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Polis

Revista Latinoamericana
41 | 2015
Ciencias sociales : desafos y perspectivas

Proyecciones de la teora sociolgica en Amrica


Latina: descripcin, anlisis y diagnstico de la
modernidad
Projections of sociological theory in Latin America: description, analysis and
diagnosis of modernity
Projees da teoria sociolgica na Amrica Latina: descrio, anlise e
diagnstico da modernidade

Jos Maurcio Domingues

Editor
Centro de Investigacin Sociedad y
Politicas Pblicas (CISPO)
Edicin electrnica
URL: http://polis.revues.org/10968
ISSN: 0718-6568

Referencia electrnica
Jos Maurcio Domingues, Proyecciones de la teora sociolgica en Amrica Latina: descripcin,
anlisis y diagnstico de la modernidad , Polis [En lnea], 41 | 2015, Publicado el 19 septiembre 2015,
consultado el 01 octubre 2016. URL : http://polis.revues.org/10968

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Proyecciones de la teora sociolgica en Amrica Latina: descripcin, anlisi... 1

Proyecciones de la teora sociolgica en


Amrica Latina: descripcin, anlisis y
diagnstico de la modernidad
Projections of sociological theory in Latin America: description, analysis and
diagnosis of modernity
Projees da teoria sociolgica na Amrica Latina: descrio, anlise e
diagnstico da modernidade

Jos Maurcio Domingues

NOTA DEL EDITOR


Recibido: 17.06.2015 Aceptado: 15.08.2014

De la historia al presente
1 Las ciencias sociales en Amrica Latina disfrutan de una larga historia y de logros
importantes1. Esa historia reconoce un punto de inflexin fundamental en las discusiones
en torno al pasaje del ensayismo a la sociologa profesional o cientfica, movilizadas
en buena medida por Fernandes (1958) y Germani (1959) (quienes no dejaron de valorar
las ideas, muchas veces seminales, de aquellos primeros estudios) 2. En aquel momento, en
efecto, se consolid una mirada ms sistemticamente sociolgica / sobre nuestros pases,
que acordaba un lugar destacado a la sociologa poltica. Tambin fue entonces que pudo
articularse, quizs por primera vez, un espacio de comunicacin verdaderamente
(sub)continental, con varios temas y problemas delineando una agenda en buena medida
compartida. A los debates metodolgicos de largo alcance, se sumaron elaboraciones ms
substantivas: las teoras de la marginalidad y su crtica, el ascenso y difusin de la

