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Les grands courants en linguistique

Plan:

Historique.
L'objet du structuralisme .
Les grands courants structuralistes.
Linfluence du structuralisme.
1. Historique
Avant 1916 on s'occupait surtout de linguistique historique (philologie). Saussure tait
l'origine un spcialiste de l'indo-europen. En 1875, il avait publi un ouvrage
diachronique sur les voyelles de l'indo-europen.

En 1916, deux de ses tudiants (Charles Bally et Albert Sechehaye) publient le


Cours de linguistique gnrale (1916)

De 1930 -> 1975 on constate l'hgmonie du structuralisme.


2. Le structuralisme linguistique
L'objet du structuralisme

La langue est tudie comme un systme dot d'une structure dcomposable.


Le nom mme de structuralisme indique que la langue est conue comme une
structure, c'est--dire comme un ensemble d'units structures par des rseaux de
relations.

La langue est
dcoupe en
niveaux, chacun
tudi par une
discipline qui lui
est propre.

Selon les courants


la smantique est
mise l'cart ou
intgre dans les
autres grandes
catgories.
Le structuralisme linguistique une cole unique se rfrant une doctrine
prcise.

Le structuralisme linguistique ensemble de courants, voire d'individus,


qui ont dvelopp des thories diverses, mais qui se fondent sur certains
principes gnraux communs.
Les Ecoles structuralistes en linguistique - les annes 20 (XXme sicle) - Prague,
Copenhague, aux Etats-unis.

Prague - le cercle linguistique autour de Nikola Troubetzkoy (1890-1938) et de


Roman Jakobson (1896-1982);

Copenhague - la glossmatique de Louis Hjelmslev (1899-1965)

Paris - le fonctionnalisme d'Andr Martinet (1908-1999), la psychomcanique


de Gustave Guillaume (1889-1960).

Aux tats-Unis, - des travaux d'inspiration ethnolinguistique et comparatifs, avec


Edward Sapir (1884-1939), Benjamin Whorf (1897-1941) et Joseph Greenberg,
(1915-2001); le distributionnalisme de Leonard Bloomfield (1887-1948), Charles
Hockett (1916-2000) et Zellig Harris (1909-1992).
Principes gnraux du structuralisme

1. Le fonctionnement de toute langue obit des rgles que les sujets parlants
adultes mettent en uvre individuellement sans connatre explicitement le
systme dont elles relvent.

- L'orientation synchronique du structuralisme (on tudie un tat de langue et non le


devenir d'une langue, son volution diachronique) dcoule de ce premier principe:
les sujets parlants ignorent les lois d'volution de la langue qu'ils parlent: ils
obissent des contraintes de structure. Ce principe mthodologique implique son
tour un choix fondamental: ce sont des noncs qu'il s'agit de rendre compte, et
non de la situation de communication ou de l'intention de l'metteur .

- R. Jakobson, E. Benveniste, Ch. Bally tudient certains aspects du procs de


l'nonciation uniquement dans la mesure o le code linguistique (dans le
systme des pronoms, des embrayeurs, du systme verbal, des
modalisateurs...) porte la trace systmatique et manifeste, objective, de la
subjectivit des locuteurs. L encore, ce n'est donc pas la subjectivit
toute puissante, infiniment variable dans ses manifestations discursives, qui les
intresse, mais plutt la subjectivation contrainte par le jeu des rgles systmatiques
de la langue.
2. La dfinition du signe arbitraire comme unit indissociable du signifiant et
du signifi.

La forclusion du rfrent (le linguiste n'a pas affaire une ralit extrieure la
langue, ou aux tats mentaux des locuteurs).

Une conception du sens comme pur effet de structure.

Une conception de la forme comme antrieure tout contenu.


Le signe - au cur de ses constructions thoriques.

Le signe n'est signe que pour un autre signe, dans un faisceau de relations qui lui
confrent sa valeur.

Les Ecoles structuralistes interprtent, modulent, explicitent et discutent l un thme


fondamental de Saussure: la langue est une forme et non une substance.

Le structuralisme un relativisme linguistique qui ne reconnat pas d'universaux


linguistiques, mme s'il peut en chercher dans l'axiomatique de leur
description (c'est le cas de la Glossmatique).
3. La langue est un fait social (et non un organisme vivant).

Elle est une manation de la communaut sociale, de son histoire, et elle contribue la
fonder en retour en tant que communaut parlante: elle constitue comme linfrastructure
de la culture. Dans des styles pistmologiques diffrents, Benveniste et Jakobson
insistent particulirement sur ce point, et contribuent de cette manire aux
extrapolations extra-linguistiques du structuralisme gnralis (non linguistique) qui se
manifestent en anthropologie et sociologie, dans la smiologie et les thories du texte
littraire.
Linfluence du structuralisme
La linguistique nonciative

Ce courant sinscrit dans le prolongement de la grammaire structurale des annes 60


- 70.

