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MISTRAL: MENOS CONDOR Y MS HUEMUL Y EL SENTIMIENTO

PATRITICO: DOS ENSAYOS CVIOCS DE PLENA VIGENCUA HOY

Marcela Prado Traverso

Resumen
La relectura de la obra de Gabriela Mistral a la luz de nuevos enfoques crticos, es
un hecho creciente hoy. Cercanos al bicentenario, nos llegan estos ecos de sus ensayos o
crnicas publicados en distintos diarios de la capital y de regiones. Los dos ensayos
comentados aqu, cobran hoy plena vigencia y nos hablan de temas pendientes todava, a
casi cien aos de su publicacin y a casi doscientos de la gesta de independencia.

Palabras claves: Literatura chilena, gnero, nacin.

Abstract
The rereading of Mistrals work according to new critical approaches is a growing
phenomenon today. Near to Chilean Bicentenary, we can still hear echoes of her writings
published in different magazines and newspapers from the capital as well as from local
regions. The essays commented in this article keep their value up to the present and are
related to social subjects or topics still pendant today, almost a hundred years from its first
publication and almost two hundred from Chilean Independence.

Key works: Chilean literature, genre, nation.

Menos Cndor y ms huemul (El Mercurio, 11 de junio de 1926)


Mucho se ha insistido, lo mismo en las escuelas que en los discursos gritones, en el
sentido del cndor, y se ha dicho poco de su compaero herdico, el pobre huemul, apenas
ubicado geogrficamente. (p-35)
(...) el huemul tiene parentesco con la gacela y quiere decir la sensibilidad de una raza:
sentidos finos, inteligencia vigilante, gracia. Y todo eso es defensa, espolones invisibles,
pero eficaces del espritu () lo que importa es que el orden de la gacela haya existido y
siga existiendo en la gente chilena. (p-36)