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teora del populismo, las tesis sobre el colonialismo interno, las discusiones sobre el
desarrollo y las teoras de la dependencia. Cada una, a su modo, se propuso encarar y
analizar problemas ciertamente relevantes y urgentes de la realidad regional, e hicieron,
en los mejores casos, un aporte original que no poda dejar de reformular las teoras
europeas que, de una forma u otra forma, subyacan a sus interpretaciones, al tiempo que
ponan en juego una mirada de largo plazo sobre el despliegue de aquellos procesos.
Ahora bien, la irrupcin de las dictaduras militares en varios pases latinoamericanos
desarticul en buena medida, sobre todo despus de 1973, este entramado acadmico e
intelectual. En ese marco, fue slo a partir de los aos 1980 que comenz una
recuperacin de las ciencias sociales, motorizada en principio por una ciencia poltica
que, bajo la influencia de los estudios doctorales que algunos de sus representantes ms
reconocidos realizaron en los Estados Unidos (Domingues, 2005), asumi un perfil ms
especfico disciplinariamente.
2 Desde entonces, poco a poco, un espacio ms amplio de discusiones e intercambios fue
siendo recuperado. En la promocin de esos lazos subcontinentales, adems de los
esfuerzos de entidades acadmicas como Clacso, fue ciertamente gravitante la accin de
los movimientos sociales. Sin embargo, preciso es advertir que, salvo algunas pocas
excepciones (Sader, 2009; Domingues, [2008] 2009),el recorte o la escala nacional se
consolid como el foco privilegiado de los anlisis, incluso en los debates ms amplios. Se
afirm, asimismo, una orientacin en la que, al tiempo que predominan los estudios de
caso, es posible constatar un marcado dficit de teorizacin que permanece vigente en la
actualidad-, sea en los estudios centrados en un pas, sea en aquellos que buscan un
dialogo subcontinental. Como contrapartida, las teoras europeas y estadounidenses, con
los efectos distorsivos que su incorporacin acrtica puede conllevar, adquirieron un
renovado peso.
3 En este artculo me propongo analizar de manera breve algunos debates recientes sobre
Amrica Latina que, si no siempre estn referidos a la sociologa o a las ciencias sociales,
forman parte de una problemtica cuyo examen puede ayudarnos a delinear algunos de
los retos y desafos que la presente situacin plantea a estas disciplinas. Para ello, en
primer lugar, abordaremos las teoras de la colonialidad del poder y las teoras
descoloniales. En segundo lugar, sern discutidas con brevedad algunas de las teoras
sobre temas y reas especficas, procurando identificar los dficits ya sealados. Luego,
plantearemos algunas de las lneas de desarrollo terico posibles para la sociologa. En
relacin con lo primero, sin desconocer la importancia del problema del eurocentrismo,
propondremos una sociologa global crtica, de cariz latinoamericano, pero realmente de
alcance mundial. En relacin con lo segundo, llamaremos la atencin sobre la necesaria
superacin de las visiones descriptivas (e incluso analticas) cuando se muestran
incapaces de plantear desarrollos de largo plazo. La historia de las ciencias sociales en los
siglos XIX y XX estuvo marcada por la identificacin de las tendencias de desarrollo de la
modernidad. Hoy, en contraste, parece que hemos desistido de esa bsqueda, tal vez por
las dificultades reales que esa empresa conlleva, tal vez por la presencia de un
posmodernismo y un empirismo que rehyen los vuelos tericos ms amplios. Si es
siempre necesario evitar las miradas demasiado abarcadoras, que definen totalidades
excesivamente articuladas y cerradas, no menos imperioso es volver a pensar los procesos
de largo plazo y sus direccionalidades. Cabe aclarar, finalmente, que en esta oportunidad,
aun cuando se haga mencin a los debates globales, limitar mis referencias a los debates

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latinoamericanos, dado que, en los lmites del presente texto, sera imposible contemplar
el conjunto de interlocutores que una discusin ms amplia impondra.

Teoras en curso
4 El debate ms intenso sobre Amrica Latina, que se disemin por muchas reas del
pensamiento y el quehacer intelectual, tuvo lugar en los ltimos aos a partir de los
trabajos de Anbal Quijano y su tesis sobre la colonialidad del poder, retomada tiempo
despus por Walter Mignolo y su decidido llamado a una descolonizacin. Referencia de
larga data para las ciencias sociales de la regin, Quijano (1989) afirm que la finalizacin
del perodo colonial no supuso la superacin de las maneras de mirar y pensar que
reproducen la posicin subordinada y eurocntrica impuesta en aquel perodo.
Desarrollada a partir del siglo XVI, la modernidad es, segn este autor, de modo
constitutivo y, en tanto, tal colonialidad, es decir, opresin. La cuestin indgena y su
profunda y persistente subordinacin constituyen tan slo la punta de iceberg de un
problema mucho mayor cuya resolucin exigira, de un lado, la transformacin de las
epistemologas con las que estructuramos nuestro pensamiento y del otro, y en trminos
ms sociales, la ampliacin de la nacin y la ciudadana. Por su parte, Mignolo (2000 y
2005), partiendo en buena medida de ah, pero radicalizando el argumento, sostiene la
imperiosa necesidad de producir un rechazo completo de la modernidad a partir de un
pensamiento fronterizo propio, que est dentro y fuera de la modernidad, y que tiene
en los indgenas y sus tradiciones sus agentes fundamentales(aun cuando el autor no deje
de tener en cuenta a otros tipos sociales en su discusin sobre la liberacin). De esa
forma, el pensamiento descolonial podra crecer y ganar presencia, desechando, por lo
dems, la sociologa en tanto disciplina fundamentalmente moderna.
5 En un trabajo anterior (Domingues, 2009) examin esta corriente, en particular los
escritos de Mignolo. Baste aqu sealar dos elementos importantes en el marco de la
presente discusin. Por un lado, segn pude constatar en aquella oportunidad, estos
trabajos tienen una visin muy reductiva de la modernidad que desconoce su dimensin
emancipatoria para centrarse de forma unilateral en sus elementos opresivos que, por
supuesto, los tiene. Por el otro, los aportes de esta corriente son poco sociolgicos. Lejos
de ofrecer una teora o conjunto de conceptos ms o menos sistemticos, lo que brindan
es un punto de vista desde donde denunciar la opresin de las masas populares pero que,
construido muchas veces desde una retrica especulativa, no da apoyos analticos
efectivos que puedan servir ala investigacin de los cientficos sociales. Por supuesto, no
es que los problemas planteados no sean importantes. Creo, sin embargo, que otras
respuestas son necesarias, en trminos de cmo comprendemos el conocimiento y las
categoras para el anlisis social.
6 Existen, no obstante, algunos intentos por avanzar en este sentido, intentos que buscan
articular lo que Merton defini en su momento como teoras de alcance intermedio. En
las ltimas dcadas, esas iniciativas se concentraron en algunas reas de investigacin: en
las teoras de la sociedad civil y en debates sobre movimientos sociales, con muchos
investigadores, aunque con poca teorizacin; en la sociologa de la cultura, con Jess
Martn-Barbero, Renato Ortiz o Nstor Garca Canclini (aunque ste prefiera hablar de
una tendencia hacia la transicin a una problemtica posmoderna); en la sociologa del
trabajo, con Enrique de la Garza Toledo como su principal exponente; en demografa, con
un grupo numeroso de investigadores cuyo centro se ubica en Mxico; en teora y

