escrever a histria
do Brasil independente sob o Imprio. Sua anlise central demonstrar o problema da
legitimidade da histria contempornea, sobretudo quando havia referncias nem
sempre positivas acerca de D. Pedro I e de seus erros polticos. Sendo assim, este
trabalho de pesquisa justifica-se como uma possibilidade de contribuio para ampliar a
pesquisa historiogrfica do Brasil oitocentista, a partir da relao entre histria e
biografia, bem como a insero da noo de imaginao histrica presente no trabalho
de Pereira da Silva como um recurso cognitivo eficaz para a apreenso do conhecimento
histrico.
Por fim, a metodologia empregada consiste de quatro momentos: a) realizao
de um levantamento em Plutarco Brasileiro, buscando identificar o uso da imaginao


13
Idem, p. 53.
14
Sobre Plutarco ver: SILVA, Maria Aparecida de Oliveira A biografia antiga: o caso de Plutarco.
Mtis. Histria & Cultura, v.2, n.3, jan./jun., 2003, pp. 23-34.
15
CEZAR, Temstocles. Livros de Plutarco: biografia e escrita da histria no Brasil do sculo XIX,
Mtis. Histria & Cultura, v.2, n.3, jan./jun., 2003, pp. 73-94.
16
ENDERS, Armelle. Joo Pereira da Silva, Francisco Adolfo Varnhagen et ls malheurs de lhistoire
moderne du Brsil. Revista de Histria (RH), edio especial 1 de semestre de 2010 antigos,
modernos e selvagens, pp. 115-129.

8

na obra; b) realizao de um levantamento e leitura exegtica de obras que tratam tanto
de Pereira da Silva quanto do contexto histrico-social brasileiro do sculo XIX; c)
identificao e decodificao do uso dos antigos e dos modernos na obra de Pereira da
Silva; d) estabelecimento de comparaes e analogias entre o material analisado e outras
obras referenciais a respeito da escrita da histria.

9

Parte I: Escrita Biogrfica

10

1. Pereira da Silva visto por si. Pereira da Silva visto por outros

Tive sempre gosto pela histria.17 Essa frase, encontrada na introduo de


Histria da Fundao do Imprio, poderia servir de lpide para o brasileiro Pereira da
Silva. De fato, a sua extensa produo atesta o seu gosto e a sua disposio para a
escrita da histria.18 Carioca de Iguau, filho dos comerciantes portugueses Miguel
Joaquim Pereira da Silva e Joaquina Rosa de Jesus e Silva, o historiador viveu por cerca
de oitenta anos, tendo nascido em 1817 e falecido, na Frana, em 1898.19 No entanto,
conforme deixa claro, Pereira da Silva teve muitas ocupaes na vida poltica do
Imprio que o impediam de dedicar-se nica e exclusivamente a sua paixo, embora
sempre que podia reencontrava o prazer na leitura e escrita histrica, posto que quando
vinha o descanso, recuperavo o seu lugar as occupaes litterarias; sorria a Musa
amiga e consoladora, attrahindo-me com suas meiguices e enfeitiando-me com seus
encantos.20

As ocupaes polticas do historiador foram muitas. Sempre ao lado do partido


conservador, foi um parlamentar destacado, tendo sido deputado provincial e senador,
alm de conselheiro titular do Imprio. A ttulo de exemplo, das dezessete legislaturas
do Segundo Reinado Pereira da Silva apenas no se fez presente em seis delas.21 Poder
ter sido a sua grande amargura na vida pblica a no nomeao como ministro.
Advogado, poltico, bigrafo, as facetas desse carioca de Iguau so inmeras, mas o
que interessa aqui o seu perfil como historiador e a isso que vou me reter agora.

Ainda na introduo do livro que tinha como temtica a fundao do Brasil


imprio, comeando por 1808 e finalizando com o reconhecimento formal da

17
SILVA, Joo Manuel Pereira da. Histria da fundao do Imprio brazileiro. Rio de Janeiro: B.L.
Garnier, 1864-1868. 7 v, p. 4. Nas citaes de poca, manterei a grafia original.
18
As obras de Pereira da Silva abrangem um campo variado de estilos desde o romance, a crnica, as
antologias, at seus trabalhos propriamente de histria, dos quais cabem ressaltar: Histria da fundao
do Imprio, 7 vol., escrito entre 1864-1868; Segundo perodo do Reinado de D. Pedro I no Brasil:
narrativa histrica, de 1871 e Histria do Brasil de 1831 a 1840, de 1879.
19
SILVA, Joo Manuel Pereira da. Memrias de meu tempo. Braslia: Senado Federal, 2003.
20
SILVA, Joo Manuel. Pereira da. Histria da fundao... op. cit., p. 5. Manteria a grafia original na
citaes de poca.
21
SILVA, Joo Manuel Pereira da. Memrias... op. cit., p. 13.

11

independncia por Portugal, j no ano de 1825, Pereira da Silva busca dar provas da
fidedignidade do seu trabalho com um mtodo histrico aparentemente rigoroso em que
no poupada a pesquisa, a reflexo, a meditao tudo em busca da depurao da
verdade. Talvez, ele j estive pressentido as crticas que acabariam por vir... O aspecto
importante que na introduo de poucas pginas de uma obra de sete volumes
observa-se o escritor preocupado em assumir para o seu trabalho a existncia de
caractersticas vinculadas histria como disciplina cientfica.

Desde que me resolvi a pr mos nesta composio, no me poupei a fadigas


para conseguir maiores esclarecimentos. Pesquisei, estudei, meditei, e
comparei impressos e manuscriptos, tradies oraes e papeis de estado.
Esforcei-me por tirar a limpo a verdade, separando-a do que podesse
obscurece-la. Com o andar dos tempos e o encontro de novos subsidios,
haver de certo que modificar e depurar ainda nesta historia. Na actualidade
porm, julgo que a devo publicar como a senti, comprehendi e imaginei.
pelo menos um trabalho consciencioso, e como tal atrevo-me a dar-lhe
publicidade.22

Mas de que maneira seria essa histria? Ser que somente haveria espao para a vida de
grandes personalidades? Quem sabe, nas mais de mil pginas, somente estariam
presentes as narrativas cujos momentos so marcados por grandes tomadas de decises
no havendo espao para a irrelevncia do cotidiano? No o que parece. A busca
estava em [...] por apanhar ao vivo a physionomia e condio do povo, e apreciar em
seus justos termos a organisao das classes differentes que formavo o todo da
associao que residia tanto na metropole como na colonia".23 E por fim, o historiador
avisa:

Explicando com franqueza as minhas ideias, e chamando a atteno de quem


ler para as difficuldades que necessariamente me havio de encontrar no
correr da empreza a que me propuz, resta-me esperar tranquillo a sua
approvao para este novo escripto, tentado e realizado com a melhor boa f,


22
SILVA, Joo Manuel. Pereira da. Histria da fundao... op. cit., pp 4-5 (itlico nosso).
23
Idem, pp. 5-6.

12

e inspirado apenas pela ambio de concorrer com uma pedra para a
construco do edifcio da histria do Brasil e de Portugal [...].24

Evidentemente que na apresentao de algum, para se tornar menos incompleta,


tambm cabe espao para que outras pessoas venham a falar, agora no mais na
primeira pessoa, e sim, na terceira. Nesse sentido, algumas discordncias podem ser
verificadas. No ano de 1916, publicado o livro Histria da Literatura Brasileira, de
autoria de Jos Verssimo.25 Na introduo, datada de 4 de dezembro de 1912, o autor
descreve de que maneira pensou e organizou seu livro. Para ele, a literatura que se
escreve no Brasil j a expresso de um pensamento e sentimento que no se
confundem com o portugus, e em forma que, apesar da comunidade da lngua, no
mais inteiramente portuguesa.26 Com isso, a obra divide-se em duas partes: a primeira
corresponde ao perodo colonial e a segunda ao nacional, havendo, entre ambas, um
momento de transio ocupado pelos poetas mineiros indo at os primeiros romnticos.
No primeiro perodo do desenvolvimento da literatura brasileira, como possvel supor,
insere-se tudo aquilo que ainda no havia adquirido outra feio que a meramente
portuguesa. Seria uma literatura de desenvolvimento e, consequentemente, de formao,
pois que desenvolvimento implica formao e vice-versa, todo o perodo colonial da
nossa literatura, porm, apenas de desenvolvimento em quantidade e extenso, e no de
atributos que a diferenciassem.27 No obstante, com o romantismo v-se o surgimento
de uma literatura nacionalista e, aps a Independncia, ainda mais patritica. Contudo, o
que chama a ateno, e relaciona-se de forma especfica com Pereira da Silva, a forma
como Jos Verssimo, j na penltima pgina de sua introduo, caracteriza o
historiador: Pereira da Silva nenhuma confiana e pouca estima merece como
historiador literrio. Nunca investigou seriamente cousa alguma e est cheio de erros de
fato e de apreciao j no seu tempo indesculpveis.28

Ora, Jos Verssimo diz exatamente o contrrio do que foi escrito na Histria da
Fundao do Imprio. Sua crtica severa e suas palavras duras - e logo na introduo!

24 Idem, p. 8.
25
VERSSIMO, Jos. Histria da Literatura Brasileira: de Bento Teixeira (1601) a Machado de Assis
(1908). Rio de Janeiro: Jos Olympio Editra, 1954.
26
Idem, p. 7.
27
Idem, p. 13
28
Idem, p. 24.

13

A importncia de Histria da Literatura, dentro daquelas obras destinadas a historiar a
literatura brasileira, inegvel. E isso acaba inevitavelmente conduzindo a uma leitura
mais detalhada da obra.

A breve biografia e anlise do historiador como escritor aparecem no dcimo


captulo, intitulado Os prceres do Romantismo.29 Aps Teixeira e Souza e antes de
Varnhagen, pode-se dizer que Pereira da Silva ocupa uma posio no muito cmoda,
pois est depois do autor de O Filho do pescador, considerado o primeiro romance
escrito no Brasil, e precede aquele que escreveu a primeira histria geral do Brasil. O
gosto para os estudos histricos desde a infncia que Pereira da Silva dizia possuir, e
que acabariam por transform-lo em um dos escritores mais profcuos do sculo XIX,
parece, para Jos Verssimo, no ter refletido em uma escrita agradvel, j que o tipo
do amador, do diletante, em letras, escrevendo pelo gosto, acaso pela vaidade de
escrever, sem no ntimo se lhe dar muito do que escreve e menos de como escreve.30 A
analogia que o crtico faz soa at cmica:

Escrever era para ele um hbito, como que um vcio elegante, qual jogar as
armas ou montar a cavalo, um desporto agradvel e distinto. No lhe
importava nem a tmpera das armas nem a qualidade do animal, o essencial
para ele era jog-las ou mont-lo. Assim a sua obra copiosa e volumosa,
importante pelos assuntos, pouco vale pelo fundo e forma. Historiador,
escreveu histria com pouco estudo, com quase nenhuma pesquisa, sem
crtica nem escrpulos de investigao demorada e paciente [...].31

No obstante, Verssimo reconhece o esforo do historiador, tendo escrito


sistematicamente por tanto tempo. Alm disso, h uma particularidade em Pereira da
Silva. Ele foi o autor do primeiro romance de fico histrica no Brasil, chamado
Jernimo Corte Real, de 1839. Seguindo os passos de Walter Scott, o livro procura
retratar a poca em que viveu o poeta portugus do sculo dezesseis. Se para o autor de
A histria da Fundao do Imprio, havia a pretenso de nessa obra descer da chamada
cpula elevada, isto , a histria dos grandes homens, e ir ao encontro do mais humilde
sdito da jovem nao imperial para traar o perfil do povo mido, o que implica

29
Idem, pp. 179-201.
30
Idem, p. 188.
31
Ibidem. (itlico nosso)

14

retratar um quadro fidedigno com a realidade observada e estudada, no que tange ao
romance histrico o objetivo nem de perto foi alcanado, de acordo com o autor de
Histria da Literatura Brasileira. Os seus [romances] realmente no tm valia alguma
como quadro das pocas que presumem pintar, nem qualidade de imaginao ou
expresso que lhes atenuem seus defeitos32 , decreta Jos Verssimo.

Recuando cronologicamente no tempo, tem-se no ano de 1880 o surgimento de


Pantheon Fluminense. Esboos biogrphicos33, obra de Prezalindo Lery Santos.
Seguindo uma das tnicas do XIX, isto , a composio de dicionrios
biobibliogrficos, nesse trabalho o autor retrata algumas personalidades nascidas no Rio
de Janeiro. E dentre elas, encontra-se espao para Joo Manuel Pereira da Silva. Santos
reconhece a destacada biografia do historiador enquanto poltico e at mesmo sua
capacidade oratria, mas sem deixar escapar uma pequena crtica a certa exagerao de
pensamento. Contudo, parece consenso, segundo o autor, ser nas tribunas de
conferncia o lugar em que Pereira da Silva mais se distingue. Aps os elogios, chega-
se no momento em que o autor discorre sobre as obras do historiador. Da mesma forma
ocorrida com Jos Verssimo, a crtica severa, porm recai em outro aspecto dos
trabalhos do biografado.

Como historiador o Sr. Pereira da Silva tem um grande defeito, o maior de


todos, a falta de criterio com que escreve, aceitando como verdadeiros e
cobrindo-os com a auctoridade do seu prestigio litterario factos que no se
acham comprovados, e muitos dos quaes foram inveno das praas publicas
em momento de agitaes. No pde o historiador aceitar levianamente as
falsas opinies creadas pelas opposies em seu plano de desmoralisar o
objecto dos seus attaques. isto cousa que todos os dias observamos, e que
sempre se d e se repete, em todos os paizes e em todos os tempos.34

Logo abaixo, tem-se que:


32
Idem, p. 180.
33
SANTOS, Prezalindo Lery. Pantheon Fluminense. Esboos biographicos. Rio de Janeiro: Tip. G.
Leuzinger & Filhos, 1880.
34
Idem, p. 488.

15

Principalmente como historiador do primeiro reinado, no soube o Sr.
conselheiro Pereira da Silva guardar, ainda agora no fim de tantos annos, a
imparcialidade e a frieza de historiador diante de acontecimentos que se
passaram em uma epocha de effervescencia politica, em que as paixes tudo
cegavam. Recolhendo os boatos das ruas e conventiculos, colligindo as
noticias adrede inventadas e preparadas pelos exaltados em seus planos
revolucionarios, transmittindo posteridade a falsa apreciao e os inexactos
commentarios a que nenhum acto, por melhor que seja, pde escapar desde
que a ma f quizer adulteral-o, o Sr. conselheiro Pereira da Silva poz o seu
bello talento a servio de uma causa m e torna-se digno da mais severa
censura, que no poucas vezes lhe cabe.

E no somente em relao ao Sr. D. Pedro I, em varias occasies


injustamente apreciado nesses trabalhos histricos, como em referencia a
muitos personagens que figuraram nos acontecimentos daquella epocha,
deixou ele de proceder com a devida cautela. Ningum ignora, por exemplo,
as contestaes que provocou a sua obra sobre o Segundo periodo do reinado
do Sr. D. Pedro I.35

A longa citao acima necessria devido s informaes que ela traz. De fato, em
1871, como j descrito na nota 2, Segundo perodo do Reinado de D. Pedro I no Brasil:
narrativa histrica publicado, trs anos aps o fim de Histria da fundao do
Imprio brazileiro. Escrever sobre esse perodo requeria alguns cuidados e o tom da
crtica (se houvesse) dirigida ao monarca da dinastia de Bragana deveria ser muito
moderado para no desagradar seu filho. Com a divulgao da obra, muitas contestaes
tambm surgiram. No entanto, se os crticos tivessem se atido ao prefcio do seu
trabalho anterior, saberiam que justeza e calma, aspectos apreciados pelo historiador,
no significariam isenta neutralidade. H tambm outra particularidade que para Pereira
da Silva o beneficiaria: a distncia. Ou seja, ele no estava nem muito longe nem muito
perto cronologicamente dos acontecimentos que buscava retratar.

Armelle Enders, no j citado artigo, trabalha o problema da legitimidade da


historia contempornea durante a monarquia brasileira, no sem esquecer as


35
Idem, pp. 488-489.

16

implicaes polticas disso.36 Depois da leitura de seu artigo, fica evidente as
desvantagens e os riscos de se escrever sobre o primeiro reinado, ainda mais quando
termos como Revoluo de abril aparecem ao se referir a 1831. A impugnao obra
feita por Conrado Jacob de Niemeyer refora isso. No ano de 1872, as mais de duzentas
pginas escritas por ele so destinadas a corrigir os erros atribudos Pereira da Silva no
que se refere ao ento comandante das armas e presidente da Comisso militar da
provncia do Cear durante 1824-1828.37

Tive sempre gosto pela histria.38 Isso no se pode negar desse carioca de
Iguau. No entanto, como foi demonstrado, sua escrita e seus trabalhos profcuos no
estiveram isentos de contestaes, crticas e debates. Escrever era uma das tarefas
intelectuais mais difceis a serem realizadas para Pereira da Silva. A sua vida
conturbada tambm no o ajudava na busca do silncio necessrio para materializar seus
pensamentos e suas ideias. Tornar pblico, por outro lado, o resultado dessa escrita
um desafio, na medida em que o livro no morre juntamente com seu autor. A obra
permanece. Contudo, inegvel o sucesso de Pereira da Silva, pois quem mais, talvez,
conseguiria vender em uma primeira tiragem mais de trs mil exemplares de um livro de
sete volumes sobre o perodo em que o pas deixa de ser colnia e torna-se metrpole?39
O intuito de apresentar o historiador por meio de suas palavras e da de outros crticos
no foi o de verificar quem possa vir a ter razo. O objetivo foi to somente o de
demonstrar a importncia de algum ainda muito pouco estudado, nem que seja ao
menos pelas polmicas que suscita. Tendo conhecido, ainda que de maneira breve, Joo
Manuel Pereira da Silva agora necessrio partir para o objeto central dessa dissertao,
ou seja, o seu Plutarco Brasileiro.


36
ENDERS, Armelle. Joo Pereira da Silva, Francisco Adolfo Varnhagen et ls malheursde lhistoire
moderne du Brsil. op. cit., pp. 115-129. As tradues so feitas nesta dissertao so de minha inteira
responsabilidade.
37
NIEMEYER, Conrado Jacob de. Impugnao obra do Exm. Sr. conselheiro Joo Manoel Pereira da
Silva : Segundo periodi do reinado de D. Pedro I no Brazil, narrativa historica--1871 na parte relativa
ao commandante das armas. Disponvel em: http://www2.senado.leg.br/bdsf/item/id/182929
38
Ver nota 1.
39
A primeira edio desta obra constou de sete volumes, cuja tiragem, segundo se affirma, de 3,000
exemplares, foi em pouco tempo esgotada. SANTOS, Prezalindo Lery. Pantheon Fluminense. Esboos
biographicos. Rio de Janeiro: Tip. G. Leuzinger & Filhos, 1880, p. 487.

