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El remoto origen fenicio de los mapas de Ptolemeo

Georgeos Daz-Montexano

Resumen de puntos claves de la hiptesis:

1. El gegrafo alejandrino, Claudio Ptolemeo, confiesa haberse basado ampliamente en los


mapas de la Cosmografa de Marino de Tiro.
2 Segn Ptolemeo, Marino, que era un maestro gegrafo contemporneo de la clebre ciudad
fenicia de Tiro, haba publicado muchas ediciones de sus mapas y de su cosmografa, los
cuales haba creado basndose en la mayora de los autores que le precedieron, y en otras
fuentes ms directas tales como marineros, mercaderes y viajeros.
3. No obstante, el contorno de la Libia (frica) aparece sin limitar como terra incognita y
conectada con la remota Asia mediante un largo puente austral. A pesar de que desde los
tiempos de Herdoto ya se saba que en realidad Libia estaba rodeaba por el ocano.

Mapamundi de la Geografa de Ptolemeo, segn el Codex Londinensis (Burney MS. Gr. 111) de
finales del s. XIII o principios del XIV, conservado en el The British Library, London.
Una serie de mapas
atribuidos a Claudio
Ptolemeo o Ptolemaios
( ), es
decir, mapas realizados
segn las descripciones del
mismo, se crearon en
Bizancio entre finales del
siglo XIII y principios del
XIV. Los ejemplares ms
antiguos fueron escritos en
griego bizantino, y las
ciudades se representaban
con un smbolo de ciudad
amurallada, tal como se
observa en otros mapas de
origen romano de la
antigedad tarda. Los
primeros mapas cercanos al
original de Ptolemeo -quien
vivi entre el 90 y el 168
A.D.- estaran escritos en el
griego helenstico usado en
los primeros siglos de la Era
Cristiana. Poco despus se
hara alguna copia romana,
o sea, en caracteres latinos
(actualmente desaparecida
como las anteriores
griegas). Siglos despus
ambos mapas (o slo la
versin latina) fueron
copiados y/o reconstruidos
y re-traducidos al griego medieval por algn monje erudito bizantino dentro del
cuerpo de la obra de Ptolemeo. Mi principal baza para defender que se us
como base una versin latina o romana la hallo en la transcripcin griega de no
pocos nombres de ciudades y lugares que responden a formas latinizadas, por
ejemplo, el nombre de Tartessos, que en vez de presentar la archiconocida
grafa clsica griega de origen anatolio-egeo con doble sigma (ss) aparece con
una sola, siguiendo la costumbre latina. Por tanto, Tartesos en vez de Tartessos.

En cuanto al mapa, hagamos un resumen de la tradicin manuscrita del


mismo. Hasta el presente se conocen 53 manuscritos del texto en Griego del
trabajo geogrfico de Ptolemeo, datados entre los siglos XIII y XVI. Algunos
presentan el texto completo, otros solo partes del mismo. 17 manuscritos
incluyen mapas. Constantinopolitanus Seragliensis GI (K), Vaticanus Urbinas
Graecus 82 (U), Vaticanus Graecus 177 (V), Venetus Marcianus Graecus Z. 516
(R) y Vaticanus Graecus 191 (X) son los manuscritos ms importantes de la
Geografa de Ptolemeo, los llamados codices primarii. El clebre erudito
Bizantino Mximo Planudes es el autor del Vaticanus Graecus 177 (V) el cual es
una copia que hizo de un vetusto manuscrito de la Geografa de Ptolemeo
(actualmente perdido) que l mismo dice haber redescubierto. Mximo
Planudes auspici la produccin de otros manuscritos y estudios sobre
Ptolemeo en el siglo XIII. La mayora de los codices primarii fueron copiados
desde un manuscrito bastante temprano (quizs de finales del siglo V y en
maysculas) que al parecer fue redescubierto en los tiempos de Planudes,
quien refirindose a dicha obra redescubierta por l nos dice en unos versos
dedicados al mismo Ptolemeo: jronis pollois afaniszeisan, esto es:
desaparecida por muchos aos. Al parecer Planudes se vali tambin del
cdice Parisimus Graecus 1393 de Estrabn, considerado como el de mejor
calidad, para una posible antologa histrico-geogrfica que tena pensado
preparar. Se sabe tambin que colabor en un cdice de Platn (Vindobonensis
Phil. gr. 21), y muy posiblemente tambin en el Urbinas Graecus 125 que
incluye obras de Elio Arstides, Filn el Judo, Flavio Josefo y Libanio entre otros.
Sobre los mapas de la clase B con sesenta y cuatro mapas como en el Codex
Londinensis (Burney MS. Gr. 111), que es el cdice donde hallamos el mapa
regional de la Btica con la representacin de la ciudad amurallada de
Tartessos en una isla en la desembocadura del Baetis, Fischer, Dinse y
Herrmann creen que son de una tradicin ms antigua que los de la clase A.
Segn Diller, el Lond. Burney MS. Gr. 111 ocupara una posicin intermedia
entre los manuscritos VRC y X. Considera Diller tambin que el mismo habra
sido el modelo para el Vaticanus Graecus 388 (Gamma), el manuscrito base de
Erasmo para la editio princeps de Ptolemeo en 1533.

