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Captulo II

La edad patriarcal
El mundo de los patriarcas ha sido el punto focal del intensivo estudio de las
recientes dcadas. Nuevos descubrimientos han iluminado las narraciones bblicas, al
suministrar un extenso conocimiento de las culturas contemporneas del Prximo
Oriente.
Geogrficamente, el mundo de los patriarcas est identificado como el del
Creciente Frtil. Extendindose hacia el norte desde el Golfo Prsico, a lo largo de las
corrientes del Tigris y el Eufrates y sus cuencas y despus hacia el sudoeste a travs de
Canan hacia el frtil Nilo y su valle, esta zona fue la cuna de las civilizaciones
prehistricas. Cuando los patriarcas surgen en escena en el segundo milenio a. de C, las
culturas de Mesopotamia y Egipto, ya ostentaban de un pasado milenario. Con Canan
como el centro geogrfico de los comienzos de una nacin, el relato del Gnesis est
interrelacionado con el ambiente de dos tempranas civilizaciones que comienzan con
Abraham en Mesopotamia y terminando con Jos en Egipto (Gen. 12-50).

El mundo de los patriarcas


Los comienzos de la historia coinciden con el desarrollo de la escritura en,
Egipto y en Mesopotamia (ca. 3500-3000 a. C). Los descubrimientos arqueolgicos nos
han proporcionado una perspectiva que atae a las culturas que prevalecieron durante el
tercer milenio a. C. El perodo 4000-3000 a. C., o la llamada Edad Calcoltica, est
usualmente considerada como civilizacin precinta que descansa poco en materiales
escritos. Las ciudades estratificadas de tales tiempos indican la existencia de una
sociedad organizada. Consecuentemente, el cuarto milenio a. C., que revela la primera
creacin de grandes edificios, establece los lmites de la historia en trminos aceptables
para el historiador. Lo que se conoce de las civilizaciones precedentes, es denominado,
con frecuencia, como prehistrico.

Esquema 1 CIVILIZACIONES DE LOS TIEMPOS PATRIARCALES*


EgiptoValle del Nilo Palestina y Valle del Tigris-Eufrates y Asia Menor
Siria

Prehistricoantes del 3200

Perodo primitivo3200-
2800
Egipto unido bajo las
I y II dinastas.

Antiguo Reino2800-2250 Cultura sumeria2800-2400


Dinastas IV-VI primera literatura en Asia
grandes pirmides tumbas reales
textos religiosos el poder extendido hasta el Mar Mediterrneo

Declive y resurgimiento Supremaca Accadia2360-2160


2250-2000 Sargon el gran rey
Dinastas VII-X invasin gutica. 2080
Dinasta XI
poder centralizador 2100 a.C.
en Tebas
Reinado Medio2000-1780
Dinasta XII Tercera dinasta de Ur2070-1950 presin
gobierno central Patriarcas hurriana desde el norte
poderoso con capital en
en Menfis y en
Faiyun
Literatura clsica Canan 1700
(Dinastas X-XII) a.C.
Primera dinasta babilnica
Decadencia y ocupacin 1800-1500
1780-1546 (Amoreos o semitas
Dinastas XIII-XIV occidentales, 1750)
oscuridad Zimri-Lim rey en Mari
Dinastas XV-XVI (Shamshi-Adad I en Nnive)
los hicsos como
invasores ocupan Hamurabiel ms grande de
Egipto con caballos los reyes1700
y carros de guerra
Dinasta XVII
los hicsos son Declive de Babilonia
expulsados por los
reyes tebanos a. Antiguo Imperio Hitita 1600-1500
Los israelitas
Nuevo Reino1546-1085 b. Reino Mitanni1500-1370
Dinastas XVIII-XX estn en
(Edad Amarna1400- c. Nuevo Imperio Hitita 1375-1200
1350) Egipto
d. Resurgimiento de Asira 1350-1200

.
* Todos estos datos deben ser considerados slo como aproximados a la realidad.
EL MUNDO DE LOS PATRIARCAS
Mesopotamia
Los smenos, un pueblo no semita, controlaba la zona ms baja del Eufrates, o
Sumer, durante el perodo de la Primitiva Dinasta, 2800-2400 a. C. Estos sumerios nos
proporcionaran la primera literatura de Asia, ya que el mundo cuneiforme sumerio se
convirti en la lengua clsica y floreci en la escritura de las culturas de la totalidad de
Babilonia y Asira, hasta aproximadamente el primer siglo a. C. si bien fue hablada de
forma discontinuada hasta aproximadamente 1800 a. C. El origen de la escritura
sumeria permanece todava sumido en la oscu1ridad. Pudo muy bien haber sido tomada
en prstamo de un pueblo anterior, ms primitivo, aunque letrado, con respecto al cual,
desafortunadamente, no se dispone de textos inteligibles.
La avanzada cultura sumeria de la Primera Dinasta de Ur, la ltima fase del
perodo de la Primitiva Dinasta, ha sido desenterrada en un cementerio excavado por C.
Leonard Woolley.2 Los atades de madera de las gentes comunes, en donde se
encontraron alimentos, bebidas, armas, utensilios, collares, objetos de adorno en cajitas
y brazaletes, sugiere la idea de que aquellas gentes, ya anticipaban una vida despus de
la muerte. Las tumbas reales contenan una amplia provisin de objetos para la
ultratumba, incluyendo instrumentos musicales, joyas, ropas, vehculos e incluso
sirvientes, que aparentemente bebieron sin violencia de la droga que se les suministr al
efecto, quedando sumidos en el ltimo sueo. En la tumba del Rey Abargi se
encontraron sesenta y cinco vctimas. Evidentemente, era considerado esencialmente
religioso el sacrificar seres humanos en el enterramiento de las personas sagradas, tales
como reyes y reinas, esperando, en consecuencia, el asegurarse la servidumbre en el
ms all.
En el campo de la metalurgia, al igual que en las obras artesanas de los joyeros y
1
Samuel N. Krammr From tablets of Sumer (Indian Hills, Colo.: The Falcons Wing Press 1956
2
Leonard Woolley. Ur of the Chaldees (Nueva York: Charles Scribner's Son, 1930), pp. 45-68. Ur
E\cavation U The Royal Cemetery, p. 42.
cortadores de piedras preciosas, los sumerios no tuvieron rival en la antigedad.
Informes comerciales preservadas en las tablas de arcilla, revelan un detallado anlisis
de su vida econmica. Un panel de madera (56x26 cms.) en una de las tumbas,
representan escenas tanto de la guerra como de la paz. Los carros guerreros ya estaban
en uso para los lanzadores de la jabalina durante el combate. La falange, que tan
efectivamente fue utilizada por Alejandro Magno, muchas centurias ms tarde, ya era
conocida por los sumerios. Los principios bsicos para la construccin, utilizados por
los arquitectos modernos, tambin les resultaban familiares. Con xito en los cultivos
agrcolas y prsperos en el comercio general, la civilizacin sumeria alcanz un
avanzado estadio de cultura (2400 a. C.) e indudablemente fue desarrollado a lo largo de
un perodo de varios siglos. Su ltimo gran rey, Lugalzaggisi, extendi el poder sumerio
lejos hacia el oeste y alcanz el Mediterrneo.
Mientras tanto, un pueblo semtico, conocido como el acadio, fund la ciudad de
Acad al norte de Ur sobre el Eufrates. Comenzando con Sargon, esta dinasta semtica,
sobrepas a la sumeria y de esta forma mantuvieron la supremaca por casi dos siglos.
Tras haber derrocado a Lugal-zaggisi, Sargon nombr a su propia hija como gran
sacerdotisa de Ur en reconocimiento de la diosa-luna Nannar. As extendi su dominio
por toda Babilonia, de tal forma que Finegan habla de l como el "ms poderoso
monarca" que jams hubiese gobernado la Mesopotamia.3
Su dominio se extendi hasta el Asia Menor.
Que los acadios no tuviesen ninguna hostilidad cultural, parece estar reflejado en
el hecho de que adoptaron la cultura de los sumerios. Su escritura fue adoptada por la
lengua semtica babilnica. Tablillas descubiertas en Gasur, que ms tarde fue conocida
como Nuzu en tiempo de los humanos, los horcos bblicos, indican que este antiguo
perodo acadio fue un tiempo de prosperidad, en el cual el plan de instalacin fue
utilizado comercialmente por toda la extensin del imperio. Un mapa de arcilla, entre lo
extrado de las excavaciones, es el mapa ms antiguo conocido por el hombre.4
Bajo la gida de Naram-Sin, el nieto de Sargon, el poder acadio alcanz su punto
culminante. Su estela de victorias puede admirarse en el Louvre de Paris. Contiene el
testimonio de sus triunfales campaas en las Montaas Zagros. La supremaca de su
gran reino semtico, declin bajo los gobernantes que le sucedieron.
La invasin gutiana procedente del norte (ca. 2080 a. C.), termin con el poder
de la dinasta acadia. Aunque se conoce poco de estos invasores caucsicos, estos
ocuparon Babilonia por casi un siglo. Un gobernante en Erech en Sumer, acab con el
poder de los gutianos y prepar el camino para un resurgimiento de la cultura sumeria,
que lleg a su mximo esplendor bajo la Tercera Dinasta de Ur. El fundador de la
dinasta, Ur Nammu, erigi un gran ziggurat en Ur. Ladrillo tras ladrillo, excavados de
esta gran estructura (61 por 46 mts. en la base y alcanzando una altura de 24 mts.),
tienen escrito el nombre del Rey Ur-Nammu con el ttulo de "Rey de Sumer y Acad".
Aqu, Nannar, el dios-luna y su consorte Nin-Gal, la diosa luna, fueron adorados
durante la edad dorada de Ur.
Tras un siglo de supremaca, esta dinasta neo-sumeria qued colapsada y la
tierra de Sumer revirti al viejo sistema de las ciudades-estados. Esto permiti a los
amoreos, o semitas occidentales, que se haban ido gradualmente infiltrando en

