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4. O IMAGINRIO ANTIGO E MEDIEVAL

4.1. A (RE)DESCOBERTA DO ORIENTE

Ao mesmo tempo em que a Europa do (Re)nascimento artstico e


cultural italiano (re)descobria o Mundo greco-romano, os ibricos
(re)descobriam um outro Mundo, o do Oriente, um mundo de civilizaes to
1
antigas e ricas quanto as da Antiguidade Clssica da Grcia e Roma. Mas essa
descoberta humanista foi vista de modo ambguo, porque a mentalidade
medieval no reconhecia outros valores que no os do cristianismo, e dos antigos
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gregos e romanos. J havia um intercmbio entre o Ocidente e o Oceano ndico,


mercadores e missionrios j haviam chegado s suas margens. Porque, ento, a
Europa da Idade Mdia desconhecia a realidade das ndias? Porque o Oceano
ndico era um oceano fechado, fechado aos cristos, fechado pelos rabes, pelos
indianos, pelos chineses e pelos japoneses, que detinham o monoplio das suas
rotas martimas. Esses mercadores e missionrio o haviam abordado por rotas
terrestres. 2
As cartas-portulanos quase abriram uma brecha no Mundo fechado do
Oriente. Mas o progresso mais significativo e definitivo das descobertas
portuguesas o abandono da viso ptolomaica de um continuus territorial entre a
frica e a sia e de um Oceano ndico como um mar fechado.

Toda a fecundidade desse mito repousa na crena de um


mare clausum que faz do Oceano ndico, na mentalidade medieval,
um receptculo de sonhos, de mitos, de lendas. O Oceano ndico
o mundo fechado do exotismo onrico do Ocidente medieval, o
hortus conclusus de um paraso cheio de encantamentos e de
pesadelos. Abra-se, rasgue-se nele uma janela, um acesso, e logo o
sonho se desfaz. 3

1
Cf. Genevive BOUCHON. A Imagem da ndia na Europa Renascentista. IN: Antnio Manuel
HESPANHA (org.). Revista Oceanos, no 32. Olhares Cruzados. Lisboa: Comisso
Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, outubro/dezembro de
1997.
2
Cf. Jacques LE GOFF. O Ocidente Medieval e o Oceano ndico: um horizonte onrico. IN:
Jacques LE GOFF. Para um novo conceito de Idade Mdia. Lisboa: Estampa, 1993.
3
Idem. Ibidem. 1993. p. 265.
91

Quando a prtica e a teoria do mare liberum venceram as do mare


clausum, ento todos os povos do Velho Continente com vocao martima se
lanaram na corrida das descobertas e conquistas. 4
Em busca de porcelana, tecidos seda , especiarias canela, cravo,
gengibre e pimenta, cujo nome se origina da palavra pigmentum, pigmento ,
gemas ouro, prata, prola e pedras preciosas e outros produtos de luxo cujo
comrcio era lucrativo, os portugueses viajaram na carreira das ndias a
careira das ndias era a carreira regular e circular, entre Lisboa e Goa, com
durao de um ano, criada em 1510. A chegada ao Extremo Oriente possibilitou a
5
criao da carreira Malaca-Macau-Japo, criada em 1557 e estabeleceram
uma verdadeira rede de possesses em frica, no Oriente Mdio, na ndia, em
Mlaca, em Macau, no arquiplago das Molucas, e nos longnquos China e Japo.
As especiarias, que exerciam um particular fascnio sobre os portugueses, eram
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utilizadas na culinria para temperar, mas, tambm, e principalmente, para


conservar os alimentos , na farmcia para produzir remdios , na indstria
6
txtil para tingirem tecidos , mas, tambm, como smbolo de ostentao,
empregadas e presenteadas da o uso da expresso pagamento em espcie
com a mesma suntuosidade das gemas. 7

A ave Fnix, que renasceria a cada 500 anos, transfigurada


pelo fogo, realizaria este prodgio, conforme relatam os bestirios
medievais, por meio da ingesto de canela, gengibre e noz-
moscada. Combinadas com o vinho, constituam a bebida chamada
hipocraz, cujas virtudes agiam de forma semelhante s chamas, no
s expulsando os humores corrompidos do organismo, mas
queimando-os. Essa fora de comoo dos sentidos, de choque
sensorial aromtico e gustativo, combatia as doenas, as fraquezas,
o envelhecimento, ajudava nos partos e nos coitos e servia pra
afastar a peste e os venenos. Sua origem imaginria residia no
Paraso, jardim da humanidade ideal, de onde elas brotaram como
consolos para os males advindos da expulso de Ado e Eva do seu
den original. Elas serviram depois para manter os corpos
embalsamados e, assim, tornaram-se blsamos no apenas para os
vivos como para os mortos, para que no tivessem os corpos
4
Fernando CRISTVO. Introduo. Para uma teoria da Literatura de Viagens. IN: Fernando
CRISTVO (coord.). Op. Cit. 2002. p.44.
5
Cf. Rosa NEPOMUCENO. O Brasil na rota das especiarias. O leva-e-traz de cheiros, as
surpresas da nova terra. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 2005.
6
Cf. Janana AMADO; Luiz Carlos FIGUEIREDO. Por TERRAS nunca dantes MAPEADAS. IN:
Paulo MICELI (org.) 2006.
7
Cf. Henrique CARNEIRO. Um sabor de riqueza para o OCIDENTE. IN: Paulo MICELI (org.).
2006.
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corrompidos. O prprio Cristo, depois de retirado da cruz, teria


sido untado com mirra, alo e gengibre. 8

Essas especiarias do Oriente chegavam Europa por via terrestre atravs


das caravanas da famosa Rota da Seda e passavam nas mos de muitos povos
at chegarem s mos de genoveses, florentinos e venezianos, que as
9
redistribuam por via martima atravs do Mar Mediterrneo. Mas, no sculo
XV, com a expanso do Imprio Otomano e a tomada de Constantinopla e a
expulso dos cristos pelos turcos, em 1453 movimento contrrio ao da
Reconquista na Pennsula Ibrica, de expulso dos muulmanos, que termina
em 1492, na Espanha, e de expanso da cristandade, que comea em 1415, em
Portugal, com a tomada de Ceuta, no Norte da frica , a nica via para se chegar
ao Oriente passou a ser o incomensurvel mar Oceano, o mar Exterior dos
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antigos. 10
Somente a partir das primeiras descobertas portuguesas que o
conhecimento geogrfico do Oriente comea a se aproximar do real. Mas, ao
contrrio do sonho medieval de riquezas, sonho sobretudo ligado s ilhas, que
11
so o preo do Oceano ndico, mar semeado de ilhas , o descobrimento do
Oceano ndico comeou pela frica.

Em vez de espaos fechados dentro de um crculo estreito,


surgem extenses sem fim... Em vez de limites estveis e regulares
dos continentes onde se acumulam, ao sabor da imaginao,
cidades e regies errantes, o desenho das costas que evolui em
volta de pontos fixos... A terra muda bruscamente de aspecto. 12

A expanso portuguesa forma uma espcie de colar de prolas, de


pontos no mapa devido prtica da navegao Mediterrnea e no ocenica de
cabotagem, de cabo a cabo, de porto em porto, de escala em escala , as feitorias,
entrepostos comerciais protegidos por fortalezas, algumas no litoral da frica,
outras no interior do continente, como a Fortaleza de So Jorge da Mina. Cada
trecho do litoral passou a ser conhecido pelo nome do principal produto ali
comerciado: a Costa da Malagueta denominada tambm de falsa pimenta,

8
Cf. Henrique CARNEIRO. Op. Cit. p. 80.
9
Cf. Janana AMADO; Luiz Carlos FIGUEIREDO. Op. Cit.
10
Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. p. 16.
11
Jacques LE GOFF. Op. Cit. 1993. p. 274.
12
Idem. Ibidem. 1993. p. 265.
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porque a verdadeira pimenta era a da ndia, a que denominamos pimenta-do-


reino, do Reino do Oriente, do Imprio de Portugal , a Costa da Mina
denominada tambm de Costa do Ouro , a Costa dos Escravos onde foram
aprisionados os negros e a Costa do Marfim. 13
Nessas viagens pelas costas, os portugueses desembarcavam em portos,
14
alguns utilizados havia sculos pelos rabes. Devido ao desconhecimento do
Oceano Atlntico no litoral africano, os descobridores portugueses chegaram
mesmo a utilizar a ajuda de marinheiros rabes para navegar no Oceano ndico.
Vasco da Gama

Raptou um piloto rabe que o guiaria a seu destino, mas


conseguiu se safar. O rei providenciou outro piloto que o
orientasse. Ahmed Mesjid, chamado pelos lusos El-Melindi, no
fugiu do navio, nem da histria. Sem ele, teria Gama teria
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atravessado o ndico e chegado ndia sem mais problemas? Quem


mais seguro do que um rabe, naquelas guas?. 15

Portanto, muitos mapas portugueses tiveram a influncia de cartgrafos


rabes no traado da frica oriental e do Oceano ndico, e abandonaram o modelo
ptolomaico.

Em 1499, o rei portugus D. Manuel, em carta ao imperador


Maximiniano, seu primo, intitulava-se sem modstia rei de
Portugal, dos Algarves, daqum e dalm mar em frica, senhor
da Guin, da conquista, da navegao e comrcio da Etipia, da
Arbia, da Prsia e da ndia. 16

Da ndia os portugueses partiram tambm para o leste da sia, pois


compreenderam que a pennsula indiana era apenas um grande centro distribuidor
17
de especiarias, e no o produtor de todas elas. Em 1510, Goa se tornou a sede
do vice-reinado no Oriente e, no ano seguinte, em 1511, as ilhas Molucas as
18
djazin-al-mulk, ilhas dos reis, como as tinham batizado os rabes se
tornaram terras portuguesas e as jias da coroa. Uma carta que representa o
Oriente o Atlas Catalo, de Abrao Cresques, de 1375.

13
Cf. Janana AMADO; Luiz Carlos FIGUEIREDO. Op. Cit.
14
Rosa NEPOMUCENO. Op. Cit. p. 48.
15
Idem. Ibidem. p. 49.
16
Idem. Ibidem. p. 30.
17
Idem. Ibidem.. p. 30.
18
Idem. Ibidem.. p. 72.
94

Mas a palavra Oriente um smbolo bifronte que significa mais do que a


localizao geogrfica dos imprios africanos, rabes, indianos, chineses e
japoneses, com os quais os portugueses pretendiam uma relao econmica e
19
diplomtica assimtrica, a favor do Ocidente. O Oriente a localizao da
origem do mito grego de uma Idade do Ouro, que a civilizao judaico-crist
adotou e adaptou na do Paraso Terrestre.

Os gregos recolheram a idia, originria da noite dos


tempos, de uma idade de ouro, durante a qual tudo crescia sem
esforo, os animais domsticos e selvagens conviviam sem
conflitos, os homens viviam em um clima de amizade e concrdia,
em um regime de partilha total. Para eles, aps um percurso
atormentado atravs das sucessivas idades, os homens deveriam
retornar idade primeira. 20

O mito primitivo de uma Idade do Ouro, de uma humanidade inocente,


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anterior ao pecado original, torna-se o do Paraso Terrestre, do cristianismo.


