You are on page 1of 11

Introduccin

La Melatonina es una sustancia natural


producida por la glndula pineal o
tambin llamada epfisis presente en
todas las formas de vida.

La Melatonina es una molcula


"inteligente" con mltiples funciones,
que funciona de modo selectivo,
actuando slo, cuando, y donde es
necesario.

Uno de sus efectos es que acta de forma directa en la glndula


pineal conservndola eficiente y preservndola del envejecimiento.
Esta glndula es un minsculo rgano situado en la base del cerebro,
que se conecta al cerebro y al sistema neuroendocrino-hormonal y
nervioso por medio de una compleja red de conexiones.

El estudio de la melatonina quedaba, por tanto, restringido a unos


cuantos grupos de investigadores dedicados a resolver afanosamente
el papel de esta sustancia en la fisiologa de los denominados
vertebrados inferiores

El panorama cambi cuando se descubri que la hormona no slo se


encontraba en estos vertebrados, sino en todos y sus acciones se
extendan mucho ms all del aclaramiento de la piel de anfibios o el
control de los ciclos reproductores

Por ello, se plantea que fue descubierta realmente en 1969 por


Axelrod y colaboradores, quienes la consideraban como una
curiosidad, una rara hormona que haba en la pineal de todos los
vertebrados y que intervena, sobre todo, en el desencadenamiento
de la pubertad.

Sin embargo, aos ms tarde, los aviadores descubrieron que el


trastorno que se llama jet lag o desfase en el sueo por el cambio del
horario se poda curar con tabletas de melatonina, lo cual puso de
moda a esta sustancia y aplicada no solamente en el insomnio, sino
tambin en la anorexia y en la depresin

Normalmente, la produccin de la hormona por la glndula pineal es


inhibida por la luz y estimulada por la oscuridad. Por esta razn ha
sido llamada la hormona de la oscuridad debido a que su secrecin
alcanza su pico ms alto en la mitad de la noche
Desarrollo

La melatonina es una hormona encontrada en todos los organismos


vivientes, en concentraciones que varan de acuerdo con el ciclo
diurno/nocturno.
Es sintetizada a partir del neurotransmisor serotonina. Se produce,
principalmente en la glndula pineal, la cual est localizada en el
centro del cerebro, en la superficie dorsal del diencfalo
Participa en una gran variedad de procesos celulares,
neuroendocrinos y neurofisiolgicos
Una de las caractersticas ms sobresalientes respecto a la biosntesis
pineal de melatonina es su variabilidad a lo largo del ciclo de 24
horas, y su respuesta precisa a cambios en la iluminacin ambiental.
Muchos de sus efectos biolgicos se deben a su accin sobre
receptores de melatonina y, otros ms, a su potente accin como
antioxidante, el cual juega un papel muy especial en la proteccin del
ADN nuclear y mitocondria
Si bien durante mucho tiempo se consider que la hormona era de
origen exclusivamente cerebral, en la actualidad se ha demostrado
que la biosntesis del metoxindol tambin es producida por tejidos de
otros rganos como:
La retina, la glndula harderiana, el hgado, el intestino, los riones,
las adrenales, el timo, la glndula tiroides, las clulas inmunes, el
pncreas, los ovarios, el cuerpo carotideo, la placenta y el endometrio
Estudios recientes observan que la hormona tiene entre otras
funciones, la de disminuir la oxidacin; por esto su dficit casi
siempre va acompaado de efectos ps- quicos: insomnio y depresin.