3
Jack Finegan Llight from the Ancient Past (Princeton University Press, 1956).
4
Para los relatos de la vida de Nuzu, ver Edward Chiera, They Wrote on Clay (University of Chicago
Press, 1956).
Mesopotamia, una oportunidad para ganar ascendencia en la cuestin. Virtualmente
toda la Mesopotamia fue pronto absorbida por los semitas. Zimri-Lin, cuya capital era
Mari sobre el Eufrates, extendi su influencia (1750 a. C.) desde el curso medio del
Eufrates en Canan, como el gobernante del estado ms importante. El magnfico
palacio de Mari tuvo pronto casi trescientas habitaciones construidas en una extensin
de quince acres de terreno; de los desperdicios, los arquelogos han recobrado algo as
como 20.000 tablillas cuneiformes. Estos documentos de arcilla que revelan los
intereses polticos y comerciales de los gobernantes amoreos, demuestran una eficiente
administracin de un imperio de altos vuelos.
Sobre el 1700 (a. C.) Hamurabi, que haba hecho desarrollar la pequea ciudad
de Babilonia en un gran centro comercial, estuvo en condiciones de conquistar Mari con
sus extensos dominios.5 No solo domin el alto Eufrates, sino que tambin subyug el
reino de Sami-Adad I, cuya capital estaba en Asur, sobre el ro Tigris. Marduc, el rey
dios de Babilonia, gan una prominente posicin en el reino. Lo ms significativo de los
logros de Hamurabi, fue su Cdigo de la Ley descubierto en 1901 en Susa, que haba
sido tomado por los elamitas cuando cay el reinado de Hamurabi. Puesto que las
antiguas costumbres sumerias estaban incorporadas en esas leyes, es muy verosmil que
ellas representen la cultura que prevaleci en Mesopotamia en los tiempos patriarcales.
Muchas de las cartas de Hamurabi que han sido descubiertas, indican que fue un
eficiente gobernante, emitiendo sus rdenes con claridad y con atencin al detalle. La
Primera Dinasta de Babilonia (1800-1500 a. C.) se hallaba en su cima, bajo el mando
de Hamurabi. Sus sucesores fueron perdiendo gradualmente prestigio hasta la invasin
de los casitas, que conquistaron Babilonia en 1500 (a. C.)

Egipto
Cuando Abraham lleg a Egipto, esta tierra poda presumir de una cultura de
ms de un milenio de antigedad. El comienzo de la historia en Egipto, se inicia
usualmente por el rey Menes (3000 a. C.) quien uni dos reinos, uno en el Delta del
Nilo y otro en el Valle.6 Los gobernantes del primero y segundo perodo dinstico,
tuvieron su capital en el Alto Egipto cerca de Tebas.7 Las tumbas reales excavadas en
Abydos, han mostrado vasos de piedra, joyas, vasijas de cobre y otros objetos
enterrados con los reyes, reflejando as una alta civilizacin durante aquel primitivo
perodo. Fue la primera era de comercio internacional en tiempos histricos.
La edad clsica de la civilizacin egipcia, conocida como el perodo del Antiguo
Reino (2700-2200 a. C.), y que comprende las dinastas III-VI, testifica un nmero de
notables logros. Gigantescas pirmides, las maravillas de los siglos que seguiran,
proveen un amplio testimonio de la avanzada cultura de esos primitivos gobernantes. La
Pirmide escalonada de Saqqara, la ms primitiva gran estructura hecha de piedra, fue
construida como un mausoleo real por Inhotep, un arquitecto que tambin gan
renombre como sacerdote, autor de proverbios y mago. La Gran Pirmide en Gizeh
5
Para la datacin de Hamurabi, ver Finegan, op. di. p. 47. Para una ms reciente discusin, consultar M.
R. Rowton, The Date of Hamurabi, Journal of Near Eastern Stu-dies, XVII, Nm. 2 (Abril, 1958), pp.
97-111.
6
El nombre hebreo de Egipto es Mizraim, que indica dos reinos por su dual concepto.
7
Manetho, un sacerdote de Egipto, bajo Ptolomeo Philadelpho, 285-246, hizo un estudio y un anlisis de
la historia de Egipto. Su divisin de la historia de Egipto en treinta dinastas se preserva en los escritos de
Josefo, 95 a. C., Sextus Julius Africanus 221 a. C. y Eusebius. Para una completa lista de dinastas, ver
Steindorff and Seele, When Egypt Ruled the East (rev. ed. University of Chicago Press, 1957), pp. 274-
275.
alcanza un techo de 147 metros por una base de casi cuatro hectreas de base. La
gigantesca esfinge que representa al Rey Kefrn de la Cuarta Dinasta, es otra obra que
no ha tenido parigual. Los "Textos de las Pirmides" inscritos durante la Quinta y la
Sexta Dinasta sobre los muros de las cmaras y salones, indican que los egipcios en su
adoracin al sol se anticiparon a la posteridad. Los proverbios de Pathotep, que sirvi
como Gran Visir bajo un Faran de la Quinta Dinasta, son realmente notables por sus
consejos prcticos.8
Las siguientes cinco dinastas que gobernaron a Egipto (2200-2000 a. de C.),
surgieron en un perodo de decadencia. Decreci el gobierno centralizado. La capital fue
trasladada de Menfis a Heraklepolis. La literatura clsica de este perodo refleja un
gobierno dbil y cambiante. Hacia el fin de este perodo, la Undcima Dinasta, bajo el
agresivo Intefs y Mentuhoteps, se construy un estado fuerte en Tebas.
El Reino Medio (2000-1780 a. C.) marca la reaparicin de un poderoso gobierno
centralizado. Aunque nativa para Tebas la Dinasta Duodcima estableci su capital
cerca de Menfis. La riqueza de Egipto aument de valor por un proyecto de irrigacin
que abri el frtil Fayum con su valle para la agricultura. Simultneamente una enorme
actividad en edificar grandes edificios se produjo en Karnak, cerca de Tebas y en otros
lugares del pas. Adems de promover operaciones de minera para la extraccin del
cobre en la pennsula del Sina, los gobernantes tambin construyeron un canal que
conectaba el Mar Rojo con el Nilo; esto les capacit para mantener mejores relaciones
comerciales con la costa somal de frica oriental. Hacia el Sur, Nubia fue anexionada
hasta la tercera catarata del Nilo y all se mantuvo una colina comercial fortificada. Los
objetos egipcios encontrados por los arquelogos en Siria, Palestina y en Creta,
atestiguan las poderosas actividades comerciales de los egipcios en la esfera del Medite-
rrneo oriental.
Mientras que el Antiguo Reino se recuerda por su originalidad y su genio en el
arte, el Reino Medio hizo su contribucin en la literatura clsica. Las escuelas de
Palacio entrenaban oficiales en leer y escribir durante el prspero reinado de los
Amenhemets y Sen-userts de la Duodcima Dinasta. Aunque la masa permaneca en la
pobreza, resultaba posible para el individuo medio en aquella poca de feudalismo
entrar al servicio del gobierno por medio de la educacin, entrenamiento, y especial
capacidad. Los textos de instruccin inscritos en los atades de personas ajenas a la
realeza, indican que muchas personas entonces gozaban, de la posibilidad de entrar en
"la otra vida". "La historia de Sinuh" es el ms fino ejemplo de la literatura procedente
del antiguo Egipcio destinado a entretener. "The Song of Harper" (El Canto del Arpista)
es otra obra maestra del Reino Medio, enriquece a los hombres para que gocen de los
placeres de la vida.9
Dos siglos de desintegracin, declive e invasin, siguieron al Reino Medio;
consecuentemente este perodo es bastante oscuro para el historiador. Las dbiles
dinastas XIII y XIV dieron paso a los hicsos o pueblo amurito. estos intrusos, que
probablemente llegaron desde el Asia Menor, destruyeron a los egipcios por medio de
carros guerreros tirados por caballos y del arco compuesto, ambas armas desconocidas
para las tropas egipcias. Los hicsos establecieron Avaris en el Delta como su capital. Sin
embargo, ios egipcios quedaron autorizados para mantener una especie de autoridad en,

