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3.5.

2 CORRECCIN POR POTENCIAL ESPONTANEO


El mtodo del Potencial espontneo se basa en medir entre dos puntos del
terreno, cual es la diferencia de potencial elctrica generada de forma natural en el
subsuelo.

El mtodo del Potencial espontneo (Self-potencial o Spontaneous potential) es un


mtodo de prospeccin elctrica que tuvo sus orgenes en la bsqueda de
recursos minerales, si bien su uso se ampli al mundo de la ingeniera civil y
medioambiental, resultando ser una herramienta eficaz en el anlisis de problemas
de filtracin de aguas en el subsuelo.
Tcnica de aplicacin generalizada en la dcada de los 80 y principios de los 90,
hoy en da es una tcnica en desuso dadas las prestaciones que nos ofrecen otros
mtodos en este mbito (i.e. Tomografa elctrica).
Sin embargo la sencillez del equipo que precisa as como la facilidad de
implementacin en el campo, justifican la descripcin de este mtodo.

El origen de estos campos elctricos naturales (potenciales espontneos) est


asociado a diferentes fenmenos como por ejemplo a las variaciones de las
propiedades del terreno (cambios de humedad, de su qumica, etc.), la presencia
de cuerpos metlicos, actividad biolgica de la materia orgnica, etc.
Sin embargo de todo el conjunto de potenciales espontneos, el que nos interesa
es el denominado Potencial electrocintica (Electrokinetic potential o Streaming
potential) dado que su gnesis est ligada al paso de un fluido a travs de un
medio poroso.
Por consiguiente, el objetivo de este mtodo se reduce simplemente a detectar en
nuestro registro de campo, las variaciones espaciales del potencial electro
cintico.

El mtodo del Potencial espontneo es un mtodo pasivo, dado que simplemente


medimos un potencial elctrico que ya existe de forma natural en el terreno.
Esta imposibilidad de poder modificar ningn parmetro de estudio (i.e.
intensidad, frecuencia, etc.), y por tanto de intentar separar la seal de nuestro
inters del resto, conllevar que el registro de campo obtenido se vea afectado por
una gran variedad de potenciales espontneos, que perturbarn y enmascararn
el potencial de nuestro inters: el potencial electro cintico. Destacar que el orden
de magnitud de estos potenciales en muchas ocasiones son similares al del propio
potencial
Electro cintico, que suele ser de algunas decenas de mV.
En consecuencia nuestro primer objetivo ser el reconocer cada uno de estos
fenmenos perturbadores, para posteriormente poder filtrarlos de nuestro registro,
y quedarnos simplemente con las variaciones espaciales del potencial
Electro cintico.
Aunque comnmente se denomina ruido a todas aquellas anomalas de potencial
que no son de nuestro inters, basndonos en la nomenclatura usada por Corwin,
estableceremos una clasificacin de stos. As, Corwin distingue entre error y
ruido.

Error: seran todos aquellos errores irreproducibles asociados al propio proceso de


adquisicin de datos.

Ruido: seran todos aquellos potenciales generados de forma natural (i.e.


corrientes telricas) o artificial (i.e. actividad humana), y cuya gnesis no est
ligada al movimiento del agua en el terreno.

En el siguiente esquema se intenta resumir la mayora de los fenmenos que


perturban nuestra seal de campo.

Efecto debido al contacto suelo-electrodo

Si colocamos los electrodos en el terreno, medimos, los extraemos y volvemos a


reintroducirlos para repetir la medicin, se observa que generalmente las
mediciones han cambiado. En muchos suelos compactos conductivos, estas
variaciones son inferiores de 5 o 10 mV., sin embargo para suelos secos y
resistivos estas variaciones pueden ser de decenas de mV.
Para intentar obtener unas lecturas ms consistentes, podemos realizar pequeos
agujeros en el terreno, a fin de llegar a una zona en donde las condiciones sean
un poco ms estables. En situaciones de suelo muy seco se puede proceder a
verter agua para homogeneizar las condiciones de medida (Semenov). En este
caso deberemos esperar algunas horas, dada la fuerte deriva en las mediciones
producto de la filtracin libre del agua (Corwin and Hoover). En consecuencia solo
es aconsejable verter agua en condiciones extremas.
En lo que concierne al grupo de los ruidos, distinguimos entre los que generan un
potencial espontneo constante o variable en el tiempo. La deteccin y filtracin
de los ruidos transitorios pasa previamente por estimar su periodo de oscilacin
temporal. Estos periodos de oscilacin pueden ir desde menos de un segundo a
horas, das e incluso meses. Los de bajo periodo podrn ser detectados a travs
de propias medidas realizadas, sin embargo para los de periodo ms grande se
precisar de mtodos alternativos (i.e. monitores telricos), para detectarlos y
filtrarlos.