Mas tanto o mito de uma Idade do Ouro quanto o de um Paraso Terrestre no
esto para adiante, mas para trs, e se (re)encontram no no futuro, mas num
retorno ao passado. 21
A Idade do Ouro grega aparece no mito das raas de Hesodo, em Os
trabalhos e os dias. Segundo o mito das raas, existiriam quatro raas humanas
que nos precederam na terra e desapareceram hierarquicamente, denominadas por
metais, cuja ordem vai do mais precioso ao menos precioso: em primeiro lugar o
ouro, depois a prata, o bronze e, finalmente, o ferro. s raas de ouro, de prata, de
bronze e de ferro, Hesodo adiciona uma quinta, entre as raas do bronze e do
ferro, a raa dos heris, que no denominada por nenhum metal. A ordem dessas
cinco raas hierrquica porque ela revela a queda assim como a de Ado e Eva
no Paraso Terrestre , a decadncia moral a que a humanidade est destinada.
Os homens de bronze morriam, como os heris da Idade de Ouro, na guerra, mas,
aps a morte, iam para o Hades, o Mundo dos mortos, e seus nomes seriam
esquecidos. Os heris continuariam a viver, na ilha dos Bem Aventurados ou

19
Cf. Marilena CHAUI. Brasil. Mito fundador e sociedade autoritria. So Paulo: Fundao
Perseu Abramo, 2000.
20
Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. p. 37.
21
Cf. Jacques LE GOFF. O maravilhoso no Ocidente medieval. IN: Jacques LE GOFF. O
maravilhoso e o quotidiano no Ocidente medieval. Lisboa: Edies 70, s.d.
95

dos Afortunados, e seu nomes, lembrados pelos poetas, permaneceriam para


sempre na memria dos homens. 22
Viajar para o Oriente (re)encontrar a origem perdida, a primavera
eterna, e deixar para trs a velhice outonal do Ocidente.

Essas expresses so frequentes durante toda a Renascena:


assinalam o sentimento de declnio e decrepitude de um mundo
perpassado por guerras, peste, fome, cismas e heresias, mas
tambm o sentimento de uma renascena, de um instauratio ou
restaurao da origem. 23

A partir do sculo XIV o cenrio mudou radicalmente sob o


efeito de vrias calamidades. Peste Negra de 1348, que matou
um tero da populao europia, sucederam-se o Grande Cisma e a
interminvel Guerra dos Cem Anos. A inquietao era geral. As
crenas milenaristas e a angstia em face da chegada iminente do
Anticristo multiplicavam o mal-estar social. Revoltas urbanas e
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rurais devastavam um Ocidente mais aberto do que nunca s


epidemias. 24

Em 1484, o Papa Inocncio VIII chegou a reconhecer a existncia de


mortos-vivos, em um documento intitulado Malleus maleficarum. 25 Portanto,

o Oriente funciona sobretudo como o espao da evaso, do


mundo ao contrrio, em resposta necessidade que toda sociedade
tem de encontrar o lugar idlico que compense a insatisfao do
viver quotidiano. 26

Os gregos acreditavam igualmente que as almas dos mortos viajavam at


o Hades, descrito por Homero como uma vasta caverna regada pelos cursos de
quatro rios que o separavam do mundo dos vivos. 27
A Bblia tambm localizava no Paraso Terrestre os quatro rios da
Idade do Ouro grega.

E saa um rio do den para regar o jardim, e dali se dividia


em quatro braos. O nome do primeiro Pisom, este o rio que
cerca toda terra de Havil, onde h ouro. E o nome do segundo rio
Giom: este o que rodeia toda a terra de Cus. E o nome do

22
Cf. Jean-Pierre VERNANT. Op. Cit.
23
Marilena CHAU. Op. Cit. 2000. p. 454.
24
Mary del PRIORE. Esquecidos por Deus. Monstros no mundo europeu e ibero-americano
(sculos XVI-XVIII). So Paulo: Companhia das Letras, 2000. p. 34.
25
Cf. Idem. Ibidem. 2000.
26
Lus Ado da FONSECA. Op. Cit. p. 11.
27
Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. p. 37.
96

terceiro rio Tigre: este o que vai para a banda do oriente da


Assria. E o quarto rio o Eufrates (Gnesis, 2:10-14).

O nome de cada um dos quatro rios simboliza uma virtude. Pison, o rio
Ganges, que significa abertura da boca, simboliza a prudncia, Gion, o rio Nilo,
abertura da terra, a temperana, Tigre, em cujas margens vivem os assrios, a
fora, e Eufrates, abundancia, a justia. O Paraso Terrestre vai ser
(des)locado para a Amrica do Sul, e os quatro rios vo ser o Prata (Pison), o
Amazonas (Giom), o Madalena (Tigre) e o Orinoco (Eufrates).

Obcecados pelo deserto que os cercava, os autores dos


primeiros livros da Bblia descreveram esse lugar ideal como um
jardim protegido de guas abundantes, onde tudo crescia
espontaneamente. Mais tarde, ele ser situado no cimo de uma
montanha inacessvel ao homem, cuja altitude o preservar da
destruio do Dilvio universal. 28
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Depois o Senhor Deus plantou um jardim no den, da banda


do oriente, e ps ali o homem que tinha formado. O Senhor Deus
fez brotar da terra toda a rvore agradvel vista e boa em frutos
comestveis, e a rvore da vida no meio do jardim, e a rvore da
cincia do Bem e do Mal (Gnesis, 2:8-9).

Andr Thevet, em sua As Singularidades da Frana Antrtica, diz que

foi dito que ele se encontrava no Oriente. Alguns disseram


que ele estava entre os dois trpicos, sob o equador, no alto de um
monte elevado at bem perto das nuvens, onde as guas do Dilvio
no penetraram jamais. Acreditamos, pois que existe um lugar
assim disposto para o prazer e o alimento do homem: mas onde ele
est ningum pode dizer. 29

Os papagaios encontrados na Amrica, ave ignorada pelos europeus, foram


confundidos com a Ave-do-Paraso porque usa a mesma linguagem, fala a
mesma lngua que o homem.
Antonio Pigafetta, narrador da primeira viagem de Ferno de Magalhes,
de circunavegao do Globo, entre 1517 e 1522, diz que

esses pssaros tem o corpo semelhante ao dos tordos, uma


pequena cabea e um grande bico, palmouras finas como uma pena
de escrever. No tem asas, mas vem-se, em seu lugar, dois tipos
de poupas, formadas por longas plumas multicolores. A cauda

28
Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. pp. 37-39.
29
Idem. Ibidem. p. 59.
97

tambm semelhante do tordo, e todas as plumas no mencionadas


so de cor escura. Eles s voam quando sopra o vento. Eles nos
disseram que esses pssaros provinham do Paraso terrestre, razo
pela qual os denominavam bolon dinata, que significa pssaro de
Deus. 30

A presena desse pssaro tambm um sinal da existncia de ouro, porque


se acreditava que o ouro se encontrava em regies muito quentes, onde os
habitantes eram negros (frica) ou papagaios. devido aos papagaios que o
Brasil foi apelidado de Terra Papagali.

4.2. O MARAVILHOSO E O MONSTRUOSO


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Mas o Oriente tambm a localizao das mirabilia. Mas afinal, o que


eram as mirabilia? A palavra, em latim, mirabilia, o plural da palavra mirabilis,
que significa maravilhoso, portanto, mirabilia significa maravilhas, as
maravilhas do Oriente. Os viageiros partiam em busca de um mundo novo,
num lugar no definido em termos geogrficos, mas idealizado, um lugar pra l da
fronteira que dividia a Europa da sia, o mundo visvel, do desconhecido. 31 S
h maravilha quando o objeto extraordinrio est localizado em apenas um lado
do mundo e quando ele exclusivamente estrangeiro. A exclusividade a
condio do espanto e da admirao. 32
A palavra Mirabilia vem da raiz miror de onde vem a palavra, em ingls,
mirror, que significa, em portugus, espelho, em latim, speculum. Portanto,
uma imagem. Mas as mirabilia no eram fenmenos que os homens viam apenas
com os olhos, mas tambm com os interiores oculus, com os olhos do esprito,
da alma, com a imaginao. An inexhaustible fund of interest for any man with
eyes so see or two pence worth of imagination to understand with. (Uma
inesgotvel fonte de interesse para qualquer homem com olhos para ver ou um
mnimo de imaginao para entender) 33.

30
Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. P. 59.
31
Maria Adelina AMORIM. Viagem e mirabilia: monstros, espantos e prodgios. Fernando
CRISTVO (coord.). Op. Cit. 2002. p. 139.
32
Claude KAPPLER. Op. Cit. pp. 79-80.
33
Robert Louis STEVENSON. Treasure Island. IN: Jonathan POTTER. Op. Cit. p. 7.
98

A palavra miror, em latim, significa admirar-se de onde vem a palavra


admirao, admirao pela novidade, pelo novo surpreender-se de onde
vem a palavra surpresa, imprevisto , olhar, mirar. Seu sentido o mesmo
do verbo latino mirare, que exprime espanto, surpresa, gosto pela novidade e pelo
34
extraordinrio, no pelo belo. Expresses como mira res ou mira
admirationis eram usuais nos relatos e traduziam uma atitude de admirao por
parte de quem via ou de quem escutava. 35

Maravilha a figura central da resposta inicial dos europeus


ao Novo Mundo, a decisiva experincia emocional e intelectual em
presena da diferena radical. Nil admirari, rezava a antiga
mxima. 36

Mas, h uma diferena entre as mirabilia pags da Antiguidade e o


miraculum, o milagre, o maravilhoso cristo da Idade Mdia. No cristianismo,
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no apenas uma religio, mas uma religio monotesta, s h um autor, Deus, os


milagres, realizados pelos santos, os intermedirios de Deus, dependem do
arbtrio, da vontade, de Deus, ou seja, de um plano, um plano divino. Portanto, o
maravilhoso cristo perde a sua caracterstica essencial das religies pags da
Antiguidade greco-romana, onde os homens so marionetes nas mos dos
deuses, e no escapam cadeia da mira, o destino, a fatalidade, ou Fortuna, a
deusa da sorte: a imprevisibilidade. 37
Mas no se trata aqui de interpretar a representao do maravilhoso
antigo e medieval na cartografia moderna, como um mito, em oposio Histria.
A imaginao dos homens resiste realidade, teima em continuar acreditando no
que quer. No que a vida e a histria se intrometem esfacelando iluses. 38 O que
hoje, para os historiadores, um conceito, era mais do que uma categoria ou um
atributo, ele um universo, como acertadamente escreve JACQUES LE GOFF
(um universo de objetos, mais um conjunto de coisas do que uma categoria). 39

34
Claude KAPPLER. Op. Cit. p. 61.
35
Maria Adelina AMORIM. Op. Cit. p. 139.
36
Stefen GREENBLATT. Op. Cit. p. 31.
37
Cf. Jacques LE GOFF. Op. Cit. 1993.
38
Joaquim Romero de MAGALHES. Editorial. Ilhas, isolamento, solido. IN: Joaquim Romero
de MAGALHES. Revista Oceanos, no 46. Ilhas Fantsticas. Lisboa: Comisso
Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, abril/junho de 2001.
p. 5.
39
Lus Ado da FONSECA. Op. Cit. p. 17.
99

As mirabilia so fenmenos que, luz da razo do sculo XXI, so


ininteligveis, mas que, para esses homens dos sculos XV e XVI, do final da
Idade Mdia e do incio da Idade Moderna, ainda medievais e j modernos ao
mesmo tempo, eram substanciveis. 40 O possvel no se distinguia do impossvel.