Una tradicin geogrfica de origen fenicio?

Se supone que los mapas de la clase B, entre los cuales se halla el mapa que
re-descubrimos con la localizacin de Tartessos (Codex Lond. Burney MS. Gr.
111), contienen reminiscencias directas de los mapas del predecesor de
Ptolemeo, Marino de Tiro (fl. 100 A.D.). As, Herrmann, siguiendo a Fischer, cree
que los mapas de la clase B estn ms cerca de Marino de Tiro. Recordemos
que para Ptolemeo, Marino de Tiro, quien floreci circa 120 A.D. era el ltimo
de los gegrafos de nuestro tiempo, 1 lo que es una manera de decirnos que
era la mxima autoridad en Geografa de su tiempo y quien al parecer jug un
papel muy importante en el desarrollo de la cartografa griega de entonces.
Segn parece, Marino habra hecho sus observaciones astronmicas en la
ciudad ms grande y antigua de Fenicia, Tiro, justo de la que toma su
apelativo. Tiro era una metrpolis martima que incluso en esos tiempos segua
manteniendo importantes relaciones comerciales con casi todo el mundo
conocido, hasta con las ms remotos parajes. Este maestro predecesor de
Ptolemeo haba estudiado a casi todos los historiadores y gegrafos anteriores
y haba corregido muchos de sus errores, especialmente los relativos a la
ubicacin de lugares y ciudades. Marino de Tiro haba construido y editado sus
propios mapas geogrficos y se acepta que al menos dos ediciones se haban
publicado ya antes de Ptolemeo, quien las consult y utiliz para sus estudios
geogrficos. Ptolemeo habla con mucha admiracin del maestro tirio, nos dice
de sus estudios geogrficos que era tan fiables que se podra describir la tierra
en que vivimos, slo partiendo de sus comentarios, sin necesidad de otras
investigaciones. Segn Ptolemeo, Marino de Tiro era un hombre bueno, pero le
faltaba algo de sentido crtico -entindase de escepticismo- y esta presuncin
de buena fe ajena, provoc que se dejara engaar a veces en sus
1 Ptolemeo, Geografa, I. C. VI.
investigaciones cientficas. An as, Ptolemeo considera que los errores que se
vean en el trabajo de Marino de Tiro se deberan ms al hecho de no haberse
completado la revisin final de su mapa. As pues, Ptolemeo se propone en su
proyecto la correccin o perfeccionamiento de la obra de su predecesor Marino
de Tiro, y la actualizacin de datos, por supuesto, especialmente en los
referente a la toponimia y los nombres de ciudades y lugares geogrficos.