Articulado en las dicotomas plurisignificativas espritu/materia, fuerza/gracia,


guerra/paz, masculino/femenino, el ensayo aparece en un momento en el que las polmicas
entre universalismos y nacionalismos adquieren su ms acalorado nivel. El espacio de su
observacin lo constituye el emblema patrio con su alta carga simblica representada por el
cndor y el huemul. Pero aqu, Mistral se cuida de no esencializar su mirada del asunto y es
as como ambos animales no refieren dicotmicamente a principios irreconciliables , ni
mecnicamente a hombres y mujeres, provistos en cuanto tales con esos defectos o
cualidades, sino que a rdenes, a principios, a estados de la cultura, dominados por uno u
otro polo. Con esto Mistral abre su crtica a toda una sociedad, a sus polticas pedaggicas,
a su relacin con los pueblos vecinos, a la relacin entre hombres y mujeres, a los discursos
patriticos que toman la defensa del cndor y que se identifican ya sea con un
cosmopolitismo extremo que violenta las culturas vernculas como con nacionalismos que
exigen un purismo cultural igualmente violento. Este escrito se suma a un corpus de
ensayos de la autora cuya temtica fundamental es la paz, la defensa de sta como un valor
primordial a cuidar por los pueblos.
La experiencia de la Primera Guerra Mundial que desestabilizara el mapa
occidental y el orden hasta entonces existente, la Revolucin mexicana que vena a expresar
el estallido social del campesinado, grupo social inexistente en los mapas sociales del XIX,
la Revoluciones rusa y china, son explosiones de situaciones largamente postergadas,
estados sociales larvarios que no han sido atendidos hasta entonces por los grupos social y
econmicamente dirigentes, generando una violencia acumulativa que estallar en las
primeras dcadas del XX. Son estos hechos los que sirven de contexto al ensayo de Mistral.
Como en el ensayo comentado ya, Mistral muestra su lucidez en la polmica sobre
universalismos/nacionalismos, porque para ella no deben plantearse como dicotmicos y
excluyentes, sino ser sometidos a un anlisis crtico en el que se revise el beneficio de
tomar de ambos para el desarrollo armnico de los pueblos latinoamericanos. Su postura
estar presente aunque no se explicite en ensayos de intelectuales posteriores como
Mart, Henrquez Urea, Alfonso Reyes, en el que reconoce el derecho de Amrica Latina
de tomar de la gran tradicin occidental lo que le sirva a su proceso histrico especfico,
como tambin aceptar los procesos de sntesis etno-culturales que forman parte de la
identidad del continente. En la vocacin de apertura que caracteriz a la esttica y potica
del Modernismo, Mistral quiere beber de fuentes antiguas como la Biblia, clsicas de
Occidente y Oriente como Dante, Tagore, San Juan de la Cruz, y ms recientes como
Metherlink, Bergson, hasta manuscritos prehispnicos como el Chilam Balm y el Popol
Vuh.
Como muchos poetas nacidos en las ltimas dcadas del XIX, Mistral acogi la
sensibilidad modernista, influida por las teoras del arte por arte de parnasianos y
simbolistas y comparti con ella su rechazo a un naturalismo que, desde su concepcin, se
alejaba de lo artstico. Mistral fue por la va de la lectura al oriente y se nutri de una
literatura que en tanto ajena a la occidental, se ordenaba en otras cosmovisiones de mundo
en las que los contrarios no se entendan irreconciliables, sino ms bien complementarios.
Su obra, como la de otras poetas hispanoamericanas de la transicin de siglo
caracterizada por la presencia de muchas corrientes de influencia, mostr, por un lado, su
acercamiento a la veta sensualista del modernismo, lo que no inhibi el desarrollo de una
fuerte veta indigenista, americanista y materialista, veta, esta ltima sobretodo, presente
fuertemente en un Neruda posterior que pocas veces reconoci esta herencia. Pero la
materia en Mistral estaba transida de espritu.
Volviendo al ensayo en comento, los ojos con los que observa el emblema patrio se
detienen en la dimensin espiritual y simblica de la fauna all representada. Qu significan
el cndor y el huemul para el imaginario nacional en un momento de redefinicin y de
replanteamiento de las plurales identidades latinoamericanas? Sobre el indio, el negro, los
sectores populares comienza a hablarse discursivamente desde el neoclasicismo en
adelante, pero ahora las voces dan con el tono ms genuino de esos mundos, cuando no
directamente sus voces hablan en muchas de las novelas de los aos 30 en adelante.
Intelectual y pedaggico, como muchos de los ensayos de Mistral, en ste termina
apelando a todo un pueblo en relacin a la valoracin y el olvido de ciertos principios, pero
de manera ms directa habla a los profesores, responsables para ella de trasmitir
determinadas visones y valoraciones de los hechos. Que prime el orden de la gacela, es una
afirmacin llena de sentido histrico prospectivo, principio que afirma la convivencia
pacfica, la tolerancia y, diramos hoy, la posibilidad histrica de que el principio materno,
femenino, oriente al mundo, principio que para Mistral no es atributo exclusivo de las
mujeres, como tampoco lo es para los Estudios de Gnero, hoy, 80 aos ms tarde.

El sentimiento patritico. (Magallanes, 1919)


A la nueva poca corresponde una nueva forma del patriotismo. Es necesario saber que
no es slo en el perodo guerrero cuando se hace patriotismo militante y clido. En la paz
ms absoluta, la suerte de la patria se sigue jugando, sus destinos se estn haciendo. La
guardia no se efecta en las fronteras y es que se hace a lo largo del territorio y por los
hombres, las mujeres y hasta los nios

