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INTRODUCCIN

Una forma de acercarse a los orgenes de la medicina es estudiando las ideas


sobre la enfermedad y las prcticas teraputicas de los pueblos primitivos que han
sobrevivido en esa forma hasta nuestros das. Tal concepto supone que, de la
misma manera que el resto de su cultura, la medicina que practican en la
actualidad los grupos sociales primitivos refleja la que exista en los albores de la
civilizacin, antes de que se desarrollara la escritura y se iniciara el registro de la
historia. Existen varios estudios de ese tipo, realizados en diferentes pocas y en
numerosos grupos primitivos de distintas partes del mundo, que muestran una
serie de caractersticas comunes.

Las enfermedades son castigos enviados por una deidad, casi siempre por la
violacin de un tab o de alguna ley religiosa, o bien son causadas por brujos o
hechiceros, pero en todo caso se trata de fenmenos sobrenaturales; tanto el
diagnstico como el tratamiento de las enfermedades requieren medios y ritos
igualmente mgicos o religiosos; los personajes encargados del manejo de los
pacientes son sacerdotes, brujos o chamanes, que con frecuencia funcionan como
las tres cosas, a veces simultneamente; hay distintas formas de adquirir las
enfermedades, pero entre las ms frecuentes estn el castigo divino, la
introduccin de un objeto en el cuerpo del paciente, como una piedra o un hueso,
la posesin por un espritu, la prdida del alma, el "mal de ojo", el "susto" y otras
ms. An las lesiones traumticas, como las heridas de guerra as como las
complicaciones del embarazo o hasta la mordedura por animales como el jaguar o
la vbora, cuyas causas son bien aparentes, para el hombre primitivo estn llenas
de elementos mgicos o sobrenaturales.

Este concepto mgico-religioso de la medicina, con variaciones de detalle segn


distintas pocas y regiones geogrficas, estaba ampliamente difundido entre los
pueblos primitivos de localizaciones tan distintas como Mesopotamia, Egipto y
otros grupos de frica, Europa, Australia y Amrica..

Aunque el concepto mgico-religioso de la medicina sea primitivo, eso no significa


que sea cosa del pasado. Adems, tampoco se limita a los grupos sociales y
tnicos caracterizados por los antroplogos como primitivos, sino que persiste
hasta hoy en muchas culturas de distintas partes del mundo, junto con otras
tradiciones de pocas muy antiguas.

PALEOPATOLOGIA Y MEDICINA
PRIMITIVA
FACULTAD DE MEDICINA HIPLITO UNANUE 2017

1 Medicina en las civilizaciones antiguas

Desde que el hombre existe sobre la superficie de la Tierra ha padecido


enfermedades. Bastara el hecho de que todos los animales ms ampliamente,
todos los seres vivos pueden enfermar y alguna vez enferman, para admitir sin
la menor vacilacin el aserto precedente; pero los mltiples datos de observacin
que constituyen el primersimo de los captulos de la historia de la medicina, la
paleopatologa, otorgan un indiscutible fundamento real a lo que sin ellos no
pasara de ser una plausible conjetura.

Cmo el hombre prehistrico se enfrent con la realidad de sus afecciones


patolgicas?

No lo sabemos. Frente a ese insoluble enigma, slo un recurso nos est ofrecido,
extrapolar a la prehistoria lo que hoy mismo hacen los grupos humanos cuya vida
ms se aproxima a la del hombre prehistrico: los que solemos llamar pueblos
primitivos. A uno y otro tema van a ser dedicados los dos captulos subsiguientes.

PALEOPATOLOGIA Y MEDICINA PREHISTRICA


Ms de dos millones de aos pasaron, segn los clculos ms prudentes de la
paleontologa actual, desde que los primeros seres humanos hollaron nuestro
planeta, hasta que, muy avanzado ya el Paleoltico, comenz el hombre a dejar
testimonios de su vida: pinturas, utensilios, etc., que permiten reconstruir con
alguna verosimilitud y algn detalle lo que esa vida fue. De su existencia durante
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2 Medicina en las civilizaciones antiguas

tan dilatado lapso temporal, slo restos seos, piedras talladas y objetos de hueso
y de asta dan fe. Lo suficiente, sin embargo, para saber que en ella existi la
enfermedad, y tal viene a ser la ms esencial de las enseanzas de la
paleopatologa. Menos fiable es el contenido de la medicina prehistrica o
descripcin de las consecuencias que tuvieron o pudieron tener las enfermedades
constatadas por la investigacin paleopatolgica.

A El creador del nombre, M. A. Ruffer (1859-1917), llam paleopatologa a la


ciencia de las enfermedades que pueden ser demostradas en restos
humanos procedentes de pocas remotas. Hoy constituye una disciplina
que ha elaborado mtodos propios y contiene un considerable elenco de
saberes. No solamente nos ha enseado que el hombre prehistrico, contra la
tesis imaginativa de una primitiva e ntegra salud natural, padeci
enfermedades, tambin nos ha hecho conocer el diagnstico de no pocas de
ellas; y teniendo en cuenta la enorme cantidad de procesos morbosos que no
dejan restos duraderos, nos ha permitido adivinar en aqul una patologa
bastante prxima a la de los tiempos histricos.
Cabe distinguir, en la paleopatologa sus fuentes, sus mtodos y sus
resultados.

1 Fuentes. Muy en primer trmino se hallan, claro est, los restos seos. Las
momias, que a veces contienen sangre desecada, slo pueden ofrecer
datos relativos a la patologa posterior al Neoltico. El estudio de las
enfermedades de los primates en su habitat natural para excluir las
consecutivas a la domesticacin es tambin, aunque accesoria, una
fuente del saber paleopatolgico.

2 Mtodos. Examen macroscpico, microscpico, qumico, radiogrfico y


estadstico de los restos seos. Serologa grupos sanguneos, globulinas
de los restos hemticos. Mtodos patolgico-comparativos, cuando se
estudian las enfermedades de los primates.

3 Resultados. Han podido ser identificadas anomalas congnitas


(acondroplasia, oxicefalia, asimetras seas), trastornos endocrinos
(gigantismo, enanismo, acromegalia, acaso sndromes de Cushing; stos
en diversas figurillas talladas, las Venus del Paleoltico superior), gota,
lesiones inflamatorias, carenciales y degenerativas (artritis, tan antiguas,
variadas y frecuentes, raquitismo, espondilosis), neoplasias
(osteosarcomas), alteraciones dentarias, secuelas de traumas. Respecto
de la sfilis, tema tan estudiado y controvertido, vase lo que se dice a
propsito de su aparicin en la Europa renacentista.

B Ya dije que los asertos de la medicina prehistrica son menos fiables que los
de la paleopatologa; pero, sobre todo en los ltimos decenios, no siempre las
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3 Medicina en las civilizaciones antiguas

conjeturas mdico-prehistricas han sido producto de la imaginacin. As lo


mostrar una breve recopilacin metdica de los resultados hasta hoy
obtenidos y de las opiniones hoy dominantes.
1 El saber anatmico y antropolgico. Poco puede decirse acerca de l.
Las pinturas y dibujos, tan abundantes en las cavernas del suroeste
europeo, tienen como fundamento una aguda observacin, a veces
deliberadamente expresionista, de la esttica y la dinmica del cuerpo
humano. Son sugestivas ciertas inferencias recientes, basadas sobre el
lxico de las lenguas ms antiguas, acerca del repertorio de trminos
anatmicos en las culturas grafas.

2 Cuestiones relativas a la muerte. Poco puede decirse con fundamento


sobre las causas de la muerte en la prehistoria: lesiones en ciertos
crneos de homo habilis; tumor de un maxilar de Kanam; osteomielitis
de un crneo de Broken Hill. La menor resistencia de los restos seos
infantiles a la destruccin hace muy inciertas las cifras acerca de la
mortalidad en las primeras edades; parece, sin embargo, que sta fue
alta. Apenas existen vestigios de individuos muertos por encima de los
50-60 aos. Discrepan las opiniones acerca de la belicosidad del
hombre prehistrico, y por tanto sobre la frecuencia de las defunciones
a causa de lesiones de guerra. Acaso hasta el Neoltico colisin entre
agricultores y pastores; Can contra Abel no hubiese guerras
propiamente dichas.

3 La interpretacin de la enfermedad. Vase en el captulo siguiente lo


poco que a este respecto puede decirse.

4 El tratamiento de la enfermedad. Es seguro que en la prehistoria se


practic la reduccin de ciertas fracturas, y muy probable que tras la
reduccin se entablillara el miembro afecto (L. Pals). La trepanacin
craneal, ejecutada desde el Paleoltico en los ms distintos lugares del
planeta, fue emprendida con dos finalidades diferentes, a veces
combinadas entre s: la quirrgica, para evacuar materias real, o
supuestamente acumuladas en la cavidad ceflica, y la mgica, para
dar salida a entes nocivos que un maleficio hubiese hecho penetrar en
el cuerpo. Ha sido tambin descrita una mano a la cual se haba
amputado un dedo (D. Rojlin). Al lado de estas prcticas teraputicas y
otras semejantes tuvo que haber algunas de carcter medicamentoso,
suscitadas por los impulsos instintivos del paciente o por la imitacin de
la conducta de animales enfermos; la ingestin de ciertas hierbas, muy
en primer trmino. No parece, sin embargo, que en relacin con su
existencia podamos pasar de la simple conjetura.
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4 Medicina en las civilizaciones antiguas

5 Algo puede afirmarse, en fin, acerca de la diettica, por lo menos en


relacin con las culturas prehistricas relativamente tardas: exclusin
de algunos alimentos o reserva de otros por motivos rituales o
socioeconmicos, modos de la alimentacin normal (piezas de caza y
pesca, mariscos, semillas), relacin entre el rgimen alimentario y la
forma de la dentadura, etc.

MEDICINA DE LOS PUEBLOS PRIMITIVOS


Es seguro que algunas especies o razas del gnero homo se extinguieron antes
de alcanzar el nivel de la cultura correspondiente al Neoltico. Otras, en cambio,
siguieron existiendo, y con su progreso en la fabricacin de utensilios y en el
dominio del medio dieron lugar a la llamada revolucin neoltica; con lo cual ya
entramos de lleno en las formas de vida que desde los tiempos histricos stricto
sensu en sentido lato, tambin era histrica la existencia de los hombres que
por costumbre y comodidad llamamos prehistricos vienen poblando la Tierra.

Ahora bien: en el abigarrado conjunto de los pueblos que constituyen la


humanidad entre los aos 10.000 y 5.000 a.C. deben ser distinguidos dos grandes
grupos:

1 Los que siguieron progresando hasta construir las grandes culturas


arcaicas y antiguas: sumeria, asirio-babilnica, egipcia, china, irania, india,
israelita, prehelnica, etc.
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5 Medicina en las civilizaciones antiguas

2 Aquellos otros cuyo progreso, aun siendo real, incluso dando lugar a
diferencias de forma y de nivel en el modo de vivir, fue mnimo, casi nulo.
Estos quedaron prcticamente estancados en formas y niveles
histricosociales apenas superiores a los que alcanz el gnero humano al
trmino del Neoltico, unos para extinguirse ms tarde, otros para ser
conquistados y colonizados en fechas diversas por colectividades humanas
ms fuertes y expansivas que ellos. Desde el siglo xix, a los que componen
este vario y disperso segundo grupo se les suele englobar bajo la
denominacin de pueblos primitivos. Salvo en las europeas, en todas las
tierras del planeta existan al comienzo de nuestro siglo y en alguna
medida siguen existiendo hoy tales pueblos primitivos: en buena parte de
Africa, en Amrica del Sur, especialmente en la cuenca amaz- nica y en el
Chaco, en Amrica del Norte, hasta que la expansin blanca acab con los
pieles rojas o los redujo a reservas, en Mesoamrica, en el interior de
Australia, en muchsimas islas del Pacfico, en algunos puntos del interior
de Asia, en las inmediaciones del Crculo Polar rtico. Enorme variedad de
grupos humanos y de culturas. En ellas, cmo los hombres se enfrentaron
con la enfermedad? Es posible tipificar sistemticamente las mltiples
formas de la medicina primitiva? Tal vez pueda lograrse este empeo
ordenando el cmulo de las formas particulares desde cinco puntos de
vista: orientacin general de la actividad teraputica, interpretacin de la
enfermedad, tipologa social del sanador, situacin social del enfermo,
ndole socioeconmica de la cultura.

A En la orientacin general de la actividad teraputica pueden ser distinguidas dos


lneas de conducta principales, ms o menos fundidas entre s, y con vario
predominio de la una o la otra: el empirismo y la magia.

Consiste el empirismo, como sabemos, en recurrir a un remedio slo porque su


empleo ha sido o ha parecido ser favorable en casos semejantes al que se
contempla. El azar azarosamente, en efecto, suelen ser obtenidas las
experiencias favorables y la observacin de la conducta de los animales,
debieron de ser las dos fuentes principales de la ms antigua medicina emprica.
De ella son parte principal las prcticas que integran las actividades quirrgicas
de los pueblos primitivos: extraccin de proyectiles penetrantes, reduccin de
fracturas, coaptacin de los bordes de las heridas (a la medicina primitiva
pertenece la prctica de tratar las heridas con cabezas de hormigas gigantes,
que con la mordedura de sus mandbulas mantienen en contacto dichos bordes),
etc.; mas tambin otros recursos teraputicos y preventivos, como la ingestin de
hierbas emticas, el masaje, las escarificaciones, el bao, la cauterizacin e
incluso la inoculacin antivarilica (Ackerknecht).
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6 Medicina en las civilizaciones antiguas

A la realidad de la magia, entendida como genrica actitud mental, pertenecen


dos notas bsicas:

a La conviccin de que los fenmenos naturales, sean favorables, como la


buena lluvia, o nocivos, como la enfermedad, se hallan determinados por la
accin de entidades-fuerzas {prenda, mana, demonios diversos), invisibles
para el hombre y esencialmente superiores a l.

b La certidumbre de que la accin de esas entidades-fuerzas puede ser en


alguna medida gobernada por el hombre mediante ritos o ceremonias
especiales, cuya eficacia depende de la pura formalidad del rito mismo
(frmulas rituales de conjuros, ensalmos, encantamientos, gestos y actos,
etc.), del poder o la virtud especiales del hombre que lo practica (hechicero,
brujo, etc.; el mago, en el ms amplio sentido de esta palabra) o del lugar
en que se le ejecuta (lugares especialmente privilegiados: fuentes, islas,
cimas de montaas, abismos, etc.). Para una mente tcnica, un
medicamento acta por obra de su qu, por lo que l es, por su
naturaleza; para una mente mgica, en cambio, ese mismo medicamento'
puede actuar eficazmente por el cmo de su empleo (el rito con que se le
administra), por el quin titular de ste (el hechicero, con su intransferible
poder - personal) o por el dnde de su aplicacin (el lugar dotado de tal
privilegio). Respecto de las prcticas empricas, las prcticas mgicas
parecen ser de aparicin bastante ms tarda. Son stas, por una parte,
menos racionales que aqullas, menos atenidas al sano sentido comn;
pero a la vez expresan una actitud mental ante la causacin de los
fenmenos naturales y una disposicin a intervenir en el gobierno de su curso
ms exigentes, ms conscientes del elevado puesto del hombre en el
cosmos. Por lo dems, lo habitual es que el empirismo y la magia se fundan
mutuamente, y tal debi de ser el caso en el empleo originario de algunas de
las drogas quina, opio, belladona, etc. que en distintos momentos de la
historia han pasado del mundo primitivo al mundo civilizado. El problema de
la relacin entre la magia y la religin, por tanto entre el hechicero y el
sacerdote, no puede ser tratado aqu. Sobre la transicin de la mentalidad
mtico-mgica a la mentalidad cientfico-tcnica, vase lo que luego se dice.

B Desde un fundamental estudio etnolgico de F. E. Clements (1932), en la


interpretacin de la enfermedad vigente entre los pueblos primitivos suelen ser
distinguidas cinco formas principales: el hechizo nocivo, la infraccin de un tab,
la penetracin mgica de un objeto en el cuerpo, la posesin por espritus
malignos y la prdida del alma. Ahora bien: estos varios mecanismos de la
nosognesis, en virtud de qu se ponen en marcha? Empleando conceptos que
no pertenecen al mundo mental del hombre primitivo, sino al nuestro, la
respuesta debe ser doble. Hay dolencias debidas al puro azar, las que surgen
dentro de situaciones que las hacen inmediatamente comprensibles, como las
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7 Medicina en las civilizaciones antiguas

heridas en el curso de un combate y, en general, todas las afecciones


traumticas. Frente a ellas, apenas entra en juego la mentalidad mgica. Hay por
otro lado enfermedades causadas por la transgresin de una ley moral. Son
stas las no inmediatamente comprensibles (un dolor interno, una ictericia), y en
consecuencia las que dan lugar a interpretaciones mgicas y al empleo de
amuletos protectores o, si vale decirlo as, preventivos; en definitiva, las que el
individuo y la sociedad con ms frecuencia consideran como impureza y
castigo de los dioses (F. Kudlien).

C Los varios modos concretos de la medicina primitiva difieren tambin entre s por
la situacin social del sanador. Hay pueblos primitivos, sin duda los de cultura
ms rudimentaria, los grupos humanos nmadas, colectores y cazadores, en los
cuales no existen individuos funcional y socialmente diferenciados como
sanadores; el enfermo es tratado por cualquiera de sus compaeros de tribu o
abandonado a su suerte. Hay otros, en cambio, en cuya sociedad existen
sanadores especializados, si vale decirlo as. Adoptando un trmino de
procedencia inglesa, la antropologa cultural de todos los pases suele llamarlos
genricamente medicine-men: hechiceros, brujos, leechs (W. H. Rivers), seers o
videntes, chamanes, etctera.