No eram mistrio, mas concretude. Sua materialidade, para


ns hoje uma quimera, fazia parte daquele senso do possvel ou do
saber emprico posto em prtica por marinheiros e colonos no
perodo das navegaes ultramarinas. 41

A localizao dessas mirabilia no era fixa. A chegada aos lugares, antes,


mticos, desmistificava, matava o mito naquele espao, mas o fazia renascer em
outra localizao, seno no deserto, ento no Oceano, seno a Oriente, ento a
Ocidente. Portanto, essas mirabilia vo partir do Oriente, viajar com os
comerciantes em suas caravanas e com os navegadores e descobridores em suas
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caravelas, atravessar as fronteiras do Oceano ndico em direo ao Atlntico, e


chegar antes dos colonizadores no Ocidente, no Novo Mundo, na Amrica
vista primeiro como um prolongamento da sia, e, depois, como um novo
continente, mas um novo continente, no final do sculo XV e no incio do sculo
XVI, cuja nica utilidade era servir de passagem para as ndias , nas ndias
Ocidentais, onde vo ser representadas na cartografia. Os primeiros
conquistadores exploram as terras americanas na esperana de ver ali se
materializar a geografia imaginria da Idade Mdia. 42
Na Idade Mdia, a sia a ndia, um universo fabuloso de maravilhas e
43
monstros. O monstruoso remonta a mitologia e aos Physiologus, da
Antiguidade. O primeiro physiologus foi escrito, em grego, por volta do ano de
140, no sculo II, em Alexandria, no Egito. A palavra physiologus, em grego,
significa naturalista, portanto, os Physiologus eram obras de carter
enciclopdico e cientfico que reuniam um conjunto de saberes sobre os animais,
vegetais e minerais. O fabuloso indiano foi alimentado por uma pseudo-cincia
inspirada numa literatura apcrifa que a credulidade medieval acreditava sem
dvida nem exame. 44

40
Cf. Maria Adelina AMORIM. Op. Cit.
41
Mary Del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 15.
42
Jrme BASCHET. Op. Cit. p. 28.
43
W.G.L. RANDLES. Op. Cit. p. 20.
44
Cf. Jacques LE GOFF. Op. Cit. 1993.
100

O romano Plnio, o Velho, reuniu em seu clssico Histria natural, a


maior obra, latina, de referncia dos Physiologus antigos, todas as fbulas da
ndia, dando a elas uma autoridade cientfica.

A edio princeps da Histria natural foi publicada em


Veneza em 1469, seguida de tradues em vrias lnguas italiano
em 1476, francs em 1566, ingls em 1601, e espanhol em 1624 ,
que inauguraram a longa srie de Mirabilia e de Curiosa,
manuscritos iluminados e depois publicados, florescentes durante a
Idade Mdia e o Renascimento. 45

Desde os primrdios dos tempos, a relao entre o homem e o animal


uma relao ambivalente de reciprocidade, em que os animais assumem
46
caractersticas antropomrficas e os homens zoomrficas. No panteo
mitolgico dos povos da Antiguidade Clssica, eram representados deuses mistos
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de homens e animais que se metamorfoseavam. Os monstros passaram a


encontrar seu lugar tambm em bestirios, fazendo com que a erudio
enciclopdica e o pensamento religioso se unissem. 47

Atravs deles, o Ocidente foge a realidade medocre de sua


fauna, e reencontra a inesgotvel imaginao criadora da natureza e
de Deus. Sonhos de abundncia e de extravagncia, de
justaposies e de misturas perturbadoras, forjado por um mundo
pobre e limitado. 48

E o que vemos so imagens arqutipas que no correspondem realidade


fsica, geogrfica e histrica do Oriente, mas que so inspiradas nela.
O primeiro bestirio foi escrito, em francs, por volta de 1121, no sculo
XII, para a Rainha da Inglaterra. Mas seria um erro considerar que os bestirios
49
medievais se resumiam a simples cpias do Physiologus primitivo . Em
comparao com os Physiologus, gregos ou latinos, iro adquirir uma faceta
50
moralizadora e alegrica. Os bestirios medievais eram obras de carter
didtico-moral, onde os animais, reais ou imaginrios, eram representados
concretamente como smbolos das virtudes e dos vcios humanos. 51

45
Mary del PRIORE. Op. Cit. 2000. pp. 21-22.
46
Joo Paulo APARCIO; Paula PELCIA. Op. Cit. p. 221.
47
Mary del PRIORE. Op. Cit. 2000. pp. 27-28.
48
Jacques LE GOFF. Op. Cit. 1993. pp. 275-276.
49
Joo Paulo APARCIO; Paula PELCIA. Op. Cit. p. 224.
50
Idem. Ibidem. p. 225.
51
Cf. Joo Paulo APARCIO; Paula PELCIA. Op. Cit.
101

Num desses livros, por exemplo, datado do sculo XIII e


depositado em Westminster, Inglaterra, os pigmeus simbolizam a
humildade, os gigantes, o orgulho, os cinocfalos, a discrdia, os
homens com beios pendurados, a mentira etc.. 52

No Livro dos homens monstruosos, de Thomas Cantimpr,


que vem luz no sculo XIV, os latidos dos cinocfalos so
associados calnia, e os homens sem cabea, aos cobradores de
impostos que s pensavam em encher a prpria barriga. 53

A palavra monstro ambgua. Na Idade Mdia, ela evoca a idia de


54
estranhamento, de diferena, mas tambm de emanao do poder do Criador.
Se na Bblia, Deus anunciara que faria o homem a sua imagem e semelhana, o
55
monstro significava uma ruptura com esse princpio. Santo Agostinho
perguntava-se:
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Seriam os monstros simultaneamente homens e criaturas de


Deus? Filhos de Ado? Porque razo interferiam na harmonia da
Criao? Pergunta-se, alm disso, se crvel que dos filhos de No
ou melhor, de Ado, de quem esses tambm procedem, se hajam
propagado certas raas de homens monstruosos de que a histria
dos povos d f. 56

Os bestirios medievais, no fazendo qualquer distino entre os animais


reais e os monstros imaginrios, tornaram estes ltimos como parte integrante da
criao, fazendo-os figurar entre a exuberante populao do Universo. 57
A Alta Idade Mdia tambm acrescentou aos Physiologus as figuras do
diabo.

Os stiros e outros homens de cauda da Antiguidade


inspiraram a imagem do diabo na iconografia crist. De suas
cabeas calvas despontam duas orelhas longas e pontiagudas e
pequenos chifres. Tem patas de bode e uma pequena cauda. 58
Com a cristianizao do Velho Mundo, o diabo se (des)locou para o
Novo Mundo, (des)locando tambm a luta cruzadstica. Portanto, a
representao de bodes na cartografia da Amrica vai servir para identific-la
52
Mary del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 28.
53
Idem. Ibidem. 2000. p. 28.
54
Idem. Ibidem. 2000. p. 123.
55
Idem. Ibidem. 2000. p. 35.
56
Idem. Ibidem. 2000. p. 23.
57
Ceclia GRANJA. Os monstros no imaginrio quinhentista. IN: Antnio Mega FERREIRA e
Jos Sarmento de MATOS. (org.). Op. Cit. p. 72.
58
Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. p. 250.
102

como a localizao do diabo e para legitimizar a cristianizao dos ndios, cujos


dolos pagos seriam uma verso do bode-demonizado. Na Renascena, os
ocidentais tiveram a surpresa de verificar que o Imprio do diabo era muito
59
mais extenso do que o haviam imaginado antes de 1492. O bode era tambm o
animal sacrificado nas tragdias gregas da Antiguidade.
Hoje o monstruoso aponta para o patolgico, para o defeituoso congnito.
O monstro contrape-se a um modelo de perfeio e de equilbrio, expressa a
60
anormalidade, o contrrio das leis da natureza. Portanto, o monstro
relacionado s doenas, as deformidades genticas, aos desvios em relao ao
padro de proporcionalidade entre as partes do corpo. Mas, na Idade Mdia,

O surdo, insensvel palavra de Deus, seria sensvel


somente aos rumores infernais. O cego tivera os olhos queimados
pelo calor do inferno. O aleijado deveria seu desequilbrio quele
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de sua alma. O corcunda traria o peso de sua maldio s costas,


sobre a qual se sentava seu mestre, o diabo. 61

Acreditava-se tambm que o cruzamento entre espcies animais ou raas


humanas diferentes produzia monstros, dando origem teoria das
monstruosidades hereditrias.

Tais crenas, entre outras, consagradas por uma lei da


Sorbonne de 1318, e posteriormente pelo papa Inocncio VIII,
tiveram por resultado a destruio impiedosa de crianas com
anomalias e, muitas vezes, da prpria me. 62

O monstro nada mais do que o ser no qual a diferena tende a acentuar-


se, mais do que a semelhana. 63 Mais fcil do que explicar algo no conhecido
compar-lo ao que habitual e possvel de descrever. 64 Os monstros so seres a
quem falta ou sobra o que temos, o que somos.

Os critrios utilizados para classificar um monstro


baseavam-se no tamanho anormal ou na pequenez extraordinria
dos membros do corpo, na ausncia ou no excesso de membros, nas
modificaes parciais ou na reunio de vrias deformidades. 65

59
Cf. Jean DELUMEAU. Op. Cit.
60
Lus Ado da FONSECA. Op. Cit. pp. 35-36.
61
Mary Del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 35.
62
Idem. Ibidem. 2000. pp. 35-36.
63
Cf. Mary del PRIORE. Op. Cit.. 2000.
64
Joo Paulo APARCIO; Paula PELCIA. Op Cit. p. 229.
65
Mary Del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 26.
103

O monstro fruto do espao onde surge, e com esse espao coerente.


Como diz Rogrio Bacon, no sculo XIII, o lugar do seu nascimento o princpio
que preside a gerao das coisas. 66

Ele pertence a uma rea geogrfica que contm tal ou qual


tipo de humanidade maravilhas ou curiosidades naturais e se
autodefine comparando sua situao de origem a situao por ele
descoberta e que , em princpio, distante. 67

Portanto, o monstro era exclusivamente estrangeiro, e ocupava um lugar


mais do que diferente na geografia e na cartografia do final da Idade Mdia e do
incio da Idade Moderna, entre os sculos XV e XVI: desigual.

Um verdadeiro cardpio de raas humanas monstruosas.


Existiam sempre para fora dos limites conhecidos, em espaos
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exteriores e de difcil acesso, como o deserto ou para l das


montanhas, como seres (ou no seres) diferentes do homem
ocidental. A exterioridade igual alteridade. No reverso do lugar,
no anverso do tempo, na bigorna da memria. 68

O monstro habitava o Oriente, mas tambm o Norte da frica, as insulas


isoladas, as Terras Incgnitas anteriores aos descobrimentos, ou as terras
inexploradas localizadas nos extremos polares.
Se acreditava que

O aspecto da terra, assim como o do homem, depende das


condies atmosfricas, climticas e astrais. O clima no tem
apenas influncia sobre o fsico ou a moral dos homens: ele os
produz, modela-os sua imagem. A m distribuio do clima
acarreta a anomalia, a deformao (e a deformidade), a perverso:
estas implicam a feira. 69

Do clima em que vivem as criaturas terrestres depende a sua


70
conformao, de sua conformao fsica depende sua conformao moral.
Portanto, os europeus justificavam as figuras monstruosas devido aos excessos de
frio ou calor, somente nas zonas temperadas havia condies de existncia de
vida.
66
Lus Ado da FONSECA. Op. Cit. p. 28.
67
Claude KAPPLER. Op. Cit. p.160.
68
Maria Adelina AMORIM. Op. Cit. p. 145.
69
Claude KAPPLER. Op. Cit. p. 48.
70
Claude KAPPLER. Op. Cit. p. 49.
104

Na Lbia existem as Blemmyas, sem cabea e com os olhos e boca no


peito outros, sem pescoo, tem os olhos nos ombros. 71 As blmias

Adquiriram uma posio de destaque no imaginrio


medieval quando Santo Agostinho, no sculo V, trouxe uma
estranha informao: Quando eu era bispo de Hipona, estava indo
para a Etipia com alguns escravos cristos para ensinar o
Evangelho de Cristo. Vimos numerosos homens e mulheres que
no tinham cabea e cujos olhos se encontravam no peito: com
exceo disso, seus outros membros eram como os nossos. Uma
afirmao como essa, partindo de uma das maiores autoridades
doutrinais da Igreja crist, constitui uma verdadeira prova da
existncia dos acfalos. 72