8
Para la historia de Egipto anterior a 1600 a. C, ver W. C. Hayes, The Sceper of Egypt, parte I (Nueva
York: Harper and Brothers, 1953).
9
Para su traduccin ver James B. Pritchard. Ancient Near Eastern Texis Relating to the Old Testament
(Prmceton University Press, 1955), p. 467.
lebas. Poco despus de 1600 a. C., los gobernantes de Tebas se hicieron poderosos, lo
bastante como para expulsar a aquel poder extrao y establecer la Dinasta XVIII,
introduciendo as el Nuevo Reino.

Canan
El nombre de "Canan" se aplica a la tierra que existe entre Gaza en el sur y
Hamat en el norte, a lo largo de la costa oriental del Mediterrneo (Gen. 10:15-19). Los
griegos, en su comercio con Canan, durante el primer milenio a. C. se refieren a sus
habitantes como fenicios, un nombre que probablemente tiene en origen en la palabra
griega para designar la "prpura" designando el color rojizo de un tinte textil
desarrollado en Canan. Ya en el siglo XV a. C. el nombre "Canan" se aplicaba en
general la provincia egipcia en Siria o al menos a la costa fenicia, un centro de la
industria de la prpura.10 Consecuentemente, las palabras "cananeo" y "fenicio" tienen
el mismo origen cultural geogrfico e histrico. Ms tarde, esta zona se conoci como
Siria y Palestina. La designacin "Palestina" tiene su origen en el nombre "Filisteo".
Con la emigracin, de Abraham hacia Canan, esta tierra lleg a ser el punto
focal de inters en el desarrollo histrico y geogrfico de los tiempos de la Biblia.
Estando estratgicamente localizado entre los dos grandes centros que acunaban las
primitivas civilizaciones, Canan sirvi como un puente natural que eslabonaba Egipto
a la Mesopotamia. Consecuentemente, no es sorprendente encontrar una poblacin
mezclada en aquella tierra.11 Ciudades de Canan, tales como Jeric, Dotan y otras,
fueron ocupadas siglos antes de los tiempos patriarcales.12 Con el primer gran
movimiento semtico (amoreo) en Mesopotamia, parece probable que los amoreos
extendieron sus establecimientos hacia la Palestina. Durante el Reino Medio los
egipcios avanzaron sus intereses polticos y comerciales hasta llegar a Siria por el
norte.13 Mucho antes de 1500 a. C. el pueblo de Caftor qued establecido sobre la
Llanura Martima.14 No menos entre los invasores, fueron los hititas, que penetraron en
Canan procedentes del norte y aparecieron como ciudadanos bien establecidos cuando
Abraham compr la cueva de Macpela (Gen. 23). Los refatas, un pueblo algo obscuro
ms all de las referencias escritrales, han sido recientemente identificados en la
literatura Urgartica.15 Se conoce muy poco respecto a otros habitantes que se anotan en
el relato del Gnesis. La designacin "cananea", muy verosmilmente abraza la mixtura
compuesta de gentes que ocupaban la tierra en la poca patriarcal.

Geografa16
10
Ver Merrill F. Unger, Israel and the Arameans of Damascus (Londres: James Clarke & Co., 1957). p.
19.
11
Comparar Gen. 12:6; 14:13; 15:16; 19-21; 21:34; 23:3, y otros. Aqu estn anotados los cananeos,
amoreos, canutas, kenizitas, jebuseos, filisteos y otros.
12
Dotan comenz en 3000 a. C. Ver Joseph P. Free The First Season of Excavaron at Dothan, Bulletw
of the American Schools of Oriental Research, Nm. 131, octubre 1953, pp. 16-20. Para localizacin
cronolgica de Jeric antes del milenio VI o VII a. C., ver Kathleen M. Kenyon Digging up Jerchot>
(Londres: Ernest Benn, 1957), pp. 51-76.
13
Sinuh, un oficial egipcio durante el Reino Medio, .refleja el contacto con los comerciantes egipcios y
residentes en Palestina. Para una traduccin de este clsico egipcio, hecha por John A. Wilson, ver James
B. Pritchard, Ancient Near Eastern Texts, op. cit. pp. 18-22.
14
Cyrus H. Gordon, The World of the Od Testqment (Garden City: Doubleday & Co., 1958), pp. 121-
122. Este pueblo no semita tambin inclua a los filisteos.
15
Ibidem, pp. 97-98.
16
Para, un excelente estudio sobre geografa histrica, ver Dennis Baly. The Geography of the Bible
Extendindose en una longitud de 241 kilmetros desde Beerseba por el norte
hacia Dan, Palestina tiene un rea de 9.656 kilmetros cuadrados entre el mar
Mediterrneo y el ro Jordn. La anchura media es de 64 kilmetros con un mximo de
87 desde Gaza hasta el mar Muerto, estrechndose hasta los 45 kms. en el mar de
Galilea. Con la adicin de 6.437 kms. Cuadrados al este del Jordn cuya zona es
llamada con frecuencia TransJordania, esta tierra comprende aproximadamente 16.093
kms. cuadrados.
Adems de tener una situacin central y estratgica relativa a los centros de
civilizacin y grandes naciones de los tiempos del Antiguo Testamento, Palestina tiene
tambin una variada topogrfica que tuvo un efecto significativo sobre el desarrollo
histrico de los acontecimientos. Por causa de esa situacin Palestina estuvo sujeta a los
invasores y su neutralidad en manos del poder ms fuerte. Los acontecimientos locales
con frecuencia surgen de factores de topografa.
Para un anlisis de estas caractersticas fsicas, Palestina puede ser dividida en
cuatro reas principales: La llanura Martima, el Pas de las Colmas, el Valle del Jordn
y la Meseta Oriental.
La llanura Martima costera consiste en la zona costera del mar Mediterrneo. La
lnea de la costa es poco aprovechable para facilidades portuarias; consecuentemente el
comercio, en su totalidad, era dirigido hacia Sidn y Tiro, en el Norte. Incluso Gaza,
que fue uno de los ms grandes centros de comercio de la antigua Palestina y situada
solo a cinco kms. del Mediterrneo, no tuvo tampoco facilidades portuarias. Esta rica
tierra a lo largo de la costa, puede fcilmente ser dividida en tres reas: La llanura de
Ac, o Acre, que se extiende al norte desde el pie de las colinas de monte Carmelo por
casi 32 kms. con una anchura que vara de 3 a 16 kms. Al sur del monte Carmelo, est la
llanura de Sarn, de aproximadamente 80 kms. de longitud, alcanzando un mximo de
anchura de 19 kms. La llanura Filistea, comienza a 8 kms. al norte de Joppa, se alarga
113 kms., hacia el sur y se expande hacia unos 40 kms. de anchura en direccin a
Beerseba.
El Pas de las Colinas, o la Comarca Montaosa, situada entre el Jordn y su
valle y la llanura Martima, es la ms importante seccin de Palestina. Las tres zonas
ms importantes, Galilea, Samara y Judea, tienen una elevacin aproximada que vara
desde 610 a 1.220 metros sobre el nivel del mar. Galilea se extiende al sur desde el ro
Orantes, inmediatamente al este de Fenicia y a la llanura de Acre. Est dotada de un
suelo frtil, donde se cultivan las uvas, los olivos, las nueces y otras cosechas, al igual
que algunas reas de pastoreo. Uno de os valles ms pintorescos y productivos para el
cultivo de las tierras en Palestina separa las colinas de Galilea y Samara. Conocido
como el valle de Jezreel, o Esdraeln, esta zona es vitalmente importante en su
localizacin estratgica a travs de los tiempos de la Biblia, igual que sucede hoy en
nuestros das. Al sudeste del monte Carmelo, esta frtil llanura se extiende
aproximadamente por 64 kms., en longitud hacia monte More, desde donde se divide en
dos valles y contina hasta el Jordn. En los tiempos del Antiguo Testamento, los
hebreos distinguan entre las zonas oriental y occidental, conocidas respectivamente
como los valles de Jezreel y Esdraeln. La ciudad de Jezreel, a unos veinticuatro kms.
del ro Jordn, marcaba la entrada a este famoso valle. La seccin occidental era