Del conjunto de ruidos transitorios destacamos:

Corrientes telricas
Son aquellos cambios de potencial debidos a las variaciones temporales del
campo magntico terrestre. Las corrientes telricas son de origen natural y sus
variaciones temporales presentan unos periodos de oscilacin comprendidos entre
los milisegundos hasta horas (Kaufman and Keller). Ahora bien, el rango de
periodos para los cuales solemos tener la mxima actividad telrica es de 10-40 s.
(Corwin and Hoover [25]), con valores de amplitud del orden de algunos mV. Por
kilmetro, si bien en reas de gran resistividad o en zonas en las que se produce
una tormenta magntica, podemos tener anomalas de decenas e incluso de hasta
centenas de mV.

Corrientes elctricas debido a la actividad humana


Las zonas industrializadas son fuente de grandes variaciones de potencial, en los
que la amplitud de las anomalas puede ser de decenas a centenares de mV /Km
(Corwin).
En cuanto a los ruidos estables o con una variacin temporal muy lenta,
destacamos:

Efecto topogrfico
En bastantes casos el gradiente topogrfico es fcil de reconocer. A modo de
ejemplo tenemos la figura 14, extrada del trabajo de Ernston and Scherer, en el
que los autores descomponen la seal de campo en tres componentes: efecto
topogrfico, residual SP (corresponde a las anomalas debido a la litologa) y SP
noise (corresponde a la actividad biolgica).
Corrosin de elementos metlicos enterrados
La existencia de elementos metlicos enterrados en el terreno (i.e. tuberas
metlicas), pueden generar anomalas de potencial de gran amplitud (algunas
centenas de mV.) de signo negativo. En reas de actividad humana, es
aconsejable un previo reconocimiento mediante tcnicas electromagnticas para
localizar posibles elementos enterrados.

3.5.3 TABLA DE TOMA DE DATOS


Para cada perfil obtendremos una grfica, en donde en el eje de abscisas
colocaremos cada una de las estaciones de medida que conformen el perfil,
mientras que en el eje de ordenadas ubicaremos cada uno de los valores del
potencial espontneo medido.
Ahora, nuestro objetivo consiste en detectar y filtrar los diferentes ruidos y
errores que puedan existir en nuestras medidas, a fin de quedarnos simplemente
con las variaciones espaciales del potencial electro cintico.
Su magnitud suele ser del orden de algunas decenas de mV. Este proceso puede
ser muy complicado en zonas de elevado nivel de ruido (i.e. Cardona).
Adems de los perfiles, tambin es muy frecuente confeccionar mapas de
isolneas de potencial electro cintico, en los que a partir del aumento o
disminucin relativa del valor del potencial en el sentido del flujo, podremos
caracterizar el problema de filtracin en el subsuelo.
A la hora de interpretar los resultados, la variacin exacta del potencial
espontneo en zonas con presencia de flujos de agua, es una funcin compleja
que depende de aspectos tales como la seccin geo elctrica, la intensidad del
flujo, o la profundidad y geometra de ste (Wilt and Corwin). Sin embargo en la
prctica, y como resultado de diversos estudios as como de la experiencia
acumulada en casos reales, se han observado ciertas tendencias en el
comportamiento del potencial que se usan a modo de reglas en la interpretacin.
En el caso de analizar los resultados obtenidos a travs de los perfiles,
identificaremos como zonas susceptibles de presentar filtraciones, aquellas zonas
en donde se produzcan anomalas negativas, es decir un descenso relativo del
valor del potencial electro cintico.

