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Tema 1.

- Fundamentos histricos de la Enfermera


1.- Enfermera y Cuidados: etimologa de los Cuidados de Enfermera. 2.-
Objeto de la Historia de la Enfermera, por qu debemos estudiar
Historia de la Enfermera en el Grado? 3.- Fuentes historiogrficas en
Enfermera.

Bibliografa base:
Santo Toms, M.(1995): Historia de la Enfermera. Ed. Masson, S. A., pp. 3-
10; Hernndez Conesa, J. (1999): Historia de la Enfermera. Un anlisis
histrico de los Cuidados de Enfermera, pp. 23-44; Siles Gonzlez, J. (1999):
Historia de la Enfermera. Editorial Aguaclara, pp. 16-23.

1.- Enfermera y Cuidados: etimologa de los Cuidados de Enfermera.

Al hablar de los comienzos de la Enfermera es preciso diferenciar la


propia actividad de cuidar, realizada generalmente por las mujeres desde los
albores de la vida de la Humanidad y con unos fines orientados exclusivamente
a la preservacin de la especie, de la Enfermera relacionada directamente con
los hospitales y con los enfermos, aunque durante muchos siglos ambas
cuestiones, Enfermera y Cuidados tengan connotaciones exclusivamente
vocacionales.
Podemos avanzar que la Enfermera, desde el punto de vista de su
evolucin histrica, abarca dos grandes perodos: un primer momento,
exclusivamente vocacional, que se dilata en el tiempo, pero que estara
ntimamente relacionado con el nacimiento de los hospitales, y un segundo
perodo, que se iniciar a partir de la profesionalizacin del trabajo de las
enfermeras y del acceso de stas a la formacin de un modo institucional. Este
segundo perodo se producir a finales del siglo XIX, cuando la segunda
revolucin industrial abra nuevos horizontes para el acceso de las mujeres al
trabajo, a la vez que el movimiento de liberacin femenina posibilite su acceso
a la educacin y a una vida profesional que antes le estuvo vedada.
Hoy concebimos la Enfermera como una profesin encuadrada en el
rea de las Ciencias de la Salud, con unos criterios definidos y unos objetivos
que alcanza mediante una metodologa que le permite ir desarrollndose y
avanzando en su campo especfico de conocimiento. Esto no ha sido siempre
as, lo que motiva que sea necesario plantearse cmo y cul ha sido su
origen y evolucin.
En su origen, se considera la actividad de Enfermera, es decir, el cuidar,
como el precedente de la profesin enfermera. Hablar actualmente de cuidados
es hablar de Enfermera; sin embargo, otras sociedades, en otros momentos
histricos, seguramente no manejaban ni se regan por los mismos criterios. La
palabra cuidar tiene origen latino: cogitare, que significa pensar o discurrir
para algo. Entre las varias acepciones de cuidar se encuentra la de asistir a
un enfermo.
A lo largo de los tiempos, las mujeres se han encargado de cuidar a los
miembros de su familia: las madres han cuidado de sus hijos y tradicionalmente
lo siguen haciendo; pero tambin estos cuidados maternales han sido
prestados por las mujeres a otros miembros de la familia e incluso del grupo

1
social, siempre que la situacin de alguna persona en particular requera un
tipo concreto de ayuda. Estos cuidados realizados por las mujeres, bien por su
condicin femenina, bien por sus capacidades, les han sido generalmente
encomendados por el resto de la sociedad, tanto de forma implcita como
explcita y por distintos motivos.