Un examen detenido de estos medicine-men obligara a distinguir en su conjunto


varios tipos. El ms netamente caracterizado es el chamn, originariamente
descrito en las tribus de Siberia, pero existente con muy parecidos caracteres en
otros lugares del globo. Un chamn es un hombre que despus de haber sentido
dentro de s una llamada religiosa y de haber pasado por un perodo entre
inicitico y profesional, ante s mismo y ante sus compaeros de tribu llega a
adquirir capacidad para una serie de actividades: cada en el trance exttico,
vuelo mgico o dominio del espacio (ascensiones y descensos, viajes del alma
durante el trance), dominio de los espritus, y dominio del fuego (M. Eliade). El
chamn, por tanto, es a la vez vidente, ensalmador, curandero y maestro de vida.

El medicine-man ocupa siempre una situacin social distinguida, percibe en


ocasiones honorarios, puede actuar en forma especializada (Tenemos
chamanes para cualquier menester deca un indio apache a M. E. Opler, 1941),
suele transmitir por va hereditaria su oficio y, naturalmente, se halla en estrecha
conexin con las prcticas religiosas de su grupo.
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D Vara asimismo en los pueblos primitivos la situacin social del enfermo. Ante la
anomala biolgica y social que por esencia lleva consigo el hecho de la
enfermedad, el nombre primitivo puede adoptar, muy en esquema, dos actitudes
diferentes, correspondientes a los dos modos cardinales de entender la
causacin de tal anomala. En el caso de las enfermedades leves o
inmediatamente comprensibles, como una flecha, al enfermo se le trata segn la
ndole de su dolencia, pero no es objeto de consideracin especial. Otras son las
cosas cuando la enfermedad es grave y de causa no comprensible: neumona,
viruela, fiebre tifoidea, etc. Entonces, al enfermo impuro, castigado por los
dioses, posedo por un espritu maligno, etctera se le ve con el espanto que
siempre produce lo sagrado, y por tanto como res sacra, habitualmente en el
sentido de res execrabilis. De ah que en ocasiones se le abandone en cualquier
lugar del bosque (as entre los kubu, nmadas de Sumatra), se le mate (tribus de
Nueva Caledonia, zparos del Ecuador, etc.) o, lo que es ms frecuente, se le
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9 Medicina en las civilizaciones antiguas

someta a un rito mgico-teraputico, cuya estructura depende de ese modo de


entender su condicin.

E La forma concreta y la mutua coordinacin de todos estos motivos del quehacer


mdico orientacin de la actividad teraputica, interpretacin de la
enfermedad, tipologa del sanador, situacin social del enfermo se hallan
poderosamente condicionadas por la ndole socioeconmica de la cultura a que
pertenecen. No hay una medicina primitiva, sino distintas medicinas primitivas,
y la diferencia entre ellas depende ante todo del tipo o patrn cultural de que
ellas son la coherente expresin mdica (Ackerknecht).

Ahora bien: los tipos o patrones en que cardinalmente se realiza la cultura


primitiva, cules son? La respuesta a esta interrogacin vara en no escasa
medida con la escuela etnolgica o antropolgicocultural en que el descriptor
milite; mas no parece opcin arbitraria o estril aceptar la vieja propuesta de Fritz
Graebner, miembro eminente de la llamada escuela histrico-cultural.
Expresando ms sistemticamente el pensamiento de muchos, Graebner
discierne cuatro formas tpicas cuatro cultural patterns, segn la terminologa
de los etnlogos y antroplogos norteamericanos en las culturas primitivas:
una ms antigua, propia de los grupos humanos nmadas, colectores y
cazadores; dos en cierto modo opuestas entre s y ms complejas que la
anterior, la animista de los pueblos sedentarios, agricultores y matriarcales y la
naturalista o personalista de los pueblos nmadas, ganaderos y patriarcales;
otra, en fin, constituida por la varia integracin de las tres anteriores, la cultura
primitiva superior, especie de cordillera cultural dice Graebner, cuyas cimas
se alzan en el antiguo Egipto, Mesopotamia, India y China. Por su parte, y
siguiendo a J. H. Breasted, los arquelogos han atribuido a la zona geogrfica
que llaman Creciente Frtil o Media Luna Frtil la regin comprendida entre
Palestina y la desembocadura del Tigris y el Eufrates un papel especialmente
importante en el origen de las formas ms creadoras y progresivas de la cultura
neoltica. En la Media Luna Frtil de Breasted, y luego en la cordillera cultural de
Graebner, se pasa resueltamente, si valen la contradiccin y la redundancia, de
la historia prehistrica del hombre a su historia histrica.
Condicionada por esas diversas pautas culturales, la medicina prehistrica se
configur hacia los aos 10.000-5.000 a.C. en otros tantos modos tpicos. No
pocos de ellos han perdurado casi intactos en los pueblos primitivos que como
tales han seguido viviendo durante los siglos xix y xx; es decir, en la parte de la
humanidad menos apta para la creacin y el progreso. Cuando la expansin
colonial, la misin religiosa o la bsqueda de materias primas y mercados lleve a
los europeos de esos siglos hacia los lugares donde continuaban vigentes las
culturas primitivas, all los encontrarn, bien para destruirlos, bien para
eliminarlos por transculturacin, en ocasiones a travs de cierto sincretismo
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10 Medicina en las civilizaciones antiguas

tctico entre la medicina que llevan y la que descubren, bien, en algunos casos,
para incorporar a la medicina universal medicamentos mgica o empricamente
empleados hasta entonces. Otros modos de la medicina prehistrica, en cambio,
siguieron progresando y dieron lugar a las formas de la medicina pretcnica que
propongo denominar arcaicas: las que existieron en la antigua Mesopotamia,
en el Egipto, el Irn, la China, la India y el Israel antiguos, en la Amrica
precolombina y en la Grecia anterior al siglo vi. Vamos a estudiar los rasgos ms
importantes de algunas de ellas.

MEDICINA EN LA ANTIGUA
MESOPOTAMIA
LOCALIZACIN:

La Mesopotamia regin del norte del Golfo Prsico en el Oriente Medio, entre dos
bblicos ros: Tigris y Eufrates, hace IV y V milenios a.C.

"Valle entre dos ros" fue sede de unas extraordinarias civilizaciones y el centro
ms importante de la cultura humana; en Mesopotamia surgieron y existieron los
Sumerios con su capital Ur, Accadia, Babilonia y Asiria con su capital Ninive,
podriamos recordar algunos de sus mejores reyes, hroes de leyenda como
Sargon en Accadia, Azurbanipal en Asiria, Nabucodonosor, en Caldea, Hammurabi
en Babilonia, este ltimo codific una serie de leyes entre las que resaltan las
relativas al ejercicio de la medicina y ciruga.
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11 Medicina en las civilizaciones antiguas

Hamurabi, monarca de la primera dinasta babilnico, que rein de 2.125 hasta


2.081a.c. Fue el promulgador de la ms antigua coleccin de leyes que se
conoce, el cdigo de Hammurabi.

Su redaccin nos revela una gran tcnica jurdica y una civilizacin muy
adelantada para pocas tan remotas. El cdigo de Hammurabi constituye un
importante vestigio de la historia de Mesopotamia y un documento valioso porque
revela la estructura de la sociedad de aquel tiempo, nos da a conocer las clases y
grupos sociales de la sociedad babilnica, as como sus relaciones jurdicas. Se
compone de tres partes: introduccin, texto propiamente dicho y conclusin.

Las ms antiguas fuentes mdicas escritas provienen de las civilizaciones


Mesopotmicas y Sumerias, ya desde la Mesopotamia tenemos tabillas de arcilla
grabadas con un estilete, en escritura cuneiforme y han subsistido hasta hoy, al

igual que la biblioteca de Hammurabi 1700 a.C. en Mari y la de Azurbanipal


630 a.C. en Ninive, en 1902 fue encontrada en Susa una columna de basalto
negro de 4 metros de alto esculpida; hoy en el museo del Louvre, era el famoso
Cdigo de Hammurabi 1720 1686 a.C., que regula la actividad de los mdicos
y en los cuales hasta se establece los honorarios y las multas, en este cdigo se
describe el gran desarrollo de la higiene pblica, los drenajes de agua negra, la
construccin de escusados, muchos artculos del cuerpo legal mdico, la
regulacin del aborto, las transgresiones sexuales, la estructuracin del ejercicio
de la profesin mdica, normas reguladoras de la vida social, fue el primer cdigo
escrito de leyes de la humanidad, grabado en escritura cuneiforme en torno a la
columna del soporte, el rey aparece ante la divinidad - Cdigo Hammurabi
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12 Medicina en las civilizaciones antiguas

que le entrega dichas leyes; pero el ms antiguo documento mdico conocido es


una tablilla sumeria del tercer milenio con quince recetas mdicas, encontradas en
Nippur, en 1974 se descubri la biblioteca del palacio Real de Ebla con ms de
veinte mil tablillas de arcilla, muchas de las cuales con informacin de los
medicamentos utilizados, as mismo existen inscripciones referentes a medicinas
en varios monumentos y las fuentes escritas son principalmente en tablillas. Los
conceptos teraputicos Asirio Babilnicos se basaban en la creencia de que
todos lo fenmenos terrenales o csmicos se encontraban subordinados a la
voluntad de los dioses por eso el carcter teurgico de la medicina. todas las
dolencias o malficios producidos por demonios, o las curas se explicaban a
travs de una correlacion entre dioses, genios benficos o malficos existiendo
uno responsable para cada enfermedad que intercedan ante Enlil, Enki, Ninie
Gula o Ea altesa de los mdicos padre de Marduk gran dios babilonio padre de
Nabu quien hace copiar todos lo clsicos de la literatura Sumeria y Babilnica para
su biblioteca de Ninive, que fue destruida a la caida de Ninive y redescubiertos por
Sir Layard arquelogo ingls.

MEDICINA MESOPOTMICA:
En la Medicina mesopotmica, la dolencia era un castigo divino, originado por una
falta, por eso la intervencin del mdico o sacerdote se iniciaba con una confesin
doliente, y la curacin tena un tinte de purificacin a travs de la catarsis, y
atribuida al contenido mgico del medicamento; algunos aspectos de la medicina
mesopotmica al igual que la griega, romana, egipcia, surgen de la mitologa y
desde Mesopotamia se ha utilizado la serpiente como smbolo mdico y tiene su
origen en la leyenda sumeria del hroe Gilgamesh que se basaba en la figura de
un rey sumerio del tercer milenio con mltiples aventuras, una de las cuales refiere
que Gilgamesh se sumerge hasta el fondo del mar para coger la planta de la
eterna juventud, a su regreso en un momento Gilgamesh de descuido una
serpiente le roba y engulle la planta, rejuveneciendo, mudando su piel y curaba las
enfermedades.
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13 Medicina en las civilizaciones antiguas

El arte mdico mesopotmico, sumerio, Babilnico se reuna en tres categoras de


sacerdotes, pero slo una trataba directamente con el enfermo: Baru se ocupaba
del diagnstico, causas de la enfermedad y del pronstico; Ashipur el exorcista
que arroja los demonios de la enfermedad y Asu, sanador era el verdadero mdico
que suministraba los medicamentos.

DIAGNSTICO DE ENFERMEDADES:
Cuatro milenios antes de Cristo, en Asiria Caldea, Babilonia, los mdicos
sacerdotes utilizaban:

1) El Interrogatorio (examen de conciencia catarsis)

2) La adivinacin, usando el fuego: Empiromancia; el polvo : Lecanimancia; La


astrologa, usando los sueos la Oniromancia, la Hepatoscopa examen
del hgado o vsceras de animales sacrificados, porque consideraban al
Hgado como la fuente de la vida.

3) Los augurios mdicos, para


predecir el futuro del enfermo y se
derivan de la inspeccin de la orina, de la expresin facial, de la sangre de
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14 Medicina en las civilizaciones antiguas

las sangras, para determinar los indicios de la recuperacin o muerte y la


expulsin de los demonios de la enfermedad.

4) La higiene, los mesopotmicos, fueron los precursores de la higiene


personal y pblica y utilizaron la profilaxis, al separar a los leprosos,
expulsndolos de las ciudades y creando comarcas especiales para ellos,
pues la lepra desde estas pocas ya era una enfermedad endmica.

Para los tratamientos que eran realizados por el sacerdote mdico sanador
como el Asu, mdico sacerdote "que conoce las aguas", que saba leer y escribir,
religin, literatura, los secretos del rito, la magia, la adivinacin y la astrologa,
materias que aprendan en el templo, ya que la medicina era un arte sagrado.
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15 Medicina en las civilizaciones antiguas

Pero no solamente los tratamientos mdicos eran ritos mgicos, religiosos,


utilizaron hasta 250 variedades de plantas medicinales, sustancias minerales, y
hasta sustancias animales, emplearon el masaje, el calor, y mltiples tratamientos
quirrgicos, curacin de heridas, evacuacin de abscesos, flebotomas,
amputaciones, trepanaciones, operaciones de cataratas, actos mdicos que son
relatados en las tablillas mesopotmicas.

CLASES DE ENFERMEDADES:
Muchas enfermedades de origen neurolgico iban acompaadas de temblores,
entumecimiento, parlisis y ataques repentinos. Los babilonios distinguieron un
grupo de dolencias a las que nosotros identificamos con la epilepsia; estas son
examinadas en la cuarta seccin del DPS:

Si el paciente gira continuamente su cabeza a la izquierda, sus manos y


pies estn inmviles, cierra y gira sus ojos, y la baba fluye de su boca, (y)
hace mucho ruido, AN.TA.UB.BA.

As, denominaron con el trmino sumerio AN.TA.UB.BA al ataque repentino


cado del cielo, mientras la enfermedad de carcter crnico se reconoca con la
expresin acadia bennu

Si su pecho le duele continuamente, deja de comer y de beber mucho, (y)


est permanentemente acostado, sufre ataques continuamente, bennu
aflige a esa persona. Le aflige en la puerta, en el patio o en el ro

Pero hay otras palabras acadias relacionadas con esta clase de dolencias:

miqtu (algo que ha cado abajo), ajjattu (acceso), s ibtu (ataque), aunque
no sabemos si se refieren a diferentes estadios, modalidades o grados de
intensidad de estas enfermedades.

La palabra sumeria AN.TA.UB.BA tambin aparece cuando se describen


males que afectan al cuello, espalda y corazn. Segn se desprende de los textos,
la variedad AN.TA.UB.BA es mucho ms grave y tiene fatales consecuencias.
Lo mismo sucede cuando el miqtu ataca a los recin nacidos, estos dejan de
mamar y mueren:

Si un beb tan pronto como nace (y) pasados dos o tres das, (su
estmago) no acepta la leche y miqtu cae sobre l como por la mano de un
dios, la mano de Itar. El ladrn le ha tocado; l morir.
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16 Medicina en las civilizaciones antiguas

Bennu era una afeccin contemplada en el Cdigo de Hammurabi:

Si un hombre compra un esclavo o esclava y antes de que haya


transcurrido un mes bennu cae sobre l, el comprador devolver el esclavo
a su vendedor y e comprador obtendr la plata que hubiera pagado.

Tambin se menciona en el Catlogo de estrellas, MUL.APIN:

si la estrella de Marduk mira el cuerpo de un hombre, bennu le atacar.

Vemos entonces cmo algunas enfermedades caan del cielo o eran provocadas
por la mano de un dios o de un demonio, aunque sus causas directas se debieran
a heridas y traumatismos:

Si los msculos del cuello de una persona le duelen, la mano de un


fantasma.
Si est herido en la cabeza y, en consecuencia, sus ojos estn nublados,
la mano de Ningirsu.
Si le duele constantemente la cabeza y no tiene fiebre, la mano de Itar.2

Por tanto, su etiologa era de naturaleza divina: caen del cielo o vienen de las
estrellas; a modo de semillas del cielo, como la ictericia, enviada en forma de
lluvia por Nergal, el dios de las pestilencias. A veces, es la saliva del dios; en
ocasiones, son sus lgrimas, que se derraman y esparcen sobre los seres
humanos y el ganado, ocasionndoles el mal. De la modalidad ms grave de
epilepsia se culpa al engendro de ulpaea. Este era un dios secundario ligado a
Jpiter, la estrella del dios Marduk. Aquellos que ofendan al dios eran castigados,
aunque no directamente por l, sino a travs de su lacayo ulpaea, quien verta el
mal sobre el infractor o sobre su descendencia. Algunos casos eran tan graves
que el aipu recomendaba deshacerse del afectado, para evitar que el dao se
extendiera a toda la familia:

Si un mal le aflige mientras anda por la calle y cuando le aflige sus manos
y sus pies se retuercen contra el suelo, sus ojos se oscurecen, su nariz se
contrae, (y) muerde su ropa, el engendro de ulpaea. Su signo (presagia)
la destruccin de la casa de su padre. Su padre y su madre llevarn el
castigo. Para que esto no ocurra, entirrale vivo en la tierra; su mal se
disipar.

En otros documentos se mencionaba al demonio LUGAL-R.RA, como causante


de algunos de estos ataques. Tambin se le conoca como el seor del tejado,
porque atacaba a las personas que acudan a ese lugar durante la noche:
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17 Medicina en las civilizaciones antiguas

si un hombre se aproxima a una mujer en el tejado, un demonio le


golpear.