17

2. A imprensa apresenta Plutarco Brasileiro

No ano de 1847, Plutarco Brasileiro chega ao conhecimento do pblico. Com a


publicao do primeiro volume, vrios peridicos e revistas fizeram seus comentrios.
O autor, no final da segunda parte da obra, reserva um espao para essas crticas. Ou
seja, o eplogo do livro destinado s opinies que saram na imprensa. Entendemos
que ser agradavel aos leitores ver impressos no segundo volume alguns juizos criticos
que escreveram os illustres redactores, que se dignaram de analysar a obra40, escreve
Pereira da Silva. As vinte biografias feitas pelo autor abrangem desde poetas, como
Claudio Manuel da Costa e Thoms Antnio Gonzaga, historiadores, por exemplo,
Alexandre de Gusmo, at religiosos, entre os quais temos Jos de Anchietta e frei
Francisco de S. Carlos. A opo por adotar a forma biogrfica aparece logo na
introduo: por lhe parecer que narrando a historia dos homens illustres do seu paiz
conjunctamente com as dos grandes successos, que tiveram logar durante suas vidas,
mais agradava a seus leitores, e mais folgas lhe dava sua ateno.41 Isto , havia a
preocupao com seu pblico leitor. A obra deveria tambm ser agradvel quando lida.
Historiador que escreve biografias ou bigrafo sem, no entanto, perder o
compromisso com as crtica e lio histricas? Segundo artigo de 26 de fevereiro de
1847, do peridico mercantil, Pereira da Silva prefere o ttulo de bigrafo, pois [...]
uma colleco de vidas braileiras illustres, [...] deve por certo agradar a maior numero
de leitores, do que uma historia completa do Brasil, escripta em estylo severo.42 Por
outro lado, a opo pela biografia, enquanto gnero de escrita, aproximava-se da
historia magistra vitae na tentativa de legar posteridade os feitos dos homens do
passado para serem passveis de imitao no presente, o que caracteriza um espao de
experincia contnuo em que as trs ordens de temporalidade passado, presente e
futuro confundem-se atravs da exemplaridade, repetio e imitao.
Contudo, Plutarco Brasileiro tambm foi alvo de crticas. A principal delas
residia na falta de ordenao cronolgica em que o autor comps sua obra. Alm do
mais, Pereira da Silva deveria fugir dos riscos de produzir biografias caracterizadas
pelos erros aos quais adverte outro crtico:

40
SILVA, Joo Manuel Pereira da. Plutarco Brasileiro. Rio de Janeiro: Em Casa dos Editores Eduardo e
Henrique Laemmert, 1847. 2 v, p. 218.
41
Idem, pp. vii-viii.
42
Idem, pp. 228-229.

18

Hoje, para facilitar os estudos historicos, os escriptores tem-se dedicado s
biographias. [...] O indivduo de que se escreve est, como diz Dunbar, no
centro de um quadro com tal disposio de luz, que podemos conhecer sua
marcha, actividade, influencia nos contemporaneos e o espirito de seu seculo.
No porem assim que se escreve hoje a biographia. O estylo biographico de
nossa epocha vicioso, incapaz de dar conhecimentos politicos e historicos.
Uma biographia de hoje um panegyrico ou uma satyra, conforme as
disposies benignas ou desfavoraveis do biographo.43

Muito diferentemente teria escrito Plutarco a vida dos homens ilustres, tanto romanos
quanto gregos.

No foi assim que Plutarco de Cherona escreveu as vidas dos homens


illustres gregos e romanos. Os costumes, os factos historicos, a chronologia,
as ideias moraes e philosophicas da epocha, a influencia dos homens
celebres, tudo isso Plutarco estudou e soube; de sorte que quando lemos uma
das suas Vidas, parece que nos achamos no seculo que elle descreve, to
vivas so as suas cores e to perfeito seu trabalho!44

Parece evidente que Pereira da Silva, ao escolher o ttulo de seu livro, conhecia os
escritos de Plutarco. Talvez, quem sabe, o prprio autor pudesse se pensar como um
Plutarco. Contudo, h diferenas considerveis entre Plutarco Brasileiro e as Vidas do
bigrafo de Queronia.
Como ressalta Hartog, o sucesso de Plutarco no se restringiu somente ao mundo
antigo. Em Plutarque entre les anciens et les modernes, o historiador faz um
movimento de ida e de retorno aos antigos e modernos e analisa o impacto da obra do
bigrafo.45 Ele tinha como grande objetivo e justificativa a sua empresa biogrfica
produzir a imitao no leitor. Consequentemente, procedia por meio de um paralelismo,
procedimento esse que encontra plena vinculao com o princpio da histria como
mestra da vida, escreve Hartog.46 Se em ambos, tanto para o carioca de Iguau quanto


43
Idem, pp. 219-220.
44
Idem, p.220
45
HARTOG, Franois. Plutarque entre les anciens e les modernes. In: PLUTARQUE. Vies parallles.
Paris: Gallimard, 2001, p. 9-49.
46
Ibidem.

19

para o cidado romano, havia a preocupao em tornar conhecidos os atos dos grandes
homens do passado no presente, em Pereira da Silva no h uma distino clara entre os
pequenos e os gratos fatos, alm da ausncia do paralelo enquanto instrumento
heurstico como um princpio de imitao.
De certa forma respondendo ao chamado de Janurio da Cunha Barbosa47, a
referncia que Pereira da Silva faz a Plutarco mostra, entre outras coisas, que os
modelos de escrita da histria no Brasil oitocentista ainda eram bastante dependentes da
cultura clssica, mas com um crescente cuidado com os princpios metodolgicos da
historiografia moderna. Aqui a afirmao de Porto-Alegre faz todo sentido.48 A
biografia, enquanto gnero de escrita, estava no Brasil oitocentista em processo de
formao. Porm, autores como o autor de Plutarco Brasileiro, contrariamente as
crticas de Jos Verssimo, quando analisada a obra em questo, merecem elogios.

O Plutarco Brazileiro um trabalho que honra a seu auctor. Tem os dous


essenciais requsitos; grande lio historica e critica apurada. O Sr. Pereira
da Silva no descreve simplesmente a vida chronologica, como diz
Schlosser, dos Brazileiros celebres; descreve tambem a vida intellectual e os
trabalhos litterarios e scientificos; julga-os depois comparando-os com os
estrangeiros que se illustrro em trabalhos correspondentes, e facilita por
este modo nossa mocidade o estudo comparado da litteratura brazileira.49

A recepo, de maneira geral, foi muito positiva. Os dois volumes do livro possuam,
para a maior parte daqueles que escreveram na imprensa, as qualidades necessrias para
figurar entre os principais trabalhos publicados at ento nas primeiras dcadas do
sculo XIX brasileiro. Logo no surpreendente que uma nova edio fosse publicada,


47
Explorei de forma mais detalhada essa relao posteriormente.
48
O Plutarco Brazileiro um momento triunfal; uma obra de longo folego, que ganhar de dia em dia
novas perfeies, novos toques de remate com o andar dos annos, com a colheita dos factos, com o
engrandecimento do numero, e com a perfeio e a madureza que o tempo estampa em todos os trabalhos
historicos. Este livro brindado s lettras do paiz ter longa durao, e augura ao seu auctor uma nomeada
duradoura, si elle durante a sua vida o for retocando, e ampliando como convm: um erro estampado um
veneno que se lana posteridade; um ponto falso de projeco no perimetro da historia; e toda a
humanidade desviada da senda da verdade, logo que os idealistas ou historiadores falsificam os
acontecimentos. Silva, Joo Manuel Pereira da. Os vares illustres do Brazil durante os tempos
colonies. Pariz : Livraria de A. Franck..., : Livraria de Guillaumin..., 1858. 2 v., p.9.
49
Idem, p. 220. (itlico nosso).

20

no sem antes ser revista e aumentada, em 1858. Com o ttulo de Os vares illustres do
Brazil durante os tempos colonies50, o autor procurou, sobretudo, corrigir a cronologia
da obra, ao estabelecer um plano que comea no sculo XVI at o XVIII. Nas palavras
de Innocencio Silva tratava-se do Plutarco Brasileiro refundido, augmentado e
melhorado, por modo que parece um trabalho inteiramente novo. Seu autor soube
ouvir as crticas e [...] no s dispoz as biographias segundo a ordem chronologica, que
faltava na primeira edio, mas aperfeioou mais a phrase, cortando pelo demasiado
vio do estylo, conseguindo tornal-o mais cerrado, e proprio do genero historico.51
A escrita de uma vida, no caso aqui em questo, vinte biografias produzidas de
grandes personalidades que viveram durante a poca colonial guardava forte relaes
com formao de uma identidade nacional. Essa evidncia, j demonstrada por
inmeros trabalhos, permite o levantamento de um horizonte de questes, que sero
condensadas em dois tpicos: a manuteno da ideia de histria como mestra da vida e a
retrica da nacionalidade. Esses dois aspectos presentes na obra de Pereira da Silva
evidentemente que se relacionam com a j dita questo nacional. V-las a partir de
Plutarco Brasileiro uma possibilidade de refletir sobre um importante momento do
Brasil oitocentista, nas suas primeiras dcadas. Antes, porm, pensar a relao histria-
biografia se mostra imprescindvel devido especificidade de o Plutarco Brasileiro.

3. Biografia e Histria: aproximaes e afastamentos

A vida de um indivduo pode esclarecer o passado? Qual a importncia das


biografias como forma de elaborao de experincias pretritas? Quais relaes a escrita
biogrfica guarda com a histrica? Dada a centralidade que o gnero biogrfico assume
nesse trabalho, necessria uma breve reflexo sobre seu papel no presente e no
passado. No se trata de historiar todos os debates ocorridos sobre a narrativa de
trajetrias individuais, mas de precisar alguns momentos-chave em que as biografias
ocuparam posio de destaque, seja em torno das controversas suscitadas, seja sobre a
centralidade assumida no Brasil oitocentista.


50
SILVA, Joo Manuel Pereira da. Os vares illustres do Brazil durante os tempos colonies. Pariz :
Livraria de A. Franck..., : Livraria de Guillaumin..., 1858. 2 v.
51
SILVA, Innocencio Francisco da. Diccionario bibliographico portuguez. Lisboa: Imprensa Nacional,
1858-1927, pp. 408-09.

21

Schmidt, em Biografia e regimes de historicidade, aborda duas questes
principais, a saber, a trajetria do gnero biogrfico a partir das categorias propostas por
Franois Hartog e as controvrsias que cercam os estudos biogrficos atualmente, alm
de propor alternativas para super-las.52 As recentes crticas dirigidas s biografias
dizem respeito, primeiramente, ao fato de que elas seriam apenas narrativas,
cronolgicas, factuais em que preocupaes explicativas e analticas estariam ausentes.
Essa contestao, assinala Schmidt, partiu, sobretudo da historiografia francesa. Ao
lutar contra a histria vnementielle, os Annales" defendiam a chamada histria-
problema. Apesar das contestaes ao gnero, os historiadores franceses no excluram
as trajetrias individuais de suas pesquisas, mas vincularam-nas a essa nova forma de
pensar a histria. Outra crtica bastante comum feita ao gnero biogrfico vincul-lo a
um suposto elitismo. Isto , ao fato de que os bigrafos, em geral, voltam sua ateno
para os grandes homens, os representantes das elites polticas, militares e intelectuais,
relegando obscuridade os indivduos das classes populares.53 Por mais que possa
haver historiadores que acabem por respaldar essa ideia, Schmidt lembra uma srie de
outros trabalhos em que possvel e mesmo necessrio desvencilhar-se das
narrativas das grandes autoridades. Contudo, uma das crticas mais fortes feitas s
biografias veio de um socilogo. Bourdieu questionou o que chamou de iluso
biogrfica presente nas narrativas do gnero. Em outras palavras, a crtica residia na
iluso de que a vida possua um sentindo imanente, uma coerncia e um fim. Ao
contrrio, deveria ser papel do bigrafo buscar o making do indivduo ao longo de sua
vida, levando em conta os diferentes espaos por onde ele se movimentou, mas
tambm suas percepes subjetivas, oscilaes, hesitaes e mesmo o acaso.54 Dentro
dos debates ao redor do gnero biogrfico hoje e ontem uma pergunta permanece
quase que inalterada e diz respeito representatividade de uma nica pessoa para
representar a sua poca, o seu grupo social, o seu pas etc.

A vida de um indivduo pode esclarecer o passado? Sim, trata-se de uma


pergunta recalcitrante. Em 1863, o historiador Johnn Gustav Droysen escreve que, se
chamamos A o gnio individual, ou seja, tudo o que um homem , possui e faz, ento


52
SCHMIDT, Benito Bisso. Biografia e Regimes de Historicidade. Mtis. Histria & Cultura, v.2, n.3,
jan./jun., 2003, pp. 57-72.
53
Idem, p. 66.
54
Idem, p. 69.

22

este A formado por a + x, em que a possui tudo aquilo que advm das circunstncias
externas, de seu pas, de seu povo, de sua poca, etc., e o x representa a sua contribuio
pessoal, a obra de sua livre vontade.55 Pois bem, o que interessa aqui este x. Como
pens-lo em um momento no qual a biografia, ou melhor, as aes, as caractersticas, os
acontecimentos individuais, cedem espao para modelos histricos explicativos que
privilegiavam uma viso totalizante e processual da histria? Paradoxalmente, o sculo
XIX propiciou um enorme campo de pensamento sobre o pequeno x, devido a autores
que buscaram resguardar a dimenso individual da histria, posto que a biografia
possibilita tambm a compreenso do passado. Sabina Loriga, em Des possibilits dune
histoire biographique, reflete sobre essas questes.56 Para a autora, a histria biogrfica
tem como um dos aspectos positivos compreender melhor a relao entre histria e
biografia. Ainda de acordo com Loriga, sobretudo no XIX, quando o pensamento
histrico atinge seu apogeu, h dois momentos chaves que encorajaram a uma separao
entre biografia e histria: o impacto da histria filosfica e o divrcio entre histria
social e poltica.57

Em entrevista concedida aos professores Fbio Henrique Lopes e Adriana


Barreto de Souza, a historiadora retoma essa ideia e tambm fala sobre a
desertificao do passado.

A fronteira que separa a histria da biografia foi sempre bastante contrastada,


e ns podemos encontrar, em todas as pocas, historiadores que esperaram
uma separao definitiva entre elas. Mas, na realidade, o fosso entre os dois
gneros se aprofundou, sobretudo, ao longo do sculo XIX, quando o
pensamento histrico atinge seu apogeu. Eu gostaria de sublinhar dois
momentos-chave que encorajaram uma separao definitiva. O primeiro
remonta ao fim do sculo XVIII e ao incio do sculo XIX e est ligado,
sobretudo, ao sucesso e ao impacto da histria filosfica, enquanto que o
segundo momento, que foi desencadeado nas ltimas dcadas do sculo XIX


55
LORIGA, Sabina. O pequeno x: da biografia histria. Belo Horizonte: Autntica Editora, 2011, p.
14.
56
LORIGA, Sabina. Des possibilits dune histoire biographique. Comunicao apresentada na
conferncia proferida em 25 de setembro de 2006 no IFCH/UFRGS. Texto cedido pela autora. Agradeo
ao professor Evandro dos Santos a disponibilidade do texto.
57
Ibidem.

23

pelos historiadores, atinge o seio da histria e coincide com o divrcio entre a
histria social e a histria poltica. [...]

Houve, ento, uma dupla despersonalizao: a do passado e a do historiador,


que pode falar como especialista, como perito, nunca como autor.
Felizmente, tambm houve vrias resistncias a esse processo de
despersonalizao.58

Contudo, a perda de espao da biografia tambm se deve, se tomarmos as consideraes


de Reinhart Koselleck, a mudana no conceito de histria. Essa questo se mostra
pertinente ao pensarmos no Brasil oitocentista, sobretudo na primeira metade do sculo
XIX. Maria da Glria de Oliveira, ao estudar a biografia como problema historiogrfico,
parte de uma questo central - a da dissoluo do topos da historia magistra vitae -
quando a histria passa a ser agente e sujeito de si mesma, com a relao das notcias
biogrficas escritas pelos letrados do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro.59 Em
sntese, a autora se questiona sobre que estatuto as vidas de indivduos ilustres teria
para o trabalho do historiador em um momento no qual a histria como disciplina
buscaria mais a compreenso e explicao dos processos histricos em detrimento do
carter individual acerca do passado. O que se verifica nesse contexto o
questionamento da categoria antiga de heri ou de varo plutarquiano, a partir da
ascenso de um novo personagem: o grande homem. Esses aspectos demonstram que a
biografia ainda um gnero em construo quando se diz respeito ao contexto brasileiro
do sculo XIX. Ainda seguindo a argumentao da historiadora, no esforo coletivo que
deveria resultar na elaborao da histria nacional, os trabalhos biogrficos
desempenhariam importante papel, mas relacionado a uma funo moralizante e
pedaggica da histria.
No Brasil oitocentista, histria e biografia compartilhavam uma mesma tarefa:
escrever a histria da nao. No obstante, seja a historicidade dessa relao
caracterizada por proximidades e afastamentos. No que diz respeito biografia seu
papel assume centralidade importante na construo da incipiente nao.


58
LORIGA, Sabina. Entrevista com Sabina Loriga: a biografia como problema. Entrevista realizada pelos
professores Fbio Henrique Lopes e Adriana Barreto de Souza. Disponvel em:
http://www.historiadahistoriografia.com.br/revista/article/view/473, pp. 29-30.
59
OLIVEIRA, Maria da Gloria de. Escrever vidas, narrar a histria: a biografia como problema
historiogrfico no Brasil oitocentista. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2011.

24

De fato, no conhecido discurso de inaugurao do IHGB, Janurio da Cunha
Barbosa, secretrio perpetuo do Instituto, nas mais de nove pginas publicadas pela
Revista, em 1839, o espao destinado reflexo sobre a importncia da biografia
considervel. A epgrafe do texto pertence ao historiador Alexandre de Gusmo e
remete necessidade de trazer luz os fatos notveis da ptria. A referncia mais
adiante a Ccero tambm serve como elemento de autoridade para justificar a
importncia no somente da fundao do IHGB, mas tambm um estmulo aos seus
membros para to audaciosa tarefa.

- Comeamos hoje hum trabalho que, sem dvida, remediar de alguma sorte
os nossos descuidos, reparando os erros e enchendo as lacunas, que se
encontro na nossa historia. Ns vamos salvar da indigna obscuridade, em
que jazio at hoje, muitas memorias da patria, e os nomes de seus melhores
filhos; ns vamos assignalar, com a possvel exactido, o assento de suas
cidades e villas mais notaveis, a corrente de seus caudalosos rios, a rea de
seus campos, a direco de suas serras, e a capacidade de seus innumeraveis
portos.60

Se para o cnego Barbosa, as melhores lies que se pode receber so dadas pela
histria, qual seria a melhor forma de aprend-las? Na vida dos grandes homens, j que
ali aprende-se a conhecer as applicaes da honra, a apreciar a gloria e a affrontar os
perigos, que muitas vezes so causas de maior glria.61 O exemplo no poderia ser
outro do que o livro de Plutarco.