(Nueva York: Harper & Brothers, 1957). Comparar tambin George Adam Smith he Historical
Geography of the Holy Land (Londres: Hodder & Stoughton, 1931) y G E Wnght y F. V. Nelson, Atlas
Histrico Westminster de la Biblia (El Paso, Texas: Casa Bautista de Publicaciones), pp. 17-20.
tambin conocida por la llanura de Meguido, puesto que el famoso paso entre montaas
de Meguido era de crucial importancia para los invasores. Desde la colina de More en el
valle de Jezreel, esta frtil llanura puede verse con el monte Carmelo en el oeste, monte
Tabor hacia el norte y monte Gilboa hacia el sur. El centro geogrfico de Palestina, la
ciudad colina de Samara, surge abruptamente, comenzando con monte Gilboa y
contina al sur hacia Betel. Las quebradas colinas y valles de esta frtil elevacin,
ofrecan un paraso a los pastores lo mismo que a los que trabajan la tierra en la
agricultura. Siquem, Dotan, Betel y otras poblaciones de esta zona eran frecuentadas por
los patriarcas. Las tierras altas de Judea se extienden al sur desde Betel
aproximadamente a 97 kms. hacia Beerseba con una elevacin de unos 762 metros en
Jerusaln, alcanzando un pico ms elevado de casi 914 metros cerca de Hebrn.
Comenzando en la vecindad de Beerseba, las colinas de Judea se extienden y
desparraman en ondulentas llanuras en el gran desierto, con frecuencia mencionado, del
Neguev, o tierras del Sur, con Cades-barnea marcando el extremo sur. Hacia el este de
las colinas de Judea, est la gran extensin que se designa como "el desierto de Jud".
Hacia el oeste de este occidente geogrfico est el Siquem, conocido tambin por las
tierras bajas. En esta rea estratgicamente importante para la defensa y valiosa
econmicamente para los cultivos agrcolas estaban situadas las ciudades fortificadas de
Laquis, Debir y Libna.
El valle del Jordn representa una de las ms fascinantes zonas del mundo. Ms
all, a unos 64 kms. hacia el norte del mar de Galilea, se cierne en la altura monte
Hermn con una altitud de 2.793 metros. Hacia el sur, el valle del Jordn alcanza su
punto ms bajo en el mar Muerto, a unos 389 metros por debajo del nivel del mar.
Cuatro corrientes de agua, una procedente de la llanura occidental y tres de monte
Hermn, se combinan para formar el ro Jordn a unos diecisis kms., al norte del lago
Hule. Desde el lago Hule17, que estaba a unos seis kms. de longitud y a dos metros por
encima del nivel del mar, el ro Jordn desciende en un curso de 32 kms. a 209 metros
por debajo del nivel del mar hacia el mar de Galilea. Esta masa lquida de
aproximadamente 24 kms. de longitud, era tambin conocida como el mar de Cineret en
tiempos del Antiguo Testamento. En una distancia de 97 kms. el Jordn, con una
anchura media de 27 a 30 metros., zigzaguea hacia el sur en un curso de 322 metros
hacia el mar Muerto, cayendo 183 metros ms por debajo del nivel martimo. La zona
del valle, que es actualmente un gran paso natural entre dos filas de montaas, es a
veces conocida como Ghor. Comenzando con una anchura de seis kms. en el mar de
Galilea, se abre hasta once kms. en Betsn, estrechndose hasta unos tres kms. antes de
expandirse a veintitrs kms. en Jeric, dentro de ocho kms. del mar Muerto. En los
tiempos bblicos este lago llamado el "Mar Salado" puesto que sus aguas tienen un
contenido de un 25 por ciento de sal. Muy verosmilmente el valle de Sidim en el
extremo meridional de este mar de 74 kms. de longitud, era el lugar en que estaban
ubicadas las ciudades de Sodoma y Gomorra en los das de Abraham.18 Al sur de mar
Muerto, se extiende la regin desolada y desrtica conocida por el Araba. En los 105
kms. de distancia hasta Petra, este desierto se eleva a 600 metros descendiendo despus
hasta el nivel del mar a 80 kms. de distancia en el Golfo de Acaba.
La Meseta Oriental, o de TransJordania, puede generalmente ser dividida en
cuatro reas principales: Basan, Galaad, Amn y Moab. Basan, con su rico suelo, se
extiende al sur de monte Hermn hacia el ro Yarmuk en una anchura de 72 kms. y a

17
El lago Hule fue recientemente drenado y utilizado con fines agrcolas.
18
Ver Nelson Glueck, The Oher Side of the Jordn (New Haven: American Society of Oriental
Research, 1940), p. 114.
una elevacin de casi 610 metros por encima del nivel del mar. Bajo l, est el bien
conocido territorio llamado Galaad, con su principal ro, el Jaboc. Extendindose al
nordeste del mar Muerto y hasta donde Jaboc alcanza su mxima altura, est el territorio
de Amn. Directamente al este del mar Muerto y al sur del ro Arnn, est Moab, cuyos
dominios se extendieron mucho hacia el norte en varias ocasiones.

