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Puente

Para otros usos de este trmino, vase Puente (desambiguacin).

Puente sobre el ro Colorado, en Estados Unidos.

Puente de Mostar en Bosnia Herzegovina.

Un puente es una construccin que permite salvar un accidente geogrfico como un ro,
un can, un valle, una carretera, un camino, una va frrea, un cuerpo de agua o cualquier
otro obstculo fsico. El diseo de cada puente vara dependiendo de su funcin y de la
naturaleza del terreno sobre el que se construye.
Su proyecto y su clculo pertenecen a la ingeniera estructural, siendo numerosos los tipos de
diseos que se han aplicado a lo largo de la historia, influidos por los materiales disponibles,
las tcnicas desarrolladas y las consideraciones econmicas, entre otros factores. Al momento
de analizar el diseo de un puente, la calidad del suelo o roca donde habr de apoyarse y el
rgimen del ro por encima del que cruza son de suma importancia para garantizar la vida del
mismo.

ndice
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1Historia de los puentes

o 1.1De la prehistoria a los grandes constructores romanos

1.1.1Puente de arcos

1.1.2Puente de cuerdas

o 1.2El puente en la Edad Media


o 1.3La Edad Moderna en los puentes

o 1.4La revolucin del acero y el hormign

2Partes de un puente

3Tipos de puentes

o 3.1Por su uso

o 3.2Puentes decorativos y ceremoniales

4Taxonoma estructural y evolucionaria

5Eficiencia

6Fallas en puentes

7Instalaciones especiales

o 7.1Materiales

8ndice visual de puentes

o 8.1ndice de tipos de puentes

o 8.2ndice de estructuras relacionadas con puentes

9Rcords mundiales

10Puentes mviles

11Referencias

12Enlaces externos

Historia de los puentes[editar]


Artculo principal: Historia de los puentes

Puente Romano de Crdoba, con la Mezquita de Crdoba. Los romanos fueron grandes constructores
de puentes y acueductos en la antigedad.
Puente sobre el Tajo de Ronda, del siglo XVIII.

Puente del Medio Penique en Dubln, Irlanda. La aparicin del acero como material constructivo y
posteriormente del hormign revolucion la construccin de puentes.