O livro de Plutarco (diz o baro de Morogues) he huma excellente escola do


homem, porque offerece em todos os generos os mais nobres exemplos de
magnanimidade; ahi se encontra descoberta toda a antiguidade; cada homem
celebre ahi apparece com seu genio, com seus talentos, com suas virtudes e
com a influencia que exrcera sobre seu seculo [...]; ahi vidas brilhantes e
mortes illustres ensino a amar a gloria, a apreciar suas causas, a prever os
seus resultados, e a acautelarmo-nos daquelles perigos que a seguem como
sombras, porque (diz M. Thomaz) os homens que peso sobre o universo


60
BARBOSA, Janurio da Cunha. Discurso Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Rio
de Janeiro, p. 13.
61
Idem, p. 14.

25

tambem luto com o seu proprio peso; logo apoz a gloria acho-se
frequentemente occultos o desterro, o ferro e o veneno. 62

A escolha do escritor de Queronia como um bom exemplo a ser seguido permite


novamente constatar o aspecto mutvel na relao entre biografia e histria. Plutarco de
Queronia, em sua Vidas Paralelas faz a distino entre os dois gneros: No
escrevemos Histria, mas Vidas, est escrito no prefcio da Vida de Alexandre. Porm,
dentre do regime de escrita da histria no Brasil oitocentista, a biografia funcionava
como importante modo de elaborao de experincias do passado. Compartilhando
objetivos comuns, ambos os gneros, no podem ser considerados como puros ou
inalterveis. Como ressalta Cezar, a biografia dos grandes homens como portadora de
exempla um projeto de ordem historiogrfica. Ou seja, no se trata de uma posio
irrefletida, mas de um sinnimo aproximado do movimento da histria. O mundo se
transforma graa aos grandes homens.63 Conclui-se com isso que o projeto biogrfico
proposto por Barbosa possua uma verdadeira pertinncia histrica. E esse aspecto est
presente em Plutarco Brasileiro. De que forma? o que veremos agora.

4. Aprender sobre o passado por meio das biografias: Toms Antnio Gonzaga e
Baslio da Gama

4.1 O instinto de nacionalidade em Pereira da Silva: o caso Thoms Antnio


Gonzaga

Pereira da Silva inicia de forma diferente dos outros relatos a biografia de Toms
Antnio Gonzaga. Ele comea pelo acontecimento mais trgico da vida do biografado:
o seu envolvimento no que viria a ser conhecido como Inconfidncia Mineira. A


62
Ibidem.
63
CEZAR, Temstocles. Lies sobre a escrita a histria: as primeiras escolhas do IHGB. A
historiografia brasileira entre os antigos e os modernos. In: Estudos de historiografia brasileira. Rio de
Janeiro: FGV, 2011, p.108.

26

histria j conhecida: todos acabam sendo pegos, por conta da denncia de Joaquim
Silvrio dos Reis. Nesse momento, de acordo o historiador-bigrafo, h uma
divergncia de opinies, pois, enquanto Jos Alves Maciel e Gonzaga queriam que
fosse abandonado o plano da revoluo, devido a medidas adotadas pelo governador
Visconde de Barbacena, Joaquim Jos da Silva Xavier fora de opinio contrria, o que
lhe valeu os adjetivos de animoso e intrpido. Findo o processo. No coube a morte
ao poeta, mas sim o degredo.

E um brigue de guerra, pelo mesmo tempo, recebeu seu bordo todos os


mais condemnados, entre os quaes se contavam Thomaz Antnio Gonzaga,
Ignacio Jos de Alvarenga Peixoto, Francisco de Paula Freire de Andrade, e
Jos Alves Maciel, e os foi descarregando pelos presdios, a que eram
reservados, como Ambaca, Benguela, Massangano, Cambambe, Pedras de
Angoche, Moambique, Maca, rios de Senna, Inhambane, e Maximba.

Assim os homens mais reputados, e mais illustres d'aquella poca, foram


arrancados aos braos de suas famlias, lanados nas masmorras
condemnados, e condemnados seus filhos innocentes e alm do oceano
longe da ptria aqui e ali dispersoscada um isolado ou tragaram
sofrimentos atrozes at que lhes chegou o dia venturoso de regressarem ao
Brazil,fortuna que coube apenas a trs ou quatro de tantos ou n'esses
pestilentos climas, no meio de insalubres guas, e de terras ressequidas
por entre os negros selvagens e brbaros viram acabar seus dias, sem que
hora derradeira da existncia uma voz amiga os consolasse cabeceira.64

A comparao com o que acontecia na Frana torna-se inevitvel.

Admirvel contraste formam estas cousas do mundo! No mesmo anno de


1792, emquanto os republicanos de Frana julgavam, e condemnavam os
monarquistas, os monarquistas de Portugal julgavam tambm, e egualmente
condemnavam os republicanos do Brazil; no mesmo anno de 1793, em que
subia ao cadafalso o monarcha descendente do glorioso S. Luiz, egual sorte
padecia o republicano Joaquim Jos da Silva Xavier.65


64
SILVA, Joo Manuel Pereira da. Plutarco Brasileiro. op. cit., pp. 174-175 (1V)
65
Ibidem.

27

Por que razo Pereira da Silva comeou a biografia de Toms Antnio Gonzaga
lembrando seus leitores desses acontecimentos? Duas respostas que se entrecruzam
parecem plausveis. A primeira delas que, talvez, o autor, objetivando com sua obra
causar um efeito imitativo naqueles que se debruassem sobre Plutarco Brasileiro,
queira j identificar ali o sentimento de nacionalidade to necessrio durante a
construo do Brasil sob a gide de D. Pedro II. Por outro lado, atentando para a
primeira frase do livro O Plutarco Brazileiro a historia do Brazil em algumas
pochas66 pode-se afirmar que a escrita biogrfica do autor correspondia a um
projeto historiogrfico. Isto , a possibilidade de ensinar histria pela biografia, a partir
da narrao da vida de um indivduo, no delineamento do contexto espao-temporal no
qual ele estava inserido.

No pode tratar-se, porm, de qualquer indivduo. Ele tem de ser um grande


homem.67 Mesmo se em uma primeira leitura do trabalho de Pereira da Silva,
identifica-se a predominncia da historia magistra vitae, isso no exclui a necessidade
dele obedecer a critrios que comeavam a ser tornar importantes na escrita da histria
no sculo XIX. Com isso, a comprovao documental se faz pertinente. Ela permite, por
conseguinte, afastar as dvidas quanto origem do biografado por exemplo. Pereira da
Silva sabe da importncia do poeta, pois tanto Portugal quanto Brasil pleiteavam para
sua nao o nascimento dele. Cabe ao historiador, escrevendo biografias, resolver o
impasse.

Um documento extrahido ultimamente do livro das matriculas da


Universidade de Coimbra, de folhas 201, e do anno lectivo de 1763, attesta
que Thomaz Antonio Gonzaga, matriculando-se no 1. de Outubro, se
declarra natural do Porto.68


66
Idem, p. vii.
67
De acordo com Glria: "No por acaso, as reflexes filosficas do final do sculo XVIII, na mesma
medida em que contribuem para a constituio da concepo de histria como agente e sujeito de si
mesma, tambm colocam em xeque a categoria antiga de heri ou de varo plutarquiano, em nome de um
novo personagem: o grande homem. OLIVEIRA, Maria da Gloria de. Escrever vidas...op. cit., p. 17.
68
Idem, p. 176.

28

O documento citado fora conseguido pelo Sr. Dr. Jos Maria do Amaral e encontrava-se
no IHGB. A fim de comprovar a veracidade ou no da documentao, o autor relata
que, por mais que o poeta tenha passado sua infncia na Bahia, a declarao combina
perfeitamente com o fato de seu pai ter sido transferido para a cidade do Porto.
Coincidindo as datas, a veracidade do documento atestada. Com isso, surge um
aparente problema, pois como estimular a nacionalidade brasileira em gestao com um
portugus nascido no Porto? No h maiores complicaes aqui. H apenas fortuna:
Que importa pois que um acaso, e puro acaso, o fizesse nascer em Portugal? A sua
gloria gloria do Brazil, porque foi o Brazil terra de seu pai; porque no Brazil viveu
Thomaz Antonio Gonzaga sua infncia, e quasi toda a sua vida. E completa: e porque
pelo Brazil padeceu, e penou quando se ligou com outros Brazileiros anciosos de
libertarem sua patria do jugo portuguez, e de a declararem independente.69

Na verdade, como atesta Armelle Enders, a questo da origem daqueles a quem


as biografias se destinavam tinha importncia sim. Como exemplo, podem-se aludir as
trocas de nomenclaturas feitas sesso das biografias dentro na Revista do IHGB.
Desde Biografias de brasileiros distintos ou de indivduos ilustres que serviram no
Brasil at Biografias de brasileiros distintos ou de pessoas eminentes que serviram no
Brasil ou ao Brasil, os debates se condensavam na problemtica de saber, afinal, quem
era brasileiro e quem no o era.70 Alm disso, no ano de 1854 coube a dom Romualdo
Antnio de Seixas, ento arcebispo da Bahia, a incumbncia de provar, a contragosto,
que o padre Antnio Viera nascera em Portugal.71

Thomas Antnio Gonzaga viveu quinze anos em Moambique. O degredo


tornou seu corpo dbil, mas o pensamento ainda alimentava esperanas de salvao.
Passando o tempo, contudo, o corpo recuperou suas foras, porm o esprito que foi
vtima de enfermidades: Quando o corpo reganhou foras, o espirito desamparou-o:
nem Marilia, nem o Brazil, nem a poesia lhe correram mais a lembrana [...].72 Em
1808, enterrado na Bahia. Com sua vida, o leitor pode espalhar-se naquele que lutou


69
Idem, p.177.
70
ENDERS, Armelle. Os vultos da nao: fbrica de heris e formao dos brasileiros: Rio de Janeiro:
Editora FGV, 2014, pp. 175-234.
71
Oliveira oferece um mapeamento pormenorizado da discusso em torno da naturalidade do padre
Antnio Vieira. Ver: OLIVEIRA, Maria da Gloria de. Escrever vidas... op. cit., pp. 101-104.
72
SILVA, Joo Manuel Pereira da. Plutarco Brasileiro. op. cit., pp. 184 (1V).

29

para ver seu pas de adoo desvencilhar-se do jugo portugus nas palavras de Pereira
da Silva -, assim como pode aprender sobre os acontecimentos que se deram em Minas
Gerais, durante o final do sculo XVIII. Biografia e Histria ento se encontram.
Imitao e Aprendizado unem-se. A biografia portanto til. A histria finalmente
til.

4.1.2 Biografia e discusso historiogrfica: o caso Baslio da Gama

Muitas vezes no Brasil oitocentista, a biografia constitua um locus privilegiado


para que debates historiogrficos ocorressem. J foram ressaltados em outro momento
os erros cometidos por Pereira da Silva em suas obras histricas. Em relao a sua
escrita biogrfica ocorre o mesmo. Encontramo-los na biografia sobre Baslio da Gama.
O equvoco, chamemos assim, no diz respeito nacionalidade do autor de Uruguai,
pois isso esclarecido logo no primeiro pargrafo. Refere-se origem paterna do
biografado.

Quem fora seu pai? D'onde procedera? Nem um biographo no-lo diz: ha
quem affrme seu pai fallecido pouco tempo depois do seu nascimento, e
descender elle de pobres certanejos, companheiros de Joo de Serqueira
Affonso, grande copia dos quaes eram Portuguezes, que procuravam fortuna;
assevera-se tambm que ficara o infeliz infante entregue aos cuidados de sua
desgraada me, que nem meios tinha de subsistncia para si, quanto mais
para crear e educar um filho!73

Pereira da Silva no cita suas fontes sobre esse aspecto, demonstrando a fragilidade de
sua afirmao. como se ele tivesse ouvido dizer por a... No entanto, como tambm
demonstrado anteriormente, a escrita biogrfica tinha sua importncia dentro da
construo da nacionalidade brasileira para que afirmaes fossem feitas sem as devidas
cautelas. O autor, porm, continua sua histria.


73
Idem, p. 138. (1V).

30

O que parece certo , que urn religioso Franciscano, passando casualmente
por aquella villa em viagem , que trazia para o Rio de Janeiro, recebra o
infante, e em sua companhia o conduzira; que no Rio de Janeiro fora elle
entregue piedade do brigadeiro Jos Fernandes Pinto Alpoim, que o fez
admittir no grmio da Companhia de Jesus, fim de cursar suas aulas, e de se
applicar a estudos litterarios.74

Com a publicao do primeiro volume, a imprensa se manifestou. No somente ela.


Como adverte Pereira da Silva, no eplogo de Plutarco Brasileiro: No fim desses
artigos um aparece corrigindo erros, que o seu auctor julga encontrar na vida de Jos
Basilio da Gama; fazemo-lo acompanhar da resposta que considermos dever dirigir-
lhe, e que se pode tambem tomar como agradecimento ao publico, pela benovolencia
com que acolheu a nossa obra.75

O debate ocorre na imprensa, acostumada desde muito s polmicas, mais


precisamente nas pginas do Jornal do Comrcio. No dia 1 de julho de 1847, uma carta
endereada sede do jornal. Assinada por Um seu parente, no possvel precisar o
autor do texto. Logo no primeiro pargrafo, o assunto j abordado. Por mais que
considere Plutarco Brasileiro um excelente trabalho, o escritor julga-se no dever de
corrigi-lo. No com palavras, mas com documentos, pois, escreve ele, [...] tenho de
rogar-lhe a publicao no seu Jornal dos seguintes documentos, cujos originais, bem
como outros muitos minuciosos e exactos [...], existem em meu poder e sero presentes
ao Sr. Pereira da Silva, se por ventura me constar que deseja S. S. dar-se ao trabalho de
os ler.76 No causa tanta indignao o desconhecimento da origem paterna de Baslio
da Gama, mas sim a afirmao dele ter descendido de sertanejos pobres que buscavam
fortuna e ter sido criado por uma me que no possui os meios necessrios para tal.

Datado de 1787, o documento escrito pela rainha atesta ser o capito-mor


Manuel da Costa Villas-Boas o pai do poeta, que seria casado com D. Quiteria Ignacia
da Gama. Alm do mais, tambm o autor da carta cita os nomes dos avs e bisavs de
Baslio da Gama. Como concluso, o tom empregado torna-se menos enftico e passa a
ser conciliatrio, deixando claro sua simpatia pelo historiador-bigrafo.


74
Idem, p.138. (1V).
75
Idem, p. 218. (2V).
76
Idem, p.241. (2V).

31

Outros talvez possam devidamente apreciar se foi o Sr. Pereira da Silva qui
mais feliz a respeito das demais biographias que se contm na sua obra; pela
minha parte, s me resta rogar a S. S., com que muito sympathiso, e de cujos
talentos fao mui subido conceito, que no attribua a publicao destas
linhas a qualquer outro motivo que no um tributo que julgou dever
memoria de Jos Baslio da Gama.77

Um dia aps a publicao da carta no Jornal do Comrcio, Pereira da Silva envia sua
resposta. Depois de louvar o procedimento do correspondente, o autor comea a
escrever em sua defesa. Ele tem razo ao afirmar que a discrdia relativa somente a
um perodo da biografia do poeta e tambm est certo quando utiliza como exemplo
Varnhagen para reforar sua argumentao. O historiador e diplomata brasileiro teria
escrito um pargrafo, em um de seus trabalhos, relativo ao poeta, prximo do que
Pereira da Silva afirmara em sua obra. A semelhana seria sobre o desconhecimento da
origem paterna de poeta e da pobreza de sua me, embora Varnhagen no relate nada
sobre a descendncia sertaneja de Baslio da Gama. O ponto principal da defesa, porm,
a evocao do trabalho empreendido como historiador, mesmo que as lacunas tenham
permanecido.

Folheei para escrever o PLUTARCO BRAZILEIRO bastantes livros


antigos e modernos, e copia mesmo de manuscriptos. Colhi o que havia
n'elles. No vi tudo o que existe impresso ou no impresso. Necessariamente
me faltaram materiaes, e a prova encontro nos documentos manuscriptos a
que se refere seu correspondente, e que inteiramente desconheo. Ficar-lhe-
hei summamente agradecido se se dignar de m'os confiar, porque, a haverem
erros ou inexactides, procurarei emenda-los na nova edio que est
reservada ao PLUTARCO , visto que to bem foi recebido pelo publico,
que poucos exemplares restam do seu primeiro volume.78

certo que Pereira da Silva no est nas tribunas do frum, no entanto no se pode
negar que a formao e atuao como advogado estejam ali refletidas. Ele utiliza o

77
Idem, p. 244.
78
Idem, p. 246.

32

exemplo respeitoso do autor da primeira Histria Geral do Brasil, alm de lembrar do
sucesso do primeiro volume de Plutarco Brasileiro e do seu trabalho estar em
permanente processo de aperfeioamento. A tarefa proposta pelo cnego Barbosa, no
discurso de inaugurao do IHGB, precisa de tempo e constantes retoques como
assegurara Porto-Alegre.

Continuando a sua defesa, o outro argumento sustentado pelo historiador-


bigrafo para no merecer desapiedada censura buscado por meio da comparao
com os cenrios francs, ingls e alemo. L, onde abundam documentos impressos e
tudo se pode saber sobre os homens grandiosos, segundo o autor, erros e inexatides
tambm ocorrem. Thiers, Ebert, Clarke, Schelegel no estiveram isentos de equvocos,
ento no Brasil, cujo trabalho redobrado para semelhante tarefa e onde h falta quasi
absoluta de materiaes acerca da historia e da litteratura, dada mesmo a hypothese de
uma ou outra inexaclido no PLUTARCO e que se pde corrigir, no ha muita
razo na sua censura rigorosa.79 A defesa finaliza com a aceitao dos documentos que
o correspondente dizia possuir, pois o objetivo era um s: servir ao pas. Pereira da
Silva recebeu os documentos. A prova de que os leitores dispem refere-se ao texto
acrescido quando da reedio da obra sob o nome de Os vares illustres do Brazil
durante os tempos coloniaes. Entre o pargrafo que pergunta sobre a origem paterna do
poeta e o que relata a sua estadia no colgio dos jesutas encontra-se o que d conta, por
meio dos documentos adquiridos, da verdadeira origem de Jos Baslio da Gama. Se
histria e biografia compartilhavam o desafio de escrever a histria da nao sob o
prisma da cientificidade, Plutarco Brasileiro, obra que nessa dissertao est sendo
classificada como uma histria biogrfica tem o duplo desafio de ser ao mesmo tempo
biografia, pois descreve a vida de personalidades que foram importantes para o pas, e
histria, j que, a partir delas, os acontecimentos sucedem-se. Tanto uma quanto outra
deveriam passar por critrios relacionados busca por veracidade. Em 1842, Jos
Fernandes Feliciano Pinheiro, visconde de Porto Seguro, em seu discurso durante a
quarta sesso pblica de aniversario do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
mostra a preocupao com a fidedignidade dos relatos biogrficos.