El relato bblicoGnesis 12-50


El actual consenso de los eruditos conceda a los patriarcas un lugar en la historia
del Creciente Frtil, en la primera mitad del segundo milenio a. C. La asercin de que el
relato bblico consiste en nada ms que una leyenda fabricada, ha sido reemplazada por
un respeto general para la calidad histrica del Gnesis 12-50.19 En gran parte
responsables para este revolucionario cambio, fue el descubrimiento y publicacin de
las tablillas Nuzu, lo mismo que otras informaciones arqueolgicas que se han dado a la
luz pblica desde 1.925. Aunque no hay una evidencia concreta para identificar
cualquier nombre especfico o sucesos procedentes de fuentes externas a lo mencionado
en los relatos del Gnesis, es fcil reconocer que el medio cultural es el mismo para
ambos. La sola evidencia para la existencia de Abraham procede de la narrativa hebrea,
pero muchos eruditos del Antiguo Testamento reconocen ahora su persona por el lugar
que ocupa en los principios de la historia hebrea.20
La cronologa de los patriarcas todava permanece como un punto discutible.
Dentro de este perodo general, la fecha abogada para Abraham vara desde el siglo XXI
al XV. Con las cronologas para esta era en un estado de flujo, ser preciso tomar nota
de varias apreciaciones respecto a la fecha de los patriarcas.
Sobre la base de ciertas notaciones cronolgicas dadas en las Escrituras, la
entrada de Abraham en Canan, se calcula que tuvo lugar en el ao 2.091 a. C. Esto
permite 215 aos para la vida patriarcal en Canan, 430 aos para el cautiverio de
Egipto y una temprana fecha para el xodo de Egipto (1.447 a. C.).21 La correlacin
entre los acontecimientos seculares y bblicos basados sobre esta cronologa ha sido
sujeta a nuevo ajuste en el clculo. La teora, identificando a Amrafel (Gen. 14) con
Hamurabi, exige una reinterpretacin de los datos bblicos con la aceptacin de una
cronologa babilnica ms baja.22
Aunque Gordon sugiere una fecha ms tarda, la Edad Patriarcal parece encajar
19
J. Wellhausen, Prolegmeno to the History of Israel (3.a edicin; Edimburgo), p. 331. De acuerdo con
la teora de Graf-Wellhausen, Abraham, Isaac y Jacob no existieron realmente como individuos
histricos, sino que fueron personajes mitolgicos cieados por genios literarios entre el 950 y 400 a. C.
Moiss puede haber sido un individuo histrico con el que empieza la historia de Israel. (Ver H. Pfeiffer,
Jnlroduction to the O'd Testament Nueva York: Harper & Brothers, 1941), Elmer W. K. Mould,
Essentials of Bible History (Nueva York: Ronald Press Co., 1951), p. 32, representa el registro patriarcal
como historias tribales: que no contienen sino una pequea historiav en moderna terminologa. De
acuerdo con Mould. Solo las tribus de Rachel emigraron a Egipto y ms tarde entraron en palestina para
unirse con las tribus que nunca emigraron a Egipto.
20
H. H. Rowley Recent Discoveries and the Patriarcal Age en The Servant of the Lord and other Essays
on the Od Testament (Londres: Luterworth Press, 1952), pp 269-305. Ver tambin W. F. Albright The
Biblical Perod (Pittsburgh, 1950), p. 6: Pero como en un todo, a descripcin del Gnesis es histrica y
no hay razn para dudar de la general precisin de los detalles bibliogrficos y bosquejos de personalidad
que hacen que la edad de los patriarcas surja a las vidas.
21
Para uri clculo representativo de las referencias bblicas e interpretaciones, ver Merrill F. Unger,
Archeology and the Od Testamen' (Giand Rapids: Zondervan 1954) pp. 105-107).
22
La nueva baja conoioga fecha a Hammurabi en 1700 a. C., en lugar de 2100 a C (Ver nota al pie, N.
5.)
mejor en el perodo aproximado de 2000-1750 a. C., de acuerdo con Kenneth A.
Kitchen.23 Resalta que los principales acontecimientos e historia externa tales como la
densidad de la poblacin, los nombres de los Reyes Orientales (ver Gen. 14) y el
sistema de las alianzas mesopotmicas se comparan favorablemente con los nombres
existentes en documentos mesopotmicos y egipcios de este perodo. Fue tambin
durante ese tiempo en que el Neguev fue ocupado temporalmente.
Una fecha razonable para la emigracin de Abraham a Canan es a principios
del siglo XIX a. C. A la vista de la cronologa reajustada recientemente para el
Creciente Frtil, esta fecha parece permitir una mejor correlacin entre los sucesos
bblicos y los seculares. Esto igualara la entrada de Jacob y Jos en Egipto con el
perodo de los hicsos y llevar el tiempo de Abraham, Isaac y Jacob a una ms cercana
asociacin con la era de Hamurabi y la cultura reflejada en el Nuzu y en los documentos
Mari. Los documentos Mari revelan la situacin poltica en Mesopotamia alrededor de
1750-1700 a. C. Mientras que las tablillas de Nuzu reflejan las instituciones sociales
entre los humanos (los horeos bblicos), alrededor de 1500 a. C., se conoce que algunas
de esas costumbres probablemente prevalecieron en la cultura de la Mesopotamia del
norte, ya por el ao 2000 a. C. La presencia de una colonia hitita en los das de
Abraham, tambin apunta a una fecha despus de 1900 a. C. (Gen. 23).24 Aunque no se
halla respuesta a ningn problema en la fecha del siglo XIX para Abraham, esta
perspectiva parece tener lo ms importante a su favor.
Sobre la base de los personajes importantes de la narrativa de la edad patriarcal,
puede convenientemente ser dividida como sigue: Abraham, Gen. 12:1-25:18; Isaac y
Jacob, Gen. 25:19-36:43; Jos, Gen. 37:1-50:26.

Abraham (Gen. 12:1-26:18)

I. Abraham establecido en Canan 12:1-14:24


Transicin desde Harn a Siquem,
Betel y el Pas del Sur 12:1-9
Permanencia en Egipto 12:10-20
Separacin de Abraham y Lot 13:1-13
La tierra prometida 13:14-18
Lot rescatado 14:1-16
Abraham bendecido por Melquisedec 14:17-24
II. Abraham espera el hijo prometido 15:1-22:24
El hijo prometido 15:1-21
El nacimiento de Ismael 16:1-16
La promesa renovada La alianza y su hijo 17:1-27
Abraham el intercesor Lot rescatado 18:1-19:38
Abraham liberado de Abimelec 20:1-18
Nacimiento de Isaac Expulsin de Israel 21:1- 21
Abraham habita en Beerseba 21:22-34
La alianza confirmada en obediencia 22:1-24
23
Gordon, op. cit., pp. 113-133, fecha el nacimiento de Abraham en la ltima parte c'e! siglo XV a. C.
Aunque Gordor reconoce que el enorme material del Gnesis puede ser reconocido como fiable, asume
que muchos de los nmeros y aos en los relatos hebreos on esquemticos y no pueden ser tomados
literalmente. Para una extensiva bibliografa sobre la fecha de la Edad Patriarcal, \er K. Kitchen, Anclent
Orient and Od Testament. (Chicago-Inter-Varsity Press), 1966, p. 41.
24
G. Ernest Wright, Biblical Arqueaology (Fadelfia: Westminster Press, 1957), p. 50. Cf. Albright, op.
cit.. pp. 3-6.
III. Abraham provee por la posteridad 23:1-25:18
Abraham adquiere un lugar de enterramiento 23:1-20
La novia para el hijo prometido 24:1-67
Isaaac designado como heredero Muerte de
Abraham 25:1-18

Mesopotamia, la tierra entre dos ros, fue el hogar y la patria de Abraham (Gen.
12:6; 24:10, y Hechos 7:2). Situada sobre el ro Balikh, un tributario del ro Eufrates,
Harn constituy el centro de cultura donde vivi con sus parientes. Los nombres de la
parentela de Abraham, Tar, Nacor, Peleg, Serug y otros, estn atestiguados en los
documentos Mari y asirios como nombres de ciudades en esta zona.25 En obediencia al
mandato de Dios, de dejar la tierra y parentesco, Abraham dej Harn para establecerse
con un nuevo hogar en la tierra de Canan.
Abraham haba vivido en Ur de los caldeos antes de llegar a Harn (Gen. 11:28-
31). La identificacin ms generalmente aceptada de Ur es la moderna Tell el-
Muqayyar, que est situada a catorce kms. al oeste de Nasiriyeh, sobre el ro Eufrates al
sur de Iraq. Se han dado algunas consideraciones a las notaciones geogrficas modernas
en los tiempos de Abraham a una ciudad llamada Ur, ubicada al norte de la
Mesopotamia.26 El lugar meridional de Ur (Uri) fue excavado en 1922-34,
conjuntamente por el Museo Britnico y el Museo de la Universidad de Filadelfia, bajo
la direccin de Sir Leonard Woolley. Traz la historia de Ur desde el cuarto milenio a.
C. hasta el ao 3000 a. C. cuando esta ciudad fue abandonada. En este lugar fueron
encontradas las ruinas del ziggurat que haba sido construido por el prspero rey
sumerio Ur Nammu, quien gobern por poco tiempo antes del 2000 a. C. Esta ciudad
continu siendo la gran capital de la Tercera Dinasta de Ur. La diosa-luna Nannar que
fue adorada en Ur fue tambin la principal deidad en Harn.27
La vida de Abraham conduce por s misma a una variedad de tratamientos.
Geogrficamente se pueden trazar sus movimientos comenzando con la ciudad
altamente civilizada de Harn. Dejando a sus parientes, aunque acompaado por Lot, su
sobrino, viaj cosa de 647 kms., hacia la tierra de Canan, donde se detuvo en Siquem
aproximadamente a 48 kms. al norte de Jerusaln. Adems de una excursin a Egipto
obligado por el hambre, Abraham se detuvo en lugares tan bien conocidos como Betel,
Hebrn, Gerar y Beerseba. Sodoma y Gomorra, las ciudades de la llanura hacia las
cuales emigr Lot, estaban directamente esparcidas al este del Pas del Sur o Neguev,
donde se estableci Abraham.
Frecuentes referencias indican que Abraham fue un hombre de considerable
riqueza y prestigio. Lejos de ser un nmada errabundo en el sentido beduino, Abraham
dispona de intereses mercantiles. Aunque la valoracin de sus posesiones est
modestamente resumida y expresada en una sencilla declaracin "todas las cosas que
haban reunido y las almas que haban conseguido en Harn" (12:5) es muy verosmil
que esta riqueza suya estuviese representada por una gran caravana cuando emigr a