La necesidad humana de cruzar pequeos arroyos y ros fue el comienzo de la historia de los
puentes. Hasta el da de hoy, la tcnica ha pasado desde una simple losa hasta grandes
puentes colgantes que miden varios kilmetros y que cruzan bahas. Los puentes se han
convertido a lo largo de la historia no solo en un elemento muy bsico para una sociedad, sino
en smbolo de su capacidad tecnolgica.
De la prehistoria a los grandes constructores romanos [editar]
Los puentes tienen su origen en la misma prehistoria. Posiblemente el primer puente de la
historia fue un rbol que us un hombre prehistrico para conectar las dos orillas de un ro.
Tambin utilizaron losas de piedra para arroyos pequeos cuando no haba rboles cerca. Los
siguientes puentes fueron arcos hechos con troncos o tablones y ocasionalmente con piedras,
empleando un soporte simple y colocando vigas transversales. La mayora de estos primeros
puentes eran muy pobremente construidos y raramente soportaban cargas pesadas. Fue esta
insuficiencia la que llev al desarrollo de mejores puentes.
Puente de arcos[editar]
El arco fue usado por primera vez por el Imperio romano para puentes y acueductos, algunos
de los cuales todava se mantienen en pie. Los puentes basados en arcos podan soportar
condiciones que antes habran destruido a cualquier puente.
Un ejemplo de esto es el Puente de Alcntara, construido sobre el Ro Tajo, cerca de Portugal.
La mayora de los puentes anteriores habran sido barridos por la fuerte corriente. Los
romanos tambin usaban cemento, que reduca la variacin de la fuerza que tena la piedra
natural. Un tipo de cemento, llamado puzolana, consista en agua, limo, arena y roca
volcnica. Los puentes de ladrillo y mortero fueron retomados despus de la era romana, ya
que la tecnologa del cemento se perdi y ms tarde fue redescubierta.
Puente de cuerdas[editar]
Los puentes de cuerdas, un tipo sencillo de puentes suspendidos, fueron usados por la
civilizacin Inca en los Andes de Sudamrica, justo antes de la colonizacin europea en
el siglo XVI.
El puente en la Edad Media[editar]
Despus de esto, la construccin de puentes no sufri cambios sustanciales durante mucho
tiempo. La piedra y la madera se utilizaban prcticamente de la misma manera durante la
poca napolenica que durante el reinado de Julio Csar, incluso mucho tiempo antes. La
construccin de los puentes fue evolucionando conforme la necesidad que de ellos se senta.
Cuando Roma empez a conquistar la mayor parte del mundo conocido, iban levantando
puentes de madera ms o menos permanentes; cuando construyeron calzadas pavimentadas,
alzaron puentes de piedra labrada.
A la cada del Imperio romano, el arte sufri un gran retroceso durante ms de seis siglos. El
hombre medieval vea en los ros una defensa natural contra las invasiones, por lo que no
consideraba necesario la construccin de los medios para salvarlos. El puente era un punto
dbil en el sistema defensivo feudal. Por lo tanto muchos de los que estaban construidos
fueron desmantelados, y los pocos que quedaron estaban protegidos con fortificaciones.
La Edad Moderna en los puentes[editar]
Durante el siglo XVIII hubo muchas innovaciones en el diseo de puentes con vigas por parte
de Hans Ulrich, Johannes Grubenmann y otros. El primer libro de ingeniera para la
construccin de puentes fue escrito por Hubert Gautier en 1716.

Celosa estructural de formas orgnicas del puente de Abetxuko en Vitoria, Espaa.

La revolucin del acero y el hormign[editar]


Vase tambin: Puente de hormign armado

Con la Revolucin industrial en el siglo XIX, los sistemas de celosa de hierro forjado fueron
desarrollados para puentes ms grandes, pero el hierro no tena la fuerza elstica necesaria
para soportar grandes cargas. Con la llegada del acero, que tiene un alto lmite elstico,
fueron construidos puentes mucho ms largos, en muchos casos utilizando las ideas
de Gustave Eiffel.

Partes de un puente[editar]
En su aspecto tcnico, la ingeniera de un puente tradicional diferencia, adems de los
cimientos, dos partes esenciales: la superestructura y la infraestructura, y en ellas, pueden
desglosarse los siguientes componentes bsicos:

Tramo: Parte del puente que sostienen bastiones o pilastras.


Bastin: En la subestructura, apoyo para un tramo.

Mnsula: Recurso arquitectnico tradicional para descargar el sobrepeso de bastiones


y pilas.

Relleno o ripio: Retenido por los estribos, sustituye los materiales (tierra, rocas,
arena) removidos, y refuerza la resistencia de bastiones, pilastras.

Asiento: Parte del bastin en el que descansa un tramo, y en el caso de las pilas los
extremos de dos tramos diferentes.

Losa de acceso: Superficie del rodamiento que se apoya en la mnsula.

Luz (entre bastiones): Distancia media entre las paredes internas de pilas o bastiones
consecutivos.

Contraventeo: Sistema para dar rigidez a la estructura.

Tablero: Base superior de rodaje que sirve adems para repartir la carga a vigas y
largueros, en casos especiales, el tablero puede estar estructurado para sostener una va
frrea, un canal de navegacin, un canal de riego, en estos dos ltimos caso se les llama
"puente canal"; o una tubera, en cuyo caso se llama puente tubo.

Viga trasversal: Armadura de conexin entre las vigas principales (un ejemplo de
conjunto son las vigas de celosa).