Nosso Instituto, esmerilhando documentos, por incuria ou malicia


escondidos, para coordenar a Histria do Brasil, depois afinados, como os

79
Idem, p. 247.

33

metaes preciosos, no crisol da critica severa, e de receberem o cunho da
autencidade; traando a biographia dos compatriotas famigerados, para no
confundir com o diamante o crystal rocha, e de modo lapidal-o que brilhe,
afim de nesses exemplares espelharem-se os vindouros; aponta ao mesmo
alvo, que o timbre de uma das mais illustradas Academias da Europa, em
quanto reputa v a gloria que no leva em fito o util - por esta traa tende
para o aperfeioamento dos costumes e da civilisao, e o signal
caracteristico do progresso manifesta-se antes pela conscienciosa
observancia das virtudes sociaes, do que pelas artes e talentos.80

Assim como a autenticidade necessria para coordenar a histria precisava passar por
uma crtica severa, a biografia precisava ser traada com exatido. Duplo desafio, como
j assinalado, para Pereira da Silva com seu Plutarco Brasileiro. Ele escreve vidas e
narra a histria. Mesmo correspondendo a modalidades discursivas distintas, o regime
fidedigno de veracidade se impe a ambas e, nessa intrincada relao entre biografia e
histria no Brasil oitocentista, pode-se concordar com Maria da Glria de Oliveira
quando afirma que a aposta biogrfica dos nossos letrados adequou-se s injunes da
disciplina histrica tal como esta foi concebida e praticada no Brasil do sculo XIX.81

inegvel que dentro desse contexto, as biografias mantm intrnseca relao


com o regime de historicidade antigo82, em que se buscam no passado os modelos a
seguir ou a evitar. Seu papel instrutivo, prprio de uma histria que no recusa seu
papel de magistra vitae, est presente em Plutarco Brasileiro. Contudo, a partir do
trabalho desenvolvido por Reinhart Koselleck83, mesmo que ele esteja se referindo ao
caso europeu, convm pensar, no contexto brasileiro do sculo XIX, sobre a

80
PINHEIRO, Jos Fernandes Feliciano. Discurso. In: RIHGB, 1842, pp. 2-3 (suplemento).
81
OLIVEIRA, Maria da Gloria de. Escrever vidas... op. cit., p. 82.
82
HARTOG, Franois. Regimes de historicidade: presentismo e experincia do tempo. Belo Horizonte:
Autntica Editora, 2013.
83
Para Koselleck, entre os sculos XVIII e XIX, v-se surgir uma nova experincia histrica a partir do
constante tensionamento e aumento progressivo entre o campo de experincia e o horizonte de
expectativas, em que a histria se torna um coletivo singular. A Historie substituda pelo surgimento da
Geschichte. O historiador alemo busca explicar essa mudana a partir de dois elementos: as mudanas
no campo lexical alemo e arevoluo francesa, que rompeu com qualquer experincia anterior.
KOSELECK, Reinhart. Histria magistra vitae. Sobre a dissoluo do topos na histria moderna em
movimento. In: KOSELLECK, Reinhart. Futuro passado: contribuio semntica dos tempos
histricos. Rio de Janeiro: Contraponto, 2006.

34

permanncia do topos da histria enquanto mestra da vida. Em seu artigo, o historiador
Valdei Arajo interessa-se pela questo por meio da busca de compreenso do problema
do significado e transformaes da expresso.84 Sua hiptese a de que a permanncia
e mesmo a expanso de certos fragmentos do topos historia magistra vitae parecem
fundamentais no processo de constituio dos Estados Nacionais.85

Ora, o que se observa na obra de Pereira da Silva justamente essa funo


moralizante e instrutiva de seu trabalho, quando da formao da ideia de um
pertencimento nacional durante o reinado de D. Pedro II. O oferecimento do trabalho ao
imperador bem como suas declaraes de buscar servir ao pas com seu Plutarco
refora essa afirmativa. Como alerta Oliveira, porm, essa no seria a nica funo das
biografias, posto que alm daquela orientada por um sentido moralizante, encomistico
e memorialstico explcito, existe tambm aquela dotada da ambio de fornecer
chaves heursticas de acesso apreenso e representao dos quadros gerais do
passado.86 Alm disso, tem-se na biografia um recurso disponvel para elaborao da
experincia do tempo e o combate ao esquecimento.

Se a biografia, sob todas as suas formas, permaneceu disponvel como


recurso eficaz na elaborao da experincia do tempo e no combate ao
esquecimento, talvez isso se explique pelo fato de que o gnero
compartilhou, sob muitos aspectos, o dilema epistemolgico que perpassou a
operao historiogrfica na modernidade, com sua pretenso de controlar os
riscos de parcialidade e de ajuizamento moral, implicados na representao
do passado. Por conta das condies favorveis a essa aproximao, muitos
letrados brasileiros oitocentistas no dispensaram a prtica concomitante da
biografia e da escrita histrica, tendo por horizonte a tessitura dos elos
possveis entre o presente, o passado e o futuro. Portanto, a despeito das
novas exigncias disciplinares, nem a histria nem a biografia precisariam
renunciar terminantemente antiga funo magisterial em nome dos


84
ARAUJO, Valdei Lopes de. Sobre a permanncia da expresso historia magistra vitae no sculo XIX
brasileiro. In: NICOLAZZI, Fernando; MOLLO, Helena Miranda; ARAUJO, Valdei Lopes de. (orgs.).
Aprender com a histria? O passado e o futuro de uma questo. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2011, p.
140.
85
Idem, p. 140.
86
OLIVEIRA, Maria da Gloria de. Biografia e historia magistra vitae: sobre a exemplaridade das vidas
ilustres no Brasil oitocentista Anos 90: Porto Alegre, v. 22, n. 42, p. 273-294, dez. 2015.

35

modernos axiomas de cientificidade. E, de modo especfico, a composio
dos pantees biogrficos no Oitocentos pode ser compreendida como
manifestao tangvel e efetiva no apenas da permanncia, mas das
mobilizaes renovadas do topos da historia magistra vitae no contexto de
elaborao das historiografias nacionais.

Os debates em torno do trabalho de Pereira da Silva e na mesma medida as


modificaes ocorridas quando da reedio do livro vo ao encontro do artigo da
historiadora. Tambm refora a existncia do que convm chamar de uma ideia de
histria que encontra na escrita de uma vida a melhor maneira para se materializar,
culminando em uma obra que no nem biografia propriamente dita, posto que
extrapola apenas o relato de uma vida, nem histria stricto senso, devido justamente a
sua formatao, convindo denomin-la de uma histria biogrfica, com objetivos
claramente, mas no sempre, expostos.

36

Parte II: Imaginao Histrica

37

1. Voltaire e a imaginao

O presente trabalho, como j dito, tem como foco a obra Plutarco Brasileiro,
buscando estud-la a partir da escrita biogrfica e da imaginao histrica. No incio da
segunda parte deste trabalho, contudo, parece-me interessante adotar um mtodo
comparativo. Nesse sentido, o exerccio de pensar o mesmo conceito/vocabulrio em
perodos e contextos distintos torna-se menos problemtico, pois o que o estimula
justamente o pensar heuristicamente uma questo: a imaginao e sua vinculao com a
histria. Antes de adentrar o contexto do Brasil oitocentista, no qual se insere Pereira da
Silva e seu Plutarco, a viagem que proponho tem como ponto de partida o
Dictionnaire Philosophique, de Voltaire.

Voltaire (1694-1778) publica seu Dictionaire Philosophique no ano de 1764.87 O


objetivo consistia na escrita de uma enciclopdia possvel de ser acessvel a todos. Entre
as pginas 715 e 720 localiza-se o verbete imagination. Para o francs, h uma
intrnseca relao entre memria e percepo. Na definio do filsofo, a imaginao
consiste no poder que cada ser sensvel sente em seu crebro para representar as coisas
sensveis. Essa faculdade dependente da memria.88 O exemplo que ele d logo a
seguir torna mais ntido essa relao: Ns vemos os homens, os animais, os jardins:
essas percepes entram pelos sentidos; a memria as retm; a imaginao as
compe.89 Ela, a imaginao, a faculdade responsvel, na medida em que aquela de
que dispomos para compor ideias. Os exemplos disso so inmeros. Para a palavra
tringulo no se tornar vazia, ela vem acompanhada da representao em uma
imagem dessa mesma palavra. Mesmo se no tivermos visto um tringulo poderemos
t-lo tocado. O mesmo vale para termos abstratos como grandeza, justia, verdade etc.
O entendimento deles, por parte do ser, vem acompanhado de alguma imagem
sensvel, que vos faz lembrar que vos disseram um dia que existia, e que muitas vezes
no existia ?90 Evidentemente que de todos os sentidos a viso parece ser o mais


87
VOLTAIRE. Dictionaire Philosophique. In: VOLTAIRE. Oeuvres compltes de Voltaire : avec des
notes et une notice sur la vie de Voltaire. Paris : Chez Firmin Didot Frres, Fils, 1857-1859. 13 v, Tome
VII.
88
Idem, p. 715. (As tradues do original em francs so de minha inteira responsabilidade).
89
Ibidem.
90
Ibidem.

38

apropriado para permitir que, por meio da imaginao, componham-se ideias. Porm,
no o nico.91

Continuando com sua reflexo, Voltaire escreve sobre as duas espcies de


imaginao. A primeira, tpica do povo ignorante, denominada de passiva. Ela assim
chamada por somente consistir em reter uma simples impresso dos objetos.
Consequentemente, ela acaba por estar muito prxima da memria, sendo difcil
ultrapass-la. Na imaginao passiva reside uma sutileza que seu nome pode no tornar
evidente. Em outras palavras, ela compe, porm, no como um entendimento do ser
que age, e sim como um engano de memria. Nesse tipo de imaginao, somos
refns, j que ela independe da reflexo e da nossa vontade.

A faculdade passiva, independentemente da reflexo, a fonte de nossas


paixes e de nossos erros. Longe de depender da vontade, determina-a,
arrasta-nos para os objetos que pinta, afasta-nos deles, conforme a maneira
que os represente. A imagem de um perigo inspira medo; a de um bem
inspira desejos violentos; sozinha, produz o entusiasmo da glria, os partidos,
o fanatismo. ela que espalha tantas doenas do esprito, fazendo crebros
fracos, poderosamente excitados, imaginarem que seus corpos se
transformaram em outros. Persuadem muitos homens que estavam obcecados
ou enfeitiados e que iam efetivamente ao sab s porque se lhes dizia que
fossem. Essa espcie de imaginao servil, quinho do povo ignorante, foi o
instrumento usado pela imaginao forte de certos homens para dominar.92

J no que concerne imaginao ativa, ela possibilita compor ao unir reflexo, memria
e combinao. No se trata de criar, mas de tornar possvel a composio, pois se o
homem no pode produzir ideias pode modific-las. Arquimedes e Homero, destaca
Voltaire, possuam, tanto um quanto outro, um alto grau de imaginao. Ela tambm,
em sua segunda parte, quando vinculada aos detalhes, agrada porque sempre traz
subjacente a si a possibilidade de apresentar objetos novos ao esprito. Mais prxima


91
Um cego de nascena ouve em sua imaginao a harmonia que no atinge mais seus ouvidos; ele est
na mesa em um sonho; os obetos que resistiram ou cederem s suas mos fazem ainda o mesmo efeito em
sua cabea. Idem, p. 716.
92
Ibidem.

39

da poesia do que da eloquncia o orador fala a lngua de todo o mundo; o poeta tem
por base de sua obra a fico alm de agradvel, torna-se necessria.93

Em todas as artes a bela imaginao sempre natural: a falsa aquela que


rene os objetos incompatveis: a bizarra pinta os objetos que no tem nem
analogia, nem alegoria, nem verossimilhana [...]. A imaginao forte
aprofunda os objetos, a fraca os aflora; a doce repousa em pinturas
agradveis; a ardente amontoa imagem sobre imagem; a sbia aquela que
emprega com discernimento todos os diferentes caracteres, mas que admite
muito raramente o estranho, e rejeita sempre o falso.94

No incio da segunda seo do verbete imagination, o filsofo prope um desafio ao se


referir impossibilidade que temos de criar imagens e ideias. Mesmo no nos sendo
possvel cri-la, pode-se junt-las ou combin-las, como o caso citado de Mil e uma
noites. Quanto mais imagens o ser contm em si no estoque de sua memria, maior
sua capacidade e possibilidade de imaginao. At mesmo existe uma imaginao no
que Voltaire chama de matemticas. E acrescenta: deve-se comear por pintar
claramente no esprito a figura, a maquina que se inventa, suas propriedades ou seus
efeitos. H muito mais imaginao na cabea de Arquimedes que da de Homero.95

Na concluso do verbete, Voltaire retoma a diferena entre as imaginaes


passiva e ativa, reiterando que esta ltima a responsvel por formar pinturas novas de
todas aquelas imagens presentes em nossa memria, enquanto que da primeira advm
nossos erros e iluses. Muito diferente da imaginao o sentido atribudo fantasia. O
filsofo reconhece as transformaes de significado pelo qual a palavra passou ao longo
do tempo. Se em um primeiro momento seu sentido muito semelhante palavra
imagination, fantasie agora na poca de Voltaire significa um desejo singular, um
gosto passageiro, pois eu posso dizer que tive a fantasia de ir China, a fantasia do
jogo, do baile, que j passou. Ter fantasias tambm significa ter gostos
extraordinrios que no tem durao. Fantasia nesse sentido menos que bizarro e que
capricho. Por qu? Ora, h uma grande diferena entre ter fantasia e ser caprichoso,


93
Idem, p. 718.
94
Ibidem.
95
Idem, p. 719.

40

assim como ocorre com a excentricidade. O que as distingue o fato de existirem
fantasias agradveis.

necessrio admitir que o elo entre Voltaire e os historiadores do sculo XIX


deve-se menos ao seu Dictionaire Philosophique do que a sua filosofia da histria. No
entanto, j na obra aqui citada, encontra-se uma definio para a histria: seria, para
Voltaire, a narrao de fatos verdadeiros, ao contrrio da fbula, que seria narrao de
fatos fictcios. Mais adiante, no mesmo trabalho, ele preocupa-se com os fundamentos
dela, alm da maneira de como escrev-la. Como destaca Temstocles Cezar, os
historiadores cientistas do sculo XIX, mas no s eles, se fazem herdeiros dessa
histria filosfica. Seus modelos narrativos so influenciados, direta ou indiretamente,
por esse indiscutvel alargamento do campo historiogrfico que aprofunda a reflexo
sobre o prprio sentido da histria.96 A consolidao da ideia de histria como uma
cincia com critrios que lhe so prprios, contudo, no ocorreu sem grandes debates e
divergncias. A marcha rumo vitria da cincia no se deu de forma linear e
progressiva. No meio do caminho no havia uma pedra, mas entre outros, os
questionamentos sobre o papel dado imaginao, enquanto importante faculdade para
a apreenso do passado e o preenchimento de lacunas presentes no texto histrico.

.................................

O que queremos dizer quando pronunciamos a palavra histria? A polissemia da


palavra possibilita ir alm do mero estudo do passado. Podem-se identificar, pelo
menos, quatro usos correntes ao longo do tempo. Vejamos. De incio, possvel defini-
la como sendo o conjunto (mesmo desconhecido) da existncia humana do tempo,
ainda que no se saiba quando comeou ou quando h de terminar. O chamado curso
da histria reside a. Em um segundo sentido, ela diz respeito memria consciente
daqueles agentes e daquelas aes que qualificam a identidade pessoal e social dos
integrantes de uma dada comunidade. Encarada como registro do agir humano no
tempo, ela restringe-se a sociedades particulares. A seguir, a chamada cincia da

96
CEZAR, Temstocles. Fustel de Coulanges. In: MALERBA, Jurandir. Lies de histria: o caminho
da cincia no longo sculo XIX. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2010, p. 312.

41

histria ou histria cientfica. Aqui ela entendida enquanto conhecimento controlvel
e demonstrvel. Por fim, no quarto sentido a histria designa as narrativas (de todos
os tipos) com que se relata o agir passado dos homens no tempo.97 Evidentemente que
no se tratam de significados estanques e lineares, pois os caminhos percorridos pelos
mais variados historiadores e suas relaes com o conhecimento histrico so
caracterizados por dvidas, hesitaes, frustraes, at a consolidao desses diversos
sentidos que o termo abarca.

Pois bem, quando se faz referncia ao sculo XIX, apogeu do conhecimento e da


reflexo histrica ela entendida como cincia e disciplina cientfica. Prxima do
terceiro sentido acima descrito, expresses como base emprica, crtica documental,
imparcialidade etc., passaram a fazer parte da agenda dos historiadores.

Histria como cincia, cujos resultados historiogrficos so expressos em


narrativas que encerram argumentos demonstrativos articuladores da base
emprica da pesquisa e da interpretao do historiador em seu contexto. A
historiografia, assim, encerra em si as caractersticas de ser empiricamente
pertinente, argumentativamente plausvel e demonstrativamente
98
convincente.

Das diversas escolas e correntes historiogrficas que surgem no XIX, apesar das
inmeras diferenas que as afastam, ambas concordam e pensam a histria como
investigao. Vinculada a esse aspecto est a busca de um mtodo passvel de ser
seguido, com base em princpios racionais. A providncia divina no possui mais todas
as respostas. A razo, dentro desse contexto, parece ser o nico guia capaz de conduzir
os historiadores.

Se esse foi o sculo da histria afirmao, por vezes, um tanto banal e


desprovida de reflexes mais profundas possvel concordar com Franois Dosse
sobre os motivos disso. Por um lado, nesse momento, como j relatado acima, que se
observa o nascimento da histria como disciplina. Com isso, sobretudo na Europa, h a

97
MARTINS, Estevo de Rezende. Introduo. In: MARTINS, Estevo de Rezende. A histria
pensada... op. cit., p. 8.
98
Idem, p. 10.