-ALIMENTOS QUE POSEEN PRECURSORES DE LA HORMONA


Avena, maz, vino tinto, tomates, cerezas, patatas, nueces y arroz.
-REGULACIN DE LA LIBERACIN DE LA MELATONINA
Proceso de fototransduccin, que se estimula en la oscuridad a travs
del ojo, enviando seales a travs del tracto retinohipotalmico que
va al ncleo supraquiasmtico terminando en la glndula pineal.
Los factores que modulan la secrecin pueden ser:
.Ambientales: fotoperiodo, estaciones del ao.
.Endgenos: Estrs, edad.
-METABOLISMO
La serotonina alcanza sus mayores concentraciones en la glndula
pineal (en la oscuridad) y quien se encarga de sintetizar la N-acetil
serotonina es NAT (N-acetil transferasa) esta enzima tiene mayor
nivel de actividad por la noche. La HOMT (hidroxil-indol metil
transferasa) acaba el ciclo sintetizando la melatonina a partir de N-
acetil serotonina. El pinealocito es encargado de segregar esta
melatonina a la sangre, unida a albmina (65% de las ocasiones) o
libre (35%). La vida media de la serotonina es de 10-15 minutos y es
metabolizada en sangre, hgado o cerebro.
-DISTRIBUCIN
La melatonina producida en la glndula pineal acta como una
hormona endocrina por otro lado la producida en la retina y tracto
gastrointestinal es una hormona paracrina. Los lugares de accin de
la melatonina son:
Neurales (hipocampo, retina, glndula pineal, etc) y no neurales
( Gnadas, intestino y vasos sanguneos).
-ROL DE LA MELATONINA
En los lugares de accin neurales afectan los ritmos circadianos. Los
no neurales afectan la funcin reproductora y diversas funciones.
La pinealoctoma bloquea los efectos de la luz sobre la funcin
gonadal, estudios recientes demuestran que la administracin de
melatonina en mujeres menopusicas ejerce efectos positivos tales
como mejoramiento de la funcin tiroidal, restauracin de la fertilidad
y menstruacin as tambin previniendo la depresin asociada con la
menopausia.

Propiedades de la melatonina

Uno de los efectos ms estudiados cientficamente de la melatonina,


es su influencia en la regulacin de los ciclos del sueo y la vigilia.
Por ello es muy utilizada en tratamientos de trastornos del
sueo. Para paliar los sntomas del sndrome del jetlag, por
ejemplo, ayudando a recuperar rpidamente el ritmo habitual de
sueovigilia que se haba alterado con un viaje. O para que aquellos
trabajadores que no siempre hacen turno y muchas veces trabajan
de noche, recuperen su ritmo habitual de sueo. Adems, dosis
adecuadas de melatonina, mejoran la calidad general del sueo:
ayudan a conciliarlo mejor y a dormir relajadamente, con lo cual el
despertar es mucho ms descansado. Y en contraposicin con los
somnferos habituales, no provoca dependencia.

La melatonina es muy popular tambin porque posee efectos


antioxidantes asociados al evitar el envejecimiento, por eso
se la denomina la hormona de la juventud. Su accin
contribuye a neutralizar los radicales libres, retrasando el
envejecimiento y la aparicin de manchas. Alrededor de los 30 aos
la produccin de melatonina se reduce y a los 40, la disminucin es
total. Este hecho coincide con la aparicin de las primeras seales
de envejecimiento (aparicin de arrugas, por ejemplo).

Tambin tiene un efecto positivo en el sistema reproductivo,


cardiovascular y neurolgico. Y ayuda a contrarrestar los efectos
degenerativos que se relacionan con la disminucin de defensas
antioxidantes de enfermedades como el Alzheimer, Parkinson,
osteoporosis, artrosis, entre otras.

Beneficios

Regula el reloj biolgico

Ayuda a regular el insomnio

Mejora la calidad del sueo (cantidad de horas y calidad de sueo)

Protege el sistema nervioso central

Estimula es sistema inmunolgico protegiendo de enfermedades


contagiosas como la gripe, por ejemplo

Beneficia el sistema nervioso

Estimula la sexualidad

Funciona como antidepresivo

Efectos colaterales de la melatonina

Alteraciones en la piel

Mareos
Hipotermia

Somnolencia, obnubilacin durante el da y disminucin de reflejos

Sensacin de pesadez

Calambres abdominales

Disminucin de las energas

Alteraciones en la visin

Dolores de cabeza

Diarreas

Los efectos colaterales observados han sido leves y pasajeros. Sin embargo,
en vista de que algunos de ellos se relacionan directamente con la
disminucin de reflejos y de la concentracin, se aconseja no conducir autos
o mquinas bajo sus efectos.

