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El Mensaje Fotogrfico [resumen]

de Roland Barthes

La fotografa periodstica es un mensaje, el conjunto de ese mensaje est constituido por:

Una fuente emisora: redaccin del diario, el grupo de tcnicos, algunos cuales sacan la fotografa, otros que la
selecciona, etc.

Un medio receptor: es el pblico que lee el diario.

Un canal de transmisin: el diario mismo.

Estas tres partes tradicionales del mensaje no exigen el mismo mtodo de exploracin, tanto la emisin como la
recepcin del mensaje requieren de una sociologa.

Para el mensaje en s el mtodo debe ser diferente: cualquiera sea el origen y el destino del mensaje, la fotografa no es
tan solo un producto o una va, sino tambin un objeto dotado de autonoma estructural. La estructura de la fotografa
no es una estructura aislada, se comunica con otras estructuras (texto, leyenda o artculo) que acompaan la fotografa
periodstica Por consiguiente, la totalidad de la informacin est sostenida por dos estructuras:

a) El texto: la sustancia del mensaje est constituida por palabras. Es la parte lingstica.

b) La fotografa: formada por lneas, planos, colores, etc.

Estas dos estructuras son concurrentes (nunca hay fotografa periodstica sin comentario escrito) pero como sus
unidades son heterogneas no pueden mezclarse.

La paradoja fotogrfica

Barthes plantea que una imagen fotogrfica por un lado traduce una realidad sin codificacin, esta no es segmentada ni
elaborada en signos distintos a los que produce, no construye un cdigo ya que no hay representacin al traspasar esta
realidad visualizada a una imagen llamada foto. Una caracterstica particular de la imagen fotogrfica, entonces es ser
un mensaje sin cdigo, es un mensaje continuo. La imagen por un lado no es la realidad pero es su analogon perfecto,
siendo esto lo que define la fotografa.

La mayora de las reproducciones analgicas de la realidad, como dibujos, pinturas, cine, teatro, establecen esta misma
paradoja, pero adems del contenido analgico en s (escena, objeto, paisaje), establecen mas explcitamente un mensaje
suplementario que es el estilo de la reproduccin. En una pintura por ejemplo el autor define un sentido secundario por
medio de un significante predefinido cuyo significado, ya sea esttico o ideolgico, y se dirige a quienes reciben el
mensaje. La fotografa es de todas las estructuras de informacin la nica que est exclusivamente constituida y
ocupada por un mensaje, que agotara por completo su ser.

Pero es importante reconocer que en toda reproduccin estn contenidos mensajes denotados o anlogos y mensajes
connotados. Lo connotado es la manera como la sociedad hace leer lo que piensa.

En la fotografa si bien se expresa un mensaje denotado, cuando se adjunta a este un relevo o un mensaje secundario de
su lectura, constituye una connotacin que altera la estructura significativa.
De este modo como la realidad es interpretada por nuestro cerebro que recibe informacin captada por los sentidos de
seales y estmulos del ambiente, la objetividad pura no existe, pensamos con signos, y al mirar una imagen esta se
impregna del sentido comn que le asignamos siendo as connotada.

Aunque la connotacin no se capta de inmediato a nivel de mensaje en s, puede ser inducida a travs de ciertos
fenmenos a nivel de la produccin y de recepcin del mensaje. Por ejemplo en el caso de la fotografa periodstica hay
una realidad mediatizada. La imagen se resuelve por medio de ciertas normas profesionales, estticas o ideolgicas,
antes de ser enviada a un pblico consumidor y este la recibe con la carga selectiva de quien la produjo, orientando su
lectura e interpretacin. Encontramos entonces un mensaje que establece un cdigo por un tratamiento o retrica
fotogrfica.

Encontramos en la fotografa la coexistencia de dos mensajes, por un lado un mensaje anlogo, directo sin cdigo y otro
con cdigo. Esto es lo que Barthes denomina la paradoja fotogrfica, dos elementos de algn modo que se contradicen.