El concepto de revisionismo histrico utilizado hoy, parece estar presente como


actitud discursiva en ste como en otros ensayos del pasado. La fecha de su lectura nos
recuerda inmediatamente la experiencia traumtica que la guerra dej en el mundo de
Occidente.
Un claro propsito reivindicativo de nuestra historia alienta el ensayo. Habla de
nuestra historia como de una pica humana de errores y logros desde una perspectiva
latinoamericanista, que en boca de Mistral en este caso, pero de muchas otras en el pasado,
hace de la defensa de la paz un valor supremo y la mejor decisin para los pueblos.
Su ensayo, as como los posteriores de algunos de los grandes ensayistas del siglo XX
como Henrquez Urea, Alfonso Reyes y Octavio Paz, hace una interesante y oportuna
reflexin sobre la relacin a veces viciosa y paralizadora que los pueblos establecen entre
su pasado y su presente. En este punto aconseja el amor a la tradicin y al progreso como
dos maneras en la bsqueda del bienestar social. El extranjero nos ve siempre en el
primero: el amor a la tradicin, la mesura, la regulacin, nos llama rezagados, a ella no le
parece justa la caracterizacin. Pone como ejemplos a Carrera, a quien llama el apasionado,
y a Balmaceda, el demcrata. Sus ideas luchan hasta hoy sin sangre. Observando la gesta de
la independencia, a la que reconoce sus logros, afirma la necesidad de extender su voluntad
liberadora a lo largo de los tiempos, trasmitir a las generaciones venideras el mismo amor
por la libertad, una libertad que, desde su perspectiva pedaggica, incluye para ella la
accin de corregir y rectificar los errores. Nos entrega un concepto de libertad que queda
dinmicamente plasmado en la siguiente cita: la libertad es como una diosa eternamente
joven y diversa, ndole divina, expresin y movimiento. Su semblante sagrado debe ser
moldeado mirando a las multitudes que dictarn su tipo.
Seala que el error fatal para un pueblo moderno es su rechazo a la evolucin. A
una nueva poca corresponde una nueva forma de patriotismo. No es slo en periodo de
guerra agrega cuando se hace patriotismo militante y clido. En la paz ms absoluta la
suerte de la patria se sigue jugando. No es slo labor de fronteras ni de personal
armado, sino de hombres, mujeres y nios.
Es la hora para pensadores y hombres justos. Necesidad de una colaboracin
colectiva. Hasta ahora han sido llamados a decidir en las reformas fundamentalmente los
intelectuales. El Chile de hasta 1880 ha sido dirigido por ellos ahora todas las voces son
demandadas y tienen igual acceso la ctedra y la fbrica en la discusin del bien comn.
Luego viene una reflexin sobre la historia misma, que para ella no es arenga, ni
discurso, ni museo, es vida conectndose con las ideas de historia y de registro de la
historia ya expuestas en las ensayistas precedentes en este trabajo.
Qu exige el nuevo patriotismo de la paz? Trabajo con alegra, elevacin de la
cultura dichosa excepcin hasta ahora, no contentarnos con la semicultura que tiene la
pretensin y suele recibir hasta los honores de la cultura real.
Cul es la crtica que nos hace el extranjero? el mediocre nivel de instruccin entre
nuestra clase media o baja, lo que explicara nuestra inferioridad nacional.
En pginas posteriores nos habla de la simpata por el mundo, identificndose con un
cosmopolitismo que, en Mistral, nunca va a ser olvido o desprecio por lo vernculo, pero
tampoco dicotoma excluyente. Los efectos que reconoce en esta visin son la reciprocidad,
la mutua colaboracin, la valoracin de la contribucin que los capitales extranjeros pueden
traer para la industria nacional y un entendido del conocimiento y de los saberes, no
territorial sino profundamente democrtico. Valora la influencia intelectual extranjera, la
que en la discursividad mistraliana parece devenir casi en forma espontnea en frmula
sincrtica, en expresin mestiza.
Mistral reflexiona sobre un tema recurrente en su tiempo: el de las razas y su
valoracin. En este punto dice: suelen las naciones por mantener la pureza de la raza,
hacer la decadencia de ella misma... Mezclarse no es perderse sino transformarse en
belleza y valores, ofreciendo luces tempranas a una polmica histrica an hoy vigente.
Y en el tema de la paz, tan central en Mistral, afirma: El viejo mundo ha mostrado la obra
del odio con la cruenta guerra. Impulsemos el amor a Amrica. Basta ya de cantar a la
gesta de independencia.... ??. Pide destacar y valorar el periodo de paz. Alaba luego, y en
una larga cita, la larga faena de fundar ciudades, levantar la industria, en fin, el trabajo.