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sociologa del derecho con Colombia como el centro principal de produccin (Domingues,
2005).3 Estas teoras, en la medida en que se abren a perspectivas conceptuales ms
abarcadoras y generalizadoras, tienen la enorme importancia de permitirnos ir ms all
de los estudios de caso tan frecuentescomo limitados.
7 Ahora bien, pese a esos esfuerzos, la bsqueda de una teora ms general, como ya seal,
es an una materia pendiente. Aun cuando a veces se encaren ejercicios analticos y
conceptuales ms amplios, los lmites de los estudios permanecen acotados, dedicados en
la mayora de los casos a un slo pas. Sigue vigente por lo tanto un ostensible dficit
terico que limita el alcance de buena parte de las investigaciones. Ante este escenario,
hay quienes, de manera ciertamente excesiva, no dudan en afirmar que el marxismo es o
debera seguir siendo el marco interpretativo fundamental de la vida social. Si varias de
las contribuciones de esta corriente no han perdido su valor, sus pretensiones
radicalmente totalizadoras y exclusivistas, as como sus desfasados diagnsticos y
estrategias de emancipacin, imponen, es claro, una profunda revisin.

Teoras por hacer


8 Como es sabido, las teoras sociolgicas y aquellas que terminaron incorporadas al
patrimonio de la disciplina estuvieron siempre preocupadas por el surgimiento y
desarrollo de la modernidad, civilizacin que se ha proyectado globalmente. El
pensamiento latinoamericano, en su fase ensaystica, no poda dejar de tratar esta
cuestin, una vez que, como observo Leopoldo Za (1976), estamos estrechamente
vinculados a la expansin de occidente. Por supuesto, en este caso la cuestin se plante
de una manera peculiar dado que, a diferencia de lo que ocurra en los pases centrales,
no nos era dada la posibilidad de afirmar una universalidad sin ms, lo que hizo de la
reflexin sobre nuestras particularidades una materia ineludible. La pregunta sobre cmo
nos insertbamos en la modernidad, desde una posicin que sabamos que no era central
sino derivada, se plante una y otra vez.
9 Cuando tiempo despus la sociologa fue institucionalizada y se estableci como una
disciplina acadmica, la cuestin no perdi vigencia, lo mismo ocurriendo en el caso del
marxismo, como lo muestra la larga discusin que se dio dentro de los partidos
comunistas y otras corrientes socialistas a lo largo y ancho del continente (Aric, 1987).
Desde sus inicios, en efecto, la mejor ciencia social latinoamericana no rehuy la
problemtica, cuestionado ya entonces los alcances y naturaleza del proceso de desarrollo
latinoamericano. Lo anterior, por supuesto, no impidi la produccin de ciertas
reificaciones y una persistente tendencia a hipostasiar una modernidad que, segn crean
algunos, slo se hallaba plenamente desarrollada en Europa y Estados Unidos. Este fue el
caso, de manera general, de las importaciones de la teora de la modernizacin
estadounidense (ver Lipset y Solari, 1967) y del concepto de populismo, elaborado
inicialmente por Germani (1965). Emparentado con la teora de la modernizacin, aunque
no ceido slo a ella, este concepto influy de forma ms o menos sistemtica sobre una
enorme gama de investigaciones en el subcontinente, buena parte de las cuales, no
obstante, fue incapaz de mantener la sutiliza originaria presente en las primeras
discusiones acerca del peronismo. Esas discusiones articulaban una serie de elementos
hermenuticos muy ricos e interesantes a la hora de pensar la cuestin de la libertad en
su concreto desarrollo en la Argentina de mediados del siglo pasado.