Na Esctia vivem os Panotios, cujas orelhas lhe cobrem o corpo, 73 e lhe


caem sobre as costas como melenas. Na Etipia existe uma raa de homens
chamados Escipodas, que correm em extrema velocidade e, durante o Vero
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74
dormem de costas, sombra dos seus prprios ps. Os cipodes so seres
unpedes, com uma nica perna e um nico p, mas grande, que utilizado como
guarda-sol. Na Lbia vivem os Antpodas, que tm os ps virados ao contrrio,
75
com oito dedos em cada um. Na Esctia vivem os Hippodes que tm corpo
76
humano e patas de cavalo , como os centauros, metade homem, metade cavalo.
Na ndia existe um outro povo que mede doze ps chamado Macrobi.
77
Os gigantes, cujo nome vem da palavra grega gegenis: g, terra, e gnos,
linhagem. 78 Segundo os mitos orientais, os primeiros homens eram gigantes, essa
tradio aparece nos mitos fundadores do mundo grego nos primrdios do
tempo reinavam os Tits (os Gigantes), nascidos da unio de Urano (o Cu) e
Gaia (a Terra). Esse reino foi interrompido pela guerra entre os Tits e os deuses
do Olimpo. Os Gigantes foram vencidos e precipitados nas profundezas do
Oceano. Somente Altas permaneceu na superfcie do planeta, para sustentar e
suportar o peso da abbada celeste e em alguns episdios do Antigo
Testamento, da Bblia a Criao da Terra, dos oceanos, da abbada celeste e dos

71
Maria Adelina AMORIM. Op. Cit. p. 145.
72
Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. p. 246.
73
Maria Adelina AMORIM. Op. Cit. p. 145.
74
Idem. Ibidem. p. 145.
75
Idem. Ibidem. p. 145.
76
Idem. Ibidem. p. 145.
77
Idem. Ibidem. p. 145.
78
Cf. Maria Adelina AMORIM. Op. Cit.
105

seres que os povoam foi uma obra incomensurvel, feita por seres desmesurados.
79

Antonio Pigafetta, narrador da primeira viagem de Ferno de Magalhes,


de circunavegao do Globo, entre 1517 e 1522, escreveu sobre os Gigantes
Patagos, assim batizados devido s grandes pegadas encontradas na Patagnia.
Ora, no sculo XVI, a estatura do homem europeu era baixa, de, no mximo,
1,60m, a estatura dos homens patagos era alta, de, aproximadamente, 1,80m.
Nessa mesma terra habitam uns to pequenos, que se chamam Pigmeus.
80
Os pigmeus, descendentes dos Citas, povo nmade que habitou a Ctia, nome
dado pelos gregos s regies prximas aos mares Negro e Cspio, lutavam contra
as gruas pelo ouro.

Esses pigmeus so gente pequena. No tem mais que III


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palmos de comprimento. So belos e graciosos por seu tamanho,


todos os homens e mulheres se casam e tm filhos no VI ms de
idade e vivem VII anos no mximo. 81

Plnio, o Velho, em sua Historia Natural, escreve que perto dos Citas
Setentrionais, no longe da caverna onde nasce o Aquilon, num lugar denominado
Gesclitos, vivem os Arismpapes, reconhecidos pelo nico olho que tem na testa,
82
os ciclopes.

Qual no foi surpresa do viajante Nicolo Conti, ao ouvir


dizer dos indianos que eram muito superiores aos Ocidentais, pois
que, tendo dois olhos, tinham a sabedoria, enquanto que os
Ocidentais tinham um olho!. 83

Os grifos, com cabea de guia e corpo de leo mas o grifo possui um


84
corpo maior do que oito lees e mais forte do que cem guas , eram
criaturas monstruosas, mas guardis de maravilhas e tesouros como as minas de
ouro e pedras preciosas da sia.

O ouro no se encontrava em qualquer lugar, mas em pases


longnquos, extraordinrios, de clima paradisaco. Essas regies se
situavam muito provavelmente nas vizinhanas do Jardim do den.

79
Cf. Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit.
80
Maria Adelina AMORIM. Op. Cit. p. 145.
81
Claude KAPPLER. Op. Cit. p. 181.
82
Maria Adelina AMORIM. Op. Cit. p. 147.
83
Jacques LE GOFF. Op. Cit. 1993. p. 280.
84
Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. p. 237.
106

Nesses locais distantes e de difcil acesso, o ouro se encontrava


bem guardado por enormes grifos e pelas formigas gigantes
mencionadas por Homero. 85

Parecia lgico que o guardio dos tesouros protegesse as


terra sonde se esperava encontrar ouro em abundncia. Em 1494,
uma tropa que partira para explorar o interior de Cuba bate em
retirada, aterrorizada por ter encontrado alguma coisa semelhante a
uma pegada de grifo. Oito anos mais tarde, durante a ltima viagem
de Colombo, seu filho anota como a expedio fez uma parada em
Cuba, em um porto chamado Huiva. Ali, descendo terra, vimos
que os habitantes viviam no cimo das rvores como pssaros,
embora ignorando a razo dessa novidade, pensamos que ela
procedia do medo dos grifos que vivem nessa regio, ou ento de
seus inimigos. 86

Plnio, o Velho, em sua Histria Natural, escreve que


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Os primeiros antropfagos vivem a dez dias de viagem para


alm do rio Boristene e bebem em crnios humanos, servindo-se de
sua cabeleira como de uma talha dobrada sobre o peito. 87
88
Quando tratamos de homens selvagens falamos dos antropfagos , ou
canibais, ao menos em caso de necessidade. Sabe-se que em situaes de
escassez geral, ou de stio, quando reina a fome, ressurge o canibalismo. 89

Na extremidade oriental da ndia, na direo da nascente do


Ganges, encontra-se a nao dos astomos, homens sem boca e
cobertos de pelos que se vestem com folhas, vivem apenas da
respirao e do cheiro, no bebendo nem comendo, no decorrer de
suas longas viagens, levam diferentes odres de razes, de flores, de
macieiras selvagens para que, caso tenham necessidade, isso no
lhes falte. 90

Os astomori tem astomia, ausncia de boca.

Alm do pas de Nasamons existem os andrginos, que


carregam seus dois sexos e fazem nas relaes sexuais ora papel de
mulher, ora de homem. Aristteles acrescenta que possuem o seio
direito masculino, e o esquerdo feminino 91,

85
Idem. Ibidem. p. 93.
86
Idem. Ibidem. p. 237.
87
Mary del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 20.
88
Claude KAPPLER. Op. Cit. p. 230.
89
Idem. Ibidem. p. 231.
90
Mary del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 21.
91
Idem. Ibidem. p. 20.
107

os hermafroditas. A unidade entre o masculino e o feminino, a unio entre os


contrrios, representa a completude original do Cosmos, mas tambm representa a
unidade entre o singular e o plural, a unio entre o indivduo e o coletivo, do
primitivo e do civilizado.
Ctsias cita vrias montanhas habitadas por homens com cabea de co,
vestem-se com peles de animais e ladram em vez de falar, armados de garras,
92
alimentam-se de aves e quadrpedes que caam, so os cinocfalos , metade
homem, metade cachorro, que se comunicavam por latidos porque eram incapazes
de aprender a lngua humana.

O drago se apresenta como o rei dos animais fantsticos.


Seu nome vem do termo latino draco (oriundo do grego drakn)
dado s serpentes de grande porte. utilizado para designar
animais imaginrio to terrveis quanto implacveis, combatidos
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por heris legendrios ou por deuses. 93

No Ocidente, a eloqente descrio do leviat bblico que serve de


arqutipo imagem do drago. 94 Somente alguns eleitos como So Jorge foram
capazes de vencer esse smbolo do mal absoluto. 95

Na Amrica, os pacficos iguanas provocaram um lirismo


exaltado. Para Vespcio, tratava-se de serpentes de aspecto
assustador, para Ls Casa, sua crista era como uma colina do nariz
at a cauda, ao passo que Oviedo os comparava aos drages. 96

No baixo Egito vivem dois perigosos monstros. E se mantm de bom


grado s margens do mar, que so muito temidas e causam medo gente do pas,
dos quais uns tem nome de hipoptamos e os outros tem nome de crocodilos. 97
O hipoptamo, animal de difcil classificao, porque se movimentava tanto na
terra quanto na gua, foi confundido com o cavalo-marinho. Lus de Cadamosto,
em As notas de viagem de Lus de Cadamosto e de Pedro de Sintra, escreve que
alimria (animal irracional, de carga) como esta no se encontra noutras partes
por onde navegam os nossos cristos, a no ser nesta terra de negros. O crocodilo

92
Idem. Ibidem. p. 20.
93
Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. p. 240.
94
Idem. Ibidem. p. 240.
95
Idem. Ibidem. p. 241.
96
Idem. Ibidem. p. 241.
97
Ana Maria de Moraes BELLUZZO. O Brasil dos Viajantes, v. 1. Imaginrio do Novo Mundo.
So Paulo. Fundao Odebrecht, 1994.
108

cujo nome vem da sua cor amarela, de aafro, em latim, crocum chora depois
de matar suas vtimas, da a expresso lgrimas de crocodilo.

Quando um monge escritor, copista ou desenhista, recebe


informaes a respeito de um grande quadrpede armado de um s
chifre no meio da testa, ele recorre representao de um animal
conhecido o cavalo. Deste modo, a descrio de um rinoceronte
semeada na imaginao humana fez florescer o licorne. 98

Marco Polo, em seu O Livro de Marco Polo, descreve assim o licorne:

eles tem elefantes selvagens e unicrnios suficientes que so


pouco menores que um elefante, tem o pelo do bfalo. Os ps, tm-
nos feitos como o elefante, tem um corno muito grosso e negro no
meio da testa e direis que no fazem mal como o corno, mas com a
lngua, pois que sobre esta h espinhos muito longos. Tm a cabea
feita como a do javali selvagem e sempre a carregam inclinada para
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o cho e permanecem de bom grado no meio da lama e do lodo.


um bicho mui feio de se ver. 99
100
Pois exatamente de um rinoceronte que se trata!. O famoso
paleontlogo Georges Cuvier, inspirado nas Histrias do Oriente, de Ctsias, de
Cnido, discutiu at morrer, em 1832, se o unicrnio no passaria de uma imagem
deformada do rinoceronte. 101 Nosso Senhor Jesus Cristo um licorne celeste. O
fato de o licorne possuir um s chifre ilustra as palavras do Cristo: Meu pai e eu
somos apenas Um. 102
O nome elefante vem do grego eliphio, que significa montanha. O elefante
o smbolo do poder rgio indiano, porque so usados como montaria dos reis, na
sia. smbolos de estabilidade porque suporta o peso do mundo em seu
lombo. E de inteligncia, porque vive em manadas, como se vivesse em
sociedade, e segue como lder o elefante mais velho, idoso. O elefante macho e a
elefanta fmea representam Ado e Eva antes de cometerem o pecado original,
porque so castos e monogmicos.

