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Sobre la potica de Borges.

El conjunto de conferencias que Borges ley en la Universidad de Harvard entre 1967 y


1968, en el contexto de las conferencias anuales Charles Eliot Norton corresponden a lo
que sus editores llamaron Arte potica. Juan Marichal profesor emrito de Harvard -
narra que ms de mil quinientos estudiantes de Harvard, lo escucharon conmovidos, desde
aquel da del otoo de 1967, cuando empez su recital en un ingls de entonacin escocesa
que sobrecogi al pblico, pues Borges citaba solamente a poetas de lengua inglesa. ( ) A
pesar de lo convulsionada que se encontraba la juventud norteamericana para aquellos
das la expresin de admiracin del eclesistico que diriga la comisin overseers de
Harvard sealaba la amplia acogida de su pensamiento. El mundo literario observaba la
expansin de la influencia de un poeta y un escritor consumado que produca artificios
heterodoxos, influencia que llega hasta nuestro tiempo. De las conferencias que componen
ste grupo voy a presentar un anlisis sobre El arte de contar historias.
La reflexin sobre la narracin, su naturaleza y caractersticas, por lo general ha estado
ubicada en el contexto de la comparacin entre la modernidad y la antigedad, al menos
desde Schiller y Goethe y desde el prefacio a Cromwell de Vctor Hugo. Sin embargo, son
los anlisis sociolgicos de la novela los que dan un marco social a las diferencias entre los
gneros literarios. Es as como Lukcs en su Teora de la novela (1916-1920) ofrece aquel
contexto analtico que insiste en los aspectos de diferencia de poca que permitirn hablar
de gneros literarios adecuados a sociedades problematizadoras y sociedades no
problematizadoras. Entindase por problematizadoras, aquellas en las que el sujeto pierde
de vista la relacin con la totalidad social dada como referencia tica por la religin y su
contrario en donde el sujeto vive escindido y sometido a la incertidumbre. Para las
primeras, el gnero pico es la expresin literaria y para las segundas, la novela es su
medio natural. (Rodrguez, 2015) De una u otra forma, todas las reflexiones posteriores
sobre la novela, el arte de la narracin y los rasgos de un relato autentico van a tener como
teln de fondo esta separacin genrica. Separacin que abre la dinmica de tendencias en
la narrativa que bien pueden orientarse a la reinvencin de la novela o permitir la re-
asuncin de aspectos fuertes de la ficcin pica.
En el arte de constar historias Borges propone un anlisis estilstico de la poesa y la
narracin pica como una alternativa valiosa a lo que califica como el fracaso de la novela.
(Borges, 1967) Fiel a sta consideracin nunca escribi novelas sino que se gui por la
brevedad de las formas del cuento y la crtica literaria. Se podra decir que Borges en sta
conferencia propone que la narratividad occidental ha estado guiada por unos cuantos
modelos bsicos de relatos que siempre han gustado y que al pasar los siglos solo ha
sufrido variaciones. Decidido a valorar la continuidad de la narracin pica seala las
debilidades de la narracin novelesca y sugiere las caractersticas de un relato de calidad
literaria.
En lo que sigue voy a demostrar que la propuesta narrativa de Borges est encaminada a
sealar la superioridad de la narracin pica sobre la ficcin novelesca y a mostrar los
rasgos formales de esa narrativa, coincidiendo, sustancialmente, con la herencia crtica
que Walter Benjamn postulara en su ensayo sobre la narracin. Para sustentar mi
indagacin proceder de la siguiente manera. En primer lugar, mostrar los argumentos
centrales de las objeciones de Borges a la novela as como las de Benjamn, para sealar
sus coincidencias. En segundo lugar, resaltar algunas caractersticas del arte del relato
que son centrales tanto en el pensamiento de Borges como en el Benjamn. Por ltimo,
explorar el significado actual de las coincidencias en los dos autores.
En el arte de contar historias Borges propone esencialmente tres objeciones formales a
la novela, que estn vinculadas a su forma de su trama y los efectos sociales y morales que
generan. Es necesario resaltar que estas objeciones las plantea en el contexto de la
comparacin que establece entre el gnero narrativo pico y la novela; en tratar de hallar