42

profissionalizao da prtica histrica com um programa de ensino, regras
metodolgicas e cada vez mais o afastamento at a ruptura com a literatura.99 Por
outro lado, coube ao historiador enunciar o tempo laicizado, de narrar o telos, de
afirmar a direo para a qual se dirige a humanidade100, sendo um profeta do futuro.
Por certo que essa nova configurao da histria tributria, em parte, da filosofia das
Luzes do sculo anterior, ou seja, ao questionar as condies de possibilidade da
Histria, a filosofia das Luzes confere, no mesmo movimento, dignidade a este campo,
tornando-o objeto de uma reflexo sistemtica e passvel de um conhecimento
racional.101

Evidentemente que, em um sculo, muitas coisas mudam. Em outras palavras, se


durante as primeiras dcadas do oitocentos a historiografia desse perodo estabelece
relaes complexas com a erudio, a filosofia e a literatura, quando da virada do sculo
existir a necessidade cada vez maior de uma verdadeira especializao e
profissionalizao, o que propiciar, no por acaso, a emergncia da escola metdica.102
Disso conclui-se que as pretenses cientificistas se multiplicam e convidam a romper
com a dupla tradio das letras e da filosofia que condena a historiografia
instabilidade e a reduz a ser somente um conhecimento de fraco embasamento cientfico
e, portanto, contestvel.103 O longo sculo XIX, objeto de tantos estudos na histria
da historiografia brasileira recentemente, trouxe-nos muitos pioneiros na aventura da
prtica histrica de modo refletido.104

O procedimento inicial a ser adotado aqui ser o paralelismo. Tendo como foco
o sculo XIX, a diviso feita, por mais arbitrria sem dvida que seja, foi a partir da


99
DOSSE, Franois. Histria e historiadores no sculo XIX. In: MALERBA, Jurandir. Lies de
histria... op. cit., p. 15. Evidentemente que isso no ocorreu de forma pacfica e linear.
100
Ibidem.
101
GUIMARES, M. L. S. Entre as Luzes e o Romantismo: as tenses da escrita da histria no Brasil
oitocentista. In: Estudos sobre a escrita da histria. Rio de Janeiro: 7 Letras, 2006, p. 68. Ainda segundo
o autor: Longe de pensarmos um sculo XVIII no histrico por oposio a um sculo XIX histrico,
iremos pens-los como expressando duas preocupaes distintas com relao ao interesse pela Histria.
Idem, p. 69.
102
Cf. DOSSE, Franois. Histria e historiadores no sculo XIX. In: MALERBA, Jurandir. Lies de
histria... op. cit., p. 21.
103
Idem, p. 22.
104
MALERBA. Prefcio. In: MALERBA, Jurandir. Lies de histria... op. cit., p. 7.

43

dicotomia (nem sempre evidente, nem sempre presente) entre razo e imaginao.
Embora muitas vezes como Ranke nos prova elas coincidam, as leituras de textos-
chave e programticos me deram a ideia de proceder dessa maneira, posto que, em
alguns momentos, observa-se a primazia dada ao pensamento racional na busca da
apreenso do passado ao passo que em outros trabalhos a imaginao , por assim, dizer
reabilitada. Esse paralelismo tambm permite vislumbrar as prprias controvrsias ao
redor da disciplina histrica seja no caso francs, alemo ou, por fim, brasileiro. O
enfoque dado ser ao conjunto de reflexes e ideias que os textos escolhidos trazem sem
especificar pormenorizadamente o seu contexto histrico. Fustel de Coulanges e Charles
Dickens sero os condutores, nesse momento, desta segunda parte do trabalho. A
literatura de Dickens em muito se assemelha aos princpios metodolgicos de
Coulanges. Eis um alerta a ser feito. O que o autor de Hard Times faz consiste em uma
crtica a sua sociedade. Ou seja, o tom do livro de denncia e no de apoio primazia
dos fatos. Posteriormente, Humboldt e Ranke tentam conciliar imaginao e razo.
Ranke? Sim, at mesmo o historiador germnico conhecido como o pai da histria
cientfica. Por fim, encontraremos em Pereira da Silva as diferenas entre o imaginar
do poeta e do historiador. A viagem que eles nos guiaro serve no somente aos
propsitos especficos aqui postos, mas tambm a reflexes atuais concernentes
historia. O objetivo ser o de demonstrar que em cada um deles, seja em seu
pensamento, seja em seu mtodo histrico, imaginao e razo esto presentes, ou para
estabelecer a vitria de uma sobre a outra, ou para a busca de uma aproximao sem que
ocorra a justaposio entre ambas.

2. A Histria e deve ser uma cincia: Fustel de Coulanges e a construo do


mtodo cientfico

Quando um historiador ou estudante de histria que j teve seus primeiros


contatos com as disciplinas de Teoria e Metodologia da Histria requisitado para
indicar alguns nomes daqueles que foram imprescindveis para estabelecer as bases da
narrativa histrica de carter cientfico, Fustel de Coulanges provavelmente far parte

44

da lista. A busca por uma disciplina cientifica e neutra acabaria o que de fato
aconteceu por evitar textos marcados por forte apelo imaginativo, relegando-os aos
outros campos de saber. Evidentemente, embora tendo ocorrido isso, no foi uma
unanimidade. Pois, se assim o fosse, o desenvolvimento dessa parte do trabalho j
nasceria comprometido. Como lembra Cezar, a excluso da narrativa histrica dos
domnios e injunes provenientes dos saberes que lidam com a imaginao, com a
subjetividade e com o ficcional no era uma condio predeterminada; trata-se, acima
de tudo, de uma opo metodolgica.105 Ora, no historiador francs sabemos o que a
histria cincia e o que deve ser evitado que ela se torne arte. Na sua aula
inaugural, encontram-se os motivos dessa afirmao.

Nascido em 1830, Fustel de Coulanges morreu no ano de 1889. Ao longo de sua


carreira, exerceu as funes de professor de histria da Faculdade de Estrasburgo,
professor de histria da Idade Mdia e Antiga na Sorbonne, alm de ter sido diretor da
Escola Normal Superior, durante os anos de 1880 a 1883 entre outras atividades.106

Para ele, a histria requer comprometimento, rduo trabalho, dedicao quase


exclusiva. Impossvel no aludir lembrana de que muitos historiadores do oitocentos
viviam, de fato, a histria. Por requerer esse esforo, a advertncia necessria: eu
gostaria, senhores, que ficasse bem entendido que a histria no um passatempo, que
ela no feita somente para ocupar nossa curiosidade e para preencher as casas de nossa
memria.107 Alm de no ser mero passatempo, ela tambm deve abranger um perodo
longo, uma srie de sculos, a fim de evitar o risco de se tornar simples anedota ao
limitar seu estudo para uma poca restrita. Mesmo que resulte em um belo quadro,
dificilmente, para Coulanges, ser considerada histria. A Clio no uma narrativa para
satisfazer as curiosidades alheias. Ela cincia.

Ela e deve ser uma cincia. Seu objeto seguramente um dos mais belos
que podem ser propostos ao trabalho do prprio homem, que, para ser
conhecido por inteiro, exige-lhes diversas cincias: o fisiologista estuda seu

105
CEZAR, Temstocles. Fustel de Coulanges. In: MALERBA, Jurandir. Lies de histria... op. cit., p.
315.
106
HARTOG, Franois. O sculo XIX e a histria... op. cit., p 406.
107
COLANGES, Fustel de. Aula inaugural do curso de histria da faculdade de Estrasburgo (1862). In:
MALERBA, Jurandir. Lies de histria... op. cit., p. 317.

45

corpo; o psiclogo e o historiador dividem-se no estudo de sua alma, o
primeiro constata o que nela h de imutvel, sua natureza, suas faculdades,
sua fora intelectual, sua conscincia, o segundo observa aquilo que muda e
aquilo que mvel nessa alma, as crenas, o movimento e a sucesso das
ideias, e tudo aquilo que se transforma com as ideias, quer dizer, as leis, as
instituies, a arte, a cincia.108

A observao um importante recurso cognitivo aqui. O historiador torna-se um


observador, que age objetivando evitar iluses e enganos. O ltimo pargrafo de sua
aula est ligado ao primeiro. O convite longa durao reiterado. O historiador digno
desse nome no pode se contentar em examinar somente uma nica poca. Deve recuar
at a Antiguidade e no foi isso que ele fez com seu A cidade Antiga? Contudo, esse
recuo aumenta as dificuldades de apreenso do passado, devido falta de monumentos
escritos. Para solucionar essa ausncia preciso escrutar as fbulas, os mitos, os
sonhos da imaginao, todas estas velhas falsidades sob as quais ela deve descobrir
alguma coisa de muito real: as crenas humanas. Disso conclui-se que onde o homem
passou, onde deixou algum frgil vestgio de sua vida e de sua inteligncia, aqui est a
histria. Ela deve abraar todos os sculos, posto que o livro tradicional onde a alma
humana inscreve suas variaes e seus progressos.109 Em Coulanges aprendemos que o
historiador narra, observa, mas no julga. Se a histria vista como disciplina cientfica,
de modo mais especfico, quais seriam as regras para reduzir ao mximo a subjetividade
do historiador e fazer reluzir a objetividade do conhecimento histrico? No Regras de
uma histria imparcial, encontra-se boa parte da resposta.

Nesse texto, Coulanges faz um apelo imparcialidade. Em se tratando da


histria antiga de Roma, por exemplo, deve-se argumenta o historiador procurar em
ns mesmos, talvez, a causa de erros e ideias inexatas e no na insuficincia de
documentos. A busca do afastamento de qualquer pensamento subjetivo encontra sua
justificativa no fato de ser comum que o homem somente julgue os outros segundo
julgaria a si mesmo.110 No se podem compreender os antigos, mediante critrios


108
Idem, p. 318.
109
Ibidem.
110
COLANGES, Fustel de. Regras de uma histria imparcial. In: MALERBA, Jurandir. Lies de
histria... op. cit., p. 319.

46

definidos por ns e relativos ao nosso tempo. Necessrio se faz um distanciamento de si
e de seu presente. Para estudar a Antiguidade, o historiador precisa abstrair-se de si
mesmo, de suas ideias pessoais e de seu tempo. De que forma? Lendo os textos antigos,
eis a resposta.

necessrio ler os documentos antigos, l-los todos, e se no ousamos dizer


ler somente eles, ao menos apenas a eles atribuir uma confiana plena. No
l-los rapidamente, mas com uma ateno escrupulosa, procurando em cada
palavra o sentido que a lngua do tempo atribua a cada palavra, em cada
frase do pensamento do autor.111

O autor de A cidade antiga no est sozinho nessa forma de pensar. Em dois momentos
do texto, o exemplo de Descartes trazido. Seja na semelhana entre os mtodos
histrico e filosfico devido a que ambos creem somente naquilo que demonstrado -,
seja no reforo da crena nos documentos.

H um alerta, contudo, pois tomar letra os textos antigos no o mesmo que


acreditar em acontecimentos que dificilmente seriam comprovados. Em outras palavras,
se Tito Lvio narra o milagre di ugure Nvio, ns somos obrigados a acreditar no que
o milagre foi operado, mas que contemporneos e todas as geraes seguintes
acreditaram nele, e isto um fato histrico de grande consequncia.112 O erro do
chamado esprito crtico teria sido justamente o de julgar os acontecimentos do passado
por meio da probabilidade estabelecida por aquilo que ns, no presente, julgamos
possvel ou verossmil. Deve-se crer nos antigos. O verdadeiro esprito crtico, quando
aplicado histria, consiste em tomar os textos tais como foram escritos, no sentido
prprio e literal, em interpret-los de modo mais simples possvel, em admiti-los
ingenuamente, sem nos metermos muito.113 Por fim, o distanciamento em relao ao
presente do historiador possibilita uma anlise descompromissada, por assim dizer. Ou
seja, quando estuda os acontecimentos distantes temporalmente, ele consegue


111
Idem, p. 320.
112
Ibidem.
113
Idem, p. 221.

47

compreend-los e apreend-los melhor, pois estando terminados os fatos possvel
distinguir o essencial do acessrio. Reflexo da objetividade, a narrativa histrica deve
primar pela iseno. A partir de um mtodo, o historiador pode distinguir nos fatos e
na marca das sociedades aquilo que aparente daquilo que real, aquilo que iluso
dos contemporneos daquilo que verdadeiro.114 Contudo, como nos lembra Hartog, o
mtodo proposto, paradoxalmente, esbarra em um dilema criado por ele mesmo.115

3. Coketown: a cidade dos fatos

Coketown era uma cidade extremamente funcional, onde os fatos


predominavam. Era, como descreve Dickens, um lugar povoado por mquinas e
chamins. Os trabalhadores viam-se presos a uma jornada de trabalho extenuante e
degradante. Quem chegasse cidade, logo saberia tratar-se de Coketown, em que
imperavam seus tijolos vermelhos, na verdade, cinzas por conta da poluio. A
criatividade no podia ser relacionada a ela, desde as semelhanas das ruas, das
construes e mesmo das pessoas. Tudo quase sempre igual. O principal atributo dela
era sua sempre predileo para os fatos. Isso podia ser verificado no seu sistema
educacional. Como escrever o autor, A escola de Choakumchild era toda fatos, e a
escola tcnica (school of design) era toda fatos, e as relaes entre mestre e servo eram
todas fatos. No somente na escola os fatos predominavam: [...] e tudo era fatos entre
a maternidade e o cemitrio, e aquilo que no se podia expressar em nmeros, ou
demonstrar que era comprvel no mercado mais barato e vendvel no mais caro, no
existia, e no deveria existir pelos sculos sem fim, amm.116 Ali morava Sr. Thomas

114
Idem, p. 322.
115
Colocado entre as reflexes de Thierry sobre a histria e o brevirio de Langlois e Seignobos, e
considerado desta vez em relao prtica historiadora que, ao longo do sculo, se vai afirmando, ele
aparece, por sua preocupao obsessiva com o mtodo e sua busca de uma escrita que seria simplesmente
verdadeira, como uma testemunha exemplar (porque excessiva) dos projetos, ambies e iluses de um
discurso histrico conquistador que, tendo substitudo totalmente a arte pela cincia, a narrao pelo
comentrio, acaba por esbarrar no dilema que ele prprio criou: como escrever sem escrever? Sob pena
de deixar de ser um historiador, o historiador no deve escrever e no pode renunciar a escrever.
HARTOG, Franois. O sculo XIX... op. cit., p. 34. (itlico nosso).
116
DICKENS, Charles. Hard Times. London: Penguin Classics, 2003, p. 28.

48

Gradgrind, atacadista de ferragens aposentado. Ele orgulhava-se da educao dada aos
seus filhos Thomas G., Jane G. e Louisa G. Em que consistia essa educao?
Conhecendo Coketown, pode-se imaginar (ou melhor, nunca imagine!) suas
caractersticas.

Ora, eis o que eu quero: Fatos. Ensinem a estes meninos e meninas os Fatos,
nada alm dos Fatos. Na vida, precisamos somente dos Fatos. No plantem
mais nada, erradiquem todo o resto. A mente dos animais racionais s pode
ser formada com base nos Fatos: nada mais lhes poder ser de qualquer
utilidade. Esse o princpio a partir do qual educo meus prprios filhos, e
esse o princpio a partir do qual educo estas crianas. Atenha-se aos Fatos,
senhor!117

Fatos e razo. E os sonhos que tornam a vida menos dolorosa, sobretudo em se tratando
de uma cidade marcada pela tristeza? No h espao para eles aqui. As crianas sabiam
calcular precisamente o tamanho de uma estrela, mas raramente viam-se a olhar para o
cu. Quem compartilhava dessa ideia era o Sr. Bounderby, um industrial, que forjou seu
prprio passado, e orgulhava-se de ser aquilo que nunca de fato havia sido. Para ele, a
razo deve guiar uma verdadeira educao. No se deve perder tempo com ociosidades
e, por essa palavra, ele entendia imaginao. Voc no deve imaginar nunca!, gritava
freneticamente o professor Choakumchild para a jovem Sissy, filha de Signor Jupe, que
tinha como profisso ser palhao de circo. Wonder, verbo proibido. Aps ser
abandonada, Sissy fica aos cuidados de T. Gradgrind e deve, a partir de ento, aprender
que somente os fatos interessam. No entanto, seu progresso parecia ser um retorno
fantasia, imaginao.

A deplorvel ignorncia com que a menina apegava-se a esse consolo,


rejeitando o conforto superior do conhecimento, da slida base aritmtica, de
que o pai era um vagabundo desnaturado, enchia de pena o Sr.
Choakumchild. Porm, o que se podia fazer? O Sr. Choakumchild dizia que a
menina tinha uma cabea pssima para nmeros; que, ao ter uma ideia geral
do globo, no demonstrara o menor interesse em conhecer-lhe as medidas
exatas; que era lenta ao extremo para decorar datas, a no ser, por acaso, que


117
Idem, p. 9.

49

algum incidente lamentvel estivesse relacionado; que irrompia em lgrimas
quando lhe pediam para calcular imediatamente (por processo mental) o
custo de duzentos e quarenta e sete toucas de musselina a quatorze centavos
cada; que estava to mal na escola quanto se podia; que, aps oito semanas
de introduo economia poltica, ela fora corrigida, ainda ontem, por um
tagarelinha de menos de um metro de altura por ter respondido pergunta
Qual o primeiro princpio da cincia? com o absurdo Fazer pelos outros
o que desejo que faam por mim.118

Never wonder, Sissy. Never wonder, Louisa. O problema em se ater, por meio do uso do
pensamento racional, somente aos fatos tambm era compartilhado pela filha mais velha
do Sr. Thomas Gradgrind. Em um captulo intitulado Never Wonder, isso aparece.
Nunca imagine ou nunca se pergunte? As duas tradues so possveis, pois o auto-
questionar-se levaria a um processo de vislumbramento de infinitas possibilidades, que
colidir com uma vida j traada, j programada, uma vida factual. As perguntas geram
respostas nem sempre to evidentes.

Em conversa com seu irmo Tom, Louisa, no percebendo a chegada repentina


de seu pai, ousou ao usar o verbo proibido. Tom, imagino que.... No houve
concluso da frase, pois seu pai a impediu. Como descreve Dickens, na cidade tudo se
resolvia por adio, subtrao, multiplicao e diviso. Para que imaginar? Os
sentimentos e as afeies deveriam se rebaixar ao culto da razo. Se ocorresse uma
batalha entre razo e sentimento, j sabemos quem sairia vitorioso em Coketown. Para o
impedimento de pensar tolices desde a tenra idade as crianas eram educadas
(deseducadas?) para se concentrarem somente, mais uma vez, sempre necessrio
lembrar, aos Fatos. Porm, havia um medo enorme em Sr. Thomas Gradgrind. Sim,
existia uma biblioteca na cidade. L se preferia De Foe Euclides, Goldsmith Cocker.
Sentimentos ressurgiam acompanhados do imaginar. E, nessa fuga, mesmo que curta, a
esperana se alimentava.

Publicado em 1854, Hard Times, romance de Charles Dickens, faz uma


apreciao da sociedade inglesa e de suas transformaes advindas do avano do
capitalismo. Com muita pitada de ironia, o livro mostra as condies nefastas de vida da
populao. De um lado, a busca do lucro a qualquer custo; do outro, a celebrao da
bondade de alguns habitantes trabalhadores da cidade. Trata-se de um retrato de poca,

118
Idem, pp. 58-59.

50

visto a partir da mente de um grande autor. Sem querer contar o final do livro, pode-se
argumentar que, por mais cerceada que fosse, a imaginao, por assim dizer, triunfa,
quando o Sr. Thomas Gradgrind observa o fracasso do seu sistema educacional.
Contudo, ao longo da mais de trezentas pginas, privilegia-se a razo para alcanar os
fatos. Dickens est presente neste trabalho para demonstrar que a oposio, nem sempre
to simtrica, entre razo e imaginao tambm pode ser encontrada na literatura do
sculo XIX. O conflito s pode existir devido ocorrncia de ambas em um mesmo
contexto espao-temporal. Ou seja, vimos a prevalncia dada razo, de forma mais
ampla, nas passagens acima, veremos, consequentemente, a imaginao surgir como
protagonista. No caso em questo, a imaginao relacionada com a histria, isto , a
imaginao histrica. Percorreremos esse caminho com Humboldt, Ranke e Pereira da
Silva. A jornada poder ser um pouco cansativa e difcil, mas evidentemente
necessria. Comecemos, portanto.