La melatonina de mejor calidad es la de origen vegetal y especialmente


la que se obtiene del cacao. Lo recomendado es tomar entre 3 y 5 mg de
melatonina una hora antes de ir a la cama en la noche. Pero si bien las
propiedades y beneficios de esta hormona son mayoritariamente positivos, es
de origen natural y, al parecer, no posee efectos secundarios importantes;
siempre es aconsejable consultar al mdico antes de automedicarse.
Evidencias Clnicas de la efectividad de la Melatonina contra el Cncer,
Parkinson y el Alzheimer
Si bien los efectos secundarios a largo plazo de la frecuencia alterada
en nuestra secrecin de melatonina natural no est completamente
bien entendidos, hay cierta preocupacin de que las alteraciones a
largo plazo de los patrones de secrecin normal puede tener otros
efectos negativos para la salud.

Debido a que la melatonina tiene efectos antioxidantes en nuestro


cuerpo, cada vez hay ms inters en sus beneficios para los pacientes
con enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de
Parkinson o la enfermedad de Alzheimer. Incluso hay un creciente
inters en el uso de la melatonina para pacientes con accidente
cerebrovascular y aquellos con hipertensin.

Estudios preliminares indican que puede haber beneficios del uso


de melatonina en pacientes con cncer. Algunos de estos
estudios sugieren que los pacientes que usaron la melatonina
tuvieron una mejor respuesta a la quimioterapia en pacientes con
cncer de mama, y algunos de los efectos secundarios y la ansiedad
asociados con la terapia se mitigaron en comparacin con aquellos
que no la usaron.

Hubo un meta-anlisis de ensayos aleatorizados y controlados


utilizando la melatonina como tratamiento adyuvante para
pacientes con cncer, y los investigadores encontraron que hubo
una reduccin del 34% en la muerte del grupo de usuarios al que se
le suministr melatonina

Otro estudio evalu a los pacientes que tenan cncer avanzado de


mama, pulmn, tracto gastrointestinal, de cabeza o el cuello con
una suplementacin de 20 mg / da de melatonina, y hubo una
reduccin en los efectos secundarios en los recuentos de
plaquetas, fatiga, llagas en la boca, complicaciones del
corazn, y la neurotoxicidad en el grupo de la melatonina, y
una mayor tasa de supervivencia.
Incluso hay algunos indicios de que la melatonina puede ser til
para las migraas. Hubo un estudio en el que se observ a los
pacientes de migraa que recibieron 3 mg de melatonina unos 30
minutos antes de la hora de dormir todas las noches durante tres
meses. De los pacientes que finalizaron el estudio, dos tercios de los
pacientes parecan tener una reduccin del 50% en la severidad y
duracin de las migraas.

Si bien estos estudios sugieren algunos emocionantes beneficios de la


terapia con melatonina , tambin es necesario saber que la
melatonina suministrada en grandes cantidades no est exenta de
riesgos secundarios y por lo tanto es necesario consultar con un
profesional cualificado antes de suministrarla. El hecho es que se
necesitan ms estudios para una mejor comprensin de la funcin
integral de la melatonina en nuestra salud.

Efectos generales
1. Enfermedades inflamatorias en el intestino
2. Enfermedad de parkinson
3. Sndrome de rett._se supone que solo afecta a las nias,
caracterizado por crecimiento de la cabeza desacelerado
4. Sarcoidosis
5. Ezquisofrenia._ se han reportado mejoras en la calidad y
profundidad del sueo, menos veces se han despertado durante
la noche y mayor duracin del sueo
6. Trastornos del sueo._mejorias en patrones de sueo de
personas jvenes con leciones en el rea de la glandula pineal
7. Discinesia tardia asociada al halopedinol._discinecia tardia es
un efecto secundario de potencial gravedad, producto de los
medicamentos antipsicticos, la cual se caracteriza por
movimientos musculares involuntarios
8. Trombocitopenia(bajo nivel de plaquetas)._mayor conteo de
plaquetas despus de uso de melatonina en pacientes con bajo
nivel de estas debido a terapias contra el cncer(estimulacin
de trombopoyesis)
9. Proteccin contra los daos en la piel causados por los rayos
ultravioleta._propiedades antioxidantes que proporcionan
porteccion( en prueba)
10. Trastornos urinarios._puede tener efectos para el alivio
de la nocturia en ancianos