Dado que en la naturaleza mayoritariamente tenemos soluciones salinas mono- y


bivalentes, la capa mvil de la doble capa de Helmotz est compuesta por
cationes, de forma que los iones positivos son transportados en la direccin del
flujo (Bogolovsky).
Esto conlleva que en el caso de trabajar con mapas de isolneas, en zonas en
donde tengamos flujos de agua con una trayectoria sub horizontal o descendente
(i.e. al penetrar travs de un dique de tierra o bajo el fondo de un reservorio), en
general observaremos una disminucin relativa del valor del potencial en el
sentido del flujo (anomala negativa), mientras que si el flujo tiene una trayectoria
ascendente con respecto a la superficie del terreno, generalmente se producir un
aumento relativo del potencial en el sentido del flujo. Bogolovsky; Corwin
Sin embargo e independientemente de los aspectos anteriormente comentados,
se ha observado tambin que las anomalas del potencial electro cintico pueden
verse afectados por la litologa (Bogolovsky). En este sentido, zonas con alto
contenido en arcilla pueden provocar anomalas positivas, mientras que zonas con
predominio de material arenoso pueden producir anomalas negativas.
En definitiva, y dada la variedad de factores que influyen en las anomalas del
potencial, la interpretacin de los datos obtenidos depender de las caractersticas
de cada problema en concreto.

Sin embargo e independientemente de los aspectos anteriormente comentados,


se ha observado tambin que las anomalas del potencial electro cintico pueden
verse afectados por la litologa (Bogolovsky). En este sentido, zonas con alto
contenido en arcilla pueden provocar anomalas positivas, mientras que zonas con
predominio de material arenoso pueden producir anomalas negativas.
En definitiva, y dada la variedad de factores que influyen en las anomalas del
potencial, la interpretacin de los datos obtenidos depender de las caractersticas
de cada problema en concreto.
El elevado nivel de ruido (gran actividad industrial) as como a la alta presencia de
sal en el fluido, imposibilit el uso del mtodo del Potencial espontneo en
Cardona. A fin de ilustrar grficamente algunos de los aspectos anteriormente
comentados, procederemos a exponer de forma muy breve los resultados de un
estudio de filtracin de agua en la presa de tierra de Clearwater, Missouri (Butler).

Plano del mapa de Clearwater Dam en el que se muestran la ubicacin de los 4


perfiles de electrodos del potencial espontneo.

En consecuencia la calidad del estudio depender en gran medida de la capacidad


que tengamos de detectar y minimizar todos esos ruidos y errores, a fin de
quedarnos simplemente con las variaciones del potencial electro cintico.
Con objeto de solventar el problema anteriormente expuesto, se requiere
que el responsable del proyecto tenga cierta experiencia.
El rango de aplicabilidad del mtodo se ve restringido enormemente cuando
trabajamos en medio fisurado, as como con fluidos de elevada salinidad.
Para medios fisurados, solo en los casos de tener fisuras de pequea
apertura y cierto relleno (preferentemente arenoso), la magnitud de la
anomala ser lo suficientemente significativa como para ser detectado.
En lo que concierne a la salinidad, en el caso de analizar filtraciones de
agua con elevada concentracin de sal, la deteccin ser prcticamente
imposible dado que la magnitud de la anomala del potencial electro cintico
ser casi inapreciable.

3.5.4. ELABORACIN DE LA CURVA DE CAMPO

La obtencin de la curva de resistividad aparente en funcin de la distancia


respectiva, AB/2 o a, es el objetivo principal de las mediciones de campo. A partir
de esta curva es posible proponer modelos estratificados horizontalmente, que
desde el punto de vista terico den como resultado una curva de resistividad
aparente similar a la obtenida con las mediciones de campo. Es obvia la
importancia de obtener una curva de campo lo ms confiable posible, ya que esta
es la referencia para medir la validez de los modelos propuestos.

En general las curvas de campo de la resistividad aparente presentaran


variaciones para las diferentes ubicaciones de los electrodos de medicin. Estas
variaciones indican una estructura heterognea del terreno en estudio. Es posible
encontrar curvas de resistividad aparente con variaciones muy pequeas en
relacin a los valores medidos, ver curva 1 en figura 4, en estos casos podemos
presumir que el terreno tiene una estructura homognea. Desafortunadamente
estos casos son excepcionales.