Esses animais so como Ado e Eva: depois de ter comido


fruto da rvore da cincia a mandrgora , como dizem as
Escrituras, Eva concebeu e gerou Caim nas guas do lago de

98
Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. p. 227.
99
Claude KAPPLER. Op. Cit. pp. 73-74.
100
Idem. Ibidem. p. 74.
101
Mary del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 19.
102
Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. p. 231.
109

misria, chegou ento o drago que os levou a se revoltarem


contra Deus. Para salva-los, apareceu um grande elefante, ou seja, a
lei dos hebreus, depois chegaram os doze elefantes, isto e, os
profetas e, finalmente, o pequeno elefante, que evidentemente
Nosso Senhor Jesus Cristo. 103

O macaco, homens com rabo:

O que os viajantes encontraram e classificaram como


homens selvagens, homens com rabo, na maioria das vezes so
variedades de macacos. Isso em nada simplifica o problema: para
os antigos, assim como para o homem medieval, difcil traar
uma fronteira ntida entre o homem e o animal evoludo que o
macaco. 104

Marco Polo, em seu O Livro de Marco Polo, diz que nesse reino h
homens que tm um rabo com mais de um palmo de comprimento que no
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coberto de plos como todo o mais, e tais homens moram fora, nas montanhas, e
105
no na cidade. Duarte Pacheco Pereira, em seu Esmeraldo de Situ Orbis,
escreve que os moradores desta provncia tem rosto e dentes como ces, e rabos
como de co, e so negros e de esquiva conversao, que no querem ver outros
homens.
Ctsias, de Cnido, em Histrias do Oriente, descreve a antropfaga
mantcora, com cabea de homem, corpo de leo, cauda de escorpio e trs fileiras
de dentes. 106

Brunetto Latini, em seu Livro do Tesouro, de 1263, descreve assim a


mantcora:

A mantcora: a mantcora um animal que vive na ndia,


possui fisionomia humana, cor de sangue, olhos amarelos, corpo de
leo, cauda de escorpio e corre to rpido que nenhum outro
animal pode lhe escapar. Mais do que qualquer alimento, ela gosta
de carne humana. As mantcoras se acasalam de tal maneira que ora
uma fica embaixo, ora outra. 107

Presentes em todo o Ocidente cristo, monstros e


monstregos fariam a rota de tantos navegadores em direo ao

103
Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. p. 232.
104
Claude KAPPLER. Op. Cit. p. 224.
105
Idem. Ibidem. p. 225.
106
Mary Del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 19.
107
Mary Del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 17.
110

Oeste, chegando junto com os primeiros colonizadores terra


brasilis. Acompanhavam-se do olhar que os europeus tinham sobre
a Amrica 108,
109
o olhar devassador dos marinheiros da cristandade. Entre os animais do
Novo Mundo, Conrad Gesner, que publicou em 1549 o seu Historia animalium,
destaca o arctophitecus:

Existe na Amrica uma fera extremamente disforme que os


habitantes chamam de haut e os franceses, guenon, to grande
quanto um enorme macaco africano. Seu ventre cado, sua cabea
e seu rosto so como os de uma criana e quando capturado grita
como uma criancinha. Sua pele, de cor cinza, aveludada como a
de um urso, ela s tem trs garras em cada p, to longas quanto
quatro dedos, que lhe permitem subir nas mais altas rvores. 110

O haut de Gesner deve ter se inspirado na terrvel fera homnima com que
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Thevet ilustra sua viagem ao Brasil, confundida com a mantcora antropofgica do


Oriente: o bicho preguia.
Mas qual era papel desses monstros na cartografia dos descobrimentos
martimos ibricos em frica, sia e Amrica atravs dos oceanos Atlntico e
ndico nos sculos XV e XVI? Os monstros (monstra), justificadamente assim
chamados, derivam de mostrar (mostrare), porque mostram algo, significando-o.
111
Os monstros so titulados pelo nome de portentos, ostentos, monstros e
prodgios, porque anunciam (portendere), manifestam (ostendere), mostram
(monstrare) e predizem (predicare). 112 Portanto, os monstros pr-ostentam (pre-
ostendere), ostentam antecipadamente os prodgios (prodigia) de porro dicere,
dizer para o futuro , predizem o futuro, anunciam os prodgios, as vontades de
Deus.
O monstro cuja monstruosidade verdadeiramente provocadora a
daquele que humano. O monstro o Outro, a alteridade dentro da comum
113
condio humana. Os monstros so todo o outro que ns no somos. Santo
114
Isidoro de Sevilha dizia que o monstro revelador, manifestao de algo.

108
Idem. Ibidem. 2000. p. 77.
109
Joo da Rocha PINTO. Imagem e conhecimento da frica. IN: Michel CHANDEIGNE (org.).
Op. Cit. p. 115.
110
Mary Del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 44.
111
Maria Adelina AMORIM. Op. Cit. p. 144.
112
Idem. Ibidem. p.144.
113
Lus Ado da FONSECA. Op. Cit. p. 28.
114
Idem. Ibidem. p. 28.
111

O monstro, o outro enquanto tal, o reflexo ao contrrio do eu. 115 Como tal,
fautor de descobrimentos.... 116

Num mundo em que se descobre em incios do sculo XV,


muito por ao dos Descobrimentos e da Expanso europias, os
bestirios ainda vo ter um papel importante no plano explicativo
de realidades que se descobrem. Em grande medida eles
contribuem para enriquecer uma florescente Literatura de
Viagens. 117

Na trama de qualquer vida, natural e sobrenatural,


entrelaam-se perfeita e perpetuamente. Nas cosmografias desse
tempo, o incoerente margina o plausvel, o verdadeiro liga-se ao
fantstico, a fauna absurda dos bestirios deita pacificamente os
seus rebentos no meio de verdadeiros animais pintados ao natural.
A literatura estava cheia deles. Toda literatura de prodgios, de
sinais celestes, de versos miraculosos que no guardamos seno
nfimos restos, e que satisfaziam abundantemente esse gosto da
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aventura maravilhosa, essa vida credulidade dos nossos


antepassados (Lucien Fbvre). 118

4.3. A LITERATURA DE VIAGENS

A (re)descoberta do Oriente foi tambm uma fonte inesgotvel para a


produo de textos de natureza tcnica nutica e cientfica astronmica,
matemtica, geogrfica, histrica e etnogrfica , que deram origem s narrativas
de viagem e aos dirios de bordo, de homens que cruzaram as terras e os mares da
sia da frica e do Oceano ndico em suas caravanas e caravelas. No sculo XIII,
esse itinerrio deu origem literatura de viagens, um gnero pitoresco, original
das letras portuguesas, que ganhou impulso com os descobrimentos martimos
ibricos na Amrica atravs do Oceano Atlntico, nos sculos XV e XVI.
Para os gregos, a ao e a palavra eram os domnios onde os homens
poderiam construir a Histria. O exerccio iluminado das areti das virtudes
torna os homens excepcionais aristi dignos de honra e de eterna recordao.

115
Idem. Ibidem. p. 29.
116
Idem. Ibidem. p. 29.
117
Joo Paulo APARCIO; Paula PELCIA. Op. Cit. p. 229.
118
Joo da Rocha PINTO. Op. Cit. 1993. p. 44.
112

119
Tudo o que o homem ibrico realizava e inventava fazia-se acompanhar da
120
palavra que imortalizava, atravs de epopias como Os Lusadas , de Lus de
Cames, cujo carter o mesmo das epopias gregas A Ilada e Odissia, de
Homero, do sculo VIII a.C. O homem lusitano seria ento a combinao entre o
humanista e o soldado letras e armas. 121
Homens que cruzaram a sia, ligando a China Europa durante o sculo
XIII, confirmavam a existncia de maravilhas e bizarrias nunca dantes vistas 122,
esses homens contavam o que viram e o que no viram. 123

A partir dos pontos de referncia familiares ao itinerrio


clssico da peregrinao Terra Santa, veremos elaborar-se, j no
sculo XIV, uma estrutura de narrao de viagem em que se
misturam o verdadeiro e o fantstico, em que o viajante, real ou
fictcio, aps ter visitado o Santo Sepulcro em Jerusalm, seguir
para perto do Preste Joo, ser testemunha de todos os fenmenos
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fabulosos de seu reino e depois chegar ao p da montanha do


Paraso terrestre, antes de voltas a sua casa. As trs etapas chave
neste tipo de narrao sucedem-se nesta ordem. 124

A existncia do Reino de Preste Joo foi difundida no Ocidente por uma


carta apcrifa cuja autenticidade no foi confirmada, nem sua lngua original,
mas a carta ficou to famosa que foi traduzida em diversas lnguas europias ,
pretensamente escrita pelo prprio Preste Joo, em 1164, ao imperador do Imprio
Romano do Oriente, ou Imprio Bizantino, Manuel Commeno, ou ao imperador
do Sacro Imprio Romano Germnico, Frederico Barba Ruiva, com importantes
informaes a respeito da diplomacia internacional no sculo XII, como as
guerras e as alianas entre o Sacro Imprio Romano Germnico, a cria pontifcia,
o Imprio Bizantino e os muulmanos. 125
Preste seria uma traduo de prte, que, em francs, significa padre,
porque Preste Joo seria o lder de uma comunidade crist no Oriente, com a qual,
durante as Cruzadas, Portugal viu na aliana a esperana de conter a expanso
muulmana e de reconquistar Jerusalm.

119
Rubem Barbosa FILHO. Op. Cit. p. 21.
120
Idem. Ibidem. p. 26.
121
Antonio Edmilson Martins RODRIGUES; Francisco Jos Calazans FALCON. A Formao do
Mundo Moderno. Rio de Janeiro: Elsevier, 2006. p. 243.
122
Mary Del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 18.
123
Idem. Ibidem. 2000. p. 32.
124
W.G.L. RANDLES. Op. Cit. pp. 20-21.
125
Mariana SALES. O lendrio reino do PRESTE JOO. IN: Paulo MICELI (org.). 2006. p. 40.
113

Esse texto, alm de reunir os topoi das maravilhas e riquezas


do Oriente, apresenta o aliado ideal com que o mundo cristo
sempre sonhara em sua luta contra o Isl: Ns, Preste Joo,
prometemos e juramos de boa f conquistar o sepulcro de Nosso
Senhor e toda a Terra Prometida. 126

Joo seria um erro de traduo de Khan assim como Gengis-Khan, Gran-


Khan ou o Kublai-Khan de Marco Polo que significa rei. Humilde, Preste Joo
no aceitou para si o ttulo de Rei, apenas o de presbtero. Na sua figura, se unem
vrias histrias e mitos que se difundiram pela Europa medieval, como o dos
cristos nestorianos, seguidores de Nestor, bispo de Constantinopla, a dos
mongis, inimigos tambm dos muulmanos, a do reino cristo da Abssnia (a
Etipia), e at a de que Preste Joo seria descendente de um dos trs dos Reis
Magos. 127
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Marco Polo acreditava que Prestes Joo era o nome dado a


vrios reis cristos da sia Central onde o cristianismo chegara.
Portanto, no houve um e sim vrios Prestes Joo, embora os
portugueses no o tenham encontrado nem a seus reinos. 128

Os mitos alimentados por uma longa tradio o reino de Preste Joo


povoavam a imaginao poca e estimularam muitos e se lanarem na aventura
das navegaes ocenicas. 129 Em 1493, D. Joo II, Rei de Portugal, enviou uma
expedio por terra ao Oriente, para encontrar o Reino de Preste Joo, comandada
por Afonso de Paiva e Pedro Covilh.
Paiva e Covilh partiram de Lisboa, seguiram para Valena,
Barcelona, Npoles, Rodes, Alexandria, Cairo e den, onde se
separaram, em 1488. Consta que Afonso de Paiva morreu de peste,
sem completar sua misso. Paralelamente, Pero da Covilh seguiu
para Cananor, Calicute, Goa e Ormuz, percorrendo depois a costa
oriental africana at a Sofala. Em 1492, partiu rumo Etipia. 130

A longa peregrinao de Pero de Covilh lhe possibilitou reunir


informaes preciosas sobre as ndias. Em 1520, D. Manuel enviou seu capelo,
o padre Francisco lvares, autor da A Verdadeira Informao das Terras do

126
Raffaela DINTINO. procura do Catai. IN: Michel Chandeigne (org.). Op. Cit. p. 211.
127
Cf. Jacques ATALI. 1492. Os acontecimentos que marcaram o incio da era moderna. Rio de
Janeiro: Nova Fronteira, 1992.
128
Rosa NEPOMUCENO. Op Cit. p. 34.
129
Berenice CAVALCANTE. Op. Cit. p. 23.
130
Mariana SALES. Op. Cit. p. 41.
114