4. Humboldt e a imaginao

Nascido em Potsdam, Wilhelm von Humboldt (1767-1835) teve uma vida


caracterizada por viagens e a ocupao de vrios cargos importantes dentro do estado
prussiano. De Paris, onde esteve em 1789, a Berlim, local onde cursou a faculdade de
Direito, Humboldt encarnou na sua figura a chamada Bildung alem. Autor de escritos
sobre Pedagogia, Filosofia da Natureza, Esttica e Histria ele tambm participou da
reforma pedaggica que estruturar a fundao da Universidade de Berlim, no ano de
1810.119

Em 1821, mais precisamente no dia 12 de abril, Humboldt profere uma


conferncia, intitulada Sobre a tarefa do historiador. Embora antes dele pensadores
como Immanuel Kant e Johann Gottfried Herder tenham tornado pblicas obras do
mesmo formato, ou seja, reflexes sobre a natureza da histria e do conhecimento
histrico, o historiador alemo, mesmo fazendo parte dessa tradio, de certa maneira
inverte a sua lgica ao ter como base de questionamento a forma como se produz o


119
CALDAS, Pedro. Apresentao In: MARTINS, Estevo de Rezende. A histria pensada... op. cit.,
pp. 71-81.

51

conhecimento histrico.120 Com isso, a nfase de anlise recai antes no historiador do
que propriamente na histria. necessrio lembrar que Humboldt estava com cinquenta
e quatro anos, sendo esse texto pertencente aos seus escritos com maior grau de
maturidade.

Logo na frase inicial de sua conferncia, o pensador alemo deixa claro em que
consiste a tarefa do historiador: exposio do acontecimento. Se isso o que se pode
pretender de mais elevado, por outro lado, ao somente expor o que outrora acontecera
o historiador se mostra receptivo e reprodutor, jamais autnomo e criativo.121 Eis uma
contradio, pois o principal papel atribudo quele responsvel pelo conhecimento
histrico algo que limita (o que Humboldt tanto prezava) a sua liberdade. No
obstante, o historiador precisa encontra a innere Wahrheit, isto , a verdade essencial
dentre de um mundo que se encontra disperso, isolado e estilhaado. Ora, no mundo
dos sentidos, aquele que nos acessvel em um primeiro momento, no reside de forma
plena o acontecimento. preciso encontrar o contexto causal interno, no qual se
encontra a innere Wahrheit. Alm dessas condicionantes, h de se ter extremo cuidado e
ateno com as expresses usadas, demonstrando a preocupao do historiador com a
linguagem.

Quando se tenta esclarecer o fato mais insignificante, mas limita-se somente


a dizer o que realmente aconteceu, logo se percebe que, sem um cuidado
extremo na escolha e na medida das expresses, tornam-se inevitveis os
erros e as imprecises, porquanto pequenos fatores acabam se mesclando aos
eventos do passado.122

A observao imediata, incompleta e fragmentada, precisa ser complementada pelo


historiador, conferindo-o autonomia e criatividade. Disso resultam duas concluses. A
primeira diz respeito recuperao da liberdade do historiador ao dar forma ao que
realmente e no produzir o que no estava dado de forma prvia. Ou seja, pode-se
dizer que essa autonomia e, at mesmo, criatividade do historiador subordinada ao
resultado da tradio e da pesquisa. Relacionada a isso est a segunda concluso:


120
Idem, p. 78.
121
HUMBOLDT. Sobre a tarefa do historiador. In: MARTINS, Estevo de Rezende. A histria
pensada... op. cit., pp. 82-100.
122
Idem, p. 83.

52

possvel e mesmo necessrio aproximar o historiador do poeta, j que ambos
compartilham da mesma misso de expor o todo por meio de fragmentos. Humboldt
sabe que essa tentativa pode suscitar dvidas e contestaes, mas a mantm firme.

Parece duvidoso fazer com que se toquem, mesmo que o seja em um ponto,
as reas do historiador e do poeta. As atividades de ambos, porm, tm
afinidades inegveis, pois, se a exposio feita pelo historiador, como j dito
antes, s atinge a verdade do acontecimento se houver complementao e
articulao do que observao imediata se mostra incompleto e
fragmentado, tal conquista s possvel ao historiador, caso ele, como o
poeta, use a fantasia.123

O tom usado de aproximao entre as duas reas e no de justaposio. H uma


diferena fundamental entre ambos, historiador e poeta. A fantasia, ou imaginao visto
haver a similitude de sentido entre as palavras no texto de Humboldt, no primeiro est
subordinada experincia e investigao da realidade. Ela no age livremente,
sendo mais correto cham-la de faculdade da imitao e dom de estabelecer
conexes.124 O trabalho da Histria, como o da Filosofia e da Poesia, livre e tambm
uma arte em si mesma. Contudo, subordinada, como j se disse, pesquisa histrica.
Alm do mais, Humboldt no esquece o ttulo da conferncia. Isto , tem sempre em
mente a tarefa do historiador, a saber, a exposio do acontecimento na busca da
verdade essencial. Para alcan-la, ele deve percorrer dois caminhos. De um lado, tem-
se a fundamentao crtica, exata e imparcial dos acontecimentos; em um segundo
momento, h de articular os resultados da pesquisa e intuir o que no fora alcanado
pelo primeiro meio.125 Utilizando a linguagem do pensador alemo, cabe ao historiador
perscrutar todos os direcionamentos do esprito- j que o objeto do seu trabalho
envolve, em certa medida, tudo o que existe seja especulao, experincia e poesia,
porque elas no so atividades isoladas, limitadas e opostas umas s outras, mas
diferentes raios de luz que emanam de um mesmo prisma.126


123
Ibidem. (itlico nosso).
124
Idem, p. 83.
125
Ibidem.
126
Ibidem.

53

H um diferencial da Histria, em relao Filosofia e Poesia. O seu estudo
confere ao homem o sentido para a realidade. Se objetivamente a tarefa do historiador
consiste na exposio do acontecimento, quando relacionado ao aspecto subjetivo, para
Humboldt, ela faz despertar e reviver esse chamado sentido para a realidade.

O elemento no qual a histria se move o sentido para a realidade, e nele se


encontram o sentido da transitoriedade da existncia temporal e a
dependncia em relao s causas passadas e simultneas; a tais sentimentos
se contrapem a conscincia da liberdade espiritual interna e o conhecimento
racional de que a realidade, a despeito de sua aparncia contingente, articula-
se por uma necessidade essencial. Se apenas uma vida humana percorresse o
esprito, ela seria agarrada por este momento excepcional atravs do qual a
histria estimula e envolve; e assim o historiador, se quiser cumprir a tarefa
de seu ofcio, deve compor os eventos de tal maneira que a alma se ponha no
mesmo movimento da realidade.127

Por isso a histria possui afinidade com a vida ativa. Menos preocupada em fornecer
exemplos que devem ser seguidos e evitados, sua maior utilidade consiste em fazer
reviver esse sentido. Alm disso, sendo o historiador agora um ser dotado de
criatividade e liberdade, possvel dizer que ele se constitui de sua alma e de sua vida,
em tudo que elas acarretam, isto , sua historicidade e fantasia (imaginao). Antes de
retomar algumas ideias desse importante texto de Humboldt, faamos um contraponto, a
partir do discurso de inaugurao do IHGB, j citado na primeira parte desse trabalho,
para buscar compreender a importncia do papel da imaginao no Brasil oitocentista.

Para o cnego Barbosa, em unssono com baro de Barante128, a imaginao


aparece ao lado da razo como um guia esclarecido e seguro. Como diz o par Barbosa-
Barante, A vida moral tem suas condies e suas leis; compe-se tambem de
circumstancias ligadas por meio de relaes quase necessarias; a philosophia pde
reconhecel-as e demonstral-as; e a imaginao, com mais celeridade e certeza, saber


127
Idem, p. 86.
128
Sobre a utilizao de Barante por Barbosa ver CEZAR, Temstocles. Lies sobre a escrita a histria:
as primeiras escolhas do IHGB. A historiografia brasileira entre os antigos e os modernos. In: Estudos de
historiografia brasileira. Rio de Janeiro: FGV, 2011, pp. 93-124.

54

ento dellas assenhorear-se.129 Excluindo a interveno da providncia divina, a
imaginao aparece ao lado da filosofia para a elaborao de uma histria do ponto de
vista filosfico, isto , a compreenso do passado deve ser focada em uma historiografia
centrada na histria das naes e civilizaes. Isso no implica dizer que os
historiadores a partir de ento tenham se tornados todos ateus. O que est em jogo aqui
o aspecto to valorizado por Humboldt. Em outras palavras, os historiadores, ao
abstrarem a interferncia providencial, no mesmo movimento, teriam liberdade na
apreenso do passado, buscando suas causas, seus nexos e explicando-os com
inteligibilidade. Ainda seguindo o discurso de Barbosa, logo mais adiante, h a
vinculao da histria com a pintura.

A sorte geral da humanidade muito nos interessa, e nossa sympathia mais


vivamente se abala quando se nos conta o que fizeram, o que pensaram, o que
soffreram aquelles que nos precederam na scena do mundo: isso o que falla
nossa imaginao, isso o que resuscita, por assim dizer, a vida do passado,
e que nos faz ser presentes ao espectaculo animado das geraes sepultadas.
S desta arte a histria nos pode offerecer importantssimas lies; ela no
deve representar os homens como instrumentos cegos do destino,
empregados como peas de um machinismo, que concorrem ao desempenho
dos fins do seu inventor. A histria os deve pintar taes quaes foram na sua
vida, obrando em liberdade, e fazendo-se responsaveis por suas aces. A
Providencia, verdade, faz muitas vezes sahir o bem do seio do mal, a ordem
das turbulncias da anarchia, e a liberdade dos terrores do despotismo; mas,
fora dizei-o, Srs., estes caminhos no esto ao nosso alcance; os caminhos
do homem so traados pelos seus deveres, e aos olhos da Musa severa da
histria o crime sempre deve ser crime.130

O historiador, responsvel por ser aquele que pinta, deve realizar esse intento de forma a
tornar compreensvel as aes humanas. Outra questo que reside aqui a aproximao
dessa noo de historia como pintura, tendo de contar o que fizeram, pensaram e
sofreram aqueles que vieram antes de ns, com a enargeia dos antigos, pois o sentido
mais indicado para possibilitar essa pintura a viso. Contudo, como ver o que j
passou? Esse paradoxo pode ser resolvido com a imaginao, no um arroubo

129
BARBOSA, Janurio da Cunha. Discurso. op. cit., p. 12.
130
Idem, pp. 12-13.

55

romntico, mas subordinada investigao histrica. Ou seja, ela pode ser responsvel
por auxiliar o historiador na sua missa de pintar quadros. Como demonstrou Franois
Hartog, a enargeia dos gregos traduzida por Ccero e Quintiliano, atravs da noo
forjada de evidentia, denotando na capacidade de pr algo sob olhos do espectador.
Existe tambm uma busca de tornar o ausente presente, j que pela potncia da
imagem, o ouvinte afetado semelhana do que teria ocorrido se ele estivesse
realmente presente.131

4.2 Como recuperar a Histria? De fragmentos dispersos sua escrita

Alm do papel atribudo imaginao, observa-se outro assunto em comum


presente nos escritos de Janurio da Cunha Barbosa e Wilhelm von Humboldt. Trata-se
da dificuldade, mas tambm necessidade, de se escrever uma histria a partir de
fragmentos. A metfora de Barbosa, ou Barante, pois como j acentuado anteriormente
a partir dessa parte do Discurso ambos fundem-se, por assim dizer, em uma nica voz,
sintomtico do que aqui se est a refletir. A comparao que ele faz do talento do
historiador com a sagacidade do naturalista deve-se ao fato deste que com pequenos
fragmentos de ossos, colhidos de escavaes, como que ressuscita um animal cuja raa
desconhecida existia em plagas que soffreram cataclysmo, ao passo que aquele pode
formar hum complexo regular de factos, purificados no crisol da critica, mesmo
lidando com todos esses materiaes informes, incompletos, e mesclados dos prejuzos
do tempo [...].132

Quase vinte anos antes, Humboldt, em sua conferncia, dir que cabe ao
historiador digno de seu nome expor cada evento como parte de um todo. Aqui se
encontra o drama da liberdade.133 Em que sentido? O pensador alemo um dos
responsveis pela consolidao do historicismo alemo, que valoriza a individualidade,
seja do homem, dos povos ou das experincias histricas. Alm disso, a leitura de Sobre

131
HARTOG, Franois. Evidncia da histria: o que os historiadores vem. Belo Horizonte: Autntica
Editora, 2011, p. 12. No prefcio do livro, o historiador trabalha trs formas de evidncia desde a
evidentia, que recorre potncia da viso, ate a evidence, adotado pelo idioma ingls como sinal, marca,
testemunho, prova.
132
BARBOSA. op. cit. 1839, p.12.
133
LORIGA, Sabina. O drama da liberdade. IN: LORIGA, Sabina. O pequeno x... op. cit., pp. 81-120.

56

a tarefa do historiador, permite compreender que a histria, no sentido atribudo pelo
escritor, encarada como um devir dotado de dinamismo e liberdade. Se a
individualidade e a liberdade so importantes no pensamento de Humboldt como no
perd-las na composio do todo? A resposta pode estar no conceito de exposio.

Isso leva ao desenvolvimento preciso e exigido do conceito de exposio. A


teia dos eventos se mostra ao historiador como uma aparente confuso,
somente inteligvel em seus fatores cronolgicos e geogrficos. Para dar
forma a sua exposio, ele precisa separar o necessrio do contingente,
descobrir as sequncias internas, tornar visveis as verdadeiras foras
ativas.134

O todo de que fala o pensador no corresponde a uma totalidade ideal, pois como
lembra Loriga, aquele no nico nem reconciliado, mas antes mltiplo, cheio de vida,
conflituoso, feito de diferenas e de contrastes.135 Mais uma vez, o historiador deve
aplicar, com as devidas ressalvas, o processo criativo do artista, na articulao dos
fragmentos histricos na busca da construo da histria, sempre tentando compreender
que cada fato do passado singular em si. A apreenso do evento precisa de um guia
capaz de conduzir o responsvel por trazer o passado ao presente. Para Humboldt, esse
condutor a ideia. As ideias no penetram na histria, mas formam sua prpria
constituio, pois toda fora, viva ou morta, age de acordo com as leis da natureza, e
tudo o que ocorre na histria se d em um contexto indissocivel no tempo e no
espao.136 Quer dizer, uma importante concluso do ensaio proferido pelo pensador
alemo o fato de que uma ideia est presente em todos os acontecimentos, mas
somente pode ser conhecida nos eventos que fazem parte de um todo, resguardando a
dimenso individual e autnoma do ser, tendo como aspecto subjacente a esse processo
a atuao criativa do historiador auxiliado pela imaginao na busca da, como j dito,
innere Wahrheit.

4.3 A unidade pica da narrativa histrica



134
HUMBOLDT. In: MARTINS, Estevo de Rezende. A histria pensada... op.cit., p.87.
135
LORIGA, Sabina. O drama da liberdade. IN: LORIGA, Sabina. O pequeno x... op. cit. 2011, p. 91.
136
HUMBOLDT. In: MARTINS, Estevo de Rezende. A histria pensada... op.cit, p. 93.

57

Dentro do contexto alemo, na qual se insere Humboldt, as fronteiras entre
histria e potica sero transpostas. Isso est relacionado ocorrncia da histria como
Geschichte. Ela como acontecimento nico e como complexo de acontecimentos, ao se
distanciar da busca de uma exemplaridade presente no passado, que pudesse evitar os
possveis erros a serem cometidos e ressaltar o que deveria ser passvel de imitao,
como argumenta Koselleck, acaba por aproximar histria e potica. Ambas, a partir do
advento dessa nova forma de relao com o passado, o presente e o futuro, passam a
estar submetidas s mesmas exigncias. A Geschichte passou a exigir maior
capacidade de representao da histria, de modo que mostrasse capaz de trazer luz
[...] os motivos que permaneciam ocultos, criando assim um complexo pragmtico, a
fim de extrair do acontecimento casual uma ordem interna.137 Por isso,
consequentemente, a crtica histria filosfica por no permitir pensar a singularidade
dos fatos histricos, ao ditar um objetivo aos eventos, e, assim, esta busca por causas
finais, sejam elas deduzidas da essncia da natureza ou do prprio homem, perturba e
falsifica toda viso livre sobre a ao prpria das foras.138 Liberdade para o
historiador encontrar a parte invisvel do fato que se confunde em meio a um turbilho
de acontecimentos, racionalismo, isto , preocupao com a pesquisa histrica, com sua
fundamentao crtica, exata e imparcial e historicismo, em que o homem entendido
como ser histrico e dotado de historicidade. Esses trs aspectos esto na base da
conferncia de Wilhelm von Humboldt. A histria aqui se transforma e se desvincula,
ainda que no totalmente, pois se trata de um longo processo, da Historie dos antigos. E
da mesma forma que a poesia, ela tambm se preocupa com o geral, o que no
implicada necessariamente um desleixo pelo particular, pela singularidade. O pensador
alemo se antecipa a Droysen e sua Historik.139 Se para Aristteles a diferena entre
historiador e poeta no se vinculava na forma da composio de suas obras o primeiro


137
KOSELLECK, Reinhart. Historia Magistra Vitae Sobre a dissoluo do topos na histria moderna
em movimento. In: KOSELLECK, Reinhart. Futuro passado... op. cit., p. 51.
138
HUMBOLDT. In: MARTINS, Estevo de Rezende. A histria pensada... op. cit, p. 91.
139
Alguns anos mais tarde, Droysen se expressar, tambm ele, neste sentido: Trata-se de reconhecer,
nesses elementos subsistentes, as totalidades espirituais de que eram a expresso, de projet-los, como se
se trata-se de curvas , de fragmentos de crculo, sobre seu centro e v-los em seu conjunto a partir desse
centro que lhes prprio. DROYSEN, apud, LORIGA. LORIGA, Sabina. O pequeno x... op. cit. 2011, p
93.

58

em verso; o segundo, em poesia, como o filsofo veria o fato de um mesmo escritor
produzir tanto poesia quanto histria?140

Espero que o contato com Sobre a tarefa do historiador tenha possibilitado


mostrar que mesmo no sculo em que a histria busca consolidar-se como disciplina
cientfica, do primado da razo, havia pensadores preocupados com a dimenso criativa
da histria. A imaginao histrica encontra em Humboldt um importante refgio. Em
Ranke, ela tambm est presente.