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10 En este marco, el eurocentrismo no fue ciertamente infrecuente entre los ms diversos


autores, incluso entre aquellos tan geniales como Sarmiento quien, por primera vez,
intent elaborar una interpretacin de amplio alcance de nuestra realidad que no pudo,
sin embargo, trascender aquel sesgo, tal como queda expresado en su brutal consigna:
civilizacin o barbarie. A veces el reconocimiento de estas dificultades y la bsqueda de
posibles soluciones produjeron algunas reacciones exageradas. As, por ejemplo, ocurri
con Ramos (1965) quien propona la realizacin de una reduccin sociolgica, operacin
intelectual de perfil fenomenolgico que, si bien no desconoca el carcter auxiliar de las
teoras extranjeras, demandaba un vaciamiento de nuestra mente para poder asir de
manera inmediata los datos constitutivos de nuestras realidades nacionales. Desechaba,
con ello, y tal como Fernandes (1958) denunci en el marco de una encendida polmica,
buena parte de la herencia sociolgica occidental. Ms adelante, en la conclusin, volver
sobre las razones que llevan a una lectura casi metafsica de la modernidad, en la que los
contornos concretos de su emergencia y desarrollo en occidente son universalizados de
forma apresurada y equivocada. Lo que importa ahora es subrayar que, ms all de los
errores y la reproduccin a veces inconsciente de estos problemas, fueron muchos los
autores de Maritegui y Prebisch a Marini, Cardoso y Fals Borda, del Germani y
Fernandes a Gonzlez Casanova, ODonnell y Garca Linera, de Quijano y Ramos a Garca
Canclini, Zavaleta Mercado y Lechner que produjeron descripciones empricas y anlisis
conceptuales de gran valor sobre los rasgos, al mismo tiempo universales y particulares,
de la modernidad latinoamericana. Con todo, y tal como indiqu, ello no signific el
desarrollo o la afirmacin de una teora ms general, teora que, por lo dems, para buena
parte de esos autores estaba ya dada, sea en el marxismo, sea en el weberianismo o el
funcionalismo.
11 Desde luego, no sera posible realizar un anlisis profundo y completo de todo este amplio
conjunto de autores, ni tampoco delos problemas que enfrentaron. Baste sealar que las
teoras de la dependencia fueron, de manera general, el esfuerzo ms abarcador y
universalizante producido por las ciencias sociales latinoamericanas. Como sea, lo que
quiero sugerir aqu es la imperiosa necesidad de desarrollar una nueva teora de la
modernidad global que, con una mirada emancipatoria y crtica, sea capaz de recoger la
vasta herencia terica europea y estadounidense, as como latinoamericana y de otros
pases perifricos y semiperifricos (como Rusia e India)con el fin de incluir, en el seno de
una misma articulacin conceptual, los elementos universales y particulares que
caracterizan los giros y procesos de modernizacin que se vienen dando en todo el
planeta. Semejante empresa, nos dara, segn mi opinin, los elementos indispensables
para responder en mejores condiciones no slo aquellas cuestiones que el pensamiento
latinoamericano y sus despliegues socio-cientficos se plantearon una y otra vez, sino
tambin para afrontar los retos y desafos colocadas por los aportes descoloniales y
poscoloniales, a partir de soluciones que, en trminos tericos, resulten mucho ms
adecuadas. De esa forma, tambin se podra discutir con la muy interesante, pero tambin
limitada, teora de las modernidades mltiples de Shmuel Eisenstadt. A continuacin,
presento de forma resumida algunos de los argumentos desplegados en trabajos
anteriores donde intent desarrollar los primeros elementos de esta teora (vase
sobretodo Domingues, [2008] 2009 y 2012).
12 En principio, cabe sealar que la modernidad es un fenmeno ineludiblemente global y
multidimensional que, a pesar de ser incapaz en s misma de cumplir plenamente sus
promesas emancipadoras, mantiene el potencial de movilizar a los individuos y las