En cuanto a la proyeccin plana de la


tierra, al ser esta una esfera como ya era
sabido desde siglos antes, planteaba
ciertas dificultades. El mismo Marino de
Tiro ya haba estudiado este asunto,
llegando a rechazar todos los mtodos
conocidos por ser insuficientes en la
prctica, finalmente, el mtodo ms
satisfactorio de resolver el problema fue
colocar una especie de malla de lneas
rectas equidistantes entre s tanto por sus
paralelos de latitud y meridianos de
longitud. As pues, es Marino de Tiro
-segn parece- el verdadero inventor de
los paralelos y meridianos y no Ptolemeo
como an se lee en muchos escritos. En
cualquier caso, este mtodo de Marino
segua siendo insuficiente y es aqu
cuando aparece Ptolemeo aportando con
su propuesta de emplear lo que se
denomina una proyeccin cnica, es decir, para proyectar el mapa con
paralelos equidistantes sobre una superficie cnica en torno al eje de la tierra,
y la cual pasa a travs de los paralelos de Rodas y Thule. Aunque Ptolemeo
realiza una crtica de los mtodos usados por Marino de Tiro para representar
mapas, l mismo parece haber usado para los mapas regionales tales mtodos
de proyeccin rectangular de Marino, indicando en la base de cada mapa la
relacin existente entre la longitud y latitud y empleando su proyeccin cnica
solamente en el mapamundi.
Mapa de la ISPANIAS BAITIKH (Hispania Btica) de la Geografa de Ptolemeo, segn el Codex
Londinensis (Burney MS. Gr. 111) de finales del s. XIII o principios del XIV, conservado en el The
British Library, London. Interpretacin fidedigna sobre copia digitalizada de la artista visual
argentina Monik Perz, 2012. Arriba de Gadira (en color rojizo), en la desembocadura del baetis
(Guadalquivir), la isla donde se halla tambin la ciudad de Tartesos.

Acerca de la autora de los primeros mapas existe una discusin acadmica


an no resuelta, por un lado los que creen que el mismo Ptolemeo creara
todos los mapas, los 26 regionales y el mapamundi, por otro los que adjudican
el trabajo a un tcnico o ingeniero (mexanikos), llamado Agathodaemon (pro.
Agazodemon) de Alejandra, quien aparece referenciado al menos en dos de los
manuscritos conservados como el autor del mapa adjunto, aunque se piensa
que en realidad Agathodaemon solamente haya realizado el mapamundi. En
cualquier caso, haya sido este mecnico o tcnico delineante alejandrino o el
mismo Ptolemeo el autor del mapa del ecumene o mundo conocido, este no se
hizo siguiendo las reglas establecidas por Ptolemeo sino ms bien por las de
Marino de Tiro. Lamentablemente todo el trabajo de Marino de Tiro con sus
investigaciones geogrficas y mapas, por el solo hecho de haber sido la base
principal de la obra de Claudio Ptolemeo, se halla entre los ms importantes
documentos perdidos de la antigedad. Una verdadera prdida, aunque quien
sabe si algn da la Diosa Fortuna permite que sea descubierto alguna copia,
aunque sea medieval, de tan importante obra. No perdamos las esperanzas. En
cualquier caso, cada vez que leamos y veamos los escritos y mapas
construidos segn la obra de Ptolemeo y nos maravillemos con ella, no
olvidemos nunca que lo que estamos viendo es muy parecido, quizs con
pocas diferencias apreciables, a lo que antes ya haba realizado ese maestro de
la Geografa, Marino de Tiro, tan tirio como los fundadores de los linajes
fenicios gaditanos y del que tan poco sabemos an.
El origen fenicio antiguo de los mapas de Ptolemeo.