5. Entre cincia e arte: Ranke e a dimenso artstica do historiador

Os dias 21de dezembro de 1795 e 23 de maio de 1886 marcam o nascimento e a


morte de Franz Leopoldo von Ranke. Natural da Turngia, mais precisamente em
Wiehe, atual Unstrut, foi em Frankfurt, contudo, que seu interesse pela histria e pelo
passado despertaria de forma a tomar cada vez mais as preocupaes do alemo.
Contemporneo de Kant, Niebuhr, Fichte, Schlegel, Ranke esteve presente nas
controvrsias de seu tempo por exemplo, as discrdias envolvendo Heinrich Leo e
Friedrich Carl von Savigny acerca do pensamento poltico e da figura histrica de
Maquiavel. Autor de obras como Histria dos povos latinos e germnicos de 1494 a
1514 e Histria dos papas, sua Igreja e Estado no sculo XVI e XVII, deixou inconcluso
um trabalho ambicioso que corresponderia a seis volumes sobre a histria universal.141

Pertence a Ranke a to famosa frase: wie es eigentlich gewesen. Mostrar o que


realmente aconteceu no significava, para ele, a anulao de toda a subjetividade do
historiador, como fica claro em seu texto que ser analisado a seguir. Paira sobre sua

140
Refiro-me ao comentrio pelo primeiro secretrio do IHGB, no ano de 1848, memria histrica de
Gonalves de Magalhes, intitulada Memoria historica e documentada da revoluo da provincia do
Maranho desde 1839 at 1840. Nas palavras de Manoel Ferreira Lagos: O Sr. Dr. Domingos Gonalves
de Magalhes fez a leitura publica da sua Histria da ultima rebellio do Maranho: trabalho que
offerece novo ponto de contacto entre o melancolico auctor dos Suspiros poticos e o das Meditaes:
ambos os lyricos bem acabam de provar que a poesia no incompativel com a historia, segundo a
opinio de alguns espritos apoucados. Nos mais celebres engenhos da antiguidade as vemos abraadas:
h histria em Homero e Virglio; ha poesia em Plutarco e Tacito. RIHGB, tomo XXI, 1848, p. 132.
141
BENTIVOGLIO, Julio. Leopold von Ranke. In: MALERBA, Jurandir. Lies de histria... op.cit.,
pp. 133-141.

59

figura aquilo que Srgio da Mata identifica como mito historiogrfico. Isto , o
estabelecimento de uma crena, ou um conjunto delas, associadas trajetria de um
historiador ou um grupo de historiadores. Construdas coletivamente, essas crenas
alaram Ranke condio de o pai da histria cientfica, um modelo associado
historiografia positivista que, para a revoluo historiogrfica do sculo XX,
deveria ser combatida.142 Se, por um lado, no se encontra um apelo desmedido
objetividade irrefletida, observa-se o cuidado com o recurso das fontes primrias na
pesquisa histrica, o uso da crtica histrica documental, a ateno com o
preenchimento de lacunas e uma escrita da histria livre das paixes polticas de seu
tempo. O que Ranke nos prope com sua frase , quem sabe, um compromisso tico do
historiador. Wie es eigentlich gewesen se apresenta ainda atual, pois refere-se a um
desafio de escrita de histria sem exageros, sem assumir um outro lado em algum
conflito, sem julgamentos polticos e morais. Uma histria assim entendida deveria
conter sentido, estar relacionada com a vida ativa, para empregar um termo de
Humboldt. Evidentemente que para alcanar esse objetivo fazia-se necessrio uma
reflexo sobre a prtica historiogrfica. Uma ateno a esse aspecto que embora
aparente uma pretensa e ilusria neutralidade, o que realmente interessa frisar que
antes de julgar algo, deve-se buscar o entendimento de determinado processo histrico.

Redigido em 1831, O conceito de histria universal um importante documento


para a reflexo sobre a prtica historiadora. Publicado no ano de 1954, por Eberhard
Kessel, nele possvel encontrar o j maduro historiador Leopold von Ranke. O
primeiro pargrafo do texto parece abalar a crena criada ao seu redor. Herdeiro
intelectual de Wilhelm von Humboldt, a influncia do autor de Sobre a tarefa
historiador se faz sentir. Somada a tarefa de registrar o que descoberto cabe histria
a capacidade de recriao. Consequentemente, a aproximao da historia e da arte, j
revindicada por Humboldt, tambm se faz presente: A Histria se diferencia das
demais cincias porque ela , simultaneamente, uma arte.143 Cincia porque recolhe,


142
SRGIO, Mata da. Apresentao. In: MARTINS, Estevo de Rezende. A histria pensada... op. cit.,
pp. 188-189.
143
RANKE, Leopold von. O conceito de histria universal. In: MARTINS, Estevo de Rezende. A
histria pensada... op. cit., p 202.

60

descobre e analisa em profundidade e arte na medida em que representa e torna a dar
forma ao que descoberto, ao que apreendido.144

Por ser tambm uma arte, a histria se aproxima da poesia, enquanto sua
condio de cincia a traz para perto da filosofia. H um diferencial, contudo, entre elas.
A filosofia e a poesia se movimentam no plano das ideias, enquanto que a histria no
pode prescindir do real. Com isso, o que diferencia a filosofia e a poesia da histria, de
forma mais clara, diz respeito ao material desta, que dado e condicionado pela
empiria. Por outro lado, ela promove a sntese das foras espirituais atuantes na poesia
e na Filosofia sob a condio de que tal sntese passe a orientar-se menos pelo ideal
com o qual ambas se ocupam que pelo real.145

Com sua condio de ser arte e cincia ao mesmo tempo necessrio um


desenvolvimento dessa relao. Por ora, no esse o intuito de Ranke, como deixa claro
no seu texto. O motivo o fato de a arte bastar-se por si mesma, sendo mais importante
o estudo, de maneira aprofundada, da historia enquanto cincia, assim como seus
conceitos: Da meu desejo de esclarecer, no decorrer, de algumas de nossas prximas
prelees, o conceito de histria universal [Welthistorie].146

Qual seria o princpio histrico mais elevado? De forma oposta filosofia, que
busca por meio de um conceito prvio deduzir os possveis fenmenos da experincia
humana numa clara (ou quase) crtica filosofia idealista de Hegel147 - a histria
dedica-se ao concreto e tem como meta conhecer as diferentes pocas. Outras diferenas
tambm as afastam.

Em primeiro lugar, sempre ocorrem Filosofia as exigncias das reflexes


mais elevadas; e a Histria as condies da vida; aquela coloca mais peso no
interesse pelo universal, esta no interesse pelo particular; aquela entende o
progresso como o essencial: toda especificidade s conta enquanto parte de
um todo; esta tambm se volta para o especfico com simpatia; a atitude
daquela de recusa; o estado de coisas que a Filosofia poderia provar, ela o


144
Ibidem.
145
Ibidem.
146
Idem, p. 203.
147
A influncia de Hegel em Ranke, na verdade, de forma mais abrangente, as influncias filosficas
do historiador ainda dividem opinies entre os crticos. No objetivo desse trabalho se concentrar nessa
questo.

61

coloca bem frente; a Histria v o que bom e benfico no existente, o qual
tenta captar, e direciona seu olhar para trs.148

A oposio entra ambas pode se transformar em um ataque direto na medida em que


uma pretenda submeter a outra. A histria tambm erra quando tenta ver os resultados
da filosofia apenas como manifestaes no tempo e no como um absoluto. Com essa
negativa do valor absoluto, at mesmo alguns filsofos acabam por atribuir a todos os
sistemas anteriores mera condio de degraus ao somente considerar como absoluto seu
prprio sistema. A histria inclina-se para o especfico e aqui se pode encontrar a
religiosidade de Ranke porque ela reconhece em cada coisa viva o eterno, o infinito.
Isso no quer dizer que ela deva se ater somente ao abstrato, pois, conforme visto, isso a
aproximaria demasiado da filosofia.

Aps essas reflexes, o historiador elenca um conjunto de exigncias para a


pesquisa histrica. So elas o amor verdade, uma investigao documental,
pormenorizada e aprofundada, um interesse universal, a fundamentao do nexo causal,
o apartidarismo e a compreenso da totalidade.

O amor verdade, para Ranke, reconhecer nosso objetivo mais elevado no


evento, em cada coisa que aconteceu, se passou, se manifestou. Se no incio de sua fala
ele reconhece a capacidade criativa, imaginativa do artista para dar forma aquilo que foi
descoberto e apreendido, com essa primeira exigncia h de se ter cuidado para no
reconhecer no evento apenas o reflexo da imaginao e da teoria do historiador. Isso nos
conduz a uma etapa posterior. Para dizer a verdade necessrio discernimento,
coragem e probidade, porm ela tem de ser estar fundamentada em algo. Necessita-se
de provas. da tambm a importncia das fontes primrias na obra de Ranke. Para
saber o que aconteceu no passado, faz mister uma investigao a mais completa e
objetiva possvel.

Talvez, um dos pontos mais incompreensveis referentes ao historiador alemo,


seja o problema da objetividade. Difcil para os contemporneos de Ranke,
impossvel segundo critrios da historiografia do sculo XX. Para compreender essa
questo, conforme da Mata, um duplo movimento se faz imprescindvel. Havia, poca


148
RANKE. op. cit., p. 206.

62

do historiador, uma imparcialidade natural dos alemes (eram antes cosmopolitas que
nacionalistas) que foi reforada com o seu pietimo quietista.149 O desafio da
objetividade continua atual ainda, assim com a dificuldade de alcan-la. Mas da
caracterizar sua historiografia como positivista (seja l o que isso quer dizer) um passo
equivocado.

A terceira exigncia proposta diz respeito a um interesse universal. Como o


prprio nome j indica, significa compreender que os diferentes campos aos quais se
dedica a histria no esto apartados uns dos outros, mas articulam-se e at
condicionam-se, consequentemente importante que o interesse seja uniforme,
abrangendo-os. Isso nos conduz questo da imparcialidade. Para o autor, a
imparcialidade no significa uma falta de interesse, e sim, a busca de um conhecimento
puro, sem que esse seja turvado por opinies preconcebidas. Passando a exigncia
posterior, tem-se a fundamentao do nexo causal. Entre as sequncias dos eventos h
um nexo e cabe ao historiador procur-lo e conhec-lo. Denominada como pragmtica o
estudo da histria derivada da relao entre causa e efeito, Ranke prope outro
pragmatismo, assentado no documento. Assim, tal como o conhecimento em geral,
nosso prprio pragmatismo documental. Ele pode at ser bastante discreto, contudo,
muito importante.150

As duas ltimas condies para a pesquisa histrica so o apartidarismo e a


compreenso da totalidade. O primeiro prima pela rejeio da ideia do julgamento do
passado a partir da situao atual, pois talvez isso nunca foi to grave quanto
atualmente, em que interesses prprios e que se estendem por toda a histria universal
ocupam a opinio pblica mais do que nunca e a dividem num grande debate.151
Compreenso antes de julgamento, prescreve Ranke. Onde quer que haja uma luta
semelhante, cada um dos partidos dever ser avaliado em sua situao prpria, em seu
meio e, por assim dizer, em seu contedo interno particular.152 Condio difcil de
alcanar, ele admite. Ser-nos- objetado que, todavia, tambm aquele que escreve, que
compe uma exposio, deveria ter sua opinio, sua religio, das quais ele no teria


149
SRGIO, Mata da. op. cit., p. 197.
150
Ranke. op. cit., p. 210.
151
Idem, p. 210.
152
Ibidem.

63

como declinar.153 O apartidarismo ou a busca por estar em um ponto equidistante, no
qual duas verdades opostas se encontram parece ser impossvel a um ser que traz em si
toda a sua personalidade. Isso, logo nos esclarece o autor de Histria dos povos latinos
e germnicos de 1494 a 1514, no o mais importante. O interesse do historiador no
o de colocar suas opinies prova, mas sim a vida que exerce influncia em tudo aquilo
que ocorre.

No so as opinies que ns colocamos prova; o que nos interessa a vida


que sempre exerce influncia decisiva nos conflitos polticos e religiosos.
Aqui elevamo-nos com a finalidade decisiva nos conflitos polticos e
religiosos. Aqui elevamo-nos com a finalidade de obter uma viso da
essncia dos elementos opostos e em luta, por mais completa que ela seja.
Ns simplesmente no temos de julgar o erro ou a verdade. Destaca-se
apenas forma junto forma, vida junto vida, efeito e contraefeito. Nossa
tarefa penetr-los at o fundamento de sua existncia e apresent-los com a
total objetividade.154

Por fim, a compreenso da totalidade remete-nos ao conceito de histria universal. O


que Ranke ressalta, na sua ltima exigncia para a pesquisa histrica, que se trata de
algo vivo, em que apreendemos sua manifestao. Para alcan-la, somente atravs de
um investigao rigorosa, aprendizado lento e utilizao de documentos, pelos quais
realizamos algo; por meio do que j bem conhecido, isso significa divinao e, por
meio que pouco se conhece, filosofema. Realizado esse ltimo estgio, poderia haver a
reconciliao entre filosofia e histria. Auxiliada pelo esprito filosfico, a cincia
histrica penetraria e imiscuiria seu objeto de anlise. E completa: Caso a arte histrica
for capaz de infundir-lhe vida, e de reproduzir com aquela parcela de fora potica que
no inventa algo novo, mas apenas reproduz o que captado e compreendido em suas
feies verdadeiras, ento, como dizamos no incio, ela seria capaz e unificar cincia e
arte, de juntar ambas em seu prprio elemento.155


153
Ibidem.
154
Idem, p. 211.
155
Idem, p. 213.

64

Assim como Humboldt, Ranke tambm tem muito respeito pelas singularidades
humanas, sendo necessrio investig-las a fim de que o conhecimento se torne
cognoscvel. Ou seja, buscar em cada evento o que o diferencia dos demais para em
uma etapa posterior alcanar a compreenso da totalidade. No obstante, sabendo ser o
historiador alemo um homem religioso e por mais que seja o objetivo principal a
construo da histria universal, s Deus pode conhec-la. Como Peter Gay j
observou, a relao entre o pietismo quietista do historiador com sua escrita da histria
processava-se sem prejuzos de nenhuma das partes. Estamos, consequentemente, de
forma literal, diante de um cientista devoto.

A religiosidade de Ranke era, a um s tempo, cultural e pessoal. Sob muitos


aspectos, ele foi um fruto caracterstico de seu tempo. Como bom protestante
alemo, no via conflito entre a cincia e a religio; para ele a cincia,
quando mais no fosse, possua uma fundamentao religiosa. Portanto, falar
de Ranke como cientista devoto falar no metaforicamente, mas
literalmente.156

Ora, o que fica claro nesse curto texto de Ranke que por mais que o sculo XIX seja o
momento da construo da disciplina histrica como cincia, tendo de obedecer a
princpios metodolgicos e sendo submetida a exames de veracidade, a razo cientfica
vinculada disciplina histrica tambm comporta um grau de autonomia e liberdade
para o historiador. Observa-se em Leopold von Ranke o compromisso com a verdade
histrica, devendo ela ser objetiva e apartidria. No obstante, ele tambm sabia ser a
histria uma construo, no algo dado a priori, o que implica a negao e a recusa da
abolio da dimenso artstica da profisso. Arte histrica e cincia histrica andam
juntas, por assim dizer, quando esto submetidas a determinados critrios que objetivam
o cumprimento da pesquisa histrica da forma mais fiel possvel com a realidade dos
fatos. Talvez seja equivocado, como em Fustel de Coulanges, falar em cerceamento da
imaginao no trabalho daquele que se debrua sobre o passado. O termo mais correto
seria a disciplinarizao da capacidade imaginativa do historiador. Afinal, se a histria
uma arte, com a mesma intensidade, ela tambm cincia. Com isso, revelar, contar o
que no passado se passou requer um trabalho de crtica das fontes, juntamente com a

156
GAY, Peter. O estilo na histria. So Paulo: Companhia das Letras, 1990, pp. 79-80.

65

interpretao dos fatos pelo historiador, mas e no menos importante auxiliado pela
imaginao e pela criatividade preencher as lacunas do texto histrico. O artista
literrio, com sua mo modular, e o historiador, com seu labor construtivo nunca se
distanciam. Arte e cincia associam-se. E a partir dessa relao entre arte e cincia
que conseguiremos compreender de que forma Pereira da Silva diferencia a imaginao
do poeta daquela pertencente ao historiador.

6. Entre o imaginar do historiador e o do poeta: Plutarco Brasileiro e a imaginao


histrica157

6.1 Entre os limites e as possibilidades da imaginao: a imaginao histrica em


Rocha Pita

A terceira biografia do segundo volume de Plutarco Brasileiro destinada a


Sebastio da Rocha Pita. Seguindo o padro geral da obra, a primeira parte da biografia
trata da descrio da vida do biografado. Aps afirmar que o futuro historiador nasceu
no ano de 1660, na Bahia, Pereira da Silva parece relutar sobre a filiao de Rocha Pita.
Nesse sentido, ele se utiliza de duas fontes ou, pode-se dizer, argumentos de autoridade.
O primeiro deles de Janurio da Cunha Barbosa, que relata como sendo o pai do
biografado o desembargador Joo da Rocha Pitta. No segundo, pertencente ao abade
Diogo Barboza Machado, os progenitores daquele que viria a escrever Histria da
Amrica Portuguesa (1730) so Joo Velho Gondim e D. Brites da Rocha Pitta. A vida
de Sebastio da Rocha Pita no difere daqueles que possuam uma vida econmica
privilegiada no Brasil colonial. Aps ter estudado com os jesutas, segue para Coimbra
com o objetivo de diplomar-se nos estudos superiores, no caso, bacharel em cnones.
Aps o retorno colnia, casa-se, assumi cargo pblico, recolhe-se em uma fazenda,

157
Algumas das reflexes que sero apresentadas nesse tpico j foram elaboradas, ainda que de maneira
embrionria, em outro trabalho de minha autoria. DALL AGNOL, Rafael Terra. O passado a servio do
presente: imaginao histrica no Brasil oitocentista (c. 1839-60). UFRGS: Porto Alegre, 2014.
(Trabalho de Concluso de Curso).

66

enfim, sua vida, ao contrrio do que ocorrera no mundo, lembra-nos Pereira da Silva,
foi caracterizada por ser regular amena e plcida, como o lago tranquillo, cujas
guas se no movem ao sopro da virao.158

Qual o motivo que levaria Pereira da Silva a biografar Rocha Pita que no fosse
a escrita de Histria da Amrica Portuguesa? Deliberou-se porm a escrever uma
historia do Brazil. E foi um glorioso pensamento, que teve, e uma boa fortuna para o seu
paiz.159 De fato, com a obra, que ser analisada a partir da ideia de imaginao
histrica logo a seguir, Rocha Pita no somente facilitou o trabalho daqueles que antes
dele tinham que se deparar com um conjunto de obras esparsas que no bastavam para a
composio de uma verdadeira histria, como tambm produziu algo til ao seu pas.
Tal empreendimento consistiu em uma rdua tarefa: Pouco menos da metade da sua
vida foi empregada na grande e importante misso com que se inspirou, e que
felizmente conseguiu finalisar, no anno de 1728.160 Aps a concluso do trabalho e de
todos os benemritos recebidos, Sebastio da Rocha Pita retorna a sua vida calma e
tranquila at seu falecimento em 1738.