25
Esta tierra era tambin conocida como Padan-aram, de tal forma que el nombre arameo fue aplicado
a Abraham y a sus familiares. Ver Gen. 25:20, 28:5, 31:20, 24 y Deut. 26:5. Tambin Labn hablaba
arameo. Gen. 31-47.
26
Gordon, op. cit., p. 1?2. Ver tambin las citas de Nuzu en una tesis no publicada por Loren Fisher en la
Universidad de Brandis. Nuzu Geographical Names.
27
G. E. Wnght, op. cit , p. 41, observa: De cualquier modo, estamos seguros al de-cr que el hogar con
quienes los patriaicas esiuvieion mis ntimamente relacunados fue Harn, existiendo muy pocas
evidencias de cualquier influencia del sur de Mesopotamia sobre sus tradiciones.
Palestina. Una fuerza de 318 sirvientes utilizada para libertar a Lot (14:14) y una
caravana de diez camellos (24:10) no significa sino una indicacin de los recursos con
que contaba Abraham.28 Los sirvientes estaban acumulados por compra, donacin y
nacimiento (16:1; 17:23; 20:14). Sus rebaos y manadas de ganado en, constante
crecimiento, la plata y el oro, y los sirvientes para cuidar tan extensas posesiones,
indican que Abraham fue un hombre de grandes medios. Los caudillos palestinos
reconocieron a Abraham como a un prncipe con quien podan hacer alianzas y concluir
tratados (Gen. 14:13; 21:22; 23:6).
Desde el punto de vista de las instituciones sociales, el relato del Gnesis de
Abraham resulta un estudio fascinante. Los planes de Abraham para hacer de Eliezer
heredero de sus posesiones, puesto que no tuvo un hijo (Gen. 15:2) reflejan las leyes de
Nuzu, que determinaban que una pareja sin hijos poda adoptar como hijo a un sirviente
fiel, que pudiera ostentar derechos legales y quien poda ser recompensado con la
herencia, como pago por sus cuidados constantes y el entierro en caso de fallecimiento.
Las costumbres maritales de Nuzu, lo mismo que el cdigo de Hamurabi, provean que,
si la esposa de un hombre casado no tena hijos, el hijo de una criada poda ser
reconocido como legtimo heredero. La relacin de Agar con Abraham y Sara es algo
tpico de las costumbres que prevalecan en Mesopotamia. La preocupacin de Abraham
por el bienestar de Agar puede tambin ser explicada por el hecho de que legalmente
una criada que pariese un hijo no poda ser vendida para la esclavitud.
Un estudio devocional de Abraham puede resultar altamente provechoso. La
promesa sxtuple hecha al patriarca tiene un gran alcance en las implicaciones de la
historia. La promesa de Dios de hacer con l una gran nacin se realiza
subsiguientemente en los acontecimientos del Antiguo Testamento. "Yo te bendecir",
pronto se hizo una realidad en su experiencia personal. El nombre de Abraham se hizo
grande, no solo como padre de los israelitas y mahometanos, sino tambin como el gran
ejemplo de fe para los creyentes cristianos, segn los escritos del Nuevo Testamento, en
Romanos, Calatas, Hebreos y Santiago. Por aadidura, la actitud del hombre hacia
Abraham y sus descendientes habra tenido una directa influencia en la bendicin o
maldicin sobre el gnero humano; esto asegur a Abraham un lugar nico en el
designio providencial para la raza humana. Ciertamente, la promesa de que Abraham
sera bendito, fue literalmente cumplida durante su vida, lo mismo que en los tiempos
subsiguientes. Finalmente, la promesa de bendecir todas las familias de la tierra se
descubre en su alcance a escala mundial cuando Mateo comienza su relato de la vida de
Jesucristo, estableciendo que l es el "hijo de Abraham".
La alianza juega un papel importante en la experiencia de Abraham. Ntense las
sucesivas revelaciones de Dios tras la promesa inicial a la cual Abraham responde con
obediencia. A medida que Dios hace mayor su promesa, Abraham ejerci la fe, que se le
reconoce como justicia en Gnesis 15. En esta alianza, la tierra de Canan fue
especficamente dada en prenda a los descendientes de Abraham. Con la promesa del
hijo, la circuncisin se convierte en el signo del pacto (Gen. 17). Esta promesa de la
alianza fue sellada finalmente en el acto de obediencia de Abraham, cuando estuvo dis-
puesto a llevar a cabo el sacrificio de su nico hijo Isaac (Gen. 22).
La religin de Abraham es un tema vital en los relatos bblicos, patriarcales.
Procedente de un fondo politesta donde la diosa-luna Nannar era reconocida como el
dios principal en la cultura de Babilonia, Abraham llega a Canan. Que su familia sirvi

28
Cordn, op. cit., p. 124.
a otros dioses queda claramente establecido en Josu 24:2. En Canan, y en medio de un
entorno idlatra y pagano, la meta de Abraham fue la de "construir un altar al Seor".
Tras que hubo rescatado a Lot y el rey de Sodoma, rehus una recompensa,
reconociendo que l se hallaba por completo dedicado por devocin nica a Dios, el
"hacedor de los cielos y la tierra". La ntima comunin y camaradera existente entre
Dios y Abraham est bellamente retratada en el captulo 18 donde l intercede por
Sodoma y Gomorra. Tal vez es sobre la base de Is. 41:8 y Santiago 2:23 que la
Septuaginta insert las palabras "mi amigo" en 18:17. Al paso de los siglos la puerta
meridional de Jerusaln, que conduce hacia Hebrn y Beerseba, ha sido citada siempre
como la "puerta de la amistad" en memoria de la relacin ntima entre Dios y Abraham.
Isaac, el hijo prometido, fue el heredero de todo lo que Abraham posea. Otros hijos de
Abraham, tal como Ismael, de donde descienden los rabes y Madin, el padre de los
madianitas, recibieron regalos cuando partieron de Canan, dejando el territorio a Isaac.
Antes de su muerte, Abraham dej a Rebeca por esposa de Isaac. Abraham tambin
compr la cueva de Macpela29, que se convirti en el sepulcro de Abraham, Isaac y
Jacob, as como el de sus esposas.
Isaac y Jacob (Gen. 25:19-36:43)

I. La familia de Isaac 25:19-34


Rebeca la madre de los gemelos 25:19-26
Esa y Jacob intercambian los derechos de primogenitura 25:27-34
II. Isaac establecido en Canan 26:1-33
La alianza confirmada a Isaac 26:1-5
Dificultades con Abimalec 26:6-22
La bendicin de Dios sobre Isaac 26:23-33
III. La bendicin patriarcal 26:34-28:9
Isaac favorece a Esa 26:34-28:9
La bendicin robada: inmediatas consecuencias 27:5-28:9
IV. Las aventuras de Jacob con Labn 28:10-32:2
El sueo en Betel 28:10-22
Familia y riqueza 29:1-30:43
La separacin con Labn 31:1-32:2
V. Jacob vuelve a Canan 32:3-35:21
Reconciliacin de Esa y Jacob 32:3-33:17
Dificultades en Siquem 33:18-34:31
Adoracin en Betel 35:1-15
Raquel enterrada en Beln 35:16-21
VI. Descendientes de Isaac 35:22-36:43
Los hijos de Jacob 35:22-26
Entierro de Isaac 35:27-29
Esa y su clan en Edom 36:1-43