Si bien la teora de que al menos los mapas regionales del mundo atribuidos a
Ptolemeo -o segn la descriptio de Ptolemeo- se habran construidos usndose
mapas del maestro gegrafo Marino de Tiro es algo ya asumido por la mayora
de los estudiosos de la antigua cartografa, hay una pista en los mapas
regionales de la Libia (frica), apreciable incluso en el mismo mapamundi, que
apunta a un origen bastante ms antiguo de lo supuesto. Tal detalle en realidad
es algo tan llamativamente evidente que sorprende no haya sido advertido o
considerado antes. Me refiero a la representacin de la Libia sin estar rodeada
por el mar, como si el autor original de estos mapas no conociera
absolutamente nada respecto a los lmites de la misma hacia el sur, donde
simplemente prolonga una masa de tierra informe hacia el este con el letrero
de terra incognita, o sea, que su autor no conoce nada sobre los lmites de la
Libia por el sur con el mar y cmo esta est rodeada por el ocano. Sabemos
que en la antigedad los mapas se fabricaban con los datos que se obtenan de
viajeros y marineros (periplos), y tambin con los datos registrados en otras
obras de gegrafos e historiadores contemporneos y anteriores.
Prcticamente ningn autor era desechado, menos an aquellos que contaban
con una buena 'fides atque auctoritas' como Hertodo, por ejemplo. Por tanto,
el autor que confeccion estos mapas que sirvieron de base a Marino de Tiro y
despus a Ptolemeo y Agathodaemon, al parecer no conocera la obra de
Herdoto, pues bien claro que en ella se describe el contorno de la Libia
rodeada por el ocano. Por el este y el sur la rodeaba la mar Eryzrea (Erythrea)
o Mar Rojo, y por el occidente la rodeaba la mar Atlntida o mar de Atlantis, o
sea, el Mar Atlntico. Herdoto nos informa -a travs de fuentes egipcias- cmo
fue que tal proeza se realiz entre el 610 y el 595 A.C., en tiempos del faran
Saita, Neja (gr. , eg. Nekau Uahemibre) o Nekau II, de la Dinasta XXVI.
Dice el historiador griego (subrayados del autor):

...Y siendo esto as, mucho me maravillo de aquellos que as dividieron el


orbe, alindndolo en estas tres partes, Libia, Asia y Europa, siendo no corta la
desigualdad y diferencia entre ellas; pues la Europa, en longitud, hace ventajas
a las dos juntas, pero en latitud no me parece que merezca ser comparada con
ninguna de ellas. La Libia se presenta a los ojos en verdad como rodeada de
mar, menos por aquel trecho por donde linda con el Asia. Este descubrimiento
se debe a Neco, rey de Egipto, que fue el primero, a lo que yo sepa, en mandar
hacer la averiguacin, pues habiendo alzado mano de aquel canal que empez
a abrirse desde el Nilo hasta el seno arbigo, despach en unas naves a ciertos
fenicios, dndoles orden que volviesen por las columnas de Hrcules al mar
Boreal o Mediterrneo hasta llegar al Egipto. Saliendo, pues, los fenicios del
mar Eritreo, iban navegando por el mar del Noto: durante el tiempo de su
navegacin, as que vena el otoo salan a tierra en cualquier costa de Libia
que les cogiese, y all hacan sus sementeras y esperaban hasta la siega.
Recogida su cosecha, navegaban otra vez; de suerte que, pasados as dos
aos, al tercero, doblando por las columnas de Hrcules, llegaron al Egipto, y
referan lo que a m no se me har creble, aunque acaso lo sea para algn
otro, a saber, que navegando alrededor de la Libia tenan el sol a mano
derecha. Este fue el modo como la primera vez se hizo tal descubrimiento...
(Herdoto, IV. 42. Traduccin P. Bartolom Pou, S. J. (1727-1802)).

Estatua de bronce del faran Nejao (Nekau) en actitud


oferente. University Museum, Philadelphia.

Siendo Herdoto uno de los mas grandes


historiadores de la Antigedad, no se explica
satisfactoriamente que el autor de los mapas que
sirvieron de base a Marino de Tiro, y por ende a
Ptolemeo y Agathodaemon, siendo tal autor
posterior a Herdoto, no haya tomado en cuenta
este dato histrico. El autor no parece que haya
sido Marino de Tiro, pues este no habra tenido
ningn problema en representar a la Libia rodeada
por el mar, de acuerdo al dato histrico
referenciado por una autoridad como Herdoto, si
tenemos en cuenta que Ptolemeo tildaba a Marino
de ser buena persona y de actuar con tan buena
fe -respecto a sus fuentes- que por ello habra sido
objeto de no pocos engaos o errores. De hecho,
Ptolemeo mismo afirma que Marino haba incluido
muchas referencias o datos sobre lo que era ya conocido antes de su tiempo, y
sostiene, adems, que en su tiempo haban muchas ediciones de estos mapas
de Marino de Tiro.2