Preste Joo das ndias, de 1540, a uma embaixada na Abissnia (a Etipia),


onde reuniu o material para a sua obra. No se conhece um texto escrito por
Afonso de Paiva ou Pedro da Covilh, mas, em A Verdadeira Informao das
Terras do Preste Joo das ndias, padre Francisco lvares escreveu que foi
confidente de Pero da Covilh. Em 1541, Portugal enviou a maior embaixada da
Histria chefiada por Cristvo da Gama, filho de Vasco da Gama. Mas, antes de
alcanarem a Etipia, foram mortos pelos muulmanos. No final do sculo XIV, o
Papa concedeu a Portugal a posse da costa africana at o reino de Preste Joo, e
o mito se tornou realidade atravs de uma bula papal.
A carta descrevia um reino e um palcio construdos, mais do que de
riquezas, de sonhos. O Preste Joo habitava

Um palcio de bano e cristal, com um telhado de pedras


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preciosas enfeitado de estrelas, sustentado por colunas de ouro,


com rios que nascem no paraso terrestre, ricos e pedras preciosas,
ouro, prata e pimenta, e uma fonte da eterna juventude. 131

Em seu palcio, Preste Joo possuiria um espelho mgico de onde via


todas as suas terras. Padre Francisco lvares escreve que, em 1520, Diogo Lopes
Sequeira, governador da ndia, enviou um mapa-mndi ao Preste Joo, que
deduziu que El Rei de Portugal e El Rei de Castela eram senhores de poucas terras
em relao s extenses que o mapa atribua ao seu prprio reino.
Em sua Carta do Preste Joo das ndias, Preste Joo escreve:

A nossa terra se estende para um lado at a extenso de


quatro meses em largura, e para outro lado ningum pode saber at
onde se dilata o nosso domnio. Se puderes contar as estrelas do
cu e as areais do mar, ento poders contar os nossos domnios e o
nosso poder. 132

A sia, a ndia, ou as ndias, como era denominada na Idade Mdia,


apesar de ser um continente geograficamente mais bem definido do que a frica,
da qual s se conhecia o Norte, no era um espao preciso. Hoje, denominamos de
asiticos os japoneses, os chineses e os indianos, mas nos esquecemos dos turcos
srio-libaneses da sia Menor e dos iraquianos, iranianos e rabes do Oriente

131
Jacques ATALI. 1492. Op. Cit. p. 125.
132
Mariana SALES. Op. Cit. p. 39.
115

Mdio, como se houvesse uma sia mais sia do que a outra: a do o Extremo
Oriente.

Contribua o fato de na cosmografia medieval europia o rio


Nilo ser frequentemente considerado como a fronteira da ndia.
Assim, como as exploraes portuguesas da costa africana, o rio
Senegal, o Nger e finalmente o Congo, forma sendo tomados como
braos do Nilo que desaguava no Atlntico o que implicava que
todas as regies a Oriente desses rios fossem tomadas como terras
do Preste Joo. 133

Inicialmente localizado na ndia, numa das trs ndias, na sia


segundo a geografia medieval, a ndia no era o espao delimitado pelos rios Indo
e o Ganges, mas a sia, que comeava a Leste do rio Nilo, e no do Mar
Vermelho. Portanto, a Etipia fazia parte das ndias: a ndia Maior, a Indo-
Gangtica, a ndia Menor, as Pennsulas do Sudeste asitico, e as costas Nordeste
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da frica, a ndia ocidental, e Sudoeste da sia, o Extremo Oriente o Reino de


Preste Joo foi (des)locado para a Etipia, na frica, e finalmente para o Novo
Mundo, para a Amrica.
Ainda em sua Carta do Preste Joo das ndias, Preste Joo escreve:

Nosso domnio vai at s Trs ndias, e se estende ndia


mais distante, onde descansa o corpo de So Tom, o Apstolo.
Passa atravs do deserto, em direo ao sol nascente, e continua
pelo vale da rida Babilnia, perto da Torre de Babel.

E esse lugar acha-se na direo leste, no comeo da terra. Mas no se


trata do nosso leste, onde o sol se ergue at ns, pois, quando ele se levanta
naquelas terras, meia-noite nas nossas devido redondeza da Terra. Em vez de
um Mundo no qual todos os caminhos levavam ao centro da Terra, Jean de
Mandeville imaginava um Mundo no qual a cada lugar correspondia o seu oposto,
e escreve em suas As Viagens de Mandeville:

Segundo o que eu pude perceber sem compreender, a terra


do Preste Joo, Imperador da ndia, est abaixo de ns. L, eles tem
o dia quando ns temos a noite, e ao inverso, eles tem a noite
quando temos o dia. Pois a Terra e o mar tem a forma redonda, e,
se, se sobe por um lado, desce-se do outro.

133
Manuel Joo RAMOS. O destino etope do Preste Joo. A Etipia nas representaes
cosmogrficas europias. IN: Fernando CRISTVO (coord.). Op. Cit. 2002. p. 245.
116

A religio hindu, descoberta da pelos portugueses na ndia, foi confundida


com a religio crist e confirmou a localizao do Reino cristo de Preste Joo na
sia. Em Calicute, Vasco da Gama confundiu uma esttua de uma deusa hindu
com uma imagem de Nossa Senhora, e comparou um templo a um mosteiro,
devido ao seu tamanho. Os hindus, vegetarianos, tambm foram comparados ao
hbito cristo de se comer peixe em dias santos, devido ao fato da carne de vaca
ser um animal sagrado. Jesus Cristo ensinou que aquele que mata ser morto, por
isso no come o que foi abatido. 134
Muitos templos hindus na ndia e mesquitas muulmanas no Norte da
frica foram cristianizados. Mas o encontro mais extraordinrio foi o das castas
mais elevadas da ndia, convertidas pelos jesutas da contra-reforma, que, assim
como o tupi-guarani no Brasil, aprenderam e ensinaram as lnguas da ndia. Qual
no foi a surpresa para os europeus quando no final do sculo XVI encontraram
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um reino cristo em plena frica negra, a Abssnia? Eles acreditaram ter


encontrado o Reino de Preste Joo na pessoa do Imperador da Etipia.
Deslocalizao do locus do reino, da sia para a frica. Esta deslocalizao era
possibilitada pela recorrncia de informaes sobre reinos cristos nbios ou
135
etopes. A ltima representao cartogrfica do Reino de Preste Joo no
mapa de Abrao Ortelius, de 1573, em cuja legenda est escrito: El Imprio del
Preste Juan, o Abssnia.
As viagens possibilitaram descrever a Terra em uma srie de grafias,
como, por exemplo, a cartografia. As viagens antigas eram viagens de retorno. A
Ilada e a Odissia, de Homero, so epopias que cantam o conto do retorno do
esposo, da nostalgia que vem da palavra nstos, que, em grego, significa
retorno, e alga, plural de lgos, dor da alma de Ulisses ou Odisseu pela esposa
e pela ptria, da saudade. Mas a viagem de Ulisses, assim como as viagens dos
cavaleiros errantes dos Romances de Cavalaria medievais, uma viagem para
lutar na guerra. Portanto, a viagem de Odisseu menos uma aventura pelo
desconhecido e mais uma desventura de retorno ao conhecido, um erro.

Ulisses foi e ser sempre o modelo perfeito para se entender


a condio humana e as suas errncias, mas a sua viagem

134
Genevive BOUCHON. Op. Cit. p. 20.
135
Manuel Joo RAMOS. Op. Cit. p. 243.
117

continuar sempre a fazer-se em crculos fechados, como o do


Mediterrneo das suas navegaes. 136

As viagens medievais eram viagens de deslocamentos por terra ou pelo


Mar Mediterrneo, um mar fechado. Expedies militares, armadas sob o signo da
cruz, patrocinadas pela cristandade, para lutar em uma Guerra Santa, pela
libertao dos cristos do domnio e da expanso muulmana no Oriente, e pela
recuperao de Jerusalm, que, na verdade, nunca pertenceu s mos dos cristos.
As Cruzadas, mais do que precursoras da busca por novas terras, foram uma busca
por velhas almas. E viagens de peregrinao no mundo cristo, a prtica da
viagem de peregrinao comeou discretamente, e ainda na Palestina, dadas s
137
condies de peregrinao em que vivia a Igreja em busca de um lugar
mtico ou santo, como o Reino de Preste Joo ou o Santo Sepulcro, em Jerusalm
Jerusalm, que se haveria de transformar num ponto de referncia sagrado e
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mtico, ao ponto de influenciar a prpria cartografia que da Cidade fazia o centro


138
do mundo e a referncia fundamental para todos os estudos. Para Jean de
Mandeville, Para Mandeville, Jerusalm no o centro geogrfico porque ele o
139
centro espiritual; e o porque se localiza exatamente no centro geogrfico ,
140
ou de uma relquia sagrada, como a busca do Santo Graal .
O paradigma das viagens medievais era um misto de peregrinao,
cruzadismo e dos ideais de cavalaria combinados num roteiro cuja finalidade era
141
elevar o viajante em direo ao divino. Portanto, as viagens medievais eram
viagens pr-anunciadas, cujo destino, o ponto final, o fim, a finalidade, era
definida, era certa, era dada no incio: encontrar o que estava escrito nos textos do
Antigo e do Novo Testamento. Devido ao poder da Revelao e da autoridade
sobre a experincia, o conceito de viagem na Idade Mdia no significava o
deslocamento no mundo importante lembrar que as fronteiras do mundo
medieval no eram fixas , mas o deslocamento nos textos escritos das Sagradas
Escrituras. Esses viajantes acreditavam conhecer os lugares para onde se dirigiam,
mas chegavam a lugares cuja existncia jamais haviam imaginado. Portanto, esses
lugares mticos ou santos, como o Reino de Preste Joo e o Paraso Terrestre se

136
Fernando CRISTVO. Op. Cit. 2002. p. 36.
137
Idem. Ibidem. 2002. p. 39.
138
Idem. Ibidem. 2002. p. 41.
139
Stefen GREENBLATT. Op. Cit. p. 63.
140
Berenice CAVALCANTE. Op. Cit. p. 25.
141
Idem. Ibidem. p. 24.
118

perderam nas suas (des)localizaes. Mas sua verdadeira localizao a


imaginao desses peregrinos. As viagens medievais eram viagens imaginrias,
interiores, e no exteriores. Quando as viagens modernas se iniciam, nos sculos
XV e XVI, os marinheiros e navegadores portugueses ainda procuram
reinterpretar os textos da Bblia frente nova geografia que ia sendo descoberta,
desvendada pelos seus olhos.
A diferena entre as viagens antigas e medievais para as viagens modernas
que as viagens dos sculos XV e XVI eram viagens por mares nunca dantes
navegados142, abertos e, portanto, tinha um destino, um ponto final, um fim,
incerto. As viagens modernas so viagens de aventura. Uma finalidade que era a
viagem em si mesma, o itinerrio, as rotas martimas entre os oceanos Atlntico e
ndico, e no as descobertas. A viagem moderna revestiu-se do carter de
aventura justamente por ser um processo em aberto, cujo fim estava no prprio ato
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143
de viajar. A memria da descoberta secundarizou obliterando-a a
reminiscncia da viagem. 144
Portanto, na Idade Moderna, o significado do conceito de descobrimento
vai mudar, o objeto da descoberta menos importante do que a ao de descobrir.
Segundo Reinhart Koselleck, o espao de experincias e o horizonte de
expectativas so duas categorias universais, unidas s categorias de espao e
tempo. Na Idade Mdia, a doutrina crist limitava o espao de experincias e o
horizonte de expectativas futuras era limitado pelo que se sabia sobre o passado.
Na poca moderna,

Vai aumentando progressivamente a diferena entre


experincia e expectativa, ou, mais exatamente, s se pode
conceber a modernidade com um tempo novo desde que as
expectativas tm se afastado cada vez mais das experincias. 145