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colectividades para realizar los valores progresistas que, de manera variada, son centrales
en su imaginario. Aun cuando puedan observarse procesos de intercambio fuertemente
entrelazados entre las colonias y los pases metropolitanos en su periodo formativo, es
preciso reconocer que la modernidad tiene un origen europeo: es en Europa, en efecto,
que se forman su imaginario e instituciones fundamentales, y es desde all que, luego, se
globalizan y desembarcan, desde afuera, en la periferia en proceso de formacin. Ese
imaginario se fundaba en una concepcin ciertamente estrecha de la racionalidad,
dominada por la dimensin instrumental, algo que, en trminos ideolgicos, le permiti
reclamar para s la capacidad y la responsabilidad de civilizar a los otros pueblos del
planeta, subordinndolos. Sin embargo, ese imaginario reposaba tambin sobre la idea,
mucha veces reprimida, de que la libertad deba ser concebida de manera igualitaria, en
otras palabras, que todos los miembros de la humanidad son sus sujetos y tienen derecho
a ella (si bien en las versiones ms duras del racismo se haya buscado dividir la especie
segn criterios de base biolgica para negarle a una parte de los seres humanos la
capacidad racional para el ejercicio de la libertad). Entre los elementos que caracterizan a
la modernidad globalizada y que le dan su carcter multidimensional, figuran el estado
moderno racional-legal y burocrtico (que de hecho, si bien no de derecho, asume a veces
un perfil patrimonialista), la ciudadana, la democracia representativa y la esfera pblica,
el capitalismo y la mercantilizacin universal de la vida social, el patriarcado moderno
individualista y el racismo institucionalizado, los procesos de individualizacin y de
apertura de las identidades individuales y colectivas. En ese marco de prcticas,
elementos imaginarios e instituciones, la libertad, como valor, es a veces afirmada,
aunque con alcance limitado, y a veces negada de forma explcita o tcita. Los
movimientos socialistas, comunistas y anarquistas intentaron abrir la modernidad a una
posmodernizacin en la que se realizaran por fin sus promesas, pero hasta hoy, como es
sabido, no lograron el xito esperado.
13 Ahora bien, en la medida en que la expansin de la modernidad conllev su hibridizacin
(sinttica y sincrtica) con elementos provenientes de otras civilizaciones, es preciso
avanzar con el argumento. Fruto de su difusin, en efecto, la modernidad se conform
como una civilizacin global heterognea, en la cual no podan dejar de mezclarse o
combinarse elementos que, si bien modernizados, provenan de otras civilizaciones. Esto,
por supuesto, no ocurri de manera automtica ni tampoco unidireccional. Fueron giros
modernizadores especficos, impulsados por individuos y colectividades mltiples (o
subjetividades colectivas: movimientos sociales, clases, gneros, razas, grupos
tnicos, movimientos y organizaciones religiosas, familias, empresas, estados, etc.), los
que tejieron la modernidad global hbrida tal cual la conocemos, en el marco de un
proceso contingente en el que, de todos modos, es posible reconocer de modo emprico un
vector principal, difundido por la imposicin ms o menos violenta o por la seduccin que
produca. Si los sistemas de dominacin son, como indiqu, aspectos fundamentales de la
modernidad, los valores emancipatorios sobre todo la libertad igualitaria, que implica
tambin otras formas de solidaridad mantienen, cabe insistir, su fuerza (a pesar de que
el momento actual no sea el ms propicio para los movimientos que los sostienen y
promueven).4
14 Dicho lo anterior, se hace necesario dar un paso ms pues, hasta aqu, a pesar de haber
introducido un conjunto variado de categoras de anlisis, corremos el riesgo de
permanecer en un plano meramente descriptivo de la vida social, con una aprehensin
limitada de su dinmica y movimiento. Hasta no hace mucho, como ya adelantamos, una