Efectos secundarios de la melatonina y advertencias


Con base en estudios disponibles y el uso clnico, la melatonina, por lo
general, se considera segura en dosis recomendadas a corto plazo(3
meses o menos). Informes de casos presentan riesgos de
anormalidades en coagulos de sangre( mas en pacientes que toman
warfarina), presentan un mayor riesgo de convulsiones y
desorientacin con sobredosis.
Efectos adversos llegan con fatiga, mareo, dolor de cabeza,
irritabilidad y somnolencia pero, estos efectos pueden ocurrir a causa
del desfase horario( jet-lag) y no por la melatonina
Puede ocurrir fatiga particularmente con el uso por las maanas o en
dosis mas altas, y pueden darse ciclos irregulares de sueo y
despertar, tambin desorientacin, confusin, sonambulismo, sueos
y pesadillas las cuales se resuelven al descontinuar la melatonina
Tambin puede llegar a causar infecciones y ataxia(dificultades al
caminar y en el equilibrio)
Se han informado cambios en el humor, incluidos atarantamiento y
disforia (tristeza). Se han reportado sntomas sicticos, incluidas
alucinaciones y paranoia, posiblemente a causa de una sobredosis.
Los pacientes con depresin aguda subyacente o trastornos sicticos
que toman melatonina deben recibir la supervisin cercana de un
profesional de la salud.
Evitar el uso de melatonina en pacientes que toman warfarina, y otros
medicamentos adelgazantes de la sangre o con trastornos de
formacin de cogulos, as como en los que toman medicamentos
para reducir la presin sangunea porque la hormona la disminuye por
s sola, causando males mayores.
Tambin debe evitarse su uso en sujetos con aumentos en los niveles
de colesterol, arterosclerosis, o en riesgo de enfermedad
cardiovascular.
Se han reportado niveles mayores de azcar en la sangre
(hiperglucemia) en pacientes con diabetes tipo 1 (diabetes
dependiente de insulina) que ingieren melatonina porque sta reduce
an ms la tolerancia a la glucosa y la sensibilidad a la insulina. Se
recomienda precaucin a pacientes con diabetes o hipoglucemia, y a
aquellos que toman medicamentos, hierbas o suplementos que
afectan el azcar en la sangre. Podran ser necesarios la supervisin
de los niveles sricos de glucosa por parte de un proveedor mdico y
los ajustes de medicamentos.
Se informan que cuando disminuye la melatonina o es ingerida en
dosis elevadas disminuyen los niveles de la hormona luteinizante,
progesterona, estradiol, hormona de la tiroides (T4 y T3), hormona del
crecimiento, prolactina, cortisol, oxitocina y vasopresina.
Se han informado casos de ginecomastia (aumento del tamao del
pecho) en los hombres, as como poca motilidad y menor cantidad de
espermas. Comnmente se han referido molestias gastrointestinales
leves, incluyendo nuseas, vmito o calambres. La melatonina se ha
relacionado con un caso de hepatitis autoinmunolgica; tambin se
ha asociado con la activacin de los sntomas de la enfermedad de
Crohn. Se debe evitar la suplementacin con melatonina en las
mujeres embarazadas o que intentan quedar embarazadas, debido a
posibles efectos hormonales. Los altos niveles de la hormona durante
el embarazo pueden aumentar el riesgo de trastornos en el desarrollo
del feto. En los estudios en animales, se detect melatonina en la
leche materna, por lo que se debe evitar durante la lactancia.

Advertencias

No se debera tomar melatonina antes de conducir o de manejar


maquinaria que requiera gran concentracin. Generalmente
recomendamos que no se practique la automedicacin y que se
consulte a un mdico antes de cada toma. Recomendacin que va
dirigida especialmente a aquellas personas que consumen
medicamentos de manera habitual.