El carcter de Isaac, segn se describe en el Gnesis, est en, cierta forma

29
La compra de Abraham de tal propiedad (Gen. 23) refleja la ley hitita. Efrn insisti en venderle el
campo entero, y as Abiaham se hizo responsable por la tributacin y otros impuestos que deseaba evitar,
al interesarse slo por la cueva. Ver J. F. Lehman, Bulletin of he American Schools of Oriental Research,
n. 129 (1953), pp. 15-18. Ver Cordn, op. cit., p. 124 y Wright, op. cit., p. 51.
obscurecido por los acontecimientos de la vida tanto del padre como del hijo. Con el
anuncio de la muerte de Abraham, el lector queda inmediatamente presentado a Jacob,
quien emerge como el eslabn de la sucesin patriarcal. Puede ser que muchas de las
experiencias de Isaac fuesen similares a las de Abraham, por lo que haya poco que
narrar al respecto.
Aunque Isaac hered la riqueza de su padre y continu la misma pauta de vida,
es interesante notar que se comprometi en cuestiones de agricultura cerca de Gerar
(26:12). Abraham en cierta ocasin se haba detenido en Gerar, en territorio filisteo,
pero pas mucho tiempo en los alrededores de Hebrn. Cuando Isaac comenz a
cultivar la tierra, obtuvo cosechas que le proporcionaron el ciento por uno. Aquel xito
tan poco corriente en las labores del campo, excit la envidia de los filisteos de Gerar de
forma que Isaac tuvo que desplazarse, por considerarlo necesario, hacia Beerseba con
objeto de mantener relaciones pacficas.
La presencia de los filisteos en Canan durante los tiempos patriarcales, ha sido
considerada un anacronismo. El establecimiento caftoriano en Canan alrededor de
1200 a. C. represent una migracin tarda del Pueblo del mar que previamente se haba
establecido en otras ocasiones durante un largo perodo de tiempo. Los filisteos se
haban establecido en pequeos grupos mucho antes de 1500 a. C. Con el tiempo se
mezclaron con otros habitantes de Canan, pero el nombre de "Palestina" (Filistia)
contina llevando el testimonio de su presencia en Canan. La cermica caftoriana por
todo el sur y la parte central de Palestina, al igual que las referencias literarias, testifican
la superioridad de los filisteos en las artes y habilidades manuales. En los das de Sal
monopolizaron los trabajos metalrgicos en Palestina.30
Polmico en conducta, Jacob surgi como el heredero de la alianza. De acuerdo
con las costumbres de Nuzu, negoci con Esa para asegurarse la herencia y sus
derechos. Su capacidad de negociador se hace pronto aparente en su adquisicin de los
derechos de primogenitura por el escaso precio de un plato de lentejas. El irreal sentido
de Esa del valor de las cosas, pudo haber sido a la fatiga temporal y al agotamiento de
una expedicin de caza que no tuvo ninguna recompensa. Por aadidura, Jacob gan la
bendicin en el lecho de muerte valindose de algn truco y la decepcin, instigado por
Rebeca, su madre. El significado de esta adquisicin se comprende mejor por
comparacin con las leyes contemporneas que hacan tales bendiciones orales
legalmente valederas. Es de notar, sin embargo, el hecho de que el relato bblico
recargue el nfasis del lugar que ocupa la jefatura familiar por encima de las
bendiciones materiales.
Temiendo el probable matrimonio de Jacob con mujeres hititas lo mismo que la
venganza de Esa, Rebeca concibi e instrument un plan para enviar a su hijo favorito
a Padan-aram. De camino, Jacob responde a un sueo en, Betel con una promesa
condicional para servir a Dios y una tentativa de dar el diezmo de sus rentas. Habiendo
recibido una cordial acogida en su hogar ancestral, Jacob entra en un acuerdo con
Labn, hermano de Rebeca. De acuerdo con las costumbres de Nuzu, esto poda haber
sido ms que una simple labor de contrato para el matrimonio. Aparentemente, Labn
no tena un hijo en aquella poca, por lo que Jacob fue constituido como heredero legal.
Tpico de los tiempos, fue el regalo de Labn de una criada a cada una de sus hijas,
Raquel y Lea. La esposa de Labn dio a luz ms tarde otros hijos, por lo que Jacob dej
de ser el heredero principal. Aquel giro de los asuntos no fue del agrado de Jacob; dese
marcharse, pero fue disuadido por un nuevo contrato que le abra la posibilidad de
30
Gordon, op. cit., pp. 121-123.
obtener riqueza mediante los rebaos de Labn. En el transcurso del tiempo, Jacob lleg
a ser tan prspero, a pesar del reajuste del contrato de Labn, que la relacin existente
entre el padre y el yerno se alter.
Alentado por Dios para volver a la tierra de sus padres, Jacob reuni todas sus
posesiones y parti en el momento oportuno cuando Labn se hallaba ausente en un
negocio de ganado. Tres das ms tarde Labn se enter de la marcha de Jacob y envi
en, su busca. Tras siete das le dio alcance en las colinas de Galaad. Labn estaba
grandemente perturbado por la desaparicin de sus dioses lares. El terafn, que Raquel
haba escondido con xito mientras Labn buscaba las posesiones de Jacob, pudo haber
sido ms legal que de significacin religiosa para Labn.31 De acuerdo con la ley Nuzu,
un yerno que tuviese en su poder los dioses lares poda reclamar la herencia de la
familia ante un tribunal. De esa forma Raquel intentaba obtener cierta ventaja de su
marido, al robarle los dolos. Pero Labn haba anulado cualquier beneficio de esa
ndole por un convenio con Jacob antes de que se separasen.
Continuando hacia Canan, Jacob anticip el terrible encuentro con Esa. El
temor le venci aunque en toda crisis del pasado haba terminado con ventaja para l. A
punto de no volver Jacob se encar en una crucial experiencia (32:1-32). Dividiendo
todas sus posesiones en el ro Jacob, en preparacin para el encuentro con Esa, se
volvi hacia Dios en oracin. Reconoci humildemente que era inmerecedor de todas
las bendiciones que Dios le haba otorgado. Pero de cara al peligro, suplic por su
liberacin. Durante la soledad de la noche, luch a brazo partido con un hombre. En esta
extraa experiencia, en la cual reconoci un encuentro divino, su nombre fue cambiado
por el de "Israel" en lugar de seguir llamndose Jacob. Despus de eso, Jacob no fue el
impostor; en su lugar estuvo sujeto a la decepcin y a los sufrimientos por sus propios
hijos.
Cuando lleg Esa, Jacob se postr siete veces otra vieja costumbre
mencionada en los documentos Ugarsticos y de Amarna y recibi la seguridad del
perdn por su hermano. Declinando cortsmente la generosa ayuda ofrecida por Esa,
Jacob continu lentamente hacia Sucot mientras que Esa volvi a Seir.
En ruta hacia el Hebrn, Jacob acamp en Siquem, Betel, y Beln. Aunque
adquiri algunas tierras en Siquem, el escndalo y la perfidia de Lev y Simen le
hicieron imposible el continuar viviendo en aquella regin (34: 1-31). Este incidente, lo
mismo que el ofensivo de Rubn (35:22), tuvo que ver con la bendicin de Jacob por
sus hijos (49).
Cuando recibi instrucciones de Dios para trasladarse a Betel, Jacob prepar
para su vuelta a aquel lugar sagrado al suprimir la idolatra de su hogar. En Betel erigi
un altar. All, Dios renov la alianza con la seguridad de que no solo una nacin, sino un
grupo de naciones y reyes surgiran de Israel (35:9-15).
Mientras viajaban hacia el sur, Raquel muri al dar a luz a Benjamn. Fue
enterrada en la vecindad de Beln en un lugar llamado Efrata. Siguiendo su viaje con
sus hijos y posesiones, Jacob lleg finalmente al Hebrn, el hogar de su padre Isaac.
Cuando muri Isaac, Esa volvi desde Seir para reunirse con Jacob en el entierro de su
padre.
Los edomitas, aparentemente, contaban con una ilustrativa historia. Poco es lo
31
Labn distingua entre los dioses de Nahor y el Dios de Abraham (Gen. 31:29-30). Mientras que Jacob
era monotesta, Labn era politesta.
conocido respecto a ellos, ms all del relato somero relatado en Gen. 36:1-43, lo que
indica que tenan diversos reyes incluso antes de que cualquier rey reinase en Israel. En
este aspecto, la narrativa del Gnesis dispone de lneas colaterales antes de resumir el
relato patriarcal.

Jos (Gen. 37:1-50:26)

I. Jos el hijo favorito 37:1-36


Odiado por sus hermanos 37:1-24
Venida a Egipto 37:25-36
II. Jud y Tamar 38:1-30
III. Jos: esclavo y gobernante 39:1-41:57
Jos en prisin 39:1-20
Interpretacin de los sueos 39:21-41:36
Gobernante cerca del Faran 41:37-57
IV. Jos y sus hermanos 42:1-45:28
El primer viajeSimen tomado en rehn 42:1-38
Segundo viaje incluyendo a Benjamn
Jos se identifica a s mismo 43:1-45:28
V. La familia de Jos se establece en Egipto 46:1-50:26
Gosn distribuido a los israelitas 46:1-47:28
Las bendiciones patriarcales 47:29-49:27
El entierro de Jacob en Canan 49:28-50:14
La esperanza de Jos para Israel 50:15-26