Para referirnos al origen de la propia palabra Enfermera es necesario


analizar algunos trminos latinos, muy relacionados con los enfermos y
hospitales:

* Hospes-itis: referida a husped, tanto el que hospeda como el hospedado, o


extranjero, viajero, desconocedor...
* Hospitalis-e: referido a hospitalario, bondadoso, benfico.
* Hospitalitas-atis: referido a hospitalidad.
* Hospitium-ii: referido a hospitalidad como acto de recibir como husped,
vnculo de hospitalidad, es decir, el compromiso a prestarse mutuamente
hospitalidad o albergue.
* Infirmus: enfermo (no-firme).
* Infirmitas-atis: debilidad (del cuerpo), complexin dbil, es decir,
enfermedad.
* Infirmor: acepcin latina antigua con la que se designaba a los enfermos.
* Valetudinarium-ii: enfermera, hospital.

Por tanto, el trmino Enfermera en su raz est directamente


relacionado con los trminos enfermo y hospital.
Segn el profesor Siles (Siles, p. 17), El trmino anglosajn nurse con
el que se designa a la enfermera, se deriva de palabras latinas tales como
nutrire (alimentar) y nutrix (mujer que cra). Conforme la sociedad fue
evolucionando, estas palabras fueron ampliando su significado para adaptarlo a
las nuevas realidades que iban surgiendo, tales como la aparicin de mujeres
que lactaban y criaban nios de otras (nodrizas). La palabra enfermera es
mucho ms reciente pues es coetnea del trmino enfermedad (infirmitas) y,
tal vez por ello, paradjicamente, define de forma mucho ms concreta la
actividad del cuidador restringiendo la misma a los cuidados de los enfermos
(cuidador de enfermos/enfermero-a), lo cual ha llevado a confusin a la hora de
interpretar de forma demasiado estrecha una actividad ancestral que desde sus
orgenes se ha ocupado de tareas que iban mucho ms all del mero cuidado
de enfermos.

2.- Objeto de la Historia de la Enfermera, por qu debemos estudiar


Historia de la Enfermera en el Grado?

El estudio y conocimiento de la Historia de la Enfermera nos va a


permitir lo siguiente:

1.- Conocimiento de la antigedad de la profesin.


2.- Identidad de grupo profesional.
3.- Toma de conciencia de la evolucin de la profesin.
4.- Apreciacin de la evolucin de los hechos y avances de la profesin.

2
5.- La profesin de la Enfermera ha experimentado profundos cambios en el
ltimo siglo, pasando de un oficio sin titulacin a una carrera universitaria.
6.- El conocimiento de la Historia de la profesin ayuda a comprender las
etapas evolutivas de la Enfermera y a tomar conciencia del momento en que
se encuentra en la actualidad.
7.- En los ltimos aos se est produciendo un aumento considerable de los
estudios y publicaciones sobre Historia de la Enfermera, autntica laguna que
otras disciplinas comenzaron a rellenar hace tiempo.
A lo largo del Curso iremos estudiando la evolucin de los cuidados en
los distintos perodos de la Historia, a saber: Prehistoria, Antigedad, Edad
Media, Edad Moderna (con especial atencin al siglo comprendido entre los
aos 1550-1650) y Edad Contempornea (Ley Moyano del ao 1857: creacin
de los Ttulos de Practicante y Matrona; Ao 1915: Titulacin de Enfermera -
Siervas de Mara-; Ao 1953: Titulacin de A.T.S.; Ao 1977: Titulacin de
D.U.E.; Especialidades de enfermera Matrona y Salud Mental-; Siglo XXI:
Licenciatura, mster y Doctorado.

El objeto de la Enfermera.
El saber enfermero se configura como un conjunto de conocimientos,
rigurosos y sistemticos, sobre una materia concreta de la ciencia: el cuidado.
El cuidado es la causa o motivo de la accin profesional enfermera, el objeto de
la Enfermera. El cuidado constituye la funcin propia de la profesin.

3.- Fuentes historiogrficas en Enfermera.

La Historia, en cuanto a estudio cientficamente elaborado, como


defina L. Fbvre, descansa sobre las fuentes1.
De esto se sigue la afirmacin de la importancia fundamental que tiene
un exacto conocimiento, clasificacin, valoracin y tratamiento de las fuentes
como presupuesto obligado para la labor del historiador, tanto en su actividad
investigadora del pasado como para en el ejercicio de su funcin docente.