Efectos sobre el envejecimiento


El envejecimiento es un estado multifactorial de degeneracin y
muerte celular en el que intervienen en gran medida los radicales
libres por acmulo lento y progresivo de oxgeno y de nitrgeno en el
organismo. Durante las enfermedades neurodegenerativas, las
mitocondrias alteradas por el estrs oxidativo, son incapaces de
mantener las demandas de energa de la clula, dando lugar a una
mayor produccin de radicales libres desencadenndose procesos
como la apoptosis. Ante esta situacin, el uso de melatonina
(poderoso antioxidante) es esencial para reducir los efectos de los
radicales libres como el hidroxilo (OH- ) y el perxido de hidrgeno
(H2 O2 ), preferentemente.
Concentraciones bajas de la hormona fueron suficientes para
aumentar el contenido mitocondrial de glutation reducido, y de la
actividad de los complejos de la cadena de transporte electrnico.
Asimismo, la melatonina aument la produccin ATP en esas
mitocondrias, contrarrestando completamente el dao oxidativo
mitocondrial inducido por el t-butil hidroperxido. Es importante notar
que las vitaminas E y C fueron incapaces de recuperar la actividad
normal de las mitocondrias tras el dao oxidativo, an a
concentraciones 1,000 veces mayores que las de melatonina.
Puede deducirse que la cada en la produccin de melatonina con la
edad est relacionada con el envejecimiento y el inicio de las
enfermedades de la vejez. A su vez, el envejecimiento tambin
deteriora la funcin pineal, y del resto de los rganos que producen la
hormona, lo que decrece su produccin con la edad. La melatonina
protege normalmente las clulas de los radicales libres, pero algunos
de ellos escapan produciendo un dao significativo en las clulas.
El dao en las neuronas del ncleo supraquiasmtico (NSQ), el reloj
biolgico que regula la sntesis de melatonina en la pineal lleva a una
alteracin del ritmo circadiano de la melatonina. Se produce entonces
menor cantidad de este indol, que protege menos al ncleo
supraquiasmtico (NSQ), inicindose as un crculo vicioso que lleva a
una cada mucho mayor de melatonina, desapareciendo su efecto
protector, con lo que clulas y tejidos aumentan su susceptibilidad a
los agentes oxidativos.
La reduccin de la melatonina con la edad disminuye la funcin
neuroendocrina y la eficiencia del sistema inmune. Por otro lado, el
patrn rtmico de melatonina es esencial para la normal funcin del
organismo. Cuando este ritmo se deteriora, el envejecimiento y las
alteraciones asociadas a l aparecen. Si la melatonina proporciona un
retraso significativo de las consecuencias del envejecimiento, puede
representar un hallazgo muy importante.
En conclusin, la melatonina contrarresta el exceso de radicales libres
producidos durante la actividad mitocondrial y depura aquellos que
pueden daar a la mitocondria. Mantiene altos los niveles (ms de
85%) de glutation reducido intramitocondrial, evitando que estos
organelos tengan que obtenerlo del citosol. De esta forma aumenta la
capacidad de las mitocondrias para producir el ATP requerido para la
funcin celular.
Debido a la relacin entre dao mitocondrial, envejecimiento y
radicales libres, los efectos de la melatonina aqu descritos pueden
tambin explicar las propiedades antienvejecimiento y
antiapoptticas de la Melatonina.Otros autores plantean que en la
especie humana existen grandes variaciones en la produccin de
melatonina a lo largo de la vida (adems de las variaciones diarias ya
sealadas), siendo los niveles ms altos en la infancia, declinando
luego en la pubertad y, finalmente, disminuyendo considerablemente
en la vida adulta.
Conclusiones
La melatonina es una hormona que no slo es sintetizada por la
glndula pineal, sino que en este proceso tambin intervienen
diversos rganos como los testculos y la retina.
La hormona participa en una gran variedad de procesos celulares,
neuroendocrinos y neurofisiolgicos, pero su principal funcin
consiste en la regulacin de los ritmos circadianos (diurno/ nocturno).
Experimentos con animales y cultivos celulares han permitido el
descubrimiento de los efectos beneficiosos y perjudiciales de la
indolamina sobre diversos sistemas y rganos de la economa; de
especial atencin es la degeneracin del sistema osteomioarticular y
vascular que se produce como consecuencia del envejecimiento y
enfermedades asociadas al mismo por dficit de la melatonina,
aunque se necesitan ms ensayos para proporcionar mejor
informacin en esta rea.
Los efectos adversos comnmente reportados a la hormona
incluyen fatiga, mareo, dolor de cabeza, irritabilidad y somnolencia,
aunque tambin se han observado desorientacin, confusin,
sonambulismo, sueos y pesadillas. Se le recomienda a los pacientes
que estn tomando otros medicamento que tengan precaucin en su
uso, para ello es aconsejable que visite a su mdico familiar