Le courant nonciatif approfondit les concepts mis en place dans les annes 50 et 60
par le linguiste Emile Benvniste.

Objectif - tenir compte de la position de lnonciateur, du locuteur dans la production


dun nonc donn. La langue nest plus considre comme un objet inerte. Le
linguiste a une conception dynamique de la langue qui nest plus un simple puzzle,
mais une stratgie, un agencement conscient, rflchi des diverses pices de la
langue:

lnonciation est cette mise en fonctionnement de la langue par un acte


individuel dutilisation .
(E. Benvniste,PLG, II, p. 80)
Principes gnraux de la linguistique nonciative

Question que se posent les Question que se posent les


structuralistes : nonciativistes :

Comment les formes linguistiques Comment les formes linguistiques


sont-elles connectes selon un se mettent-elles en situation et
dcoupage en phonmes, lexmes, sont-elles prises en charge par des
morphmes, syntagmes, etc... ? nonciateurs ?
Un nonc est le produit d'un nonciateur au cours d'un acte d'nonciation dans une
situation donne.

Phrase Forme syntaxique


comprenant au moins un
verbe conjugu.
(ex. Je n'aime pas beaucoup
le poisson surgel)
nonc produit d'un nonciateur au
cours d'un acte
d'nonciation dans une
situation donne. Il ne s'agit
pas forcment d'une phrase
(ex. Moi, le poisson surgel,
bof)
En nonciation ce qui est primordial ce n'est pas la dichotomie signifiant/
signifi, c'est la rfrence, autrement dit le renvoi aux objets du monde,
qu'ils soient reprs par rapport la situation ou dtachs de la situation
d'nonciation.

je, tu, ici, maintenant Le chien de Marie "chat" prend quatre lettres.
Les grands noms de la linguistique
nonciative

Les deux articles les plus considrables sont :

La nature des pronoms (1956) dans lesquels il pose les jalons de l'nonciation sans
la nommer;

L'appareil formel de l'nonciation (1970) o il explique les fondements de


Benveniste l'nonciation en connaissance de cause.

Benveniste se rclame du structuralisme de Saussure et rend hommage Roman


Jakobson.
Il remet en question la dichotomie langue/parole, opposition introduite de faon
opratoire par Saussure: Rien n'est dans la langue qui n'ait d'abord t dans le
discours .
S'inspire des philosophes du langage Austin et Searle.
Il montre l'importance de la situation discursive et de la pragmatique.
Il intgre la composante pragmatique la smantique. On peut dire qu'il
relve d'un structuralisme divergent. On ne peut pas dcrire les noncs
sans faire rfrence aux conditions nonciatives. Il pose l'existence d'un
nonc, noyau smantique stable pouvant diverger selon les conditions
Ducrot d'nonciation.

Forces locutoire, illocutoire, effet perlocutoire.

Ducrot s'intresse aussi l'implicite (ce qui est dit sans dire) :

- les prsupposs
Jacques continue de fumer (prsuppose que Jacques fumait avant)
- les sous-entendus
Il ne dteste pas le vin (sous-entend il aime beaucoup le vin )
Dans la mouvance de Benveniste, mme s'il s'inspire d'une
philosophie stocienne, base sur les processus et les
changements d'tats.

On s'intresse plus au dicible (lekton traduit en latin par


dictum) qu'au dit (il se rapproche en cela de Saussure et de
Chomsky).

Culioli Il existe pour chaque nonciateur un faisceau de proprits


physico-culturelles (physique ou social)

La Notion est prdicative et modalisable.

C'est le monde de l'Instabilit

Les mots sont des capteurs de l'organisation du monde.

Le Domaine notionnel est dformable.


La linguistique gnrative

La linguistique gnrative regroupe un ensemble de thories dveloppes partir


des annes 1950 par le linguiste amricain Noam Chomsky. Elle s'oppose la fois au
bhaviorisme et au structuralisme.

La thorie gnrative se distingue des autres traditions en faisant la distinction


comptence / performance, qui distingue la capacit langagire de l'acte de parole.
Ainsi, selon cette orientation, chaque locuteur possde un organe linguistique
spcialis ( Language Acquisition Device ) permettant l'analyse et la production
des structures complexes formant le discours.

Chaque langue forme une structure observable, rsultat d'un systme inn
(comprendre gntique ) universellement partag. Il revient la linguistique
gnrative, ds lors, de comprendre la structure et le comportement de ce systme.
Bibliographie

Ferdinand de Saussure (prf. et d. de Charles Bally et Albert Sechehaye, avec la


collaboration d'Albert Riedlinger ; d. critique prpare par Tullio De Mauro ; postface
de Louis-Jean Calvet), Cours de linguistique gnrale, Paris, Payot, coll. Grande
bibliothque Payot , 1995 (1re d. 1916).

Zufferey S. Initiation la linguistique franaise. Paris: Armand Colin; 2010. 192 p.