En la figura 4 se muestran algunos ejemplos de curvas de resistividad aparente.


No existe regla general que permita una interpretacin directa de estos resultados
para obtener un modelo del terreno en estudio. Lo nico que se puede concluir
con certeza es la heterogeneidad del terreno, la existencia de estratos profundos
con mayor o menor resistividad que los estratos superficiales, y en algunos casos
el nmero de capas inicial del modelo propuesto. Por ejemplo para las curvas 2 y
3 podemos proponer un modelo de dos estratos.
3.6. INTERPRETACIN CUANTITATIVA

El primer paso en cualquier proceso de interpretacin es analizar la forma de la


curva obtenida de acuerdo a una clasificacin elemental deformas bsicas de un
medio estratificado de tres capas (Figura 16). Sin embargo, estas curvas bsicas
se pueden combinar para generar grficas ms complejas que puedan contener
varias capas ms. Ntese que la forma de las curvas depende del espesor relativo
de las capas intermedias (Figura 16 C y D) y que el ngulo mximo de la
pendiente de la curva ascendente es de 45 en una escala log-log. Si la curva
decampo asciende con un ngulo mayor, esto sugiere un error en los datos o a
efectos geomtricos debido a interfaces inclinadas. La identificacin de las
magnitudes de las resistividades reales, obtenidas a partir de los niveles de las
porciones horizontales y hombros de la grfica de campo, son buenos puntos de
partida antes de comenzar una interpretacin ms elaborada. Por ejemplo, la
nica diferencia entre las curvas A y B de la Figura 16 es la resistividad de la capa
2; las resistividades reales de la capa 1 y 3 son las mismas en ambos modelos
como se puede observar en ambos extremos de las respectivas curvas. En el caso
de la Figura 16D se observa que si la segunda capa es muy delgada (lnea
punteada para h2 pequea) no se refleja su presencia en la curva, es decir, su
efecto se suprime.
Por otro lado, de la Figura 16G se puede observar que el nmero de capas que se
puede identificar es igual al nmero de puntos de inflexin en la curva ms uno. La
presencia de puntos de inflexin indica el nmero de interfaces en el subsuelo de
tal forma que el nmero total de capas debe ser una ms que el nmero de
interfaces entre ellas. Sin embargo, las coordenadas de los puntos de inflexin de
ninguna manera indican la profundidad a las interfaces ni proporciona informacin
especfica de la resistividad real de los estratos. A partir de la forma de la curva de
campo solo es posible estimar el nmero mnimo de capas horizontales en el
subsuelo y la magnitud relativa de la resistividad de las capas respectivas.

Las curvas de los sondeos elctricos verticales se pueden interpretar a)


cualitativamente utilizando formas bsicas de curvas, b) semi-cuantitativamente a
partir de modelos grficos, y c) cuantitativamente a partir de modelado por
computadora. Este ltimo mtodo de interpretacin es el ms riguroso pero existe
el riesgo de sobre interpretar los datos debido a que las curvas de campo de los
SEV pueden tener inflexiones casi imperceptibles que requieren del juicio del
interpretador para decidir si es o no significativa la presencia de dicho rasgo en la
curva. Frecuentemente, una curva de campo ruidosa se suaviza para producir una
grfica que pueda ser interpretada ms fcilmente. En este caso no tiene mucho
sentido invertir mucho tiempo en intentar obtener un ajuste perfecto de los datos
entre la curva decampo y el modelo generado por computadora. Como regla
general y dependiendo de la efectividad del proceso de adquisicin, los espesores
y resistividades tienen una precisin asociada de entre 1 y 10%, siendo los menos
imprecisos aquellos obtenidos con las tcnicas de campo ms rudimentarias.
Adems, las capas superficiales tienden a ser modeladas con mayor precisin que
aquellas a mayores profundidades, principalmente porque los datos de campo
obtenidos con separaciones menores de electrodos tienden a ser ms confiables
que aquellos a separaciones mayores debido a la mejor relacin seal/ruido en el
primer caso.