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de las labores fundamentales de las ciencias sociales era la bsqueda e identificacin de


las direcciones de desarrollo que caracterizaban y definan a las sociedades. Si haba
quienes se preocupaban por las tendencias vinculadas al capitalismo (y su tendencia a la
expropiacin general y la formacin de un proletariado mayoritario y revolucionario, la
concentracin y centralizacin del capital, el cambio de su composicin orgnica y la baja
tendencial de la tasa de ganancia, etc.) y haba quienes preferan preocuparse por
aquellas vinculadas a la racionalizacin de las diversas esferas de valor (de sus
imaginarios, prcticas, y formas o estilos de vida, en procesos multidimensionales pero
articulados), la bsqueda de esas tendencias era moneda corriente entre los cientistas y
autores de las ms diversas orientaciones. Amrica Latina no fue, en este sentido, una
excepcin. Cabe mencionar aqu, a modo de ejemplo, a Germani (1965) y su anlisis de la
transicin de las sociedades adscriptivas a las modernas (proceso en el que, cabe notar,
surge el populismo), a Fernandes (1975) y su preocupacin por la capacidad de
despliegue del imaginario liberal en el proceso (revolucionario) de independencia
latinoamericano con referencia especfica a Brasil, a Nun (2001) y Quijano (1998) y su
discusin sobre la existencia de una masa o polo marginal en las economas y
sociedades de Amrica Latina, vinculada a su insercin y funciones especficas,
dependientes, dentro del cuadro ms general del capitalismo global. Ahora bien, en la
actualidad, tanto en las ciencias sociales globales como en las latinoamericanas, poco
qued de este tipo de preocupaciones y bsquedas. Hay,por supuesto, excepciones, como
la que, por ejemplo, se puede encontrar en ciertos anlisis ms recientes de los procesos
de individualizacin y cambio en los vnculos sociales en Chile y Amrica Latina (Araujo y
Martucelli, 2012). Como sea, esas excepciones son raras. Y, sin embargo, es justamente
este tipo de perspectiva la que, segn creo, es necesario retomar con decisin si
queremos, por un lado, plantearnos un trabajo capaz de identificar y reconstruir de
manera analtica la dinmica de la vida social moderna y, por el otro, rechazar una visin
esttica y ahistrica de la modernidad, como si esta particular civilizacin fuese el
horizonte ltimo del desarrollo de la humanidad.
15 En este sentido, lo que propongo es volver a discutir las tendencias de desarrollo de la
modernidad: las tendencias que la engendraron, las que la reproducen de manera
duradera y continua, y las que nos pueden llevar, teniendo siempre en cuenta su carcter
hbrido, ms all de su imaginario, prcticas e instituciones. Para eso, es necesario volver
a poner el foco de nuestra mirada en aquello que se puede definir como conceptos-
tendencia (Domingues, 2014), herramientas de anlisis capaces de conceptualizar la
formacin de las instituciones modernas y su imaginario instituciones que ya fueron
identificadas por la sociologa, aunque su caracterizacin precisa genere siempre
controversias.[5]5 En este marco, los mecanismos, tericamente definidos, mediante los
cuales la modernidad se origina, se cristaliza como civilizacin y se despliega(con
permanencias y cambios), as como la preocupacin por su posible superacin en
direccin emancipadora o no tienen que estar en el centro de nuestros esfuerzos
sociolgicos (algo que, en mi opinin, debera hacerse a partir de una concepcin
analtico-realista del mundo). Fundados en la articulacin de consecuencias intencionales
y no intencionales de la accin individual y del movimiento colectivo, los mecanismos dan
cuenta de regularidades que, sin embargo, no constituyen leyes (naturales o de
hierro)ni permiten postular la idea de una uniformidad de la naturaleza (social). Lejos
de ello, los procesos as concebidos cambian a lo largo del tiempo, sin que podamos,
necesariamente, tener control sobre las tendencias que as se conforman. Finalmente, y
en relacin con lo anterior, es preciso volver a plantearse la indagacin sobre la relacin