El rabisu es un diablo mirn que hostiga a sus vctimas en los lugares ms


recnditos y alejados:

Si cuando sale del agua, su cuerpo se paraliza y se siente girar y cae al


suelo, ha sido golpeado por el demonio del ro

Hoy en da, se han podido relacionar muchos de los sntomas descritos en el DPS
con enfermedades conocidas. Entre ellas reconocemos las huellas del
alcoholismo:

Si sus palabras son ininteligibles y continuamente pide cerveza (y ha


estado enfermo) durante diez das []. Si sus palabras son ininteligibles y
continuamente pide vino a intervalos regulares (y l ha estado enfermo)
[durante diez das].

Son especialmente interesantes las referencias dedicadas a las enfermedades


mentales, aquellas en las que una persona sana acta de manera enfermiza:

si una persona est sana pero su comportamiento est enfermo.

Entre ellas encontramos las producidas por preocupaciones y estrs: insomnio,


dolores de cabeza, ansiedad, pesadillas, rechinar de dientes, hablar o rer entre
sueos, soar con personas fallecidas. Incluso el mal de amores se
consideraba un trastorno mental, pues provocaba inquietud y malestar:

Si el desaliento cae continuamente sobre l, su respiracin continuamente


es cortada, come pan (y) bebe agua o cerveza pero no le agrada, dice ay
mi corazn!, y est abatido, est enfermo con el mal de amores.

Pero el aipu describe adems otras muchas dolencias que apuntan a graves
alteraciones psicosomticas y que vienen acompaadas de trastornos en la
respiracin y el ritmo cardaco, dolores intestinales, vmitos, etc. En ocasiones,
culpa de ello al enfermo, quien ha quebrantado un tab, como vemos en el caso
del incesto:

Si una mujer permanece fuera por la noche [cuando] est sana y cuando
est enferma, el hijo de su dios se ha aproximado a ella (sexualmente).

O se trata de males que causan cambios de humor en el paciente y que no se


corresponden con su situacin externa real:
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18 Medicina en las civilizaciones antiguas

Si una persona continuamente tiene una sensacin de presin en su


pecho y abatimiento (y) su corazn piensa falsedades

Otras enfermedades cerebrales, como el Parkinson, sndrome de Gilles de la


Tourette, corea (baile de San Vito), demencia y autismo. Incluso, se distingue el
estado comatoso de un simple desmayo y de la narcolepsia (gall). En la mayora
de los casos, se culpa al paciente de estas dolencias, o a sus progenitores, por
haber violado alguna regla de convivencia; en ltima instancia, son los dioses
quienes envan el mal.

Las ltimas tablillas del Tratado de diagnsticos y pronsticos estn dedicadas al


cuidado de la mujer y de los nios. El aipu especialista en obstetricia y
ginecologa hacia exmenes regulares de las pacientes, bien para comprobar el
desarrollo del feto, bien para recomendar algn tipo de tratamiento para prevenir o
curar la esterilidad. De la lectura de los textos se desprende que disponan de un
instrumento para realizar inspecciones vaginales:

Si el tero de una mujer en edad frtil est brillante, ella est fecundada
con un nio que no estar sano.

ALGUNOS TRATAMIENTOS:
Para cada enfermedad existia mtodos y oraciones, como:

Para el dolor de muelas: A una rana viva, se le sacan las tripas y se cuecen
a intenso fuego, un trozo se pone sobre la pieza daada.

Para inflamaciones biliares: Bilis tu que salido de mi mismo, seas estrellada


como una vasija, apagate como el fuego, como el fuego de hierbajos. El
medico tomara un puado de sal, recitara el conjuro y pondr la sal en la
boca del enfermo. Al poco el paciente expulsara su mal expulsando aires
por via anal.

Contra un demonio femenino que castigaba a nios con todo tipo de


enfermedades: Lamashtu, hija de Anu levanta el vuelo, alejate de este
nio, hijo de su dios protector. Te conjuro en nombre de los grandes dioses
del cielo y la tierra, ay de ti como vuelvas a molestar a este nio!!

Curar era eliminar los sintomas que hacian infeliz al ser humano y se les
daba tratamientos para liberar al enfermo de sus dolencias. La muerte era
un destino del que no se podia eludir.
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19 Medicina en las civilizaciones antiguas

las plantas tienen efectos preventivos y curativos, y segn se ha


demostrado las investigaciones, los enfermos pueden curarse cuando se
les da cualquier medicamento o substancia, segn indican los resultados
con tratamientos mediante placebos. (pastillas inofensivas de aspecto
tamao y color de un medicamento real)

MEDICINA EN LA ANTIGUA INDIA


La antigua cultura India se caracteriza por sus aportes a la ciencia, como el
sistema decimal, concepto de cero, algebra en sus inicios, entre otros; estos
descubrimientos fueron variando y aumentando segn la intervencin de otras
culturas en territorio hind y llevados por los rabes a mundo occidental.Los
antiguos hindus llamaban a la medicina AYUR VEDA, que significaba ciencia a la
longevidad o ciencia de la vida.

La primera cultura india de la cual tenemos noticia es de los aos 2.500 antes de
Cristo, se localiza en el valle del Indo, concretamente en Mohejo-Daro y en
Harapa, donde restos arqueolgicos nos proporcionan pruebas de su avanzado
sistema de higiene pblica, como son su abundancia en pozos, retretes, baos
pblicos, desages y vertederos de basuras y viviendas muy slidas y bien
ventiladas.

Haba varios tratados de medicina, pero dos son los ms importantes: el Charaka
Samjit y el Susruta Samjit. El afn clasificatorio y descriptivo de los antiguos
hindes es extraordinario: todo lo clasificaban y subclasificaban; lo describan y
detallaban. Los tratados de medicina no son la excepcin: all se habla hasta de
los tipos de alcoholismo. stos y otros tratados describen la prctica de la
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20 Medicina en las civilizaciones antiguas

cesrea, la ciruga plstica, la operacin de cataratas, etctera. Es ya conocido


que fueron los cirujanos ingleses de la Compaa de Indias Orientales quienes
tomaron lecciones de rinoplastia de sus colegas hindes. Pero uno de los
aspectos ms asombrosos es el empleo tanto de suturas externas (con fibras e
hilos de distinta especie) como internas

Cuando se trataba de heridas internas, por ejemplo del vientre, en las que era
indispensable utilizar materia orgnica reabsorbible en las suturas, se usaban
hormigas grandes cuyas mandbulas mordan y sellaban las heridas de intestinos
perforados mientras el cirujano sujetaba cuidadosamente los bordes. Apenas
sujetas las mandbulas de la hormiga, se cortaba la cabeza de sta, que as
equivala a lo que en la medicina actual es una grapa. Con este procedimiento, se
lograba resolver el grave problema de la reabsorcin del material de la sutura

En los mtodos de diagnstico incluan procedimientos mgicos y tambin


racionales y los presagios, jugaban un gran papel, el vuelo de los pjaros, los
sonidos de la naturaleza y otras muchas observaciones eran interpretadas por los
mdicos, como signos de gravedad y la exploracin del cuerpo, era muy
minuciosa, se estudiaban los esputos, orinas, heces y vmitos. El pulso se tena
en cuenta y el sabor dulce de la orina serva para el diagnstico de la diabetes e
igualmente se conoca la enfermedad de Parkinson, llamada Kampavata (Kampa :
temblor y Vata : humor corporal) (3.000 aos a.C).

Los frmacos eran muy variados, tanto es as que Charaka describi unos
quinientos y Sushruta alrededor de setecientas plantas medicinales, entre ellas la
Rauwolfia Serpentina que se empleaba para el dolor de cabeza, la ansiedad y
mordedura de serpientes venenosas.

En ciruga, la rinoplastia, alcanz un gran nivel, debido a que el cortar la nariz, era
el castigo oficial del adulterio, operaban los lbulos de las orejas que se
desgarraban, y los labios leporinos, las hernias, los clculos vesicales y las
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21 Medicina en las civilizaciones antiguas

cataratas as como amputaciones de miembros. Las cesreas las realizaban con


gran precisin, salvndose la madre y la criatura y cambiaban por medio de
maniobras externas la posicin del feto dentro del claustro materno.

Una idea exclusivamente india fue el concepto de marma, que son los puntos
vitales situados por todo el cuerpo, algunos coinciden con rganos vitales, vasos
sanguneos y nervios, debido a los pocos conocimientos anatmicos ya que la
diseccin estaba prohibida. Los fallos mdicos no son atribuidos al rechazo divino,
sino a equivocacin del mdico, base de la medicina racional.

En un principio los mdicos procedan de una casta sacerdotal o de los


brahmanes, ms tarde hay mdicos entre los miembros de la casta segunda y
tercera y el trmino Vaidya, se aplic a todos los mdicos. El mdico de la corte
ocupaba el puesto ms alto en la escala social y tena una autoridad moral
considerable sentndose a la derecha del soberano en negociaciones polticas.

Megastenes, embajador del rey Seleuco y autor de Indica (siglo IV-III a. C.), habla
de hospitales para gente rica, que posean un diseo arquitectnico en el que se
manifestaba la importancia de la higiene y de la salud mental del paciente. Ms
tarde, Duttha Gamani fund dieciocho instituciones para asistir a los pobres.
Adems, se ha comprobado que existan hospitales para animales. Esto no tuvo
solucin de continuidad. El viajero chino Fa-Hsien, por ejemplo, seala en pleno
siglo V de nuestra era, la existencia de hospitales gratuitos

AYUR VEDA:
Ayurveda significa "La ciencia de la vida larga y feliz".

El Ayurveda es un antiqusimo arte de curar, que se practica en India desde hace


ms de 5000 aos en forma ininterrumpida. En el idioma snscrito "Ayur" significa
vida y "Veda" conocimiento. Literalmente significa "la ciencia de la vida". No est
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22 Medicina en las civilizaciones antiguas

concebido slo como un sistema mdico sino como un verdadero sistema de vida
para promocionar la salud.

Fue formalmente reconocido por la Organizacin Mundial de la Salud como un


sistema mdico tradicional. El Centro de Medicinas Alternativas y
Complementarias (NCCAM) dependiente del Instituto de la Salud de los Estados
Unidos ubica al Ayurveda dentro de la categora de los sistemas profesionales
complementarios mayores. En la India existen 134 Facultades de Medicina, donde
se debe estudiar durante ms de cinco aos para obtener el ttulo de mdico. El
Ayurveda es una medicina viva que, por su concepcin y su metodologa, se
integra con la medicina moderna, complementando sus valiosos aportes y
soluciones. Acepta y promueve la observacin y la investigacin cientfica, la cual
ha permitido corroborar muchos de sus postulados y recomendaciones. Sus
principios son universalmente aplicables a la existencia diaria de cada individuo.
Actualmente crece el inters y la aceptacin por el Ayurveda en todo el mundo
porque ofrece soluciones prcticas a factores problemticos de la medicina del
Siglo XXI en un marco de profundo respeto por la persona y la naturaleza. Es
efectivo en la prevencin y la cura de enfermedades, la preservacin de la salud y
la promocin de la longevidad.

En la lista de tratamientos se incluyen una alimentacin equilibrada, remedios


animales y vegetales, enemas, aplicaciones de sustancias como orina y estircol
de vaca, la aplicacin de sanguijuelas para provocar la sangra y la manipulacin
de los huesos (para tratar fracturas). Tambin se recomendaban conjuros y otras
prcticas mgicas. El Susrutasamhita resulta particularmente interesante porque
incluye una seccin sobre procedimientos quirrgicos. De hecho, a su supuesto
autor, Susruta, se lo suele considerar el padre de la ciruga. La obra describe 120
instrumentos quirrgicos y 300 procedimientos, incluyendo la operacin de
cataratas en los ojos, reconstrucciones de nariz, operacin de vejiga, nacimientos
por cesrea y operacin de hernia. Las heridas quirrgicas se cerraban con puntos
y con cauterizacin.

A pesar de la informacin detallada sobre ciruga que se presenta en el


Susrutasamhita, la prctica no perdur demasiado como parte de la medicina india
tradicional. Las razones no estn claras. Es posible que hayan influido los tabes
cada vez ms rgidos en contra del contacto fsico entre las castas y entre los
sexos. Adems, se incorporaron nuevas tcnicas de diagnstico no invasivas que
no requeran tocar mucho al paciente. La toma del pulso, la observacin de la
lengua y el examen de orina se volvieron habituales.

La Ayurveda y otras tradiciones mdicas autctonas siguieron existiendo, incluso


luego de que los invasores islmicos introdujeran otras prcticas mdicas a partir
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23 Medicina en las civilizaciones antiguas

del siglo XI. Los gobernantes britnicos introdujeron la medicina occidental en el


siglo XVIII. La medicina ayurvdica entr en decadencia bajo el gobierno britnico,
pero recobr fuerzas luego de la independencia de la India en el ao 1947. El
gobierno indio subvenciona a una gran cantidad de escuelas de capacitacin
ayurvdica. Adems, los estudiantes reciben capacitacin bsica en medicina
moderna, planificacin familiar y salud pblica.

Las tradiciones de la India probablemente ejercieron influencia sobre otras culturas


cercanas y a la vez se vieron influidas por ellas, incluyendo la antigua Grecia. El
concepto de medicina humoral tambin se impuso en la India.

Asimismo, las constituciones en las que destacan pitta y kapha tambin poseen
algunas cualidades de las otras doshas o principios. Hoy en da es comn llevar a
cabo prcticas de yoga relacionadas con la medicina ayurvdica, realizando tipos
de prctica adecuadas a las diferentes constituciones o configuraciones de los
alumnos de acuerdo a las tres doshas y al mismo tiempo, la aplicacin de distintas
presiones sobre los marmas o puntos vitales para estimular la energa e
incrementar la salud.

El Ayurveda tambin cuida la salud mental, en el Charaka Samhita se dice : "la


mente el cuerpo y el espritu es un trpode, el mundo se sostiene por su
combinacin".

Los Mandamientos de Charaka, cuya aceptacin eran un requisito preliminar al


estudio, se atribuyen al mdico hind Charaka o Caraka que vivi en el siglo IV
a.n.e. a continuacin damos la traduccin espaola de estas normas de conducta
para el futuro mdico en el ejercicio de su profesin.

Los mandamientos de Charaka: Debes de todo corazn tratar de curar aquellos


que estn enfermos. Aunque sea por tu propia vida no debes explotar aquellos
que estn enfermos. No debes, ni aun en la imaginacin, desear la mujer del
prjimo. Del mismo modo no debes apropiarte los artculos ajenos. No debes
mantener relaciones de especie alguna con publicanos pecadores, con
aquellos que solapan acciones pecaminosas. Siempre debes conducirte teniendo
en cuenta el sitio y tiempo. Nunca debes decir a otros lo que se hace en la casa
del paciente.
Al entrar en la casa del paciente, debes hacerlo dando aviso y con el
consentimiento de los moradores. Conserva tu calma y observa todas las cosas
fijando bien tu mente y atencin. Despus que hayas entrado, debes dedicar tus
palabras, mente y sentidos hacer bien al paciente y no cualquier otro objeto.
La Ciencia Mdica no tiene fin, as es que te debes dedicar ella con ahnco y
constancia. El mundo entero hace las veces de preceptor de los hombres
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24 Medicina en las civilizaciones antiguas

inteligentes. El mundo entero hace las veces de enemigo de los hombres


destituidos de inteligencia.

Los mdicos ayurvedicos eran grandes sabios en medicina y en yoga, la


meditacin y la vida interior. La Ayurveda presenta clasificacin como:
Sushruta, al igual que Charaka, tambin nos deja un gran tratado el Sushruta
Samhita, en el que desarrolla y perfecciona la tcnica de la Rinoplastia, que eran
muy frecuentes, puesto que se les cortaba la nariz por castigo a los adlteros y a
los que cometan otras faltas, tambin la ciruga de las orejas, labio leporino, las
hernias, los clculos vesicales, la ciruga de ojos, principalmente de las cataratas,
las amputaciones, los cirujanos, hindes idearon una gran cantidad de
instrumentos, frceps, espculos, escalpelos, tijeras, etc. Sushruta escribi:
"Solamente la unin de la medicina y ciruga conducen al mdico completo, el
mdico que carece del conocimiento de una de estas ramas es como un pjaro
que slo tiene un ala"." El Sushruta Samhita consta de miles de normas que se
dividen en seis secciones que abarca.

Desde los grandes principios mdicos de la ciruga de los instrumentos y tcnicas


quirrgicas, el tratamiento de heridas, inflamaciones, lceras; otra seccin trata de
la patogenia y la etiologa, importante por las teoras fisiolgicas que describe; hay
una seccin que es un tratado de Embriologa del cuerpo humano, una anatoma
de los centros vsculo nerviosos, los vasos las flebotomias y el embarazo de las
mujeres; adems un estudio de los temperamentos. Una seccin muy grande
sobre teraputica, una parte pequea dedicada a la Toxicologa estudio de los
venenos, picaduras, mordeduras y la ltima parte sobre oftalmologa y
otorrinolaringologa; un tratado de Ginecologa y sobre todo de higiene y
alimentacin.