Todo signo supone un cdigo en que se representa y adquiere sentido y es cdigo (de connotacin) lo que habra que
tratar de establecer.

a partir de un mensaje sin cdigos. Pero en la paradoja el mensaje connotado (o codificado) se desarrolla partir de un
mensaje sin cdigo. El mensaje denotado es absolutamente analgico, es continuo y el mensaje connotado contiene un
plano de expresin y un plano de contenido, significantes y significados.

La paradoja no surge de una relacin u organizacin de dos elementos: mensaje denotado y de mensaje connotado. Ese
es un aspecto de todas las comunicaciones de masa.

Procedimiento de connotacin

La connotacin, es decir la imposicin de un sentido secundario al mensaje fotogrfico, se elabora en lo diferentes


niveles de produccin de la fotografa, es una codificacin de lo analgico fotogrfico. Es posible, entonces, ir
desentraando procedimientos de connotacin que en realidad no son unidades de significacin, estrictamente hablando
no forman parte de la estructura fotogrfica. En los 3 primeros, lo que produce connotacin es una modificacin de lo
real.

1) Trucaje: el inters metdico del trucaje consiste en que interviene sin dar aviso, dentro del mismo plano de
denotacin. Utiliza la credibilidad particular de la fotografa para hacer pasar por simplemente denotado un mensaje que
no es, en realidad fuertemente connotado. El cdigo de connotacin no artificial ni natural, es histrico

2) Pose: por ejemplo en una fotografa muy difundida como la de Kennedy, en este caso lo que prepara la lectura de los
significados de connotacin, es la misma pose del sujeto, la pose no es un procedimiento especficamente de la
fotografa, el lector recibe como simple denotacin lo que de hecho es un estructura doble: denotada y connotada

3) Objetos: los objetos son inductores corrientes de asociaciones de ideas (por ejemplo, biblioteca con intelectualidad) o
incluso verdaderos smbolos. Los objetos constituyen excelentes elementos de significacin: son discontinuos,
complejos y remiten a significados conocidos.

4) Fotogenia: en la fotogenia el mensaje connotado est en la imagen misma por tcnicas de impresin, iluminacin y
revelado. A cada tcnica corresponde un significado de connotacin suficientemente constante como para ser
incorporado a un lxico cultural de los tcnicos.
5) Esteticismo: slo se puede hablar de esteticismo en la imagen de manera ambigua: cuando la fotografa se hace
pintura.

6) Sintaxis: es natural que varias fotografas puedan transformase en secuencia. El significante de connotacin ya no se
encuentra entonces a nivel de ninguno de los fragmentos de la secuencia, sino a nivel de encadenamiento. Por ejemplo,
para producir una situacin cmica, rara vez alcanza con una sola fotografa (cosa que no ocurre con los dibujos).

El texto y la imagen

A la lista de anteriores tcnicas de connotacin de la imagen podemos agregar el texto que acompaa a la fotografa
periodstica. Se imponen aqu tres observaciones:

1_ El texto constituye un mensaje parasitario, destinado a connotar la imagen, es decir que la imagen ya no ilustra la
palabra, sino que la palabra estructuralmente es parsita de la imagen. Antiguamente, la imagen surga a partir de un
texto principal que necesitaba una ilustracin; pero en la relacin actual el texto es quien viene a racionalizar la imagen.
Pero esto tiene una consecuencia: antes, la imagen aclaraba el texto; ahora, el texto hace ms pesada a la imagen, le
impone una carga cultural.

2_ El efecto de connotacin es probablemente diferente segn el modo de presentacin de la palabra; cuanto ms cerca
se encuentra de la imagen, menos parece connotarla. Si bien la palabra nunca termina de fusionarse con la imagen,
existen distintos grados dentro de la relacin texto-imagen: la leyenda (o epgrafe) parece participar ms en la
denotacin de la imagen que el ttulo.