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entre las diversas tendencias, evitando recaer en el unilateralismo propio del


materialismo histrico pero tambin de aquellas corrientes que, aceptando en principio
el carcter multimensional de la modernidad, hacen de la racionalidad un hilo
unificador. Como podr apreciarse, la tarea planteada no es sencilla. Sin embargo, resulta
insoslayable si queremos avanzar en el estudio cientfico de nuestras sociedades.
Semejante iniciativa nos permitira sin dudas describir la realidad social de una manera
ms plena y distanciada del sentido comn, hoy excesivamente presente en las ciencias
sociales; algo que, por otra parte, nos pondra en mejores condiciones a la hora de
entablar un dilogo ms rico, en trminos sociales, intelectuales y polticos, con
audiencias o pblicos ms amplios. Tambin, nos permitira producir diagnsticos ms
precisos sobre la modernidad y, elemento particularmente relevante para la teora crtica,
definir posibles estrategias emancipadoras, preocupacin central desde Marx en adelante,
pero tambin, y de modo ms amplio, en buena parte de la tradicin sociolgica en
general.
16 Por supuesto, las tareas tericas aqu planteadas no son las nicas posibles y necesarias
para la sociologa latinoamericana y, claro est, para la sociologa global. Existen sin
dudas una serie de retos particulares en los diversos campos de teorizacin ms
especficos, sea en trminos substantivos, sea en lo que hace a cuestiones conceptuales
ms transversales(en el sentido, por ejemplo, de rescatar teoras como la de la
dependencia), sea en lo que se refiere a las metodologas o a los temas ms concretos de
investigacin, cuya productividad ser, sin embargo, tanto mayor cuanto ms atentos
estn los investigadores a los problemas metodolgicos y tericos ms amplios aqu
sealados. Ello es obvio en lo que hace a la ya muchas veces revisitada problemtica de la
estructura y la agencia, problemtica que es slo vlida si es planteada en conexin
con los procesos sociales ms concretos. Por otra parte, preciso es aclarar aqu que,
aunque nuestra labor responda a los cnones de la ciencia moderna, empresa de origen
occidental, lo que hemos planteado no niega la posibilidad de aprender con otros tipos de
conocimiento y epistemologas, aun cuando quienes las promueven se limiten muchas
veces a reivindicar su carcter novedoso, sin demostrar de modo ms concreto sus
caractersticas y potencialidades.6 Para terminar, puede ser til plantear un tema ms
general que se relaciona con la forma en que organizamos y producimos el conocimiento.

A modo de conclusin: dependencia, extroversin y


autonoma
17 Me gustara reflexionar este ltimo apartado sobre algunas de las razones que hacen que
los socilogos latinoamericanos evitemos, seamos ms o menos conscientes de ello, la
elaboracin de teoras que la prctica de las ciencias sociales muchas veces nos plantea.
Por qu somos tan proclives a reproducir, sin ms, las teoras provenientes de Europa y
Estados Unidos, aun cuando muchas veces esas teoras resulten claramente inadecuadas,
tmidas o poco interesantes? En principio, podemos pensar que hay algo en nuestra
posicin social como intelectuales y cientficos sociales, posicin definida por la divisin
del trabajo, que hace que nos relacionemos, casi como meta fsicos, de un modo ms
estrecho con las ideas que circulan globalmente que con la vida social que tenemos
delante de nosotros. A eso, sin dudas, se suma una situacin de dependencia ligada a una
particular geopoltica del conocimiento vinculada, por un lado, al control en manos de los
centros de los principales circuitos de produccin, publicacin y circulacin de los

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saberes, y, por el otro, a la secular apertura de los campos culturales perifricos y


semiperifricos, constituidos a partir de una duradera y perenne extroversin (Miceli,
1972 [2005], pp.132ss; Domingues, 1992; Beigel, 2011; Bringel y Domingues, 2015).
18 Si es cierto que la dependencia se produce y reproduce regularmente mediante una serie
de mecanismos como los que aqu fueron presentados, tambin es cierto que siempre es
posible oponer otros mecanismos, de debate y articulacin intelectual (dentro de
nuestros pases, en Amrica Latina y ms en general en las periferias y semiperiferias) con
el fin de contrarrestar los efectos de las desventajas que la geopoltica del conocimiento
nos impone. Por supuesto, la situacin de dependencia y extroversin afecta a todas las
reas de las ciencias sociales. Sin embargo, es en el campo de la teora que esta situacin
es ms clara y aguda, en la medida en que a menudo la elaboracin terica aparece como
una empresa de gran dificultad y prestigio, reservada por lo tanto para los cientficos del
norte, nicos capaces de abordar una tarea de carcter universalizante. Avanzar en esta
agenda, retomando los esfuerzos ms vigorosos que, como vimos, en el pasado emprendi
la sociologa latinoamericana, sera un logro de grandes repercusiones para la sociologa y
el resto de las ciencias que comparten con ella esta problemtica existencia. No se trata,
es claro, de un reto trivial o sencillo, pero tampoco de una empresa imposible de poner en
marcha.