A) El concepto general de fuente histrica.

Son muy diversas las definiciones de fuente histrica y han evolucionado


con el tiempo, con el avance de la investigacin histrica. Entre las clsicas,
merecen destacarse las de E. Bernheim, que en su Introduccin al estudio de
la Historia2 habla de la fuente histrica como material del cual nuestra ciencia
obtiene sus conocimientos, para completar en una segunda definicin que las
fuentes son el resultado de la actividad humana que por predestinacin, por
su misma existencia, origen u otras circunstancias son especialmente aptas
para el conocimiento y la comprobacin de los hechos histricos.
Otros autores posteriores, han matizado esta definicin inicial. Bauer
dice que puede ser fuente de la historia en el sentido ms amplio de la
palabra, todo lo que nos proporciona el material para la reconstruccin de la

1
Juan Ignacio Ruiz de la Pea: Introduccin al estudio de la Edad Media. Siglo XXI de Espaa Editores,
S.A. Madrid, 1984.
2
Traduccin espaola por P. Galindo, Barcelona, Coleccin Labor, 1937.

3
vida histrica, considera como fuentes histricas propiamente dichas todo lo
que ha llegado hasta nosotros como efecto cognoscible de los hechos.
Modernamente, M. Riu, en su introduccin a la obra colectiva Textos
comentados de poca medieval, propone la siguiente definicin, a la vez
sencilla y extensamente comprensiva:
En sentido amplio, entendemos por fuentes histricas todos aquellos
instrumentos, escritos, objetos, restos y testimonios directos o indirectos
que utilizamos para conocer los tiempos pasados y escribir su historia.

Modernamente, el horizonte tradicional de las fuentes histricas se ha


ensanchado de forma considerable. El propio Bauer haca notar cmo lo que
puede ser puesto a contribucin y utilizacin como fuente depende de dos
circunstancias: a) de la eleccin del objeto a tratar, y b) del estado de
investigacin en que en ese momento se encuentre la ciencia y, desde luego,
no slo del de la ciencia histrica, sino tambin del de las dems ciencias.

B) Clasificacin de las fuentes.

Del concepto de fuente histrica se sigue el problema de su clasificacin,


tan controvertido como la determinacin misma de dicho concepto.
Aunque los primeros intentos de clasificacin de las fuentes remontan a
la Edad Moderna J. Bodin en la segunda mitad del siglo XVI y, sobre todo, la
escuela erudita del siglo XVII con las primeras colecciones de documentos y la
aparicin de la preocupacin crtica y de las inquietudes heursticas de autores
como J. Mabillon, ser la historiografa decimonnica la que en sus manuales
y obras de introduccin comience a desarrollar una sistematizacin u
ordenacin de las fuentes con pretensiones totalizadoras, aunque desde
perspectivas y de fundamentos muy discutibles.
El autor Bauer afirma que: los hechos en s mismos pueden ser tambin
fuentes, del mismo modo que es fuente todo lo que oralmente, por escrito o de
cualquier otra manera, nos da a conocer aquellos hechos. Distingue entre:

- Fuentes histricas en sentido amplio.


- Fuentes histricas en sentido estricto.

- En sentido amplio:
a.- realidades como tales: hechos geogrficos, corporales, de la vida prctica,
del orden volitivo, de las facultades intelectuales.
b.- exteriorizaciones de esas realidades: en correspondencia con las diversas
manifestaciones que ofrece cada uno de los hechos citados.

- En sentido estricto:
a.- Fuentes transmitidas oralmente.
b.- fuentes transmitidas por escrito o impresas.
c.- fuentes transmitidas por medio de la representacin plstica.

Para cada poca y segn sea el mbito cultural que se considere, las
fuentes de conocimiento histrico se ofrecen en nmero, bajo formas y en
condiciones de utilizacin muy diversas.

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