Sabemos que usaban sellos a modo de amuletos, en los que se representaban


diferentes animales sagrados. Estos sellos se deban emplear para favorecer la
curacin o bien como protectores frente a espritus malignos y demonios. Hacia el
1500 a. de C. tuvo lugar la invasin aria del Indostn, que dio lugar a lo que hoy
conocemos como civilizacin hind. Disponemos de pocos datos sobre la
medicina hind, aunque sabemos que tena una larga tradicin. Al igual que otras
culturas, crean que las enfermedades eran castigos divinos. Los ms diversos
dioses ABhvin, Rudra, Shiva, Varuna, son para el hombre, tanto benficos
dispensadores de la salud, como terribles causantes de la enfermedad. Estas
divinidades, al igual que en Egipto y Mesopotamia, pueden causar directamente el
mal, o bien abandonar al individuo a su suerte. Mal de cualquier modo, porque en
este ltimo caso, espritus malignos y demonios se aduearan del cuerpo del
paciente.
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25 Medicina en las civilizaciones antiguas

La ciruga ayurvedica fue la ms notable y sus principales tcnicas fueron:


escisin, incisin, escarificacin, puntura, vendaje, extraccin, drenaje y suturas.
Los cirujanos tenan un rico instrumental quirrgico que demuestra la habilidad y
adelanto de las intervenciones de diversos tipos, Ciruga Plstica, Oftalmologa,
amputaciones y muchas otras. La desinfeccin de instrumentos quirrgicos,
Usaban limpieza con uso de productos desinfectantes, refieren ms de 100
instrumentos quirrgicos para operaciones plsticas y para suturar intestinos
cabezas de grandes hormigas haciendo morder los bordes; tambin usan las
cauterizaciones. La ciruga de los clculos renales por va de talla perineal; fueron
famosos en ciruga plstica para reconstruir la nariz usando injertos; maestros en
operar cataratas Los cirujanos se formaban en las escuelas de ciruga donde
practicaban el tratamiento de abscesos, fistulas., de amgdalas, fracturas,
amputaciones. Pero una parte importante de la teraputica india y basada en el
Manu, fueron un conjunto de leyes, reglas, ritos y normas para la vida diaria; y
estableca las normas para los mdicos, es por esto que los cdigos morales y
religiosos en los que se basaban, dieron preponderancia a lo espiritual sobre lo
material desde hace 4000 aos a.C. Veda como las prcticas mstico religiosas
o el Yoga, para el dominio del propio cuerpo.

HISTORIA DE LA MEDICINA CHINA


La Medicina Tradicional China es una medicina holstica ya que entiende que no
existen enfermedades, sino enfermos, tiene en consideracin no slo lo que
sucede en el rgano, sino tambin lo que sucede en todo el organismo, la manera
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26 Medicina en las civilizaciones antiguas

de manifestarse, como responde a las influencias externas y a los estmulos del


entorno.

La medicina china tiene 3.000 aos de historia. Su origen se halla en la misma


rea del nacimiento y desarrollo de la Nacin China: la cuenca del ro amarillo. En
los rasgos primitivos de la escritura china, grabados en huesos de animales o en
caparazones de tortuga, descubiertos en la dinasta Han, haba anotaciones sobre
la medicina, la asistencia mdica y la sanidad pblica, incluso referencias a ms
de 10 tipos de enfermedades sus sntomas y su tratamiento. La etnia de los han,
ms que ninguna otra, fue quien forj, a travs de milenarias experiencias y de
formulaciones tericas, lo que se conoce hoy en el mundo como medicina
tradicional china. En el ao 1.000 a.C. ya exista en China un cuerpo de doctores
que segua unos mtodos para el tratamiento de las enfermedades. En el siglo V
a.C., se escribi el Cann de Medicina Interna, en el que se describan numerosas
enfermedades, su diagnstico y tratamiento.

En los siglos siguientes se desarrollan dos de las facetas ms interesantes de esta


ciencia: el diagnstico por el pulso, y la acupuntura. A partir del siglo X d.C se
sistematiza como una ciencia mdica ms avanzada y completa, valindose de
diferentes herramientas teraputicas como la Acupuntura, Moxabustin, Masaje,
Fitoterapia y Qigong

Pilares bsicos de la medicina tradicional china:

Teora del Yin y el Yang

El Yin (la tierra, el fro, lo femenino) y el Yang (el cielo, el calor, lo masculino)

Teora de los Cinco Elementos (agua, tierra, fuego, madera y metal)

Los principios y las premisas de la medicina china se extraen directamente de la


filosofa tradicional taosta, la escuela del pensamiento ms antigua y singular de
China. La mayor premisa de la teora medicinal china es que toda forma de vida
del universo es animada gracias a una energa vital denominada Qi. El Qi,
sustancia fundamental del organismo y del universo, impregna y penetra la
totalidad del cosmos. La digestin, por ejemplo, extrae Qi de la comida y la bebida
y lo transporta por todo el organismo, la respiracin extrae Qi del aire en los
pulmones. Cuando estas dos formas de Qi se renen en la sangre, el Qi circula
como energa vital por los meridianos o canales energticos.

Esta medicina est basada fundamentalmente en la filosofa taosta y en sus


principios cosmolgicos.

EMPERADORES MTICOS:
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27 Medicina en las civilizaciones antiguas

Fuxi, autor de Yi Ling (Libro de las mutaciones), generalmente considerado


el libro chino ms antiguo;

Shennong, padre de la agricultura y de la fitoterapia. A l se atribuye el


primer Bencao (o Tratado de las Materias Medicinales);

Huang Di, el Emperador Amarillo, autor de la obra ms representativa de la


Medicina Tradicional China: las Nei Ching o Nei Ching Sou wen.

La Medicina Tradicional China considera al cuerpo humano como un todo, y


atribuye la enfermedad al desequilibrio entre los diferentes elementos del mismo,
por lo que su tratamiento, ms que destinado a la curacin de un sntoma
concreto, se enfoca al restablecimiento del equilibrio corporal, enfatizando la
necesidad de llevar una vida sana, la nutricin, la relajacin, y los ejercicios
respiratorios.

La Medicina Tradicional China tiene como principal objetivo, adems de curar


enfermedades, mantener la buena salud. Su punto de partida es un axioma
fundamental: la existencia individual del ser humano resulta inseparable de la vida
csmica total. Y es, justamente, en esa relacin ser humano-universo donde se
juega el estado de salud de cada individuo. En la medicina china, la salud y la
enfermedad son concebidas en trminos energticos, relacionales e integrales:
slo integrando de manera positiva y adecuada las energas fsicas, psquicas,
anmicas y espirituales con el ambiente, con el mundo exterior, el ser humano
estar y ser sano.

El libro Nei Ching


Es el texto ms antiguo de la Acupuntura, escrito en la poca de los reinos
combatientes fue compilado entre el 475 a.C. y el ao 23 d. C., esta obra resume
el conocimiento mdico, de aquella poca y contiene de manera importante los
tratamientos de acupuntura y moxibustin, incluyendo la fisiologa y patologa de
los meridianos y las vsceras.

El Su Wen (o Cuestiones Simples): Nueve captulos presentados en


forma de discusin dialogada entre el emperador Huang Di y su consejero
Chi Po. Destaca la existencia de una energa defensiva, capaz de
contrarrestar las enfermedades (energas nocivas), aspecto bsico en la
concepcin de salud que tiene la medicina tradicional china. Para ella, el
proceso salud-enfermedad, cuya dinmica es constante, se basa en la
interrelacin de esos factores contra la enfermedad y aquello que tienden a
enfermar. De all que el objetivo principal es el refuerzo de los factores anti-
FACULTAD DE MEDICINA HIPLITO UNANUE 2017

28 Medicina en las civilizaciones antiguas

patgenos para que el mismo organismo sea capaz de rechazar o eliminar


a los factores patgenos.

El Ling Shuo (o Base Espiritual), tambin nueve captulos versados sobre


la prctica de la acupuntura. Se atribuye a Yu Hsiung otro gran compendio
titulado las conversaciones del Emperador Amarillo y la muchacha sencilla,
que trata extensamente las cuestiones sexuales desde el punto de vista del
taoismo.

Las ideas del Nei Ching referentes al movimiento de la sangre, se aproximaron a


las de Harvey miles de aos antes. El tratamiento de acuerdo con el Nei Ching,
consistia en la instruccin dada en relacin a cinco tipos: curar el alma, nutrir el
cuerpo, administrar medicamentos, tratar el organismo globalmente y usar la
acupuntura y moxibustin. En pocas contemporneas a los griegos hipocrticos,
aparecen textos mdicos dentro del Zuo Zhuan (de principios del siglo V a.C).

Durante esta poca, los mdicos (Yin) constituyen por primera vez una
corporacin independiente de los sacerdotes y de los magos. El primer personaje
histrico citado es Bian Que (430-350 a.C), a l se atribuye la tcnica de Mo Fa
(de tomar el pulso), y la autora del Nan Ching Zou Yan (aprox. 305-240 a.C)
introdujo en China la teora de los cinco elementos, que abarcaba todas las ramas
del conocimiento.

Otras notables fuentes de los antiguos saberes mdicos chinos son el Shi Ching
(Libro de las Odas), posiblemente anterior al epos homrico, y el Lun-yu, conjunto
de discursos de Confucio escritos y enseados poco despus de su muerte, que
influyeron en las normas de conducta de muchas generaciones.

DINASTA HAN (206 a.C-220 d.C)


Se empieza a prestar mayor atencin a los venenos, la preparacin de remedios
vegetales, minerales y otras substancias medicinales, la diettica, tcnicas
respiratorias, cultura fsica, sexologa, y sustancias que proporcionaban
inmortalidad (generalmente sustancias txicas para las que se requera un
entrenamiento progresivo de inmunizacin). Adems se comenz a utilizar varias
formas de terapia, como la acupuntura, y el uso de los cuatro mtodos
fundamentales de diagnstico: la observacin, la auscultacin, olfacin, el
interrogatorio y el pulso. De esta dinasta datan los siguientes autores:

Chun Yuyi (167-215 a.C) a partir de sus experiencias y de sus observaciones


(anamnesis, examen clnico, diagnstico, pronstico, tratamiento, patogenia,
discusin de los sntomas y justificacin del tratamiento) reconoci diferentes
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29 Medicina en las civilizaciones antiguas

patologas, como cirrosis heptica, hernia estrangulada, lumbago traumtico,


absceso peritoneal, gota, parlisis progresiva, hemoptsis, y muchas otras.

Zhang Zhongjing (158-166 a.C) el apodado inventor de la sintomatologa y de


la teraputica china. Se le considera el hipcrates chino, describi por vez
primera muchas enfermedades y educ a sus alumnos sobre las mismas, entre
ellas, el cncer de estmago, los aneurismas y el reumatismo.

Chang Chung-ching, adems escribi en el siglo III a. C, el clsico tratado: El


tifus y otras fiebres. Fue el primero en diferenciar claramente los sntomas Yin
de los Yang. En sus obras, como Shang Han Lun (o Tratado del fro nocivo o
tratado de las fiebres) analiza diferentes tipos de fiebres, distingue entre
enfermedades agudas y crnicas, y busca la causa de muchas de ellas.

Hua Tuo (110-207 a.C) fue el cirujano por excelencia de la poca. A l se le


atribuye la narcosis (Ma Jue Fa) y el arte de las aberturas abdominales (Kai Fu
Shu). Las crnicas de la poca relatan sus operaciones ms famosas
realizadas bajo anestesia general (laparotoma, trasplante e injertos de
rganos.). Tambin se le atribuye la sutura, los ungentos contra las
inflamaciones, y los tratamientos contra la ascariosis (lombrices intestinales).
Asimismo preconiz la balneoterapia, la hidroterapia y en l terreno de la
obstetricia, supo diagnosticar la muerte intrauterina de un gemelo a partir de
las hemorragias consecutivas al nacimiento del primero, ayudndose de la
acupuntura para aliviar a la madre parturienta. Finalmente, tambin fue el
inventor de unos ejercicios de gimnasia que mejoraban la circulacin y la
digestin, llamados Wu Qin Xi (o Juegos de los cinco animales tigre, ciervo,
oso, mono y grulla).

Huang Fumi (215-282 a.C) autor de Zhen Jiu Yi Ping, es un clsico sobre
acupuntura, y primera obra de divulgacin de la medicina china.

Wang Shu He (210-280 a.C) autor de Mai Jing (Tratado del pulso), traducido al
tibetano, al rabe y al persa durante la Edad Media. Sus posteriores
traducciones en latn y lenguas occidentales hicieron de sta una obra muy
influyente en los pulslogos de los siglos XVII y XVIII.

Tao Hongjing, el cual realiz una revisin de una obra farmacutica,


denominada Comentarios sobre el Tratado de Materias Medicinales (sobre el
ao 500 d.C) y cre un tipo de clasificacin de los frmacos segn su categora
natural (plantas, insectos, etc.), en lugar del sistema de clasificacin de tres
niveles original; clasific los remedios segn los sntomas tratados; precis la
relacin entre lugar de produccin, recoleccin, tiempo de infusin y la eficacia,
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30 Medicina en las civilizaciones antiguas

as como la forma (pldora, polvos). La obra fue reconstruida a partir de las


citas en otros textos, como Zhenglei bencao y el Bencaogangmu. Otra revisin
de Hongking fue ciento una prescripciones (revisin de las Prescripciones de
urgencia de Ge Hong).

DINASTAS SUI (581-618 d.C) y TANG (618-907 d.C)


China se reunifica y es un periodo de apogeo de la Medicina Tradicional China. En
el ao 624 d.C, fue creado el Gran Servicio Mdico, en el que se supervisaba los
estudios de medicina y se organizaba la investigacin. De esta poca hay
descripciones muy precisas de nombres de enfermedades como: lepra, viruela,
sarampin, sarna, disentera, clera, enfermedades carenciales (beriberi,
raquitismo), enfermedades venreas, tuberculosis, adenopata cervical, diabetes y
tumores.

La teraputica quirrgica ya conoca la ciruga de cataratas; se practicaba el


tratamiento ortopdico de las fracturas; se trataba la caries por obstruccin y uso
de amalgama mercurial.

Sun Simiao (581-682 d.C), autor de: Qian Jin Fang (Mil recetas de valor), de
30 captulos, que resume la mayor parte de la enseanza del saber mdico de
la poca. Encabez adems un grupo que escribi una coleccin de cincuenta
volmenes sobre patologa. Fu Lu Lun (Tratado de la felicidad), de 3 captulos,
She Sheng Zhen Lu (En el seno de la almohada), de 1 captulo, Yin Hai Jing
Wei (Conocimiento exhaustivo de Mar de plata) tratado oftalmolgico, San Jiao
Lun (Tratado de las Tres Religiones), de 1 captulo.

Ko Hung, afamado alquimista y gran observador, escribi obras en las que


describe el beriberi, la hepatitis y la peste, ofreciendo tambin uno de los
primeros estudios sobre la viruela. Durante la dinasta Song (960-1.270 d.C)
tienen lugar numerosos progresos tcnicos (como la imprenta, la brjula y la
plvora) y cientficos (matemtica, biologa y otros). Es una poca de grandes
sabios, como Chen Kua (1.031-1.095 d.C), que fue arquitecto, agrnomo,
mdico, historigrafo y embajador.

Qian Yi (1.035-1.117 d.C) fue un importantsimo pediatra chino, especialista en


enfermedades infecciosas como la varicela, el sarampin, la escarlatina y la
viruela.La medicina legal hace su primera aparicin con el Xi Yuan Ji Lu
(Recopilacin para lavar las injusticias), de Song Ci (1.188-1.249 d.C), es un
compendio de medicina legal que lleg a ser la primera fuente de instruccin y
del conocimiento sobre el tema. La farmacia se ve enriquecida con numerosos
y exticos medicamentos, a base de mandrgora, mirra y opio.
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31 Medicina en las civilizaciones antiguas

Wang Wei Yi (alrededor del ao 1026 d.C), mdico y escultor, redacta un


compendio de acupuntura y crea unas figurillas de bronce de gran utilidad para
simular los puntos de acupuntura.

En esta dinasta, hubo dos grandes sabios del conocimiento mdico:

Hu Zheng Qi Huei (o Hu Sihui), dietista imperial que ejerci entre 1.314 y


1.330 d.C. Describi las enfermedades carenciales y su tratamiento
mediante una dieta racional. Autor de Yinshanzhengyiao (Breves en
alimentacin), que contiene 94 platos, 35 sopas y 29 recetas ms contra el
envejecimiento.

Hua Shuou (o Bowen), conocido por sus observaciones de las manchas


blanco-azuladas que aparecen sobre la mucosa bucal que caracterizan los
prdromos del sarampin. Aunque sin duda se le conoce sobre todo por sus
comentarios de los clsicos, en especial del Nan Ching (texto que qued
conformado definitivamente en el ao 1.361 d.C, gracias a Hua Cheu).

DINASTA MING 1.368-1.644 D.C)


Aumentan las influencias de otras latitudes, tanto fuera de China, como Zheng He
que llega hasta frica Occidental (1.450-1.453 d.C), y en sentido inverso, los
jesuitas que llegan a la China (y con ellos la medicina occidental, aunque
inicialmente qued restringida al emperador). En esta poca se traducen
numerosos textos de anatoma y de la circulacin sangunea al chino.

Una de las grandes obras de esta poca es Gran Tratado de Materia Mdica de Li
Shizhen (1.518-1.593 d.C), que trata de: la patologa y la teraputica, historia
natural, tecnologa qumica e industrial, la geografa, la historia, la diettica, la
cocina, la cosmologa, la filosofa y la filologa. Fue una obra traducida a las
principales lenguas asiticas y occidentales. En ella se hace referencia por
primera vez a la sfilis, enfermedad aparecida en China entre 1.505-1.506 d.C, a la
vez que los mdicos occidentales, indios y rabes lo hacan en sus respectivas
latitudes.

Yang Jizou, gran acupuntor edita los 10 captulos de Zhen Jiu Da Cheng, una
enciclopedia de acupuntura, de los clsicos mdicos chinos, de tcnica, clnica
y teraputica, diagnstico peditrico y de tratamiento infantil mediante masaje,
entre otros
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32 Medicina en las civilizaciones antiguas

En la poca de la dinasta Ming, que gobern China entre los siglos XIV y XVII de
nuestra era, un grupo de mdicos plante la necesidad de delimitar y describir la
tifoidea, una epidemia caracterizada por sus altas fiebres y por su peligro mortal.
Lo consiguieron, y fue una gran hazaa, ya que, hasta la poca de la dinasta
Qing, las bases tericas sobre las enfermedades febriles, contenidas en varias
obras, como la titulada Teora sobre las enfermedades febriles, haban entrado en
un perodo de estancamiento.