Apoyos: Placas y ensamblajes diseados para recibir, repartir y transmitir reacciones


de la estructura (ejemplos de este tipo de apoyo son los rodines y balancines).

Arriostrados laterales o vientos: Unen las armaduras y les dan rigidez.

Otras secciones: Goznes, juntas de expansin, marcos rgidos, placas de unin,


vigas de diversas categoras y superficie de rodamiento.1
En cuanto a la estructura arquitectnica, en un puente se pueden distinguir:

Andn.

Arcada (arcos).

Encachado.2

Cabeza de puente.

Estribos y manguardias.

Ojo.
Pila, pilar, pilote, zampa.

Pretil, acitara, antepecho, barandilla.

Tajamar (ver 20 en visualizacin).

Zapata.

Tipos de puentes[editar]
Existen cinco tipos principales de puentes: puentes viga, en mnsula, en
arco, colgantes, atirantados. El resto son derivados de estos.

En viga (viaducto ferroviario en Stuttgart Cannstatt), trabaja a traccin en la zona inferior de la


estructura y compresin en la superior, es decir, soporta un esfuerzo de flexin. No todos los
viaductos son puentes viga; muchos son en mnsula.

En mnsula (Puente Rosario-Victoria), trabaja a traccin en la zona superior de la estructura y


compresin en la inferior. Los puentes atirantados (foto) son una derivacin de este estilo.

En arco (Puente de Alcntara), trabaja a compresin en la mayor parte de la estructura. Usado


desde la antigedad.

Colgante (Golden Gate), trabaja a traccin en la mayor parte de la estructura.

Apuntalado (Puente del General Hertzog) compuesto de elementos conectados con tensin,
compresin o ambos.

Atirantado ("Puente del amor", Taiwn). Su tablero est suspendido de uno o varios pilones
centrales mediante obenques.
Por su uso[editar]

Grfico que muestra el tipo de puente en funcin de la luz a salvar.


El Puente de Carlos en Praga, un claro ejemplo de puente para peatones y ciclistas.

Un puente es diseado para ferrocarriles, trfico automovilstico o peatonal, tuberas de gas o


agua para su transporte o trfico martimo. En algunos casos puede haber restricciones en su
uso. Por ejemplo, puede ser un puente en una autopista y estar prohibido para peatones y
bicicletas, o un puente peatonal, posiblemente tambin para bicicletas.
Las partes inferiores de los puentes alrededor de todo el mundo son puntos frecuentes
de grafiti.
Un acueducto es un puente que transporta agua, asemejando a un viaducto, que es un puente
que conecta puntos de altura semejante.
Puentes decorativos y ceremoniales[editar]
Para crear una imagen bella, algunos puentes son construidos mucho ms altos de lo
necesario. Este tipo, frecuentemente encontrado en jardines con estilo asitico oriental, es
llamado "Puente Luna", evocando a la luna llena en ascenso.
Otros puentes de jardn pueden cruzar solo un arroyo seco de guijarros lavados, intentando
nicamente transmitir la sensacin de un verdadero arroyo.
Comnmente en palacios un puente ser construido sobre una corriente artificial de agua
simblicamente como un paso a un lugar o estado mental importante. Un conjunto de cinco
puentes cruzan un sinuoso arroyo en un importante jardn de la Ciudad
Prohibida en Pekn, China. El puente central fue reservado exclusivamente para el uso del
Emperador, la Emperatriz y sus sirvientes.

Taxonoma estructural y evolucionaria[editar]


Los puentes pueden ser clasificados por la forma en que las cuatro fuerzas
de tensin, compresin, flexin y tensin cortante o cizalladura estn distribuidas en toda su
estructura. La mayor parte de los puentes emplea todas las fuerzas principales en cierto
grado, pero solo unas pocas predominan. La separacin de fuerzas puede estar bastante
clara. En un puente suspendido, los elementos en tensin son distintos en forma y disposicin.
En otros casos las fuerzas pueden estar distribuidas entre un gran nmero de miembros, tal
como en uno apuntalado, o no muy perceptibles a simple vista como en una caja de vigas. Los
puentes tambin pueden ser clasificados por su linaje.