A partir dessa biografia, possvel tambm compreender a maneira como o


autor de Plutarco Brasileiro pensava o ofcio histrico, pois para escrever sobre um
historiador necessrio tambm escrever sobre a histria. Pereira da Silva distingue
duas escolas de historiadores. A primeira conta com historiadores como Herdoto, D.
Bouquet, D. Mabillon, Ferno Lopes. Ela tem como misso, segundo o historiador-
bigrafo, [...] o narrar os acontecimentos, o pintar os costumes, e o descrever as
physionomias, sem que ousem aventurar a menor observao, a analyse a mais ligeira, o
mais leve juzo, pois para ela a histria [..] a descripo dos diversos dramas, e das
peripcias differentes, que tem apparecido ; o desenho dos caracteres, e o
desenvolvimento da marcha das acces humanas, guardando o historiador a mais
absoluta neutralidade, e a imparcialidade a mais escrupulosa.161 No que concerne
segunda escola, que se desdobra em outras duas vertentes (religiosa e ctica), ela


158
SILVA, Joo Manuel Pereira da. Plutarco Brasileiro. op. cit., p. 63 (2V). Foi uma poca em que se
assistiu, entre outras coisas, s guerras de sucesso coroa espanhola, ao fim dos conflitos entre
portugueses e holandeses na colnia, expanso para o interior para as regies de Minas Gerais.
159
Idem, p. 66.
160
Idem, p. 68.
161
Idem, p. 70.

67

procura pesquisar e relatar os grandes acontecimentos do mundo , apresentand-os
como effeitos de um fatalismo, cuja marcha inevitvel, nisso consistindo em uma
separao entre o dogma da moral e a ao humana, na qual o homem v-se como sem
domnio, nem influncia perante os acontecimentos, j que as cousas tem um curso
regular, seguem-no precipitadamente; os homens so apenas instrumentos d'elle; sua
misso est de antemo marcada, e tem de ser necessariamente cumprida.162 Contudo,
ambas possuem erros que fazem Pereira da Silva considerar uma outra escola histrica a
verdadeira, tendo como base justamente a verdade, o que exigir qualidade morais e
intelectuais em alto grau.

A verdadeira e nica escola histrica no nem a descriptiva nem a fatalista.


A verdadeira e nica escola histrica a de Tcito e de Thucydides; a de
Gibbon e a de Niebuhr; a de Machiavelli e de Muller; a de Plutarco e a de
Thierry; a de Polybio e de Lingard.

A verdadeira e nica escola histrica exige qualidades moraes, e qualidades


intellectuaes em grau eminente. O amor da verdade, e s da verdade, deve
caracterisar o historiador; para consegui- la, torna-se necessrio um zelo de
exactido, um escrpulo de pacincia a toda a prova; os tmulos, os
monumentos, os epitaphios, tudo lhe serve; decifrar com o mesmo cuidado
os velhos e estragados archivos, os torturados documentos, e os livros limpos
e aceiados ; procurar a verdade no meio do p dos manuscriptos, e a custa
de viglias e dobrados trabalhos; e conseguida a verdade, necessita de todo o
sangue frio de seu juizo, para distribuir justia, e analysar com
imparcialidade.163

Para alcanar a verdade, faz mister o historiador possuir uma formao ampla, uma
instruo universal. Segundo Pereira da Silva, a exigncia ultrapassaria quela exigida
por Ccero para o seu Orador. como, talvez, se o historiador-bigrafo deixasse
implcito o fato de a tarefa do historiador alm de rdua ser tambm destinada a poucos
que consigam preencher os critrios necessrios para pratic-la. Alm de exposio do
acontecimento, pra relembrarmos Humboldt, o historiador, pela histria, tambm deve
julgar e moralizar.

162
Idem, p. 71.
163
Idem, p. 73.

68

Examinada e conhecida a verdade dos acontecimentos, ouvida a voz dos
sculos passados, - a voz prpria e verdadeira, cumpre ao historiador
ainda narrar e descrever, e de par com a narrao e a descripo, julgar e
moralisar. A historia uma misso nobre e elevada, que aperfeioa a
intelligencia, purifica o espirito, esclarece a conscincia, e adorna o corao.
A descripo e a moralisao, a pintura e o juzo , a narrao e o raciocnio,
so elementos indispensveis para traar-se o grande quadro dos
acontecimentos humanos, indagar lhes as causas, descobrir-lhes os
resultados, ligar a vida do indivduo vida da sociedade, reunir o homem
espcie, e formar assim essa grande lio, para que foi instituida a historia.164

Descrever. Moralizar. Pintar. Narrar. Esses verbos deixam claro a funo do historiador.
A histria no vem ao seu encontro por assim dizer em breves momentos iluminados de
mentes privilegiadas. No. Ela requer busca constante, pesquisa intensa, crtica
documental, trabalho em busca da verdade. A histria ainda ensina, mas observa-se a
preocupao em trat-la como cincia. Pintar? Assim como em Janurio da Cunha
Barbosa a metfora da pintura retorna em Pereira da Silva. O historiador um pintor.
Ele retrata pocas passadas e torna o ausente presente, em uma presentificao do que j
passou. Busca trazer a sua couleur locale165, auxiliado pela verdade e comprehenso,
justia e inlelligencia, sabedoria e imaginao, j que tudo lhe mister para dar vida
sua historia, alma sua narrao, interesse sua obra, parecida physionomia s pocas
que descreve, e prprias vestes aos acontecimentos que narra.166 O historiador tambm
imagina, de acordo com Pereira da Silva, mas de que jeito? Por meio da crtica que ele
faz da Amrica da Histria Portuguesa pode-se construir uma resposta plausvel.

Aps enaltecer o trabalho empreendido pelo biografado para a finalizao de sua


obra seja a indagao minuciosa, seja o ardente desejo de querer saber para obter a

164
Idem, p. 74.
165
Couleur locale, em peinture, est la couleur propre chaque objet, indpendamment de la distribution
particulire de la lumire et des ombres. HOVENKAM apud BANN. In : BANN, Sthephen. The
clothing of clio: a study of the representation of history in nineteenth-century Britain and France.
Cambridge: Cambridge University Press, 1984, p. 27. Sobre o assunto ver: CARDOSO, Eduardo Wright.
Cor local e a escrita da histria no sculo XIX: o uso da retrica pictrica na historiografia nacional.
Mariana: MG, 2012. (dissertao de mestrado).
166
SILVA, Joo Manuel Pereira da. Plutarco Brasileiro. op. cit , p. 75 (2V).

69

verdade h uma crtica que Pereira da Silva faz. Curiosamente a mesma crtica que
iro fazer contra ele em Histria da Fundao do Imprio, a saber, Rocha Pita deu
como verdadeiros alguns factos, que qualquer minucioso exame, ou investigador
raciocnio teria declarado falsos, e mesmo inverosmeis.167 No obstante, logo a seguir
afirma o autor que outros historiadores tambm incorreram no mesmo erro, por
exemplo, Tito Lvio, Guilherme Robertson e Joo de Barros. Eis o erro, dito de outra
forma, que eles no evitaram: a imaginao. No caso aqui, a imaginao alheia:
Sebastio da Rocha Pitta, como aquelles escriptores, arrastado pela imaginao:
acceita as legendas religiosas dos missionrios, e as legendas poticas do povo, como
acontecimentos reaes; ou no ousou rebatte-las, ou acreditou-as; peccou por qualquer
dos modos.168 Em uma primeira leitura, o problema residiria na imaginao de
terceiros que teriam prejudicado o historiador a alcanar a verdade, mas este tambm
culpado por no t-la evitado. Essa, poder-se-ia dizer, imaginao potica169 s um
problema por no estar subsidiada pela pesquisa histrica. Isto , a imaginao em si
no um malefcio, apenas quando o trabalho crtico do historiador est ausente. O
prprio Rocha Pita possua um requisito necessrio - a capacidade imaginativa: era
dotado ainda de imaginao brilhante, e de variada phantasia, para reunir o agradvel ao
necessrio, o bello ao til.170

6.2 Imaginao e estilo: do escritor ao historiador

Aliada imaginao, a histria tambm requer um estilo capaz de atrair seus


leitores. Contudo, o estilo antes do escritor do que do historiador. Ou seja, a escrita
algo prprio ao indivduo, devendo esse escrever de maneira fcil, no a tornando um
impedimento para que ele consiga expor suas ideias, seus sentimentos e pensamentos.
Justamento o contrrio. Para tantos indivduos que possa haver, existir uma
multiplicidade de estilos: Quo diverso o estilo de Tcito do de Plutarco! Quanto
differente o de Salustio do de Gibbn! Como opposto o de Machiavelli ao de Niebuhr!

167
Idem, p.81.
168
Ibidem.
169
CEZAR, Temstocles. "Livros de Plutarco: biografia e escrita da histria no Brasil do sculo XIX". op.
cit., pp. 73-94.
170
SILVA, Joo Manuel Pereira da. Plutarco Brasileiro. op. cit, p. 84 (2V).

70

Cicero tinha raso de dizer que a historia agrada de qualquer maneira que se escreva,
comtanto que interesse.171 O historiador, mediante pesquisa e estudo, deve escrever,
embora nem todo grande escritor ser um bom historiador e vice-versa. Os exemplos de
Pereira da Silva perpassam a antiguidade, com Tito Lvio, at pocas mais recentes, por
exemplo, Joo de Barros. Eles so tidos como aqueles que tinham na escrita uma
caracterstica positiva, embora enquanto historiadores tenham cado no erro de tomar
como verdade aquilo que apenas foi fruto da imaginao de outrem.

Tito Livio, Guilherme Robertson, e Joo de Barros foram grandes


escriptores, e maus historiadores; grandes escriptores, porque seus estilos
interessam, encantam e arrastam; maus historiadores, porque aceitaram sem
critrio grande numero de factos, e os incluram nas suas historias, factos
extravagantes uns, inverosmeis outros, e que no passavam de
tradies populares revestidas da poesia do povo, que toda patritica, mas
que no deixa de ser poesia, isto , filha querida e doirada da imaginao. Os
historiadores precisam de mais estudos, e de mais discernimento.172

Se aqui a imaginao vista novamente com ressalvas, logo mais adiante seu lugar se
faz presente, pois uma escrita provida de criatividade ser tanto mais possvel quando o
historiador encontrar e aperfeioar constantemente seu estilo, auxiliado por sua
capacidade de imaginar, j que o historiador, manifestando ou materialisando suas
idias, frma o seu estilo conforme seu caracter, sua ndole, e sua imaginao : essas
mesmas ideias lhe vo proporcionalmente creando, vigorando, fortalecendo, e
aperfeioando o estilo.173 Referindo-se Rocha Pita, seu estilo descrito como claro,
fcil e belo, que proporciona descries admirveis com eloquente pinturas.

Pode-se dizer que, pela leitura da biografia de Rocha Pita, h uma imaginao
potica, que deve ser evitada por trazer vcios e erros, mas tambm se observa a
existncia daquilo que chamamos de uma imaginao controlada. Esse termo foi
174
proposto por Temstocles Cezar em uma analogia ao trabalho de Paul Ricoeur.

171
Idem, p. 76.
172
Ibidem.
173
Idem, p.77.
174
Poderia falar de iluso controlada para caracterizar essa feliz unio que faz, por exemplo, do retrato
que Michelet fez da Revoluo Francesa uma obra literria comparvel a Guerra e Paz de Tolsti, na

71

Embora em seu artigo o professor esteja mais centrado em trabalhar a questo do
presentismo enquanto alternativa historiogrfica, tomo de emprstimo o termo.175 No
historiador, sua capacidade imaginativa deve estar calcada em bases slidas, mesmo que
nem o prprio Pereira da Silva tenha, segundo um de seus crticos, conseguido atingir
plenamente isso.176 A partir da anlise da biografia de Frei Caldas, busco reforar essa
oposio entre imaginaes, buscando compreender de que forma a imaginao vista
quando possuda pelo poeta.

6.3 A imaginao no poeta: os atrevidos e arrojados voos de Souza Caldas

Filho de Luiz Pereira de Souza e de Ana Maria de Souza, a natureza no foi


muito generosa com Antonio Pereira de Souza Caldas. Dbil e fraco, atacado por
molstias, muda-se, aos oito anos de idade, para Lisboa, aonde, mais tarde, estudar
Jurisprudncia. Pereira da Silva enquadra o nascimento do poeta dentro de um contexto
maior, contexto esse nem um pouco positivo. Vejamos. Na sua infncia, tem-se a perda
da colnia de Sacramento para a coroa espanhola, quando Souza Caldas ingressa na
universidade ocorre a morte de D. Jos I, culminando em um caos administrativo no
reino. O hitoriador-bigrafo acredita que esses acontecimentos ajudaram a moldar a
personalidade do seu biografado.


qual o movimento procede em sentido da fico para a histria, e no mais da histria para a fico.
RICOEUR, Paul. Tempo e Narrativa. So Paulo: Ed. WMF Martins Fontes, 2010, p. 319 (3v). A ideia
trabalhada por Ricoeur, nessa parte de desenvolvimento de Tempo e Narrativa, o de demonstrar o
processo de refigurao efetiva do tempo pelo entrecruzamento entre histria e fico. A proximidade
entre elas d-se medida que, a fim de concretizar suas respectivas intencionalidades, tomam-na de
emprstimo uma da outra. No que diz respeito ficcionalizao da histria, a imaginao tem seu papel
na narrativa histrica no plano da configurao.
175
CEZAR, Temstocles. "Livros de Plutarco... op. cit., p.81.
176
Accusam ao auctor do Plutarco Brazileiro de uma linguagem que mais parece de um discipulo de
Villemain, e de um poeta discipulo de Chateaubriand, do que de um historiador. Reconhecemos que a
imaginao do auctor deixa-se algumas vezes levar pelo brilho seductor do objeto que o possuia; seu
estylo nessas circumtancias tornou-se rico pelas imagens, largo pela amplido das ideias; mas essas
qualidades no so as do frio historiador, so as do jovem litterato de um clima ardente, escrevendo em
um paiz por sua natureza poetico. SILVA, Joo Manuel Pereira da. Plutarco Brasileiro. op. cit., pp. 234-
5(2V).

72

Que presagios melanclicos o accompanharam desde o bero? Como no
deveria seu espirito pensador guardar duradouras estas impresses? Como
taes acontecimentos no deveriam abalar as fibras de sua alma pura e
elevada? [...]

Resultou d'estas impresses que Antnio Pereira de Souza Caldas, de corao


generoso, de alma suave e perfeita, de superior intelligencia, e de primoroso
engenho, teve melanclico caracter, foi de frio tracto, e de maneiras
reservadas. 177

Antes que pudesse deixar tambm seus leitores melanclicos, Pereira da Silva logo
acrescenta ter sido a poesia a responsvel por tirar Souza Caldas deste estado de
profunda solido. medida que avana nos estudos, sua composio tornava-se mais
madura. A morte do pai, contudo, o arranca de Portugal e o faz percorrer alguns pases
da Europa, tais como a Frana e a Itlia. Ali, mas no somente pelo encontro com obras
antigas, sua imaginao recebe o impulso necessrio para, posteriormente, criar.

E no foi s a historia dos feitos antigos que exaltara a imaginao do poeta:


a pompa da religio catholica, o esplendor dos templos, e a gerao
extraordinria de engenhos superiores, que ainda modernamente produzira
terra to rica, empapada de immortalidade, velha como a historia, e sempre
fresca e viosa como uma fico de fadas, avivaram-lhe e poetisaram-lhe a
phantasia: de cada resto abandonado d'essas famosas ruinas viu levantar-se
um suspiro, ou cntico sonoro, melodioso, melanclico, mais doce ao corao
do que o frmito das vagas do oceano, ou o soido vagaroso e fnebre do
vento por entre os galhos levantados das esbeltas cassuerinas, e dos bravios
pinheiros.178

Entre as obras produzidas pelo poeta, Pereira da Silva destaca o da Immortalidade


dalma, da Creao, da Existencia de Deus, e da Necessidade, alm da traduo dos
Salmos. As caractersticas do poeta colocam-no na segunda escola da poesia lrica
portuguesa. Enquanto a primeira escola, de acordo com o historiador-bigrafo, tem

177
Idem, pp. 71-72 (1V).
178
Idem, p. 77. (1V) (itlico nosso).

73

como principal representante Cames e definida como mais terna e sonora, a segunda
escola preocupa-se menos com a forma e as vestes exteriores para procurar pensamentos
altivos e grandiloquentes, o que proporciona Souza Caldas atrevidos e arrojados
vos" como em nenhum outro membro dessa escola de poesia lrica portuguesa. E isso
mais possvel quando o poeta possui uma capacidade imaginativa que o possibilita no
apenas compor, mas tambm inventar sem nenhuma preocupao com procedimentos
metodolgicos como os verificados quando se trata do historiador. Se o voo existe,
ele precisa ser livre.

No ha que admirar unicamente em Antonio Pereira de Souza Caldas uma


imaginao vasta, brilhante, ilimitada; uma superabundancia de magestosos e
magnficos pensamentos; um como que excesso, ou mesmo exagerao da
faculdade de inventar, e de produzir, que possuia em gro subido,
agglomerado por essas odes sacras, e em to pequeno circulo, tantas, to
differentes, to variadas, e ao mesmo tempo to grandiosas ideias; que fora
elle dotado com essa fora preciosa, com esse raro privilegio que se intitula
genio, e que comprehende o gosto, e a inveno; - o gosto, que o poder de
sentir e conhecer o que bello, e a inveno, que o talento de imaginar, e
produzir o verdadeiro genio no se contenta com vr e admirar, mas tem
vontade ardente, e irresistvel fora de exprimir.179

, pois, por meio da linguagem que o poeta se exprime, j que a partir dela consegue-se
desenhar e pintar o quadro pomposo, que almeja o enthusiasmo do poeta. Da mesma
maneira que o historiador o poeta tambm pinta quadros, mas enquanto naquele a
imaginao precisa se controlada para que no tome por verdades acontecimentos
falsos, nesse a capacidade imaginativa est mais livre, seja para compor, para criar ou
mesmo inventar. Para Souza Caldas, ela ainda possibilita traduzir os Salmos de uma
forma que Joo Baptista Rousseau no consegue na traduo francesa, pois,
infelizmente para ele faltassem imaginao e genio ao traductor.180 Entendida como
a potncia de conceber, ou perceber e representar os objetos bem, e vivamente, a


179
Idem, p.91. (1V)
180
Idem, p.100. (1V)

74

palavra imaginao j aparece dicionarizada no Brasil oitocentista.181 A partir dessa
definio, observa-se o entrecruzamento da historia com a vida. Em outras palavras,
Humboldt dizia ser a histria alma e vida ativa e Nietzsche, por seu lado, dizia que a
histria devia servir a vida. Ora, a imaginao, nesse contexto, relacionada com o
conhecimento histrico torna, como j dito, o ausente presente reconfigurando a relao
entre passado e presente. Se a histria um trabalho sobre o morto, esse precisa ser
tirado do esquecimento. Por mais que no possamos ver o passado j, com o perdo
da redundncia, passado, por que no imagin-lo e torn-lo presente? Na continuao
desse tema, se dar nfase ao Plutarco Brasileiro, buscando explorar outras
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