Tampoco parece creble que fuera Ptolemeo quien decidiera modificar los
mapas de Marino de Tiro de un modo tan notable como para cambiar una
representacin de Libia rodeada por el ocano por esa extraa forma de tierra
cortada por el sur que se conecta a su vez con Asia, por la mera razn de que
considerada el dato de Hertodo poco fiable. Los clasicistas modernos han
confundido las palabras de Herdoto y han credo que l no crea que tal
expedicin hubiera sido cierta por un comentario que hace al final sobre la
posicin del sol. Pero esto no es ms que un error de interpretacin que en la
antigedad clsica y tarda nadie cometi. Herdoto no dice que no crea en la
veracidad del viaje, sino que no cree sea cierto el dato de que cuando
navegaban por la mayor parte de la Libia el sol (durante la maana y hasta el
medioda, por supuesto) les quedara a la derecha. Esta incredulidad de
Herdoto parte del hecho de que l nunca crey que la Libia fuera tan grande o
alargada en su eje Norte-Sur como para que durante tanto tiempo de
navegacin el sol les quedara a la derecha, porque ello indicara que se naveg
casi siempre en direccin hacia el norte, por consiguiente, que Libia sera
mucho mas larga en su latitud de Sur a Norte que en su longitud (Este-Oeste).
Herdoto creera que Libia sera mucho mas larga que ancha, como una cua o
trapecio. Donde la parte ms estrecha o punta terminaba en las Columnas de
Hrcules. De modo que, para Herdoto, alguien que rodeara toda la Libia,
primero tendra el sol de la maana a la izquierda (navegando de Norte a Sur
por el Mar Rojo) y despus, la mayor parte del tiempo tendra el sol casi a la
espalda, y solamente a la derecha poco antes de alcanzar las Columnas de
Hrcules.

2 Ptolemeo, Geografa, idem.


Comienzo del captulo sexto de la Cosmografa de Claudio Ptolemeo, donde trata sobre las
ediciones de los mapas de la Cosmografa de Marino de Tiro. Edicin latina de 1482.

A pesar de lo que nos cuenta Ptolemeo sobre Marino de Tiro, al que considera
un verdadero Gegrafo, resulta ms que patente que el autor de los mapas
que se atribuan a Marino (haya sido l mismo u otro que desconocemos),
quienquiera que haya sido, represent el sur de Libia, la Etiopa Austral, como
una masa de tierra que se parte justo por lo que hoy conocemos como el frica
central, por el pas que Marino nombra como Agisymba y el promontorio de
Praso (actual Cabo Delgado) y desde aqu Marino la extiende hasta la remota
Asia, y sin delimitarla por el ocano, o sea, como una tierra de la cual no se
conoce sus lmites australes, es decir, terra incognita. Por tanto, Marino mismo,
o el autor que l us como fuente principal, ignora -a conciencia o por
desconocimiento- la referencia histrica de Herdoto sobre la Libia como una
gigantesca pennsula rodeada por el ocano por casi todas partes, e ignora
tambin otras referencias sobre sucesos similares, aunque posteriores a la
expedicin de Nekau, en autores como Estrabn (2,3,4), Hiparco (1.1.8-9) y
Polibio (3.38), los cuales describen cmo el Atlntico se hallaba unido (por el
sur de la Libia) con el Mar Rojo y el Ocano ndico. Resulta bastante difcil de
explicar porqu razn Marino, su fuente, o el mismo Ptolemeo -a pesar de tales
autoridades- no representaron la Libia rodeada por el ocano, ni siquiera en el
mapamundi.
Codice Hispano de Ptolemeo. Clavdii Ptolemaeii Alexandrini Cosmographia. Iacobvs Angelvs
interprete (1401-1500). Edicin facsmil. Scientific Atlantology International Society (SAIS),
2012, pp. 114-115. ISBN-10: 1480122823 / ISBN-13: 978-1480122826.

Reconstruccin de la imago mundi de Herdoto.


Nuestra hiptesis es que Marino de Tiro, adems de trabajar con las referencias
y datos de la mayora de los autores que le precedieron, tendra acceso a un
conjunto de mapas que se conservaban en los archivos de la ciudad de Tiro, la
gran metrpolis martima de los antiguos fenicios. Estos mapas fenicios
constituiran la base principal de su Cosmografa, y en ellos no se representara
la Libia rodeada por el ocano, por haber sido confeccionados por marineros y
gegrafos fenicios en tiempos anteriores a la expedicin de Nejao o Nekau II
referida por Herdoto. Por consiguiente, mapas que habran sido trazados como
fecha ms reciente antes de mediados del siglo VII A.C., muy probablemente
con los datos aportados por marineros fenicios de las ms importantes colonias
fenicias, como Gadeira y Lixus, cuyos marineros y mercantes proporcionaran
los datos ms precisos para el trazado de las costas atlnticas del orbe.