Por otra parte, los conocimientos anatmicos de la antigua China, se impartan a


los alumnos con un basamento ms en la especulacin que en la diseccin u
observacin directa. Como las doctrinas de Confucio prohiban profanar los
cadveres, no se hicieron estudios anatmicos de forma sistemtica hasta el siglo
XVIII d.C, a partir del cual se realizan disecciones de cadveres, coincidiendo con
una renovacin de la anatoma, mucho despus de Vesalio.

En relacin a las funciones fisiolgicas se explicaban a los estudiantes a partir de


un sistema humoral parecido al de los griegos del siglo VI a.C. y los puntos de
vista galnicos del siglo II d.C., con la nica excepcin de que tenan cinco
humores en vez de cuatro. (El nmero cinco posea para los chinos un significado
mgico y se usaba tambin en otras clasificaciones: cinco elementos, cinco
sabores, cinco emociones y cinco tipos de dolor).

Durante la poca comprendida entre el siglo III y el X d.C, la auscultacin del


enfermo tomndole el pulso alcanz una enorme notoriedad por su precisin en la
deteccin de las enfermedades.

La obra Tratado sobre el pulso, escrita por Wang Shuhe, en la que resea 24 tipos
de pulso no solo alcanz una gran repercusin en el mbito de la medicina china
sino que tambin llam la atencin de los estudiosos de la medicina en el
extranjero. Era la poca en que las diversas ramas de la medicina tradicional china
haban logrado una gran evolucin. Estudios sobre la acupuntura y moxibustin,
primer y segundo tomos, as como Baopuzi y Zhouhoufang, son libros clsicos
sobre estas dos formas de terapia de la medicina china; en cuanto a la elaboracin
de medicamentos, una de las obras ms reputadas es La Teora de Lei sobre la
preparacin de medicamentos.

Por su parte, la ciruga tiene, en el Liujuanzikuiyifang, su libro de oro. Luego, hay


una obra esencial denominada Teora sobre el origen de las enfermedades. La
pediatra cuenta con un importante libro: Tratado sobre el Cerebro, lo mismo que
la farmacopea tiene el suyo, Nuevo Diccionario de Plantas Medicinales, que es,
adems, el primer recetario del mundo.
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33 Medicina en las civilizaciones antiguas

Por otro lado, una de las obras ms importantes de la oftalmologa es el


Yinhaijinwei. Tambin se pueden mencionar, por su importancia, otros libros, como
Compilacin de Recetas de Oro, de Su Simiao, renombrado mdico de la dinasta
Tang y Recetas Secretas de Waitai de Wang Dao.

En el siglo XI d.C, se fund una institucin para la educacin mdica bajo los
auspicios imperiales. En este siglo aparecen las especialidades y
subespecialidades mdicas.

En el siglo XI o XII d.C, aproximadamente, durante el rgimen imperial de la


dinasta Song, se edita el libro Figurilla de Bronce con puntos acupunturales,
escrito por Wang Weiyi, que dio inicio una interesante reforma en la enseanza de
la acupuntura, que se complement con lo que hizo algo ms tarde, cuando
dise y fabric dos grandes figurillas de bronce donde se sealaban los puntos
de la acupuntura distribuidos en todo el cuerpo. Posteriormente, a finales del siglo
XVII, los mtodos de acupuntura llegaron a Europa y Francia es el primer pas
donde comienzan intercambios mdicos y de estudios y aplicacin cientfica con el
nombre de acupuntura. Incluso durante el siglo XIX, en las escuelas mdicas
hospitalarias la anatoma se enseaba con diagramas y modelos artificiales ms
que mediante disecciones.

Durante la segunda mitad del siglo XX, se introdujo la medicina tradicional china
en forma definitiva a travs de la acupuntura en los pases occidentales con gran
aceptacin por parte de los mdicos y la poblacin de estos pases que ha
encontrado una medicina preventiva, mediante la cual se obtienen resultados
eficaces, sin efectos txicos, reacciones secundarias y de bajo costo econmico
en beneficio de la salud de la poblacin.

HISTORIA DE LA MEDICINA COREA


Y JAPON

HISTORIA DE LA MEDICINA COREANA


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34 Medicina en las civilizaciones antiguas

La medicina originaria de Corea se desarroll a lo largo de casi dos mil aos,


despus de amalgamarse con la medicina tradicional china. Desde 1986 y hasta
ahora se le conoce como medicina tradicional coreana.

La medicina oriental coreana utiliza prcticas medicinales tradicionales


fundamentadas en una filosofa asitica, a su vez basada en la observacin y
estudio de los fenmenos naturales. Considera que el cuerpo humano es un
universo en miniatura. Se basa en el concepto del yin y el yang, principio comn a
todos los objetos y fenmenos del universo, y se caracteriza por la existencia
simultnea del paradigma de dos fuerzas opuestas: el sol y la luna, el verano y el
invierno, el norte y el sur y masculino y femenino.

Estudia tambin lo que se conoce como o-haeng, o las cinco fases o elementos
que componen al universo: geum (metal y piedra), mok (madera), su (agua), hwa
(fuego) y to (tierra). Adems, tambin toma en cuenta dentro de las ciencias
naturales al yuk-gi, o las Seis Influencias Atmosfricas: pung (viento), han (fro),
yeol (calor), hwa (fuego), seup (humedad)y jo (sequedad).

En la medicina oriental coreana se asocian los cambios fisiolgicos del cuerpo


humano con los cambios de los fenmenos de la naturaleza y se presta atencin
al fenmeno conocido como gi (gi en chino). Por ejemplo, en la primavera cuando
todo surge con nueva energa, se reactivan las funciones regenerativas. En el
verano, estacin de lluvias torrenciales, el cuerpo est bajo la influencia de la
humedad. En el seco otoo, el cuerpo es ms ligero. Y en el fro invierno se
rejuvenece, merced a la activacin de una funcin de almacenamiento, despus
de haber cado en un estado de inactividad.
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35 Medicina en las civilizaciones antiguas

En la medicina oriental coreana se cura al paciente utilizando hierbas naturales.


stas son qumicamente similares al cuerpo humano, por lo que son capaces de
modificar el estado de ste y estimular la actividad autoinmune ante la presencia
de una enfermedad, con lo cual se evita que los grmenes puedan daar al
cuerpo.

La medicina china lleg a Corea en el periodo de los Tres Reinos (57 a. C- 668 d.
C.). Obtuvo su carta de naturalizacin como medicina oriental coreana, y a partir
de entonces se desarroll de manera considerable, tanto durante la Dinasta
Goryeo (918-1392), la Dinasta Joseon (1392-1910), hasta llegar a nuestros das.

Tuvo un especial desarrollo en el periodo Joseon. El Rey Sejong el Grande,


cuarto monarca de la dinasta Joseon, dispuso la recopilacin de obras tales
como Hyangyak Jipseongbang (compilacin de recetas mdicas originarias de
Corea, 1433) y Uibang Yuchwi (Antologa de recetas mdicas clasificadas, 1445).
Lo anterior sent las bases para que la medicina oriental coreana avanzara
gracias a una investigacin ms independiente, profunda y amplia.

Posteriormente, durante el reinado del Rey Seonjo (1567-1608) Heo Jun. compil
el Dongui boga. En su compilacin el doctor Heo hace una clasificacin de las
enfermedades y elabora una lista de recetas prcticas. En este libro se presenta
tambin el resultado de sus investigaciones sobre remedios populares, entre otros,
acupuntura, moxibustin, masajes y el mtodo de cuidado de la salud conocido
como doing. Con el tiempo, el Dongui Bogam fue llevado a China y Japn.
Contribuy de manera notable al desarrollo de la medicina tradicional en el Este
de Asia, y su influencia es an considerable en nuestros das.

El Dongui Bogam, primer libro de medicina que pas a formar parte de la lista
La medicina oriental coreana estaba en pleno florecimiento cuando la medicina
occidental entr de lleno a Corea, en la poca cuando la Dinasta Joseon ya
estaba en decadencia (1885). Pero an en esta etapa de cada, Lee Je-ma (1838-
1900) obtuvo importantes hallazgos en sus investigaciones y postul una nueva
teora de la medicina constitucional sasang, o medicina basada en cuatro tipos de
constituciones. Propuso la existencia de cuatro constituciones o chejil, lo que
determina en el ser humano su personalidad, las enfermedades que tiende a
contraer, los alimentos de su agrado y sus rasgos sicolgicos. Sostena que para
lograr el mximo beneficio de un tratamiento habra que tomar en cuenta el chejil
del paciente.

Despus de una casi total inactividad durante el rgimen colonial japons, la


medicina oriental coreana experiment un renacimiento a partir de la liberacin
nacional, en 1945. En la dcada de los 1970 la medicina orienta coreana empez
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36 Medicina en las civilizaciones antiguas

a difundirse internacionalmente, incluso en los Estados Unidos. Fue entonces


cuando se presentaron las primeras conferenciase acadmicas internacionales
sobre medicina oriental coreana.

LA MEDICINA ORIENTAL COREANA Y SU ALCANCE FUERA DE COREA

En 1997, el Instituto Nacional de la Salud de los Estados Unidos reconoci a la


acupuntura como prctica mdica seria y digna de confianza. La Organizacin
Panamericana de la Salud (OPS) aument de manera considerable el apoyo
econmico que brinda a la investigacin y desarrollo de terapias complementarias
y alternas.

En Europa, se ha incrementado el gasto en tratamientos no farmacolgicos como


son la acupuntura y el yoga debido al cada vez mayor inters por los tratamientos
naturales. En Alemania, el gobierno ha emprendido una iniciativa para la
recoleccin de sustancias naturales, a partir de las cuales se obtendrn frmacos
naturales. Ms de 50,000 mdicos ya practican la medicina oriental y occidental.
Destaca el hecho de que la acupuntura sea tan popular y que se apliquen muchos
tratamientos propios de la medicina oriental. En Gran Bretaa, la asociacin de
acupuntura cuenta ya con miles de afiliados.

El gobierno sudcoreano apoya a hospitales de medicina oriental coreana en las


acciones que stos emprenden para tener presencia en el extranjero. Al respecto,
algunos hospitales ya cooperan con clnicas y hospitales de Mongolia, Kazajistn,
Ostrov, Sajaln, en Rusia; Vietnam, Cambodia y otros pases, en los que a los
pacientes se les da atencin gratuita durante visitas en las que se brinda atencin
mdica.
Conforme la medicina oriental coreana va obteniendo mayor reconocimiento en
todo el mundo, son ms los pacientes de pases extranjeros que acuden a
atenderse en clnicas y hospitales de medicina oriental coreana. De acuerdo con
el Ministerio de Salud y Bienestar de Corea, a partir de 2009 aumentaron en
110.8% los pacientes que han acudido a clnicas y hospitales de medicina oriental
coreana. El grupo mayoritario de estos pacientes procede de Rusia y Japn, as
como de Estados Unidos, Alemania, Mongolia y China.

HISTORIA DE LA MEDICINA JAPONESA


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37 Medicina en las civilizaciones antiguas

Antes del Siglo VI a.C. la medicina china ya estaba


actuando en Corea y Japn a travs de monjes y
estudiantes que fueron a China, todos los
conocimientos mdicos fueron transferidos por
migraciones hacia Corea y Japn, los que la adaptaron,
creando algunas tcnicas propias. Chien Chen con el
nombre de Kanjin ense Medicina en Japn hasta el
apogeo de Nara donde es construido el primer hospital
japons; los textos histricos y Nihons Ho Ki, relatan la
medicina pantesta animista benfica; la diettica, la
farcopea, la acupuntura, muxibustin y balneoterapia, posteriormente el Ishinho,
es el texo iconogrfico ms importante de medicina practicada por los sacerdotes
budistas.

Medicina Kampo, es el japons estudio y adaptacin de la


medicina tradicional china (MTC). Los principios fundamentales
de la medicina china llegaron a Japn entre los siglos sptimo
y noveno. A partir de entonces, los japoneses han creado su
propio sistema mdico de hierbas nicas y diagnsticas.
Kampo utiliza la mayor parte del sistema mdico chino que
incluye la acupuntura y la moxibustin , pero se centra
principalmente en el estudio de las hierbas .

Kampo fue originalmente una tradicin china que data de 221 a 210 aC El primer
emperador chino envi emisarios a travs del mar del este para encontrar la
hierba de la inmortalidad.

Prcticas mdicas chinas fueron introducidas a Japn a travs de Corea en el ao


562 AD. Esto es cuando Japn adopt Kampo, as como el confucianismo y el
budismo. Emperatriz Suiko (592-628) AD tena la corte japonesa enviar emisarios
a China, donde trajeron textos mdicos chinos clsicos sigan desarrollando su
campo de la medicina.

En 701A.D. un conjunto de decretos fueron puestos en juego conocido como el


Cdigo Taiho , este estableci, entre otras cosas, un ministerio de salud.
Emperatriz Komyo (701-760) estableci un sistema de dispensarios para
suministrar medicamentos gratuitos a los necesitados en 730 AD.

En el ao 753 un sacerdote budista chino llamado Jian Zhen (en japons Ganjin )
lleg a Japn despus de cinco intentos en 12 aos para cruzar el mar a Japn.
Jian Zhen era ciego y utiliz su sentido del olfato para distinguir las diferentes
hierbas entre s. Tambin dio la asistencia mdica gratuita a cualquier persona.
Tambin trajo texto mdico, as como su coleccin de hierbas para el palacio
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38 Medicina en las civilizaciones antiguas

imperial. Fue dedicado al emperador japons Shomu en el 756 dC, 49 das


despus de la muerte del emperador.

Despus de un libro llamado Ishimpo (La esencia de la medicina y de los mtodos


teraputicos) escrito por Yasuyori Tamba Japn entr en un perodo de
aislamiento. Los japoneses continuaron usando las frmulas, teoras y prcticas
mdicas de Zhang Zhong Jing y Sun Simiao. Sus enseanzas dominaron la
prctica mdica en Japn hasta finales del siglo 15.

ESCUELAS
Escuela de Gosei-ha
Fue formado por Tashiro Sanki (1465-1537), que haba pasado 12 aos en
China. Esto era originalmente una escuela pequea, pero aument
considerablemente durante el siglo 17. Manase Dsan, uno de los
discpulos de Tashiro, compilado Keiteki-shu , un libro sobre medicina
interna en 8 volmenes. Tambin estableci una escuela de medicina
privada, Keiteki-in en Kyoto. Su hijo escribi Igakutienseiki un libro de
estudios de caso y se desarroll un nuevo grupo de frmulas de hierbas.

Escuela KOHO-ha
Se centr en las causas de las enfermedades y su tratamiento. Se utiliza
frmulas clsicas y de conocimientos prcticos y rechaz Neo-
Confucianismo.

Kampo comenz a declinar hacia 1590 cuando los portugueses introdujeron la


medicina occidental en Japn. En lo que se refiere a las potencias occidentales
slo Japn negocia con los holandeses. Con el tiempo se llevaron los mdicos
holandeses en 1639 y Kampo siguieron disminuyendo.

LA MEDICINA DEL ANTIGUO IRAN


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39 Medicina en las civilizaciones antiguas

Desde que los arios llegaron a las tierras altas del Irn, hacia el ao 2.000 a.C,
unos para quedarse en ellas, otros para seguir ms tarde hacia la India, hasta que
los rabes conquistaron el imperio sasnida, el ao 637 de nuestra Era, para
islamizarlo luego, tres etapas sucesivas conoci la medicina irania: uno antiguo,
muy poco conocido; otro de esplendor, entre el nacimiento de Zoroastro o
Zaratustra (ca. 800 a.C.) y la invasin de Alejandro Magno (330 a.C); otro en fin,
de improductividad y decadencia. Limitando a ese perodo de esplendor o
zorostrico el campo de nuestra ojeada, y reduciendo la medicina irania a sus
notas esenciales, tres puntos deben ser aqu subrayados: las fuentes para el
conocimiento de esa medicina, su carcter puramente mgico-religioso y el
problema de su relacin con la ciencia hipocrtica.

A. Los iranios no compusieron escritos puramente mdicos. Lo que de


medicina supieron se halla en sus escritos religiosos, el conjunto de los libros que
componen el Avesta, y con ellos el Bundahisn y el Dinkard. Todos proceden del
mismo Zoroastro o son recopilaciones de su doctrina.