A expectativa hoje, futuro feito presente, aponta todavia, no ao no


experimentado, mas ao que s se pode descobrir. A etimologia nos ensina que a

142
Lus de CAMES. Os Lusadas. Porto: Porto Editora, 1999. p. 71
143
Berenice CAVALCANTE. Op. Cit. p. 25.
144
Lus Ado da FONSECA. Op. Cit. p. 66.
145
Reinhart KOSELLECK. Champs dexprience et horizon dattente. Deux categories
historiques. IN: Le future pass. Paris: EHESC, 1990. pp. 342-343.
119

experincia liga-se importante raiz indo-europia per que quer dizer ir adiante,
penetrar em, dando ainda origem s palavras perigo, pirata, porto. 146
A relao entre o ver e o ouvir era diferente na Antiguidade, na Idade
Mdia e na Idade Moderna. Na Grcia anterior a Polis, a Alethia era a palavra do
aedo, do adivinho, que era cego. Portanto, a (ver)dade, o ver, no era ligada
viso, mas ao ouvir. Na Idade Mdia, o sujeito do conhecimento era Deus, era
UNO, portanto, a verdade era baseada na Re(velao), era NICA. Mas, na
Idade Moderna, o sujeito do conhecimento o homem, o observador, a
testemunha, portanto, a verdade plural, e ligada ao ver, e no ao ouvir.
Mas os homens da Idade Moderna afirmam que Deus no existe mais ou
nunca existiu, o Super Homem147 ainda no matou Deus. A secularizao apenas
separa o crer do saber, que, na Idade Mdia, era ligado Igreja, e agora ligado
ao homem. O humanismo coloca o homem dentro e no centro do Mundo, mas no
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coloca Deus para fora do Mundo. O homem foi criado por Deus, mas, se foi
criado a imagem e semelhana de Deus, tambm Criador. A secularizao e o
humanismo marcam a passagem da viso teocntrica para a antropocntrica.
Historicamente, a primeira vez que o homem tem livre arbtrio para agir
na sua vida, na vida mundana. Os mapas so tesouros onde repousam os sonhos
de conhecimento e posse das imagens, cenrios e personagens do Teatro do
Mundo. 148

A Europa nunca tinha perdido a memria das ndias das conquistas de


Alexandre, o Grande.

Alexandre, o Grande (356-323 a.C.), rei da Macednia,


conseguiu o que parecia impossvel: dominar a Prsia e chegar s
margens do rio Indo, divisa com a ndia (em 337 a.C.). Dessas
campanhas, Alexandre trouxe para o Ocidente costumes orientais,
como o gosto pelas especiarias. O Egito j tinha sido conquistado
por ele, e Alexandria (fundada em 331 a.C.) se tornara importante
centro comercial do Mediterrneo um de seus portos chamou-se
Porta da Pimenta. 149

As viagens aos confins do Paraso alimentaram a


imaginao popular ao longo de toda a Idade Mdia, e A Vida de

146
Adauto NOVAES. Experincia e destino. IN: Adauto NOVAES. (org.). 1998. Op. Cit. p. 9.
147
Cf. Friedrich Wilhelm NIETZSCHE. Assim falou Zaratustra. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1998.
148
Paulo MICELI. Op. Cit. 2002. p. 97.
149
Rosa NEPOMUCENO. Op. Cit. p. 35.
120

Alexandre o Grande, escrita em Alexandria no sculo III de nossa


era, aproximadamente seis sculos aps a morte do macednio,
pode ser considerada como prottipo da maioria dessas narrativas.
At o Renascimento, foi a obra mais traduzida depois da Bblia
nada menos do que trinta lnguas diferentes. No decurso dos
sculos, novas verses desse verdadeiro Romance de Alexandre
surgiro, incorporando um grande nmero de lendas medievais. 150

A chegada da armada de Vasco da Gama ndia abriu aos


Portugueses as portas do fabuloso e virtualmente desconhecido
mundo asitico. Com efeito, antes de 1498 pouco se sabia de
concreto em Portugal sobre o remoto e at ento quase inacessvel
Oriente. Nos meios mais cultos, circulavam decerto cpias de
algumas obras manuscritas, de autoria de viajantes como Marco
Polo ou de copiladores como Jean de Mandeville, onde o leitor
interessado poderia encontrar notcias algo confusas sobre a sia.
151

Se Colombo supe ter chegado ao Oriente, seria importante


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aprender o conceito de Oriente. No final do sculo XV, esse


conceito dependia sobretudo de Marco Polo e de Sir John
Mandeville, cujos livros Colombo leu e possivelmente levou em
sua primeira viagem. 152

O filho de Cristvo Colombo, Fernando, escreveu que, entre as razes


que levaram seu pai a empreender viagem, estavam as palavras de Marco Polo,
um veneziano, e John Mandeville. 153
Em 1214, Gengis-Khan (1155, 1162 ou 1167 1227), da Monglia,
invadiu e conquistou a Grande Muralha da China. Em 1241, Cracvia, na atual
Polnia, e a Hungria. Essa conquista se desenrola com rapidez e eficcia
fulminantes e, sobretudo, esbanjando atrocidades, o que acuou a cristandade.
154
O exrcito mongol marchava sobre Viena, s margens do Danbio, quando,
felizmente para os cristos, o Gran-Khan Ogodai, filho de Gengis Khan, e pai de
Kublai-Khan, morreu. Mas, em 1368, as rotas terrestres para o Oriente foram
novamente fechadas com o advento da dinastia Ming, da China.

No sculo XIII, entre o advento dos mongis com a invaso


de Gengis Khan e aquele, em 1368, da dinastia Ming, que fechou

150
Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. pp. 42-45.
151
Rui Manuel LOUREIRO. Vises da sia (sculos XVI e XVII). IN: Fernando CRISTVO
(coord.). Op. Cit. 2002. p. 339.
152
Stefen GREENBLATT. Op. Cit. p. 45.
153
Idem. Ibidem. p. 45.
154
Claude KAPPLER. Op. Cit. p. 54.
121

as portas da sia, os europeus lanaram-se a descobrir o Oriente.


155

Seriam eles (os mongis ou trtaros) os povos Gog e Magog, o Anticristo


o inimigo de Cristo, que invadiria a Terra no final dos tempos, e destruiria a
cristandade da profecia de Ezequiel, do Livro do Apocalipse? Quem esse
Gog, que vem do pas de Magog (Ezequiel 38,2), situado no extremo norte
(Ezequiel 38,6 15), mas ser aniquilado nas montanhas de Israel? A identificao
de Gog e Magog difcil. Gog seria um homem, e Magog (de onde viria Mongol),
que significa, literalmente, de Gog, um lugar, localizado na Bblia num dos
quatro cantos do mundo, identificado com a Eursia. Marco Polo postula que os
povos de Gog e Magog viviam na provncia de Tenduch (Gergia), sob domnio
156
do Preste Joo. Nesse pas abundavam o ouro, a prata e o lpis-lzuli. Para
alm das Portas caspianas do Cucaso, edificadas por Alexandre, o grande,
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foram feitos prisioneiros vinte e dois povos: Gog e Magog, Anug e Aneg,
Aquenaz e Difar, Fotinianos, Lbios, Eunianos, Fariseus, Declemas, Sarmatas,
Tebleanos, Sarmatianos, Canonianos, Amatarzes, Garmiades, Antropfago,
Cinocfalos, Tarbianos, Alanos, Fisolonicianos, Arneanos e Asalterianos.
Em 1245, no IV Conclio de Latro, a Igreja adota uma postura hostil em
relao aos judeus, proibindo-os de sarem as ruas nas datas das festividades
crists, obrigando-os a usarem um distintivo na roupa para serem identificados, e
a residir em bairros parte. Da a relao entre essas ferocissimae gentes e as
Dez Tribos de Israel: Rubem, Simeo, Levi, Issachar, Zabulom, Jos, Dan,
Nephtali, Gad e Aser. Jean de Mandeville, em seu As Viagens de Mandeville,
escreve que as Dez Tribos de Israel habitam uma terra para o alm-Cathay de
Marco Polo, e,

Quando algum consegue sair, no pode falar outra lngua


seno o hebraico, de sorte que no conversam com outros homens
estando entre eles. No entanto, foi profetizado, que nos dias do
Anticristo, esses judeus conhecidos como Gog e Magog ,
auxiliados pelos outros judeus falantes do hebraico dispersos no
mundo, subjugaro a Cristandade, assim como outros cristos os
subjugaram. 157

155
Mary del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 32.
156
Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. p. 68.
157
Stefen GREENBLATT. Op. Cit. p. 73.
122

Nota-se, nessas ltimas palavras de Jean de Mandeville, um qu de


alteridade presente na literatura de viagens.
Em 1250, os irmos Mafeu e Nicola Polo, pai de Marco Polo (1254
1326), dois mercadores venezianos, saem de Veneza e seguem a Rota da Seda,
que data dos dias dos Romanos, a fim de explorar os segredos do Cathay, a China
de Marco Polo, onde conhecem Kublai-Khan (1214 1294), filho de Ogodai e
neto de Gengis-Khan, responsvel pela reunificao da China e fundador da
dinastia Yuan. Segundo Marco Polo, Mafeu e Nicola viveram dezessete anos no
Oriente. Em 1266, antes de retornarem a Veneza, Kublai-Khan, curioso em
conhecer todas as religies existentes, pede aos irmos Polo que levem e
entreguem uma carta ao Papa Clemente IV (1265 1268), na qual lhe pede que
lhe envie cem homens sbios da lei crist para a sua corte. Em 1268, Clemente IV
morre e, em 1271, aps trs anos de interregno o maior na Histria um poltico
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eclesistico da Palestina, Teobaldo Visconti, eleito o Papa Gregrio X (1271


1276). Mafeu e Nicola retornam ao Cathay com o filho de Nicola, Marco Polo, e,
em vez de cem homens, dois frades com poderes para ordenar sacerdotes e bispos.
Tambm sabe-se que Colombo era portador de cartas dos reis da Espanha
158
destinadas ao gro-c. Portanto, O Livro de Marco Polo vai influenciar
Cristvo Colombo, cuja descrio das ndias Ocidentais se assemelha a do
Cipango, o Japo que o Kublai-Khan tentou invadir, mas foi repelido pelo
Kamikaze, que, em japons, significa vento divino.
Marco Polo viveu vinte e quatro anos no Oriente e quando regressou
Veneza seus parentes e compatriotas no o reconheceram. Suas memrias,
originalmente intituladas A Descrio do Mundo, mas mais conhecidas como O
Livro de Marco Polo ou O Livro das Maravilhas, ou pelo nome vulgar de Il
Milione apelido que ganhou, por ter enriquecido , foram escritas em 1298, em
uma priso genovesa onde foi preso por ter comandado uma galera na guerra
entre Veneza e Gnova, e s foi libertado aps um Acordo de Paz com seu
companheiro de cela, Rustichello de Pisa. Em seu leito de morte, seus amigos e
um padre o cercaram e o pediram para que se retratasse e pedisse perdo por suas
mentiras, mas Marco Polo diz eu s disse a verdade, e apenas a metade do que eu
vi. Em 1315, a obra foi traduzida para o latim e, somente em 1502, para o

158
Bartolom BENNASSAR. Op. Cit. p. 84.
123

portugus. No sculo XIX, teve sua autenticidade confirmada e seu carter


cientfico reconhecido, apesar das mirabilias.
Na corte de Kublai-Khan, Marco Polo tornou-se seu confidente.

O imperador aquele que estrangeiro para cada um de


seus sditos e somente por meio de olhos e ouvidos estrangeiros o
imprio podia manifestar a sua existncia para Kublai 159,
160
porque quem comanda a narrao no a voz, o ouvido. Marco Polo
descrevia para Kublai-Khan todas as cidades do seu Imprio. Kublai-Khan
possua um Atlas que representava todo o Globo terrestre. Nele, estavam
desenhadas todas as cidades do seu Imprio, os reinos adjacentes e cidades que
nem Marco Polo nem os gegrafos sabiam onde se localizavam ou se existiam,
terras prometidas visitadas na imaginao, mas ainda no descobertas ou
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fundadas. 161 O Atlas de Kublai-Khan era de uma geografia imaginria.