Eficiencia[editar]
El Puente Octvio Frias de Oliveira en So Paulo, Brasil. Es el nico puente atirantado en el mundo con
dos pistas curvas sostenidas por una nica estructura. 3

La eficiencia estructural de un puente puede ser considerada como el ratio (cociente) entre la
carga que puede soportar el puente y el peso del propio puente, dado un determinado
conjunto de materiales. En un desafo comn, algunos estudiantes son divididos en grupos y
reciben cierta cantidad de palos de madera, una distancia para construir y pegamento, y
despus les piden que construyan un puente que ser puesto a prueba hasta destruirlo,
agregando progresivamente carga en su centro. El puente que resista la mayor carga es el
ms eficiente. Una medicin ms formal de este ejercicio es pesar el puente completado en
lugar de medir una cantidad arreglada de materiales proporcionados y determinar el mltiplo
de este peso que el puente puede soportar, una prueba que enfatiza la economa de los
materiales y la eficiencia de las ensambladuras con pegamento.
La eficiencia econmica de un puente depende de su ubicacin, del trfico potencial que
pueda captar y del importe de los ahorros que conlleva la construccin del puente (en lugar
de, por ejemplo, un transbordador, o una ruta ms larga) comparado con su costo. El costo de
su vida til est compuesto de materiales, mano de obra, maquinaria, ingeniera, costo del
dinero, seguros, mantenimiento, renovacin y, finalmente, demolicin y eliminacin de sus
asociados, reciclado y reemplazamiento, menos el valor de chatarra y reutilizacin de sus
componentes. Los puentes que emplean solo compresin, son relativamente ineficientes
estructuralmente, pero pueden ser altamente eficientes econmicamente donde los materiales
necesarios estn disponibles cerca de su emplazamiento y el costo de la mano de obra es
bajo. Para puentes de tamao medio, los apuntalados o de vigas suelen ser los ms
econmicos, mientras que en algunos casos, la apariencia del puente puede ser ms
importante que su eficiencia de costo. Los puentes ms grandes generalmente deben
construirse suspendidos.

Fallas en puentes[editar]
En una estadstica realizada en 1976, sobre las causas de fallo o rotura de 143 puentes en
todo el mundo, result:

1 fallo debido a corrosin,

4 a la fatiga de los materiales,

4 al viento,

5 a un diseo estructural inadecuado,

11 a terremotos,
12 a un procedimiento inadecuado de construccin,

14 fallos fueron por sobrecarga o impacto de embarcaciones,

22 por materiales defectuosos

70 fallos fueron causados por crecidas (de los cuales 66 fueron debidos a la
socavacin, 46 % del total).
Esto muestra que los aspectos hidrulicos son fundamentales en los puentes; un buen
conocimiento de estos aspectos har el puente ms seguro y barato. 4

Instalaciones especiales[editar]
Algunos puentes pueden tener instalaciones especiales, como la torre del puente Nov Most
en Bratislava, que contiene un restaurante. En otros puentes suspendidos, pueden instalarse
antenas de transmisin.
Un puente puede contener lneas elctricas, como el Puente Storstrm. Adems los puentes
tambin soportan tuberas, lneas de distribucin de energa o de agua mediante una carretera
o una lnea frrea.
Materiales[editar]
Se usan diversos materiales en la construccin de puentes. En la antigedad, se utilizaba
principalmente madera y posteriormente roca. Ms recientemente se han construido los
puentes metlicos, material que les da mucha mayor fuerza. Los principales materiales que se
emplean para la edificacin de los puentes son:

Piedra

Madera

Acero

Hormign armado (concreto)

Hormign pretensado

Hormign postensado

Mixtos