B. Basta lo dicho para advertir que la medicina del antiguo Irn fue siempre
mgico-religiosa, aunque, como es obvio, no faltaran en ella conocimientos
empricos. Los sanadores oficiales eran sacerdotes; mas tambin existieron
curanderos de diverso tipo, activos de ordinario entre las clases menesterosas. La
salud, la enfermedad y la curacin eran referidas a la constante lucha que entre s
sostienen en el universo dos contrapuestos seres divinos, cada uno con su
cohorte de ngeles o demonios inferiores: Ahura Mazda (Ormuz), creador de todo
lo bueno, y el maligno Angra Mainyav (Ahrimn), agente de la destruccin y el mal.
Entre los semidioses benficos debe ser mencionada Haoma entre los*hindes,
Soma, personificacin de una planta sagrada y de la bebida narcotizante y
sanadora del mismo nombre. Medicina pre tcnica 23

C. El pensamiento y la medicina de los griegos, recibieron algn prstamo


del pensamiento y la medicina de los iranios? La cuestin qued planteada en
1923 por un resonante artculo de A. Gtze, en el cual sostena que la doctrina del
microcosmos, cuya primera expresin helnica habran sido ciertos prrafos del
escrito hipocrtico Sobre las hebdmadas, fue casi literalmente tomada del
Bundahisn. Ulteriores estudios de otros autores, a la cabeza de ellos W. Kranz,
han mostrado que las cosas no son tan sencillas. En efecto: la idea de la
semejanza entre el hombre y el universo, surgida de una concepcin arcaica del
sacrificio religioso el sacrificio como repeticin ritual de la gnesis del mundo,
aparece en muy distintos pueblos y toma en cada uno de ellos figura propia. En el
Irn y en la India, por ejemplo, tal figura posee un carcter preponderantemente
csmico-religioso; en Grecia, en cambio, aunque sin perder su ltima dimensin
religiosa, porque para los griegos ilustrados la physis era lo divino, no tard en
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40 Medicina en las civilizaciones antiguas

adquirir una clara significacin csmico-fisiolgica. Sobre otro problema anlogo,


la relacin entre una posible y ms arcaica medicina indoirania y la doctrina
humoral de los mdicos griegos, vase lo que ms adelante se dice.

LA MEDICINA EN EL ANTIGUA ISRAEL


El carcter propio de la medicina de Israel se halla a la vez determinado por la
condicin arcaica y semtica y por el resuelto monotesmo del pueblo israelita que
sali de Caldea y se estableci en Canan (1850-1500 a.C); y su contenido,
aparte un ncleo autctono muy semejante al de otros pueblos del mismo gnero
de vida y anlogo nivel cultural, por las varias vicisitudes que Israel sufri desde
entonces hasta la destruccin de Jerusaln por Tito (67 d.C): relacin con
Mesopotamia, servidumbre en Egipto, cautividad en Babilonia, contactos con la
cultura helenstica. Para el historiador, cuatro son las ms importantes y
significativas notas de la medicina de Israel:

1. Durante mucho tiempo, en la enfermedad se vio el castigo de un pecador


por la clera de Yahv. La impureza del enfermo era primariamente religiosa y
moral. As lo hacen patente, entre otros textos, estos versculos del Deuteronomio:
Si no escuchas la voz del Seor, tu Dios, poniendo por obra todos los preceptos y
mandatos que yo te mando, que el Seor enve sobre ti la peste, hasta acabar
contigo, que el Seor te hiera de tisis, calenturas y delirios, que el Seor te hiera
de viruela, tina y sarna, que el Seor te hiera de locura, ceguera y demencia (28,
21-28). Todava en tiempo de Cristo, sus discpulos, fieles intrpretes de la
mentalidad juda tradicional, le preguntan ante el ciego de nacimiento: Maestro,
quin ha pecado para que este hombre haya nacido ciego, l o sus padres? (Jo.
IX, 1-3). Las ms diversas enfermedades son nombradas en la Biblia. Especial
atencin merece a sus redactores la lepra, cuyos sntomas cutneos describen
con notable precisin.

2. Siempre con esta interpretacin religiosa y moral de la suciedad-


impureza como fondo, en la Biblia (Deuteronomio, Levtico, Nmeros, etc.) son
muy abundantes los preceptos higinicos: desinfeccin de vestidos y objetos
domsticos, aislamiento de enfermos contagiosos, cuarentena, sometimiento de
los objetos metlicos a la accin del fuego, etctera.

3. Slo Dios es para el hombre de Israel el verdadero sanador (rof),


slo de su poder y su voluntad depende el restablecimiento de la salud; y as,
nicamente a los mdicos extranjeros se les dio con cierta aversin ese nombre,
del cual seran usurpadores. Practicando sus curas o administrando sus remedios,
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41 Medicina en las civilizaciones antiguas

el mdico israelita se consideraba a s mismo y era socialmente Medicina


pretcnica 37 considerado como una suerte de ayudante del Seor. El contraste
con el mdico hipocrtico, que se proclamar servidor del arte, no puede ser
ms notorio.

4. Dentro de este contexto religioso e intelectual, cobra grandeza y


significacin muy especiales la leccin del Libro de Job, mxima expresin de la
cultura y la espiritualidad del pueblo de Israel ante el tremendo problema moral del
dolor no merecido. Elifan, Bildad y Sofar, representantes tpicos de la mentalidad
tradicional, interpretan la enfermedad y los males de Job como castigo divino e
increpan con dureza al doliente para que se resigne ante lo que, sabindolo o no,
l ha merecido; pero Job no se siente pecador, y entre humilde y exigente pide
cuentas de su desgracia, si vale decirlo as, a su Dios y Seor. Esta pattica
actitud y la bienhechora respuesta final de Yahv nos hacen descubrir la gran
novedad y el sentido profundo de todo el relato: la enfermedad ya o es
considerada como castigo por el creyente Job nunca deja de serlo, sino
como prueba. Primero con la diaspora, luego tras la destruccin de Jerusaln,
los judos se diseminaron por todas las tierras del Viejo Mundo; y aun
mantenindose fidelsimos a su religin, adquirieron la cultura propia del pas en
que habitaran. Por doquier fue notable su actividad mdica y ms tarde su
contribucin al progreso de la medicina.

LA ENFERMEDAD EN EL ANTIGUO
EGIPTO
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42 Medicina en las civilizaciones antiguas

Las enfermedades pueden cursar a travs de la obstruccin de los conductos


sanguneos provocando as el envejecimiento de la persona. En el caso femenino
tambin se pueden obstruir los conductos sexuales, producindose la infertilidad.
El peor sntoma para los egipcios es el estreimiento y slo se puede evitar con la
purga. Para ello, los mdicos egipcios estudiaban las heces de los enfermos y
explicaban sus sntomas. La enfermedad tambin puede aparecer por la accin de
diversas divinidades malignas, provocando daos en los fluidos corporales. Otras
causas para contraer la enfermedad son: el castigo divino, el exceso de tristeza, el
mal de amores, el mal de ojo, etc. Finalmente, las enfermedades causadas por la
naturaleza son muy frecuentes, como el hambre, la ingesta de alimentos en mal
estado o el sobreconsumo de cerveza. (Cuenca-Estrella et alii, 2004).

Existen ms de doscientas clases de enfermedades en el antiguo Egipto. Las ms


conocidas son las heridas y las fracturas. Las dolencias por sntomas no se
consideran debido a que, hasta mediados del siglo XIX no se utiliz este sistema
de clasificacin tcnica curativa.

El Papiro Smith contiene un Libro de las Heridas, en donde se estudian cuarenta y


ocho casos de lesiones traumticas (Cuenca-Estrella et alii, 2004) Posee tambin
un Tratado de Ciruga y traumatologa en donde se estudian traumatismos
craneales y algunas operaciones quirrgicas. En el Papiro Ebers encontramos
descripciones de padecimientos digestivos, estreimientos y textos referidos a
enfermedades del Aparato Genitourinario y Respiratorio (Bardinet, 1995) Las
enfermedades cardiovasculares, son tambin conocidas en el antiguo Egipto. Las
ms citadas son los edemas en las extremidades inferiores, la insuficiencia
cardiaca o los infartos agudos de miocardio. En cuanto a las enfermedades
neurolgicas, el Papiro Ebers trata diversas cefaleas, demencias, convulsiones,
temblores y parlisis faciales.

ENFERMEDADES EN EL ANTIGUO EGIPTO


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43 Medicina en las civilizaciones antiguas

Para el estudio de las enfermedades, se plantean tres vas de investigacin:

1) El estudio radiolgico de las momias y de sus tejidos para conocer el


motivo de la enfermedad o muerte del paciente.

2) Representaciones de malformaciones (Reina Hapshepsut con


Esteatopigia severa).

3) Papiros Mdicos (Ebers, Smith, Kahn...)

Las dolencias ms frecuentes del antiguo Egipto son las siguientes:


Esquisomiasis, Helmintos, Tuberculosis, Poliomielitis, Artritis, Ceguera y
Enanismo. La Ceguera es contemplada en el oficio del msico, como el Arpista
ciego de la tumba de Najt (Snchez, 2001) Las enfermedades degenerativas son
bastante conocidas como la Silicosis, la Arteriosclerosis, cuadros de cefaleas,
migraas o ataques epilpticos (Da Silva, 2009).

LOS TRATADOS MDICOS: LOS PAPIROS


Los Papiros Mdicos son guas para conocer y tratar las distintas enfermedades
existentes en el Antiguo Egipto.

El Papiro Ebers (1550 a.C.) es un compendio farmacolgico y fisiolgico


(Bardinet, 1995) Este papiro formado por hojas de un tamao de 20x23x30
cm. Se trata de un papiro copiado en el noveno ao de Amenhotep I. En
1872 pasa a ser propiedad de G. Ebers siendo un libro extenso y
deslavazado. A pesar de ello, describe importantes enfermedades y el
tratamiento de las mismas. Las recetas ms importantes que aparecen, son
de mbito mgico-religioso y se elaboran con ciertos elementos animales,
vegetales y minerales. Adems de su composicin, se indica la preparacin
y la forma de ingestin del preparado. Adems este papiro trata
enfermedades estomacales (Ebers, 36, 4-6).

El Papiro Hearst, es un documento que contiene unas doscientas sesenta


inscripciones, en las que contemplan distintas recetas.

El Papiro Mdico de Berln (3038) pertenece a la dinasta XIX, y de l, slo


se conservan unas doscientas cuatro recetas.

El Papiro de Kahn (errneamente llamado) es del 1850 a. C., durante el


29 ao de reinado de Amenenhat (Cuenca-Estrella et alii, 2004). En l se
localizan treinta y cuatro recetas.
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44 Medicina en las civilizaciones antiguas

El Papiro Mdico de Londres o BM 10.059, es coetneo a la poca de


Tutankhamn y en l, se aprecian diversos procedimientos mgicos para
paliar las enfermedades. El Papiro Chester-Beatty, data del 1300 a. C,
dnde se contemplan cuarenta y cinco preinscripciones y encantamientos
contra la migraa.

En los Papiros III y IV del Rameseum, se localizan enfermedades


ginecolgicas. Por ltimo, el Papiro Smith que data del ao 1500 a.C. Es un
manuscrito de unas diecisiete pginas y en l, se aprecian distintos
tratamientos quirrgicos. Es un tratado de la poca dinstica dnde se
presentan diversos tipos de curas: heridas, pequeas operaciones,
contusiones, entablillado de fracturas y eliminacin de pequeos tumores.
En definitiva es una gua mdica muy completa (cuarenta y siete
diagnsticos, ocho encantamientos, fabricacin de cosmticos y una
preinscripcin de patologa anal) (Snchez, 2001)

REMEDIOS Y ACTUACIN MDICA EN EL


ANTIGUO EGIPTO
Los remedios para las actuaciones mdico-
quirrgicas son limitados (Fernndez, 1999).

No slo hay recetas mgicas y religiosas, sino


que se prescriben ciertos preparados
naturales o Sheausau (Nunn, 1996) En la
actuacin mdica, el sanador explora al
paciente (inspeccin de manchas, signos de
enfermedad, existencia de traumatismos...)
Posteriormente reconoce el aliento del
paciente y le obliga a realizar diversos ejercicios fsicos. Finalmente le escuchaban
el latido del corazn y los movimientos respiratorios. La consulta mdica podra
realizarse en el domicilio del enfermo aunque dicho dato lo desconocemos por
completo (Fernndez, 1999).

En los textos como el Papiro Ebers, se aprecian ochocientas setenta y siete


sustancias diferentes para efectuar la cura (prescripciones, remedios,
tratamientos, consejos mdicos, etc....) Si no mejora el enfermo, se le aplica un
tratamiento psicolgico. El sanador realiza posteriormente una Rogativa (Cuenca-
Estrella et alii, 2004) Finalmente, si todo falla, es necesario recurrir a la Ciruga.
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45 Medicina en las civilizaciones antiguas

Tras esto, el mdico aplica un mtodo quirrgico distinto para cada da del ao,
basndose en el calendario egipcio, concluyendo con una operacin quirrgica
aunque sta a veces estaba conectada directamente con la muerte del paciente
(Kolta, 2000)

Por ltimo, se indica la existencia de unos medicamentos arcaicos (Nunn, 1996)


entremezclados con hechizos o encantamientos para paliar las enfermedades
(Cuenca-Estrella et alii, 2004) Estos preparados eran distribuidos en distintas
cantidades (Heqat, Henu, Ro etc.) (Nunn, 1996) con el objeto de controlar las
dosis de los pacientes como ocurre de forma anloga en la actualidad, y en
diferentes das (fastos e infaustos) segn su efecto.

El sistema mdico actual ofrece una serie de cuidados prescriptos por el mdico
quien receta a sus pacientes distintos frmacos con el fin de paliar su enfermedad.

Las causas de la enfermedad


En los papiros mdicos hay muchas referencias a taponamientos u obstrucciones
de metu a causa de torsiones o rigideces; otras veces se describe la disminucin
de su nmero, asociada a la vejez. Todo ello impeda o entorpeca el paso del
soplo vital, verdadero alimento para los hombres y los dioses: En cuanto al
aliento que entra en la nariz, en el corazn y en los pulmones, son ellos los que lo
dan al cuerpo entero, dice el Papiro Ebers.
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46 Medicina en las civilizaciones antiguas

Exista la idea de que la enfermedad implicaba la ocupacin del cuerpo por seres
extraos. Haba seres demonacos que perturbaban la salud al inocular su aliento
envenenado en el cuerpo o en el espritu del ser humano. Entre ellos figuraban los
ujedu, que surgan de los aaa, lquidos malignos y pestilentes, y se manifestaban
como gusanos. A este respecto, el Papiro Ebers ofrece un remedio para matar a
los ujedu y echar los lquidos aaa de un muerto o de una muerta que est en el
interior del cuerpo de un hombre o de una mujer. Otros espritus, como los setet,
deban ser expulsados antes de acabar con ellos, pues si perecan dentro del
cuerpo podan causar males an mayores.

La existencia de estos entes malignos explicaba las enfermedades. El hecho de


que fuesen concebidos con aspecto vermiforme, de gusano, posiblemente tena
relacin con los mltiples casos de enfermedades parasitarias que inspiraron
imgenes repugnantes asimiladas con la putrefaccin del cadver. No es de
extraar que, como refieren los historiadores griegos Herdoto (Historias, II, 77) y
Diodoro de Sicilia (Biblioteca histrica, I, 8), los egipcios fuesen muy dados a
purgarse con ricino o a administrarse enemas purificadores, lo que hacan
mediante un cuerno vaciado.

A veces, la propia sangre poda tener un comportamiento destructor, similar a los


elementos referidos, cuando era contaminada por vientos que entraban en el
interior del cuerpo y la trasmutaban en algo maligno: La sangre que come. En
este caso, la sangre no cumpla con su funcin de unir los elementos vitales del
organismo, lo que daba lugar a la enfermedad.

EL EJERCICIO MDICO
Se entiende por ejercicio de la medicina la prestacin, por parte de profesionales
mdicos, de servicios encaminados a la conservacin, fomento, restitucin de la
salud y rehabilitacin fsica o psico-social de los individuos y de la colectividad; la
prevencin diagnstico y tratamiento de las enfermedades; la determinacin de las
causas de muerte; el peritaje y asesoramiento mdico-forense, as como la
investigacin y docencia clnicas en seres humanos.
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47 Medicina en las civilizaciones antiguas

Antiguamente, el mdico ejerca su profesin trasladndose de un burgo a otro,


montaba donde poda, en un simple tenderete, en su modesto iatreion (clnica
privada) o a domicilio atenda a aquellos que requeran su asistencia. Por otro
lado, tambin atenda a los autores de tratados de la ms elevada pretensin
intelectual del perodo helenstico, a los que permanentemente se encontraban
instalados en una ciudad, frecuentaban sus crculos ms refinados, como el
Erixmaco (que Platn pinta en su Banquete) y la ulterior de Galeno cerca de
varios emperadores romanos.
Muchas veces amigo de sus egregios pacientes, el mdico real o de cmara
regia (iatrs basiliks) fue una figura bien perfilada en la sociedad helenstica.
Pero en aquel nivel o en este otro, el mdico antiguo tuvo una alta conciencia de
s: se llam a s mismo y fue llamado asclepada (varn de la estirpe del divino
Asclepio); se consideraba miembro del inventivo y esforzado grupo de hombres
que con arte salv a la primitiva humanidad de su extincin (Sobre la medicina
antigua) y era tcnicamente capaz de mejorar la naturaleza de sus semejantes
(Sobre la dieta); tuvo la ntima conciencia de haber superado en su prctica la
distincin entre el hombre libre y el esclavo, y estim, en fin, que con slo ejercer
bien su profesin adquira la condicin de aristas, del noble.
Tanto en Grecia como en Roma, el ejercicio de la medicina fue una actividad social
enteramente libre. No era necesario para acceder a ella ttulo ni diploma
alguno; slo la acogida del pblico a quien a s mismo se presentaba como iatrs.
El hecho de que la prctica profesional fuese tan libre no impidi que en el mundo
clsico hubiese, desde la poca post-homrica de su historia, una enseanza
mdica organizada. Es seguro que ya en el siglo vi a.C. existieron en el rea
colonial de la cultura helnica varias escuelas mdicas: las de Cirene, Crotona,
Rodas, Cnido y Cos, entre las ms antiguas e importantes. En ellas eran
educados sus pupilos, probablemente desde muchachos, mediante la leccin
teortica y el ejercicio clnico al lado del maestro. Ms an, se les adiestraba en la
discusin (antiloga), para que luego supieran defender ante el enfermo sus
personales juicios clnicos.
El alumno pagaba por su aprendizaje cierto estipendio, salvo (Segn el texto del
Juramento hipocrtico) que perteneciese a la familia de sus maestros.
Asclepadas eran honrosamente llamados los que a travs de tal enseanza
accedan a la prctica mdica. El mencionado Juramento hipocrtico, era la
frmula con que el alumno de esas escuelas entraba a formar parte de tal cofrada
y ticamente se obligaba a ella y ante ella; el problema que plantea la significacin
del Juramento no puede ser tan cmodamente resuelto.
En la poca helenstica destac sobre todos los centros de formacin mdica el
famoso Museum de Alejandra. Ms tarde, y probablemente segn el modelo
griego, en no pocas provincias del Imperio Romano fueron creados centros
anlogos. Pero todo esto no fue bice para que desde los tiempos ms remotos
hubiese y siguiese habiendo mdicos formados mediante su experiencia personal
o sin concurrir por modo asiduo a escuela alguna.
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48 Medicina en las civilizaciones antiguas

En la Edad Media a medida que las sociedades se desarrollaban en Europa y


Asia, los sistemas de creencias iban siendo desplazados por un sistema natural
diferente. Todas las ideas desarrolladas desde la antigua Grecia hasta el
Renacimiento, pasando por las de Galeno, se basaron en el mantenimiento de la
salud a travs del control de la dieta y de la higiene.
Los conocimientos anatmicos estaban limitados y haba pocos tratamientos
curativos o quirrgicos. Los mdicos fundamentaban su trabajo en una buena
relacin con los pacientes, combatiendo las pequeas dolencias y calmando las
crnicas, y poco podan hacer contra las enfermedades epidmicas que acabaron
expandindose por medio mundo.
La medicina medieval fue una mezcla dinmica de ciencia y misticismo. En la
temprana Edad Media, el conocimiento mdico se basaba bsicamente en los
textos griegos y romanos supervivientes que quedaron preservados en
monasterios y otros lugares.
En el Concilio de Clermont, en 1095, lleg a prohibirse a todo clrigo el estudio de
cualquier forma de medicina, y en 1215 Inocencio III publica la encclica Ecclesia
abhorret a sanguine ("La Iglesia aborrece la sangre"): En ella, la Iglesia catlica se
reafirma en su firme oposicin a todo derramamiento de sangre, incluido el
derivado de la actividad quirrgica.