BIBLIOGRAFA
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Domingues, Jos Maurcio ([1992] 2003), A Amrica. Intelectuais, interpretaes e identidades,


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NOTAS
1. PhD en sociologa por la London School of Economics and PoliticalScience, profesor e
investigador del IESP-UERJ y autor de, entre otros, los siguientes libros: La modernidad
contempornea en Amrica Latina (Buenos Aires: Siglo XXI y Clacso, 2009); Desarrollo, periferia y
semiperiferia en la tercera fase de la modernidad global (Buenos Aires: Clacso, 2012); y Global Modernity,
Development and Contemporary Civilization (Nueva York y Londres: Routledge, 2012).
2. Agradezco a Juan Pedro Blois los comentarios y la revisin del espaol.
3. En Domingues y Maneiro, 2006, se encuentra una seleccin de esta bibliografa.
4. Vale notar que se puede periodizar la modernidad, lo que hice en tres fases: liberal restricta/
colonial, estatalmente organizada y contempornea (o de articulacin mista).

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5. En qu medida, ms all de lo que se refiere a las instituciones, se puede hablar de tendencias


de desarrollo del imaginario, que es necesariamente magmtico y en principio amorfo (como
nos ense Castoriadis), es algo que prefiero todava dejar abierto.
6. La sociologa histrica, si bien ms histrica que sociolgica, recibi una contribucin
relevante con el trabajo de Alsandi y Giordano, 2012.

RESMENES
Este artculo examina de manera breve algunos de los debates tericos ms recientessobre
Amrica Latinaque, si no siempre estn referidos a la sociologa o a las ciencias sociales, forman
parte de una problemtica cuyo examen puede ayudarnos a delinear algunos de los retos y
desafos que la presente situacin plantea a estas disciplinas. Para ello, en primer lugar, se
abordan las teoras de la colonialidad del poder y las teoras descoloniales; a continuacin se
discuten algunas teoras sobre temas y reas ms especficos, procurando dar cuenta de los
dficits tericos que caracterizan el escenario contemporneo. En ese marco, se sugerirn
algunas lneas de desarrollo terico posibles para la sociologa, con nfasis en la modernidad
global y los conceptos-tendencia, desde hace tiempo ausentes de la teorizacin latino-
americana.

This article briefly reviews some of the more recent debates on Latin America, which, that if they
do not alwaysrefer to sociology or social sciences, they are part of a problematic whose
examination can help us in outlining some challenges that the present situationpresents to these
disciplines. For that, we first discuss the theories of coloniality of power and de-colonialist
theories; then, somemore specific theories andthemes are identified, aiming t point out
theoretical deficitson the contemporary scenery. On this frame, possible trends for theoretical
developments for sociology are brought out, with emphasis on global modernity and trend-
concepts, for a long time absent from Latin American sociology.

Este artigo examina brevemente alguns dos mais recentes debates tericos sobre a Amrica
Latina, ainda que nem sempre estejam relacionados com a sociologia ou as cincias sociais, eles
fazem parte de uma problemtica cuja anlise pode ajudar a delinear alguns dos desafios que esta
situao representa para estas disciplinas. Para fazer isso, em primeiro lugar, abordaremos as
teorias da colonialidade do poder e as teorias descoloniais; em seguida, so discutidas
algumas teorias sobre temas e reas mais especficas, tentando explicar os dficits tericos que
caracterizam a cena contempornea. Neste contexto, se sugerem algumas linhas de
desenvolvimento terico possveis para a sociologia, com nfase na modernidade global e os
conceitos-tendncia, desde algum tempo ausentesna teorizao latino-americana.

NDICE
Palabras claves: colonialidad del poder, conceptos-tendencia
Palavras-chave: colonialidade do poder, conceitos-tendncia, extroverso
Keywords: coloniality of power, concepts-trend, extroversion

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AUTOR
JOS MAURCIO DOMINGUES
IESP-UERJ, Rio de Janeiro, Brasil. Email: jmdomingues@iesp.uerj.br

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