Todos estos que he enumerado, exploradores, obreros, maestros, han hecho un pueblo, y
no hay nada ms grande que realizar en el mundo. Por sobre las diferencias de faenas, los
unifica hasta confundirlos al fin el resultado de belleza. Ni todos hablan nuestra lengua ni
en todos est nuestra sangre. No importa! A una patria le basta tener leyes justas, para
hacerse amar; le basta para incorporarlos a ella ofrecerles una tierra vasta, y esta patria,
como cualquiera otra, para ser noble ha de tener, como Cristo, abiertos sus brazos hacia
todos los hombres de la tierra.
Cita claramente estructurada en los ejes ideolgicos del pensamiento mistraliano: el
progreso y la justicia social desde una ptica cristiana y las ideas bastante audaces entonces
de un cosmopolitismo y socialismo crecientes que amenazaban la estrecha estructura social
y econmica del Chile hasta entonces.
En estos ensayos, como en sus Recados, Mistral, da cuenta de la transicin de
siglo, que es la compleja transicin entre dos rdenes, la lenta pero gradual superacin del
orden colonial, posible, segn la autora, por la fuerza creciente de dos corrientes de
pensamiento: el cristianismo y el socialismo.
Pepita Turina, refirindose a Los Recados de Mistral, ha afirmado que En ellos ha
entregado un constructivismo propio, rico en sugerencias y en amor a la patria, estructurado
en un estilo que es muy suyo, y que tiene, indudablemente una musicalidad, un valor
fontico y emotivo que le pertenece exclusivamente y que ha sido el testimonio ms
elocuente de su capacidad para tratar los ms diversos temasElla que est anegada de
expresividad, ella que ha sido la intrprete de las madres sin destino potico, tambin lo ha
sido de las cosas de Chile y de Amrica, con todas las razones emotivas que son siempre
grandes razones[1]
Las guerras de Independencia ofrecen la figura del hroe militar y no del intelectual.
Ms tarde y por mucho tiempo ms, observaremos que los destinos de las nacientes
repblicas estn en manos de una elite intelectual que se identifica predominantemente con
una aristocracia cosmopolita ms interesada en Europa que en su entorno local o con un
criollismo regionalista pensado igualmente desde la metrpolis. Hemos conocido nuestra
Amrica a travs de los ojos europeos, la descolonizacin de esa mirada es tarea todava
pendiente, ya cercanos al Bicentenario.
Animada por los principios de la paz, de la participacin popular en las cuestiones
de la patria, y de un criollismo ms maduro y de slida base local, Mistral hace una
invitacin al lector/a a repensar algunos conceptos arraigados en lo profundo de la psiquis
colectiva porque han sido reproducidos en el hogar y en la escuela, conceptos que se
articularon en concepciones dicotmicas que obligaron a los pueblos a decisiones
excluyentes que violentaron y obstruyeron muchas veces sus procesos histricos.
Como agudamente seala Diana Bellessi, aunque refirindose a otras poetas:
Rasguando los espacios de poder y extranjeras en la vertiente central de la cultura, estas
poetas producen en la frontera de un mundo modelado sin nuestra aquiescencia y a nuestras
expensas. [2]
La percepcin de una heterogeneidad social no nombrada, particularmente referida
aunque no de manera exclusiva al mundo femenino, y simblicamente al orden de lo
materno, caracteriza estos dos ensayos. Los textos de las escritoras del XIX observa
Poderti y de comienzos del XX, agrego son representativos de los ideologemas
femeninos de su tiempo. No obstante ello, los artefactos literarios, aun de las mujeres
conservadoras, operan con dispositivos que son mucho ms porosos a la heterogeneidad
etnocultural y genrico sexual que en los textos escritos por los hombres del Liberalismo.
En sntesis, los temas del ejercicio cvico amplio y de la incorporacin del principio
femenino en las cosas de la patria (matria), articulan estos dos ensayos, los que ledos a la
luz de los problemas por los que hoy atraviesa el pas, cobran plena y lcida vigencia.

Univerisidad de Playa Ancha


Avda. Playa Ancha 850
Valparaso, Chile
mprado@upla.cl

NOTAS
[1]
Pepita Turina. Gabriela y sus Recados. Diario La Nacin, Santiago de Chile (Seccin de
Libros) domingo 19 de mayo de 1946, (p-2)
Textos extrados de Gabriela Mistral: 50 prosas en El Mercurio. (2005). Seleccin,
Prologo y Notas de Floridor Prez. Santiago: El Mercurio-Aguilar.
1 Poderti Alicia. La nacin imaginada. Trayectos ideolgicos y ficcionales en el espacio
andino. (1997) Corregidor: Buenos Aires. (P.-9)
2[2]Diana Bellessi, Lo propio y lo ajeno. (1996) (Feminaria Editora, Buenos Aires. (p.116)