Fig. Monjes infectados por alguna enfermedad


exantemtica son bendecidos por un
sacerdote. Ilustracin de letra C capital del
manuscrito ingls del siglo XIII Omne Bonum
de James le Palmer.3

Existen antecedentes de estructuras hospitalarias en Egipto, la India o en Roma,


pero su extensin y concepcin actual se debe al modelo monstico iniciado por
San Benito en Montecasino, y a sus variantes posteriores denominadas
leproseras o lazaretos, en honor a su fundador, san Lzaro.
Entre los siglos xv y xix, atendieron al enfermo mdicos universitariamente
titulados (bachilleres, licenciados o doctores; aqullos con notables restricciones
en el rea de su prctica profesional), cirujanos o cirujanos-barberos no
universitarios (los cirujanos, rivales de los mdicos; los cirujanos-barberos,
servidores de los mdicos, etc., y con frecuencia peones suyos en dicha pugna
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49 Medicina en las civilizaciones antiguas

profesional) y curanderos empricos ms o menos prximos a la milagrera y la


supersticin seudorreligiosa.
En la Espaa del siglo XVII, el puesto del cirujano en la sociedad era notoriamente
inferior al del mdico, y ms cuando ste poda ostentar el ttulo de doctor. Tal era
entonces la regla en todos los pases de Europa, aun cuando un cirujano no
universitario, pudiese penetrar como amigo en la cmara del rey de Francia. Pero
a medida que crece la eficacia de la ciruga, la importancia social de quien la
prctica, haya o no haya ledo una tesis doctoral, ser tan alta como la del ms
encopetado internista.
Cualquiera que fuese la eficacia real de la teraputica hasta fines del setecientos,
es evidente que la sociedad moderna va necesitando ms del mdico, y que en
consecuencia le estima y paga ms. Es cierto que no todos los prcticos
triunfaban, y que estaban a merced de la stira de los literatos y dibujantes contra
la ineficacia, la infatuacin pedantesca; el afn de lucro de los mdicos alcanz
sus ms altas cimas. Ah estn los textos de Quevedo y de Moliere.
La creciente racionalizacin moderna de vida no trae consigo la extincin de las
prcticas supersticiosas, sin embargo, la forma de stas, que de ser
infrarreligiosas pasan con frecuencia a ser seudocientficas. Una sola muestra de
aqullas: la curacin del prncipe Don Carlos, hijo de Felipe II, se intent poniendo
en su cama los restos de Fray Diego de Alcal, muerto en olor de santidad cien
aos antes. Dos ejemplos de stas, ya en plena Ilustracin: las clebres curas del
llamado Conde de Cagliostro y los lechos elctricos para hacer fecundas a las
parejas estriles que en su Templo de la Salud, de Londres, con tanto provecho
explot el ingenioso escocs James Graham. En la regulacin del ejercicio
profesional del mdico intervenan el Estado y las corporaciones profesionales.
En Espaa tuvo especial importancia el Tribunal del Protomedicato, fundado en
1477 por los Reyes Catlicos. El nmero de los mdicos as autorizados fue
escaso durante bastante tiempo. En la Viena de 1511 slo haba 18 mdicos
universitarios; en el Pars de 1550 (300.000 habitantes), no ms de 72 doctores.
La expulsin de los judos en 1492 produjo ocasionalmente en Espaa, una fuerte
disminucin del nmero de stos.
A partir de la Primera Guerra Mundial, va desapareciendo la figura del mdico
divo social, tan frecuente antes de ella. Todava se da esa figura en el perodo de
entreguerras, hasta despus de 1945, baste mencionar el nombre de Barnard.
Pero la invasora tecnificacin del diagnstico y el tratamiento, la creciente
colectivizacin de la asistencia mdica y el imperativo de la cooperacin en equipo
se han concitado para borrarla de la sociedad o atenuarla al mximo. La
colectivizacin de la asistencia, por su parte, tiende a convertir al mdico en
funcionario.
Con gran frecuencia el paciente confa, ms que en el mdico, en el remedio a
que el mdico recurre y en la institucin donde se le atiende. La crtica social del
ejercicio de la medicina se puede reflejar en el gran nmero de los procesos
judiciales contra actuaciones mdicas.
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50 Medicina en las civilizaciones antiguas

El ejercicio de la profesin del mdico cirujano, por su complejidad, resulta


esencial para el desarrollo econmico, social y la productividad nacional. El trabajo
del mdico es un conjunto de acciones altamente especializadas que requiere de
su decisin profesional y de la ms alta responsabilidad moral y legal, en el
proceso de atencin integral de salud que se dirige a la persona, la familia y la
comunidad. Sin embargo, con ligereza se acusa pblicamente a los mdicos, a
travs de algunos medios de prensa, promoviendo un linchamiento meditico e
injusto, como ha ocurrido en Huancavelica y en Hunuco, donde estos
profesionales de la salud han sido golpeados por furibundos familiares de
pacientes. (Miguel Palacios, decano nacional del CMP).

MATERIA MDICA
Materia medica es un trmino mdico latino
para el cuerpo de conocimiento recolectado
sobre las propiedades teraputicas de
cualquier sustancia usada para la curacin (es
decir, medicamentos). El trmino se deriva del
ttulo de una obra del anciano mdico griego
Pedanius Dioscorides en el siglo I dC, De
materia mdica, 'Sobre Material Mdico'. El
trmino materia mdica se us desde el
perodo del Imperio Romano hasta el siglo
XX, pero ahora ha sido generalmente
reemplazado en los contextos de educacin
mdica por el trmino farmacologa.

El empleo de sustancias por el hombre es tan antiguo como el mismo hombre, ya


que la necesidad de hallar solucin a sus males ha sido siempre tan o ms
importante que su necesidad de buscar alimentos o cobijo. El empleo de plantas o
sustancias de origen animal con fines curativos data del Paleoltico, la primera
etapa de la llamada Edad de Piedra, durante la cual se utilizaban tambin conjuros
y ritos mgicos, alindose a un fortsimo componente psicolgico del paciente, lo
que daba lugar a la medicina primitiva. Si bien se buscaba objetos animados e
inanimados para aliviar los males, aqu encontramos las races de algunos
frmacos, el inicio de la relacin entre las plantas y el hombre.

Las escrituras del conocimiento mdico ms antiguas se encontraron en


Mesopotamia y estn constituidas por tablillas de arcilla grabadas; all se describe
el uso de plantas como la casia, el tomillo y la adormidera. En el cdigo Hamurabi
se describe el uso del regaliz entre otros remedios. El documento ms antiguo es
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51 Medicina en las civilizaciones antiguas

una tablilla que contena 15 recetas medicinales. En el Palacio Real de Ebla se


descubrieron 20 000 tabillas con informacin de tratamientos y medicamentos
usados en la poca.

En Egipto la informacin se acumulaba en papiros, siendo el ms importante el de


Ebers que data de 1 500 a.c y contiene 700 sustancias medicinales y 800
frmulas. En l se describen el uso de la escila, aceite de ricino, opio, sulfato de
cobre, azufre y hierro con fines teraputicos. La medicina edipcia dio grandes
clnicos y cirujanos, adems de desarrollar la especializacin de la ciruga y la
obstetricia.
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52 Medicina en las civilizaciones antiguas

En Grecia, Hipocrates de Kos en la


obra que se le atribuye, Corpus
Hippocraticum, se describe que el
organismo se rige por 4 humores cada
uno con diferentes caractersticas, y
que de su desequilibrio resultan las
enfermedades. La enfermedad fue
dictada por las leyes naturales y, por lo
tanto, podra ser tratada a travs de la
observacin de los sntomas. Sus
tratados, Aforismos y Pronsticos,
discuten 265 frmacos, la importancia
de la dieta y tratamientos externos
para las enfermedades. Teofrasto
(390-280 aC) fue un discpulo de
Aristteles y un filsofo de la historia
natural, considerado por los
historiadores como el padre de la
Botnica. Escribi un tratado titulado
Historia Plantarium alrededor de 300
a.C. Fue el primer intento de organizar
y clasificar plantas, plantas y
morfologa botnica en Grecia.
Proporcion a los mdicos una taxonoma aproximada de plantas y detalles de
hierbas medicinales y mezclas de hierbas.

Galeno era un filsofo, mdico, farmacutico y prolfico escritor mdico. l compil


un registro extenso del conocimiento mdico de su da y agreg sus propias
observaciones. Escribi sobre la estructura de los rganos, pero no sobre sus
usos; El pulso y su asociacin con la respiracin; Las arterias y el movimiento de
la sangre; Y los usos de los theriacs. Galen identific el theriac como compuesto
de sesenta y cuatro ingredientes, capaces de curar cualquier mal conocido. Su
trabajo fue redescubierto en el siglo XV y se convirti en la autoridad en la
medicina y la curacin para los prximos dos siglos. Su medicina se bas en la
regulacin de los cuatro humores (sangre, flema, bilis negra y bilis amarilla) y sus
propiedades (hmedo, seco, caliente y fro).
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53 Medicina en las civilizaciones antiguas

Dioscrides (siglo XV) escribi un tratado de


cinco volmenes sobre asuntos mdicos,
titulado De Materia Medica en latn. Este
famoso comentario cubri unas 600 plantas
junto con productos animales y minerales
teraputicamente tiles. Document los
efectos de las drogas hechas de estas
sustancias en pacientes. De materia mdica
fue la primera farmacopea extensa,
incluyendo alrededor de mil frmacos de
productos naturales (principalmente a base
de plantas), 4.740 usos medicinales para frmacos, y 360 propiedades mdicas
(tales como antisptico, antiinflamatorio, estimulante). El libro fue muy traducido, y
retrat algunas de las acciones emblemticas de los mdicos y herbolarios. Una
de esas pginas es Physician Preparing a Elixir.

Las descripciones de plantas de Dioscrides usan una clasificacin elemental,


aunque no se puede decir que haya utilizado la taxonoma botnica. El primer libro
describe los usos de los aceites aromticos, ungentos y ungentos, rboles y
arbustos, y frutos carnosos, aunque no aromticos. Libro dos usos incluidos para
animales, partes de animales, productos de origen animal, cereales, leguminosas,
malvceas, crucferas y otras hierbas de jardn. Libro tres detallada las
propiedades de las races, jugos, hierbas y semillas utilizadas para la alimentacin
o la medicina. El libro cuatro continu describiendo los usos para races y hierbas,
especficamente plantas medicinales narcticas y venenosas. El libro cinco trataba
de los usos medicinales del vino y de los minerales metlicos. Es un precursor de
todas las farmacopeas modernas, y se considera uno de los libros herbarios ms
influyentes de la historia. Permaneci en uso hasta aproximadamente 1600 AD.

El mtodo cientfico experimental fue introducido en el campo de la materia


mdica en el siglo XIII por el botnico rabe andaluz Abu al-Abbas al-Nabati, el
maestro de Ibn al-Baitar. Al-Nabati introdujo tcnicas empricas en la prueba,
descripcin e identificacin de numerosas materias mdicas, y separ los informes
no verificados de aquellos apoyados por pruebas y observaciones reales. Esto
permiti que el estudio de materia mdica se convirtiera en la ciencia de la
farmacologa. Avicena (980-1037 dC) fue un filsofo persa, mdico y erudito
islmico. Escribi cerca de 40 libros sobre medicina. Sus dos libros ms famosos
son el canon de la medicina y el libro de la curacin, utilizado en universidades
medievales como libros de texto mdicos. Hizo mucho para popularizar la
conexin entre la medicina griega y la rabe, traduciendo las obras de Hipcrates,
Aristteles y Galeno al rabe. Avicena subray la importancia de la dieta, el
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54 Medicina en las civilizaciones antiguas

ejercicio y la higiene. Tambin fue el primero en


describir la infeccin parasitaria, utilizar la orina
con fines de diagnstico y desalentar a los
mdicos de la prctica de la ciruga porque era
demasiado bsico y manual.

En la Europa medieval, las hierbas medicinales y


las plantas se cultivaron en los jardines de
monasterio y monjas en los inicios del siglo VIII.
Carlomagno dio rdenes para que la coleccin de
plantas medicinales se cultivara sistemticamente
en su jardn real. Este jardn real fue un precedente importante para los jardines
botnicos y los jardines fsicos que se establecieron en el siglo XVI. Tambin fue el
comienzo del estudio de la botnica como disciplina separada. En el siglo XII, la
medicina y la farmacia empezaron a ser enseadas en las universidades.

Shabbethai Ben Abraham, ms conocido como Shabbethai Donnolo, (913-c.982)


era un judo italiano del siglo X y el autor de un antiguo texto hebreo, Antidotarium.
Constaba de descripciones detalladas de frmacos, remedios medicinales,
mtodos prcticos para preparar la medicina a partir de las races. Era un
verdadero glosario de hierbas y drogas usadas durante el perodo medieval.
Donnollo fue viajado extensamente y recogi la informacin de fuentes rabes,
griegas y romanas.

Los libros ms tiles de botnica, farmacia y medicina utilizados por estudiantes y


acadmicos fueron complementados con comentarios sobre Dioscrides. En
varias de estas versiones, las anotaciones y comentarios exceden el texto
Dioscrides y tienen mucha nueva botnica. Las impresoras no se limitaban a
imprimir la autntica materia mdica, sino a contratar a expertos en el campo
mdico y botnico para que formularan crticas y comentarios que elevaran la
estatura de los impresores y la obra. La mayora de estos autores se copiaron
unos de otros, de trabajos anteriores. Era normal agregar comentarios anteriores y
marginales, para hacer que el texto se vea ms enriquecido o completo. Haba
varias obras de De Materia Medica anotadas como Anonymous A, B, C y D por el
experto en Dioscorides-De Materia Mdica profesor John M. Riddle.

El trabajo del mdico y humanista italiano Ermolao Barbaro fue publicado en 1516,
23 aos despus de su muerte. Poliziano escribi a Ermalao Barbaro, remitiendo
un manuscrito del farmaclogo del siglo I Pedanius Dioscorides. Barbaro era
profesor De la Universidad de Padua en 1477 y tradujo muchos textos del griego
al latn. Trat de evitar los errores recopilando tantos manuscritos como pudo para
revisar los textos y afirm haber corregido 5000 errores. Esta fue la primera
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55 Medicina en las civilizaciones antiguas

traduccin latina anotada de Materia


Medica de Dioscrides, y as Barbaro se
convirti en el primero de los traductores
del Renacimiento de Dioscrides, una
prctica que vio su edad de oro en el siglo
XVI. El trabajo de Barbaro fue corregido
ms tarde por Giovanni-Battista.

Jean Ruel fue decano de la Facultad de


Medicina y mdico del rey Francisco I de
Francia. Perfeccion la traduccin latina de
la Materia Medica directamente de la
edicin "princeps". Desde este punto, el
latn fue el idioma preferido para presentar
De Materia Medica, y las ediciones de Ruel
se convirtieron en la base a partir de la cual muchos otros autores importantes
empezaran a crear su propia Materia Medica. Ruel fue tambin maestro de dos
grandes autores de De Materia Medica: Michel de Villeneuve y Andres Laguna.

Bruyerinus Champier era sobrino de Symphorien Champier, y mdico de Enrique II


de Francia. Era un rabe, y traduca obras de Avicena. En 1550 public su primera
Materia Mdica, impresa por Balthazar Arnoullet en Lyon. Este trabajo tuvo una
segunda edicin en 1552 impresa por Arnoullet en Lyon y Vienne.