Marco Polo colocou em xeque vrias mirabilia que tradicionalmente eram
localizadas no Oriente. Est realidade inevitavelmente a morte de um certo
162
maravilhoso, mas tambm o nascimento de outro... dos tesouros do oriente.
Kublai-Khan podia gastar desbragada e ultrajantemente 163, porque no cunhava
moedas de prata e ouro, mas imprimia papel-moeda, o que o livrava da escassez
de metais preciosos. Quando a estampa se desfigura pelo uso, so levadas ao
tesouro real e o tesoureiro as troca por novas. A moeda estampada de ambos os
164
lados, como sucede em outros pases. A representao monetria, nem por
isso, perdia o seu valor. O viajante reconhece o pouco que seu descobrindo o
muito que no teve e que no ter. 165

Aquilo que ele procurava estava diante de si, e, mesmo que


se tratasse do passado, era um passado que mudava medida que
ele prosseguia a sua viagem, porque o passado do viajante muda de
acordo com o itinerrio realizado. Ao chegar a uma nova cidade, o
viajante reencontra um passado que no lembrava existir: a
surpresa daquilo que voc deixou de ser revela-se nos lugares
estranhos, no nos conhecidos. 166
159
talo CALVINO. As Cidades Invisveis. So Paulo: Companhia das Letras, 1990. p. 25.
160
Idem. Ibidem. p. 123.
161
talo CALVINO. Op. Cit. p. 149.
162
Stefen GREENBLATT. Op. Cit. p. 58.
163
Idem. Ibidem. p. 58.
164
Idem. Ibidem. p. 58.
165
talo CALVINO. Op. Cit. p. 29.
166
talo CALVINO. Op. Cit. p. 28.
124

A literatura de viagens o lugar por excelncia de produo da alteridade.


Mais do que repleto de mirabilias, O Livro de Marco Polo um texto escrito
repleto de Outros, portanto, repleto de si mesmo: de uma cidade, no
aproveitamos as suas sete ou setenta maravilhas, mas as respostas que d as
167
nossas perguntas . hora de o meu imprio, crescido demais em direo ao
exterior, disse Kublai-Khan a Marco Polo, comear a crescer para o interior
168
.
Em 1356, Jean de Mandeville, pseudnimo do francs Jean Bourgogne, da
Borgonha, ou Sir John Mandeville, cavaleiro ingls, ou ainda cavaleiro de Santo
Albano, de Alba, na Itlia, escreveu As Viagens de Mandeville Joo Sem
Medo, heri da Guerra dos Cem Anos entre a Frana e a Inglaterra. As Viagens
de Mandeville se tornaram populares e foram traduzidas em dez lnguas europias
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e tiveram trinta e cinco edies antes de 1500, em comparao com as apenas


cinco do O Livro de Marco Polo. O sucesso de sua obra deve-se ao fato de ter
sabido preparar um concentrado de histrias maravilhosas, povoadas de
personagens fantsticos, que publicou em lngua vulgar. 169
Jean de Mandeville foi visto como o maior viajante da sia que o mundo
170
jamais viu , sem nunca ter sado da sua Europa natal. Sem jamais ter ido
muito longe, Mandeville insistia na veracidade de relatos que lhe teriam sido
transmitidos por ntimos, dignos da maior confiana. 171

Mandeville no s omitiu suas fontes como as mascarou


fria e deliberadamente para poder afirmar que empreendeu
pessoalmente as perigosas viagens ao Oriente Mdio e sia. Ele
era uma fraude empedernida: no s seus raros momentos de
exatido eram roubados como tambm suas mentiras eram
plagiadas. 172

A data de partida surrupiada carta dedicatria de


Guilherme de Boldensele a seu patrono, o cardeal Taylleyrand-
Prigord, o nome Mandeville pode ter sido tirado do romance

167
Idem. Ibidem. p. 44.
168
Idem. Ibidem. p. 69.
169
Mary del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 33.
170
Idem. Ibidem. 2000. p. 51.
171
Idem. Ibidem. 2000. p. 33.
172
Stefen GREENBLATT. Op. Cit. p. 51.
125

satrico francs Le Roman de Mandevie, escrito por volta de 1340,


o servio na corte do Grande C copiado de Odorico. 173

Mas o importante no se As viagens de Mandeville eram para alm-


Terra Santa ou imaginrias, ou se Jean de Mandeville era ele prprio o
protagonista ou o autor das viagens, o importante o avolumar de maravilhas, de
mirabilia. E assim, suas As viagens de Mandeville, foram autenticadas graas ao
sistema de autenticao medieval:

A caminho de casa passei por Roma, a fim de submeter meu


livro apreciao de nosso santo pai, o Papa. Falei-lhe das
maravilhas que presenciei em diversos pases para que ele, com seu
sbio conselho, o examinasse na companhia de pessoas de diversas
procedncias. Pouco depois, quando ele e seu sapientssimo
conselho j haviam examinado minuciosamente o livro, confiou-me
que tudo nele era verdadeiro, de vez que possua uma obra em
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latim narrando todas aquelas coisas e muito mais, obra com base na
qual foi elaborado o Mappa Mundi (esse livro, ele me mostrou).
Portanto, nosso santo pai, o papa, ratificou e confirmou meu escrito
por inteiro. 174

As Viagens de Mandeville tinham suas prprias reivindicaes, ou antes,


175
suas prprias no-reivindicaes , porque, ao contrrio de Marco Polo, que
um mercador, um comerciante, interessado em lucro, e nas riquezas do Imprio do
Cathay, como o dinheiro em papel-moeda, Jean de Mandeville no toma posse de
nada para si mesmo. Sir John Mandeville torna-se o paladino da no-possesso
no curso de suas viagens. 176 Jean de Mandeville no reivindica posses, nem uma
posio, um cargo de nobre.

Depois de confessar, ouvir missa e tomar comunho, ele e


seus companheiros penetraram no Vale Perigoso, onde lhes pareceu
ver ouro, prata e pedras preciosas por toda parte. Mas se era como
parecia, ou nada mais que fantasia, ignoro-o. Devido ao medo que
sentamos e tambm para que aquilo no comprometesse a nossa
devoo, no quisemos apanhar nada. 177

173
Stefen GREENBLATT. Op. Cit. p. 53.
174
Idem. Ibidem. p. 55.
175
Idem. Ibidem. p. 45.
176
Idem. Ibidem. p. 47.
177
Stefen GREENBLATT. Op. Cit. p. 46.
126

Jean de Mandeville ainda um cavaleiro medieval. A nica posse que ele


quer tomar para a cristandade, de Jerusalm, da Terra Santa, a terra onde Jesus
Cristo nasceu, peregrinou e morreu.
Assim como Marco Polo ao Kublai-Khan, Jean de Mandeville serviu ao
sulto do Egito. Ele viaja a Jerusalm no como um conquistador a reclamar a
sua herana, mas como um peregrino dependente da proteo especial do sulto.
178
Os sarracenos no permitem que os cristos ou judeus entrem no Templo do
Senhor, em Jerusalm, pois afirmam que homens esto insensatos no devem
179
pisar to sacrossanto lugar. Mas Jean de Mandeville obtm permisso,
porque eu tinha cartas do sulto com seu grande selo, nas quais ele ordenava a
todos os sditos que me deixassem ver quaisquer lugares por onde passasse,
180
devendo, alm disso, mostrar-me as relquias e runas que eu desejasse.
Aquilo que as cartas do sulto permitem a Jean de Mandeville contemplar a sua
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prpria herana crist perdida.

O Templo do Senhor encerra a rocha que os homens


chamam s vezes de Moriac, mas antes era conhecida como Behel
o lugar onde a arca de Deus estava instalada, e outras relquias
dos judeus. Na arca estavam as tbuas dos Dez Mandamentos, a
vara de Aaro e o cajado de Moiss, com o qual ele dividiu o Mar
Vermelho. Nessa rocha assentou-se Nosso senhor quando os
judeus quiseram lapid-lo at a morte. Naquela mesma rocha
sentou-se Nossa Senhora e tangeu o seu saltrio. Jesus perdoou a
mulher adultera. Jesus foi circuncidado. O anjo anunciou o
nascimento de Joo Batista. Melquisedeque ofereceu po e vinho
como smbolo do sacramento que estava por vir. 181

Assim como portugueses que buscaram o Reino de Preste Joo nas


ndias e encontraram culturas diferentes e ao mesmo tempo semelhantes da
Europa crist, Jean de Mandeville tambm descreve povos cujas crenas so
desvios da sua prpria, para ele, a verdadeira. Jean de Mandeville escreve sobre as
crenas muulmanas, que considera, ao mesmo tempo, falsas e prximas das
verdades crists. No Tibete,
Quando o pai morre, volta ento o filho para casa com os
amigos e lhes oferece uma grande festa... O filho cozinha a cabea
do pai e divide a carne entre os melhores amigos. Do escalpo, faz

178
Idem. Ibidem. p. 48.
179
Idem. Ibidem. p. 59.
180
Idem. Ibidem. p. 59.
181
Stefen GREENBLATT. Op. Cit. p. 61.
127

uma caneca pela qual bebe o resto da vida em lembrana do pai.


182

Mandeville v ai um paralelo entre o canibalismo oriental e a prtica


litrgica crist de transformar o po e o vinho em corpo e sangue de Cristo e
ingeri-los na cerimnia da Eucaristia.

por tudo isso, dado que se aproximam muito de nossa f


neste e em vrios outros pontos, parece que com mais rapidez e
facilidade seriam convertidos nossa lei por meio de pregao e
ensinamento dos cristos. 183

As gentes que se encontram so ao mesmo tempo radicalmente, mesmo


184
horrivelmente diferentes dele e, de modo misterioso, parecidas com ele. Os
nmidas, habitantes da Numdia, na frica, quanto mais pretos so, mais belos se
acham. E asseguram que, se fossem pintar um anjo e um diabo, pintariam o anjo
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preto e o diabo branco. Marco Polo, em seu O Livro de Marco Polo, tambm
escreveu sobre Malabar, na sia:

Na provncia de Meabar (Malabar) os idlotras mandam


retratar e pintar todos os seus deuses e dolos em negro e os diabos
em branco como neve, pois dizem que Deus e todos os santos so
negros... e dos diabos dizem serem todos brancos. Ora, para o
cristo, o negro a cor diablica, lembra a impureza do pecado,
enquanto o branco a cor da pureza, da transparncia da alma,
portanto da santidade. 185

No final de sua peregrinao, Jean de Mandeville abandona o sonho de


186
um centro sagrado para o qual todos os caminhos convergem , mas segue
viagem em direo da diversidade, da diferena, da fantstica variedade de
coisas maravilhosas. 187

At aqui falei da Terra Santa e dos pases em derredor, bem


como aos muitos caminhos que l vo ter, ao Monte Sinai,
Babilnia e a outros lugares, dos quais tratei anteriormente. Quero
agora avanar mais e falar dos diversos pases e ilhas que se situam
para alm da Terra Santa. Pois existem inmeros reinos, terras e
ilhas na direo da parte oriental do mundo, habitadas por povos e

182
Stefen GREENBLATT. Op. Cit. p. 67.
183
Idem. Ibidem. p. 49.
184
Idem. Ibidem. p. 66.
185
Claude KAPPLER. Op. Cit. p. 64.
186
Stefen GREENBLATT. Op. Cit. p. 49.
187
Idem. Ibidem. p. 50.
128

raas de animais diferentes, assim como vrias outras coisas


maravilhosas. 188
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188
Stefen Greenblatt. Op. Cit. p. 49.