En una de las ms dramticas narraciones de la literatura mundial, las


experiencias de Jos entreteja la vida patriarcal en Egipto. Mientras que los contactos
anteriores haban sido primariamente con el ambiente de Mesopotamia, la transicin a
Egipto result en una mezcla de costumbres consecuencia de aquellas dos formas tan
adelantadas de civilizacin. En esta narrativa, notamos la continuidad de la antigua
influencia, la adaptacin al ambiente egipcio y por encima de todo, toda la gua
protectora y de control de Dios en las fascinantes fortunas de Jos y su pueblo.
Jos, el hijo de Raquel, fue el orgullo y la alegra de Jacob. Para mostrar su
favoritismo, Jacob le engalan con una tnica, aparentemente la marca exterior de un
jefe de tribu.32 Sus hermanos, que ya estaban resentidos contra Jos por los malos
informes que les concernan, fueron incitados por este hecho a un odio extremo. La
cuestin lleg a su punto lgido cuando Jos les relat haber tenido dos sueos
pronosticando su exaltacin.33 Los hermanos mayores dieron suelta a su rencor jurando
quitarse de encima a Jos a la primera ocasin.
Enviado por su padre a Siquem, Jos no pudo encontrar a sus hermanos hasta
que lleg a Dotan, aproximadamente a 130 kms. al norte del Hebrn.34 Tras someterle al
32
Manto de muchos colores, de acuerdo con la Septuaginta y Targum Jonathan, o una tnica que le
llegaba a los tobillos. De as pinturas de la tumba de Bcne Ilassam, mostrando a los lderes de las tribus
semitas que aparecen en Egipto en 1500 a. C, con mantos de diversos colores, ver J. B. Pritchard, Ancient
New Easlern Texis in Pictures (Princcton Umversity Press, 1954), fig. 3.
33
Aunque la duplicidad de sueos era tpica en la literatura del Prximo Oriente, estos tuvieron y
aadieron una importancia divina en la vicia de Jos.
34
Incluso hoy, los pastores llevan sus rebaos desde el sur de Palestina al pozo de IJotan, de acuerdo con
J. P. Free, que ha estado excavando Dotan desde 1953. Sobre la ladera superior del otero, los niveles 3 y 4
representan ciudades de la poca del Bronce Medio (000-1600 a. C.). Ver Bulletin of Ihe American
ridculo y al abuso, los hermanos le vendieron a los mercaderes madianitas e ismaelitas,
quienes en consecuencia, dispusieron de l como de un esclavo para Potifar en Egipto.
Al mostrrsele ensangrentado la capa que vesta Jos, Jacob llor y se enlut por la
prdida de su hijo favorito en la creencia de que haba sido muerto por las bestias
salvajes (37:1-36).
El lector queda en suspenso por el bienestar de Jos con el episodio de Jud y
Tamar (38:1-30). Este relato tiene significacin histrica, por lo que suministra en
pasado genealgico de la lnea davdica (Gen. 38:29; Rut 4:18-22; Mateo 1:1). Adems
de esto, a despecho de la conducta poco ejemplar de Jud, la prctica del levirato es
mantenida en el matrimonio. La demanda de Jud de que Tamar fuese quemada por el
delito de prostitucin, puede reflejar una costumbre llevada a Canan por los indo-euro-
peos, tales como los hititas y los filisteos. Las fuentes ugarticas y mesopotmicas
atestiguan el uso de tres artculos para significar la identificacin personal. Tamar
estableci la culpabilidad de Jud por su impregnacin al utilizar su sello, su cinturn y
el bculo como prueba. Puesto que la ley hitia permita a un padre hacer cumplir las
obligaciones del levirato al casar a una nuera viuda, Tamar no fue sometida al castigo
bajo la ley local por su estratagema en embrollar el plan de Judas al ignorar sus
derechos de matrimonio. En la legislacin mosaica, la estipulacin fue hecha para el
matrimonio del levirato (Deut. 25).35
El establecimiento de las experiencias de Jos en la tierra del Nilo, han quedado
mostradas como autnticas en muchos detalles (39-50). Los nombres egipcios y ttulos
ocurrieron, como poda esperarse. Potifar es designado como "capitn de la guardia" o
"jefe de los ejecutores" que era usado como el ttulo que se daba a la guardia personal
del rey. Asenat (nombre egipcio), la hija de un sacerdote de On (Helipolis), se
convirti en la esposa de Jos. Oficiales importantes de la corte egipcia estn
apropiadamente identificados como "jefe de mayordomos" y "jefe de los panaderos".
Las costumbres egipcias estn asimismo reflejadas. Siendo Jos un semita, llevaba
barba; pero para su presencia ante el Faran, tuvo que ser afeitado de conformidad con
las formas egipcias. La fina ropa de lino, el collar de oro y el anillo con el sello
adornaron a Jos en la tpica forma egipcia cuando asumi el mando administrativo bajo
la divina autoridad del Faran. "Abrech", probablemente una palabra egipcia que
significa "tomar nota", es la orden para todos los egipcios al producirse el
nombramiento de Jos (Gen. 41:43). El embalsamiento de Jacob y la momificacin de
Jos, tambin seguan las normas egipcias del cuidado propio de los fallecidos.
Son tambin de gran valor los paralelos en la vida de Jos y en la literatura
egipcia. La transicin de Jos desde ser un esclavo a convertirse en un gobernante, tiene
un gran parecido con el clsico egipcio, "El campesino elocuente". Los siete aos de
abundancia, en los sueos del Faran, comportan igualmente una gran similitud con una
vieja tradicin egipcia.36

Schools of Oriental Research, nms. 135 y 139. Durante la temporada de 1959, el nivel superior, slo
quince centmetros por debajo de la superficie haba indicaciones de una reconstruccin, tras una
destruccin llevada a cabo por los asirlos en 722 (ver 2. Reyes 17:5-6). Un segundo nivel puede ser la
restauracin hecha tras la invasin asira del 733, mientras que un tercer nivel sugiere una devastacin
anterior, probablemente por los sirios. Ver. BASOR, Dic., 1959.
35
Para ms, detalles, ver C>rus H. Gordon, op. di., 136-137. Tambin su artculo pica
indoeuropea y hebraica. Erelz-lsrael, V. (1958), 10-15.
36
Para traduccin hecha por John A. Wilson, ver. J. B. Pritchard, Ancent Near Eas-lern Texis, pp. 31-32.
A todo lo largo de esos aos de adversidad, sufrimientos y xito, la relacin
humano-divina es claramente aparente. Tentado por la esposa de Potifar, Jos no cedi.
No quera pecar contra Dios (Gen. 39:9). En prisin, Jos confes francamente que la
interpretacin de los sueos solo corresponda a Dios (40:8). Cuando apareci frente al
Faran, Jos reconoci que Dios se vala de los sueos para revelar el futuro (41:25-36).
Incluso en el hecho de ponerle nombre a su hijo, Manases, Jos reconoci a Dios como
la fuente de su promocin y el alivio de los dolores (41:51). Tambin tom a Dios en
consideracin en su interpretacin de la historia: al revelar su identidad a sus hermanos,
humildemente dio crdito a Dios por llevarle a l a Egipto. No dijo de ningn modo que
ellos le haban vendido como esclavo (41:4-15). Despus de la muerte de Jacob, Jos les
volvi a dar la seguridad una vez ms de que no buscara venganza alguna. Dios haba
ordenado los eventos de la historia por el bien de todos (50:15-21).
La magnificacin hecha de Dios por Jos a travs de muchas vicisitudes, fue
recompensada por su propia elevacin. En la casa de Potifar, fue tan fiel y tan notable y
eficiente que fue elevado a la categora de superintendente. Metido en prisin por falsas
acusaciones, Jos pronto fue considerado con responsabilidades de supervisin que
utiliz sabiamente para ayudar a sus compaeros de encarcelamiento. A travs del
mayordomo, quien por dos aos fall en recordar su ayuda, Jos fue llevado
sbitamente a la presencia del Faran para interpretar los sueos del rey. Fue
ciertamente un momento oportuno: el gobernante de Egipto tena la necesidad de contar
con un hombre como Jos, que prob su vala. Como jefe administrador, no solamente
gui a Egipto a travs de los aos cruciales de la abundancia y del hambre, sino que fue
el instrumento adecuado para salvar a su propia familia. La posicin de Jos y su
prestigio hicieron posible el distribuir la tierra de Gosn a los israelitas cuando
emigraron a Egipto. Aquello fue de una enorme ventaja para ellos, a causa de sus
intereses como pastores.
Las bendiciones de Jacob forman una conclusin que encaja en la edad patriarcal
del relato del Gnesis. En su lecho de muerte, pronunci su ltima voluntad y su
testamento. Aunque se hallaba en Egipto, sus bendiciones reflejan la costumbre de la
Mesopotamia, el hogar original, donde los pronunciamientos orales eran reconocidos
como fiel testimonio de fe ante un tribunal. Manteniendo las promesas divinas hechas a
los patriarcas, las bendiciones de Jacob, dadas en, forma potica, tuvieron una
significacin proftica.

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