Hay otra Materia Medica con comentarios sobre una edicin Ruel de 1537,
impresa por Simon de Colines. Este trabajo contiene cientos de manuscritos
marginaia, a lo largo de 420 de 480 pginas. El erudito Gonzlez Echeverra
demostr en el ISHM con un estudio grafolgico, histrico y lingstico que esta
tarea fue llevada a cabo por Michel de Villeneuve. Tambin demostr que este
documento fue escrito por la misma mano que escribi el famoso "Manuscrito de
Pars", obra tambin de Michel de Villeneuve, consistente en un borrador para su
Chirstianismo Restitutio. "El manuscrito de la Complutense" no es slo una unin
de las ideas de las obras anteriores de Michel de Villeneuve, Syropum Ratio, etc.,
sino tambin de las obras posteriores, Enquiridion, De Materia Medica de 1543.

De acuerdo con esta teora, en 1554, despus de la inmolacin de Miguel de


Villeneuve / Servetus, los editores e impresores que haban trabajado con l
hubieran decidido hacer un nuevo De Materia Medica. Todos los comentarios que
pudieron identificar a Michel de Villeneuve como autor desaparecieron, pero el
resto son copiados de su obra de 1543.

Pietro Andrea Mattioli era un renombrado botnico y mdico. Public una


traduccin de De Materia Mdica al italiano en 1544 y diez aos despus public
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56 Medicina en las civilizaciones antiguas

una obra en latn con todas las plantas de Dioscrides y 562 ilustraciones de
grabar en madera. Apareci en 1554, impreso por Vicenzo Valgrisi, en Venecia.
Mattioli hizo una contribucin masiva al texto original de Dioscorides de Pedani. En
algunas secciones Mattioli aadi informacin que excedi 15 veces la longitud del
texto original. Result en una extensin muy grande del trabajo, en belleza e
informacin. Ms tarde se tradujo al alemn, francs y bohemio.

Mattioli ocup un puesto en la Corte Imperial como mdico de Fernando II,


Archiduque de Austria, y el emperador Maximiliano II, emperador romano santo.
Esta posicin le otorg una inmensa influencia. Con frecuencia prob los efectos
de las plantas venenosas en los presos para popularizar sus obras. No toleraba
rivales ni correcciones. Los naturalistas y los mdicos que se atrevan a discrepar
con l, o que lo haban corregido, fueron atacados. Esto hizo que las ediciones de
Matioli De Materia Medica omnipresente en todo el continente, especialmente en
el norte de Europa.

En 1554 el mdico Andrs Laguna


public sus Anotaciones sobre
Dioscorides de Anazarbus. Laguna
fue la primera en traducir De Materia
Medica al castellano. Tambin se
bas en clases que Laguna tom de
Ruel como alumno en Pars. Laguna
seala algunas de las traducciones
errneas de su profesor, y aade
muchos comentarios, que
representan ms de la mitad del
trabajo total.

Laguna explor muchas reas


mediterrneas y obtuvo resultados
con respecto a muchas nuevas
hierbas; l tambin agreg estas
recetas y comentarios a las recetas y
enseanzas de Dioscrides de Pedanius. Tambin incluye algunos productos
animales y minerales, pero slo aquellos relacionados con medicamentos simples,
es decir, animales y productos minerales que son medicina o son parte de un
compuesto mdico. Esto no era una obra ilustrada. En 1555 reedit este trabajo
con grabados en madera.

El mdico Valerius Cordus, hijo del famoso botnico Euricius Cordus, atraves
muchos bosques y montaas descubriendo cientos de nuevas hierbas. Dio
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57 Medicina en las civilizaciones antiguas

conferencias sobre Dioscrides en la Universidad de Wittenberg, a las que


asistieron expertos de la Universidad. Cordus no tena intencin de publicar su
obra. Cinco aos despus de su muerte, se public una Materia Medica con
comentarios.

El mdico Valerius Cordus, hijo del famoso botnico Euricius Cordus, atraves
muchos bosques y montaas descubriendo cientos de nuevas hierbas. Dio
conferencias sobre Dioscrides en la Universidad de Wittenberg, a las que
asistieron expertos de la Universidad. Cordus no tena intencin de publicar su
obra. Cinco aos despus de su muerte, se public una Materia Medica con
comentarios. Contena el ndice del Botanologicon, la obra sobresaliente de su
padre Euricius, que desarroll una clasificacin cientfica de las plantas. Las
siguientes pginas estn en la Nomenclatura de Gesner, relacionando los
sinnimos diferentes usados para referir a las mismas plantas del trabajo de
Dioscorides.

El mdico francs Martin Mathee public en 1553 la traduccin francesa de De


Materia Medica, impresa por Balthazar Arnoullet, en Lyon. Esto otorg mucho ms
acceso para los estudiantes de medicina a las enseanzas.

La versin griega fue reimpreso en 1518, 1523 y 1529, y reimpreso en 1518, 1523
y 1529. Entre 1555 y 1752 haba por lo menos 12 ediciones espaolas; Y tantos
en italiano desde 1542. Las ediciones francesas aparecieron desde 1553; Y
ediciones alemanas a partir de 1546.

ANATOMA
En su origen no consisti ms que en un conocimiento superficial del exterior del
cuerpo, y en nociones groseras y vagas de alguna vscera interior, sujeta a la
inspeccin de sacerdotes. En la China se empez a estudiar 2 000 antes de la
E.C., en el cual se estudi y clasific algunos animales basndose en sus
caractersticas exteriores. Mucho tiempo despus en Grecia empez a cultivarse
como ciencia. Las conquistas de la India, el comercio y el gran nmero de
animales descubiertos obligaron a hacer nuevas disecciones zootmicas. As
como Aristteles consigui perfeccionar una clasificacin, siendo estos reducidos
a la anatoma comparada.

En la escuela de Alejandra fue donde comenz la verdadera anatoma del


hombre, porque se empez a diseccionar los cadveres humanos. De aqu se
hicieron clebres varios anatmicos quienes venan de todos los pases a
ilustrarse. Galeno fue uno de tantos, pero supo aprovecharse del trabajo de los
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58 Medicina en las civilizaciones antiguas

profesores, instaurando un sistema anatmico


que fue venerado y respetado hasta la edad
de Vesalio.

Mondini fue el primero que disec cadveres


humanos, y el que ense la anatoma
pblicamente, y aunque no poda disponer de
ms de un cadver al ao inspir el gusto de
la diseccin, lo que permiti que se diera con
mayor frecuencia. No se atrevi a contradecir
a Galileo, pese a sus palpables errores.

Vesalio, rey de los anatmicos, fue el que


verdaderamente levant el templo. l fue
exacto en sus descripciones y traslado en
papel lo que demostr con el instrumento. As
lleg a formar su obra inmortal, tuvo un gran
nmero de discpulos que con sus obras
contribuyeron a la gloria de su maestro, siendo
as que la escuela italiana opac a las de
Europa.

La invencin del microscopio fue tambin una


de las causas que contribuyeron
poderosamente a los progresos de la
anatoma, empezaron los anatmicos a hacer
las observaciones ms finas y disecciones con mayor destreza, a examinar la
estructura ms delicada los rganos. Aunque a partir de estas observaciones se
plantearon mis hiptesis, pero ests se refinaron usando la experiencia y la razn.
Las escuelas de Italia, Francia e la de Inglaterra se disputaban la gloria de la
perfeccin. Pero por esa poca an no se tena el impulso necesario y aplicacin a
la medicina y ciruga, que era necesario. Fueron Bordeu y Bichat quienes dieron
un gran paso a favor de ellas, fundando la anatoma fisiolgica y mdica. Siendo el
maestro de Bichat quien aplico la anatoma a la ciruga, llegando en nuestro
tiempo a tener tal grado de perfeccin, que apenas queda ya que hacer.

CIRUGA
Lo que sabemos del origen de la ciruga es tan incierto, como fabulosos son los
conocimientos del origen de la medicina. Ambas que fueron cultivadas en su
principio por hroes semi-dioses, no consistan en otra cosa en prcticas ms o
menos viciosas, transmitidas por la tradicin y en las cuales las invocaciones, las
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59 Medicina en las civilizaciones antiguas

ofertas y los sacrificios,


acompaados de algunos
remedios sencillos
representaban el principal papel.
Es preciso llegar a Hipcrates
para encontrar alguna
descripcin de enfermedades
quirrgicas y algunas
operaciones, aunque el nmero
de estas era limitado. En
Alejandra, en la flor de los
estudios anatmicos, fue donde
ella tom su primer vuelo. El
carcter inventor de los egipcios y griegos multiplic los instrumentos, los vendajes
y apsitos. La medicina se dividi en tres ramas y entre los cirujanos se dedicaron
a enfermedades especiales.

Se traslad a Roma el conocimiento, pero no cambio, Celso y Galeno


contribuyeron en su progreso, pero estaba prxima a decaer. Transitoriamente fue
sostenida por Pablo Egineta, pero en manos de los rabes y monjes lleg a su
estado ms miserable, llegando a solo ser el poner cataplasmas (tratamiento
tpico de consistencia blanda y, normalmente, caliente, que se aplica con varios
efectos medicinales; especialmente cuando los efectos son calmantes,
antiinflamatorios o emolientes) y emplastos (Preparados medicinales compuesto
de plantas enteras, sus partes o sus componentes como sus materias
hidrocarbonadas, grasas y resinas, de consistencia espesa, moldeable y adhesiva
que se aplican en la parte exterior del cuerpo como cura).

La ciruga permaneci as, hasta que los cirujanos de S. Cosme la hicieron volver
a escena en 1260. Ellos hicieron los mayores esfuerzos para que representase el
verdadero papel que deba, pero eran oprimidos por los mdicos as que tuvieron
que luchar contra del despotismo envidioso y rival. Por eso muchas veces caa y
resurga, pero no con una posicin estable. Esto hasta la creacin de la Academia
de Ciruga en 1731 y 1748. El genio reformador de Pareo purg a la ciruga de un
incontable nmero de errores y de preocupaciones, la ilumin y gui con
experiencia razonada. Gracias a este impulso los cirujanos se ocuparon de en
perfeccionar las operaciones, y en inventar nuevos procedimientos, fundndose
as la Academia Real de Ciruga, por cuyos trabajos lleg a su gloria.

No fue solo Francia quien contribuy a la reforma; Inglaterra en primer lugar,


Espaa, Alemania, y luego Italia y estados unidos, ofreciendo numerosos
descubrimientos y mejoras de las ms importantes. A la Academia Real le sucedi
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60 Medicina en las civilizaciones antiguas

Dessault, quien por sus lecciones clnicas atrajo gente de toda Europa. El genio de
la invencin lejos de debilitarse se reanim ms, as lleg la ciruga a hacer
verdaderos prodigios.

La ciruga militar se enriqueci, los hospitales recibieron una reforma, y la curacin


de heridas y las amputaciones llegaron a experimentar tambin ventajosas

reformas. Entonces empezaron los tratados de la ciruga. Pareca que la ciruga


haba llegado a su gloria, se simplificaron los instrumentos, los vendajes, los
apsitos y los procederes operatorios. Se exige descripciones con exactitud
minuciosa y rigor. Pero an hay cuestiones que resolver, y se espera poder aplicar
de manera efectiva la medicina fisiolgica a la ciruga.

CONCLUSIONES
La paleopatologa tiene un rol muy importante en el desarrollo y avance de
la medicina, ya que a travs de ella podemos conocer las diversas
enfermedades que estaban presentes en las civilizaciones antiguas y de
igual manera podemos conocer sus tcnicas para tratar dichas
enfermedades.
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61 Medicina en las civilizaciones antiguas

Las prcticas curativas llevadas a cabo en la Antigua Mesopotamia, los


textos apuntan a una tradicin de terapeutas iniciada a mediados del
cuarto milenio a.C. probablemente, durante los perodos de las dinastas
arcaicas de Uruk. Los sanadores registraban las manifestaciones y los
sntomas de las enfermedades; anotando las dolencias concomitantes;
escudriando al paciente. No conociendo la causa de la enfermedad,
creyeron que los dioses enviaban el mal, a modo de represalia contra el
enfermo, quien, seguramente, habra quebrantado un juramento o violado
alguna regla. Antes de nada, se haca necesario contentar a los dioses, de
ah las plegarias y ritos, los exorcismos y las ofrendas. El ser humano
actual todava busca curas milagrosas y achaca su enfermedad a castigos
divinos y a conductas improcedentes, a veces, se conforma con lo que le
ha venido del cielo y no busca la curacin, porque ve en su dolencia el
castigo impuesto por su falta.

La antigua india tuvo un gran desarrollo en la medicina, en los campos de


higiene pblica (medicina de prevencin), ciruga, rinoplastias, puntos
vitales; y tenan conocimientos de una gran variedad de frmacos. En el
diagnstico incluan procedimientos mgicos y tambin racionales y los
presagios; la exploracin del cuerpo, era muy minuciosa, se estudiaban los
esputos, orinas, heces y vmitos. Los textos que nos muestran la medicina
de la antigua india son algunos religiosos y otros puramente mdicos,
tenemos el VEDA, RIGVEDA, YAJURVEDA, SAMAVEDA, ATHARVAVEDA.

La Medicina Tradicional China considera al cuerpo humano como un todo,


y atribuye la enfermedad al desequilibrio es as que su tratamiento, ms
que destinado a la curacin de un sntoma concreto, se enfoca al
restablecimiento del equilibrio corporal. Durante la Dinastia Sui China se
reunifica y es un periodo de apogeo de la Medicina Tradicional China. Se
crea el Gran Servicio Mdico donde se supervisaba los estudios de
medicina y se organizaba la investigacin. La segunda guerra mundial
sirvi como promocin de la cultura oriental teniendo como objetivo la
medicina preventiva.

La medicina japonesa o kampo (adaptacin japonesa del estudio sobre


la medicina china tradicional) incluye la acupuntura y la moxibustin,
adems de la herbolaria. En todo el mundo se conoce y se solicita cada
vez ms la medicina oriental, entre ellas la coreana y la tradicional de
China, por lo que el gobierno sudcoreano y las universidades fomentan el
desarrollo de nuevos medicamentos, equipo y teoras de la medicina
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62 Medicina en las civilizaciones antiguas

oriental coreana, a fin realizar avances en la medicina oriental coreana y


promover a sta en todo el mundo.

Muchos de sus conocimientos egipcios, continan asombrando a los


cientficos de ahora debido a que esta maravillosa civilizacin logr
avances extraordinarios en diversas ramas de la ciencia y la tecnologa. Es
por ello que se considera que los egipcios nos iniciaron por el camino de la
ramificacin o especializacin de la medicina. Los escribas eran
importantes para el pueblo y el gobierno porque gracias a su labor hoy
podemos encontrar los textos por ellos escritos y que nos hacen referencia
al pasado de esta gran civilizacin. Se describe en todo su desarrollo la
gran templanza que hacan referencia hacia la salud y la muerte, es por
esto que todo su avance con respecto a la curacin y preparacin de los
cuerpos para la muerte, mantienen vigente hasta ahora los cientficos, ya
que se aplica en campos de la salud a nivel mundial pero an hay ms por
describir y que no tiene explicacin, que una civilizacin tan antigua pudo
haber concebido tales aportes y sus creencias mitolgicas.

El ejercicio de la medicina es una actividad social, que actualmente es de


acceso relativamente libre, dentro de los parmetros de los niveles
socioeconmico, educacional, familiar, etc en comparacin a sus inicios de
carcter elitista. El trabajo de los profesionales de la salud se ha visto
mermado por los abusos que ocurren en el ejercicio y desempeo de su
profesin.

El Per cuenta con un dficit econmico para atender la demanda de


pacientes que da a da requieren de los servicios de salud del Estado,
cuyas instituciones no cuentan con las garantas necesarias para brindar
una buena atencin.

Hace falta aplicar todo un programa de educacin en salud para que la


ciudadana lleve un estilo de vida responsable y tambin para adquirir una
cultura en salud. Es importante conocer y analizar los modelos de salud
extranjeros en el tiempo, para contrastarlos con el nuestro y mejorar, pero
es vital que se apliquen cambios prontamente en beneficio de la
comunidad.

Hipocrates establece la utilidad de los remedios segn sus cualidades


elementales y se establece los fundamentos de la botnica. Dioscorides
forma un cuerpo de materia mdica que domina en todas las escuelas de
Europa. Es Galeno quien le da un sistema farmacutico. Paracelso hace
una revolucin en la materia mdica sustituyendo el sistema de Galileo por
preparados qumicos.
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63 Medicina en las civilizaciones antiguas

Los rabes dan un gran impulso a la materia mdica, cambiando a


remedios suaves y sencillos en vez de los energticos y fuertes usados por
los griegos. Adems de agregar a la prctica preparaciones vegetales
(azcar, jarabes, esencias, etc).

Antes de Hipcrates, la ciruga estaba concretada a ciertas prcticas


transmitidas por tradicin, al tratamiento y curacin de heridas, por algunas
plantas conocidas. Reducindose las operaciones a extraer cuerpos
extraos como lo son las flechas. La ciruga en manos de los rabes y los
mojes no se cultiva, no se sabe cauterizar, ni emplastos. Adems estos los
ltimos imponan numerosas prohibiciones quedando la ciruga manos de
charlatanes. Lo que produjo la divisin de la ciruga y la medicina. El
Colegio de los cirujanos de S. Cosme es la primera academia quirrgica
del mundo, lo que provoc la envidia de los mdicos provocando terribles y
violentos debates. Pero es aqu donde la operacin de talla renace. Francia
es el principal reformador de la ciruga rango que obtuvo el colegio de los
cirujanos, Italia despus de ella dando mejoras a la prctica como lo fue el
simplificar el tratamiento de las heridas.

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