No debemos pasar por alto el hecho de que en la expedicin enviada por Nejao
haban marineros fenicios, por lo que sera de esperar que en cualquier
mapamundi fenicio posterior a esa hazaa geogrfica marinera ya se
representara a Libia rodeada por el ocano. Por otro lado, llama la atencin que
el contorno de la Libia en los mapas de la Cosmografa de Marino de Tiro que
hereda Ptolemeo, por las partes del Atlntico justo termina casi en el mismo
punto donde termin la expedicin del cartagins Hannn, segn el periplo
conocido y que podra ser una copia helnica de un texto pnico que reflejara
una exploracin casi contempornea con las Historias de Herdoto. Por
consiguiente, otro punto de coincidencia con la herencia fenicia o pnica de
estos mapas actualizados por Ptolemeo. Aunque, segn Plinio, Hannn haba
circunnavegado la Libia desde Gades (Cdiz), hasta el extremo confn de Arabia
(Plinio, N. H., II, 67, 169). Por lo que tenemos otro autor de reconocida
autoridad que tambin acredita una Libia rodeada por el ocano. Pero tampoco
Plinio es tenido en cuenta por el autor de los mapas que Marino de Tiro us
como base para su Cosmografa.

La mayora de los topnimos y leyendas de estos mapas, obviamente, son


actualizaciones de Marino de Tiro, de Ptolemeo y Agathodaemon, e incluso ms
tardas an, del mismo Mximo Paludes. Descartando pues la mayora de los
topnimos y algunos puntos geogrficos aadidos a los mapas, nos quedara
una imago mundi que perfectamente podra haber sido conocida por los
fenicios antes del siglo VII A.C. Los fenicios eran grandes navegantes que bien
conoceran no solo el Mediterrneo y el Atlntico sino tambin el Mar Rojo y el
Golfo Prsico, por lo que pudieron tener acceso a datos ms que suficientes -de
primera mano incluso- como para poder trazar un mapamundi o un conjunto de
mapas regionales de casi todas las partes del mundo, tal como apreciamos en
las diversas copias bizantinas de los mapas atribuidos a Ptolemeo, y que este
mismo atribuye -en gran medida- a los mapas de la Cosmografa de Marino de
Tiro.

Con esta hiptesis, los mapas de la tradicin ptolemea, alcanzaran una mayor
relevancia y significado, pues bien podra habernos legado el gran gegrafo
alejandrino uno de los modelos cartogrficos ms antiguos de la humanidad,
cuyo trazado principal -usado como fuente por el gegrafo Marino de Tiro-
podra remontarse a tiempos anteriores a la expedicin egipcio-fenicia de
Nekau II, y por tanto, anterior a la segunda mitad del siglo VII A.C. Aunque
puede que mucho ms antiguos an, a juzgar por ciertas regiones e islas
-segn la geologa actual- desaparecidas ya hace muchos miles de aos.
Claudii Ptolemaei cosmographiae libri octo, Graeco sermone in Latinum Jacobo Angelo,
Florentino, conversi, et Alexandro Papae V. nuncupati: accedunt tabulae geographicae...
saeculo decimo quinto exaratus videtur...

Mapamundi de Ptolemeo. Geographiae Claudii Ptolemaei ... libri VIII, partim Bilibaldo
Pirckheymero translati ac commentario illustrati, partim etiam Graecorum antiquissimorumque
exemplariorum collatione emendati atque in ....Basilea, 1552.

Mapamundi de la Cosmografa de Claudio Ptolemeo. Edicin latina de 1482.

[Fin del extracto]


El resto del captulo y la bibliografa en el libro: Enigmas de la Antigua Cartografa. Mapas
egipcios, fenicio-cartagineses, asirio-babilnicos y griegos, de Georgeos Daz-Montexano, 2013.

www.AtlantidaHistorica.com
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