sus diferencias va encontrando o delineando sus inconformidades con la novela para,
simultneamente, describir las caractersticas de un relato atrayente.
En primer lugar, observa que a travs de la novela los hombres no pueden expresar un
sentimiento de victoria o de felicidad ya que como lo advierten sus propias lecturas y la
visin de crticos literarios reconocidos como H. L. Mencken (1880-1956) el sabio de
Baltimore, la esencia de la mayora de las novelas radica en el fracaso de un hombre.
(Borges, 1967) Segn Borges, en la sociedad moderna desde el siglo XIX asistimos a un
fenmeno masivo de descreimiento en la felicidad y a una apertura de todo tipo de
sentimientos pesimistas sobre el recorrido humano.
Es decir, no podemos creer de verdad en la felicidad y en el triunfo. Y quiz sta sea una
de las miserias de nuestro tiempo. Me figuro que Kafka senta prcticamente lo mismo
cuando deseaba que sus libros fueran destruidos: en realidad quera escribir un libro feliz y
victorioso, y se daba cuenta de que le era imposible. (Borges, 1967)
En segundo lugar, a travs de ste gnero, los hombres no encuentran modelos de accin y
de carcter para sostener sus convicciones, - en medio de los avatares y contradicciones de
la vida social - sino que solo hallan hombres o vidas destruidas y a mitad de camino. El
nfasis de estas narraciones se halla en lo oscuro o lo primitivo o lo frustrante de la vida
humana. Es lo que Benjamn observara como la falta del sentido de la utilidad en la
novela peo, que brilla con luz propia en la narracin pica.
Un rasgo caracterstico de muchos narradores natos es una orientacin hacia lo
prctico. Con mayor constancia que en el caso de Lesskow, esto puede apreciarse, por
ejemplo, en un Gotthelf, que daba consejos relativos a la economa agraria a sus
campesinos; volvemos a discernir ese inters en Nodier que se preocup de los peligros
derivados del alumbrado a gas; as como en Hebel que introduca aleccionamientos de
ciencias naturales en su Pequeo tesoro Todo ello indica la cualidad presente en toda
verdadera narracin. Aporta de por s, velada o abiertamente, su utilidad; algunas veces en
forma de moraleja, en otras, en forma de indicacin prctica, o bien como proverbio o regla
de vida. En todos los casos, el que narra es un hombre que tiene consejos para el que
escucha. El arte de narrar se aproxima a su fin, porque el aspecto pico de la verdad, es
decir, la sabidura, es esta extinguiendo. (Benjamn, 1938)
y en tercer lugar, por medio de la pica los hombres pueden diferenciar con mayor claridad
las diferencias en los destinos humanos, y valorar su sentido en tanto que la muerte es
apreciada como un mdium de comprensin de la vida. Cabe sealar, una cuarta objecin,
que viene dada de su acercamiento y admiracin a Poe pero que en la conferencia no
aparece - : se tata del riesgo de perder la unidad y el sentido del impacto o del efecto en los
lectores, por escribir relatos muy extensos. Probablemente, aqu en esta conferencia no
haga mencin de sta distancia formal, en vista de que la narracin pica es de por s,
extensa, y quiz no quera entrar en grandes digresiones para sortear las dificultades de ese
sealamiento. Sin embargo, es claro que las otras caractersticas implican una perspectiva
diferente a la novela clsica.

Temas
1 Su comprensin de la novela en oposicin a la narracin pica?
2 Que la narracin pica es superior a la novela y que, por ello, las
caractersticas de un buen relato deben ser tomadas de la pica?
3 Subtema:
las coincidencias entre las percepciones de Borges y Benjamn sobre la
narracin pica, y las caractersticas de un buen relato.?
La idea de la valoracin de la muerte aporta claridad y unidad a la
bsqueda del sentido de la vida que busca el lector Por eso los autores
de las novelas picas son mas familiares paea
los lectores que los personajes de las novelas contemporneas.

Rodrguez, Romina Emilce. Entre la totalidad y el fragmento: un dialogo entre


George Lukacs y Walter Benjamin. Revista Internacional de Filosofia: Mutatis
mutandis, No 5, Dic 20015 pgs 31-52.
Wahnon, Sultana. Etica y determinismo en Lukacs
https://es.scribd.com/document/.../Etica-y-determinismo-Sultana-Wahnon-pdf

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