3_ Pese a todo esto, resulta imposible que la palabra duplique a la imagen, pues en el pasaje de una estructura a otra, se
elaboran inevitablemente significados secundarios. Esto se debe a que, la mayora de las veces, el texto no hace ms que
amplificar un conjunto de connotaciones que ya estn incluidas en la fotografa. El texto puede, tambin, llegar a
producir un significado enteramente nuevo, e incluso contradecir la imagen, produciendo una connotacin reguladora.

La insignificancia fotogrfica

Hemos visto que el cdigo de connotacin no es ni natural ni artificial, sino histrico, o si se prefiere cultural. La
significacin es siempre elaborada por una sociedad y una historia definidas. Es por eso que resulta imposible proyectar
en la lectura de la imagen sentimientos y valores eternos y trans-histricos; la lectura de la fotografa es siempre
histrica, depende del saber del lector, como si se tratara de una lengua verdadera, inteligible slo si se conocen sus
signos.

Para encontrar un determinado cdigo de connotacin, sera necesario aislar, enumerar y estructurar todas las partes de
la imagen fotogrfica. El problema es que nada indica que en la fotografa haya partes.

Para resolver este primer problema habra que dilucidar en primer trmino los mecanismos de lectura de la fotografa.
Segn ciertas hiptesis, la lectura de la imagen implica verbalizarla. Desde este punto de vista, la imagen solo existira
sumergida en las categoras de connotacin de la lengua. Y se sabe que toda lengua permite segmentar las cosas. Por
consiguiente, las connotaciones de la fotografas coincidiran, en trminos generales, con los grandes planos de
connotacin del lenguaje.
Adems de esta connotacin perceptiva (hipottica pero posible), se podra encontrar una connotacin cognoscitiva,
cuyos significantes estaran localizados en ciertas partes de la fotografa. Una buena foto periodstica juega con el saber
supuesto de sus lectores, eligiendo los clichs que contienen la mayor cantidad posible de informaciones, de manera de
enfatizar la lectura. Por ejemplo: si se fotografa Agadir destruida, ms vale disponer de algunos signos arbigos,
aunque el arbigo no tenga nada que ver con el desastre en s, pues la connotacin proveniente del saber es siempre una
fuerza tranquilizadora: al hombre le gustan los signos, y le gustan claros.

Queda an el problema de la connotacin ideolgica. Se trata de una connotacin fuerte que introduce en la lectura de la
imagen razones o valores. Exige un significante muy elaborado: encuentro de personajes, desarrollo de actitudes,
constelacin de objetos. En las ocasiones en las que se tratan valores apolticos, el lxico suele ser rico y claro. Es
posible que, por el contrario, la connotacin poltica est la mayora de las veces confiada al texto, en la medida en que
las selecciones polticas son siempre, por as decirlo, de mala fe, y una fotografa es incapaz de convencer o desmentir
por s sola.

Dadas estas observaciones, podramos pensar que la connotacin siempre est presente en la fotografa, que no es
posible una pura denotacin. Si acaso existen situaciones es las que se suspende el lenguaje y se bloque la significacin,
estas son las imgenes traumticas. Las fotografas propiamente traumticas son aquellas de las que no hay nada que
decir; ninguna categorizacin verbal puede influir en el proceso institucional de su significacin. Podra entonces
imaginarse una suerte de ley: cuanto ms directo es el trauma, tanto ms difcil la connotacin.

Esto ocurre porque la connotacin fotogrfica es una actividad institucional, y como tal posee la funcin social de
integrar al hombre, es decir, tranquilizarlo. Recurrir a un cdigo es, para el hombre, un modo de probarse a travs de
una razn y una libertad.

En este sentido, es posible que el anlisis de los cdigos permita definir histricamente a una sociedad con mayor
seguridad que el anlisis de sus significados. Por ejemplo: Hegel defini mejor a los antiguos griegos cuando determin
la manera como significaban la naturaleza, que cuando describi el conjunto de sus sentimientos y creencias referidas
a este tema.