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I GE IERIA DE

AGUAS RESIDU.ALES
TRATAMIENTO, VERTIDO
Y REUTILIZACION
(TERCERA EDICION)
Volumen I
METCALF & EDDY, INC.

Revisado por
GEORGE TCHOBANOGLOUS
Catednitico de Ingenierfa Civil y Ambiental
Universidad de California, Davies

FRANKLIN .L. BURTON


Vicepresidente jubilado de Metcalf & Eddy Inc.

Traducci6n y revision tecnica


JUAN DE DIOS TRILLO MONTSORIU
IAN TRILLO FOX
Departamento de lngenierfa de Procesos
Asesorfa Tecnica y Control, S. A. (A.T.C.)

Pr6logo de
ANGEL CAJIGAS
Subdirector General de calidad
de las aguas (MOPTMA)

McGraw-Hill
MADRID BUENOS AIRES CARACAS GUATEMALA LISBOA MEXICO
NUEVA YORK PANAMA SAN JUAN SANTAFE DE BOGOTA SANTIAGO SAO PAULO
AUCKLAND HAMBURGO LONDRES MILAN MONTREAL NUEVA DELHI PARIS
SAN FRANCISCO SIDNEY SINGAPUR ST. LOUIS TOKIO TORONTO
INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES.
TRATAMIENTO, VERTIDO Y REUTILIZACION

No est~ permitida Ia reproducci6n total o parcial de este libro, ni su tratamiento informa-


tica, ni Ia transmisi6n de ninguna forma o por cualquier medio, ya sea electr6nico, meca-
nico, por fotocopia, por registro u otros metodos, sin el permiso previo y por escrito de los
titulares del Copyright.

DERECHOS RESERVADOS 1995, respecto a Ia primera edici6n en espafiol por


McGRAW-HILL/INTERAMERICANA DE ESPANA, S. A.
Edificio Valrealty, 1.' planta
Basauri, 17
28023 Aravaca (Madrid)

Traducido de Ia tercera edici6n en ingles de


WASTEWATER ENGINEERING.
Treatment, Disposal Reuse

Copyright MCMXCI, por McGraw-Hill, Inc.


ISBN: 0-07-041690-7

ISBN: 84-481-1727-1 (Vol. I)


ISBN: 84-481-1612-7 (Obra completa)
Dep6sito legal: M. 24.848-1995

Editor: Antonio Garcia Brage


Cubierta: Estudio F. Pifiuela
Compuesto en Fernandez Ciudad, .S. L.
lmpreso por: Impresos y Revistas, S. A. (IMPRESA)

IMPRESO EN ESPANA- PRINTED IN SPAIN


, Contenido

VOLUMEN I

Pr61ogo a Ia edici6n espanola xiii


Sobre los autores principales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . xv
Introducci6n xvii
Agradecimientos xxi

Capitulo 1 Ingenieria sanitaria: una panoramica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1

1.1 Tratamiento de aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2


1.2 Vertido y reutilizaci6n de fangos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
1.3 Recuperaci6n y reutilizaci6n de aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
1.4 Evacuaci6n de efluentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
1.5 El papel del ingeniero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
1.6 Referencias bibliognificas .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15

Capitulo 2 Caudales de aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17

2.1 Composici6n de los caudales de aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18


2.2 Estimaci6n de los caudales de aguas residuales a partir de los datos de
abastecimiento de agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
2.3 Origen y caudales de las aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29

v
Vi CONTENIDO

2.4 Amilisis de los datos de caudales de aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . 41


2.5 Reducci6n de los caudales de aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
2.6 Temas .de debate y problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
2.7 Referencias bibliognificas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51

Capitulo 3 Caracteristicas de las aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53

3.1 Caracterfsticas ffsicas, qufmicas y biol6gicas del agua residual . . . . . . . . 53


3.2 Caracterfsticas ffsicas: definici6n y utilidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
3.3 Caracterfsticas qufmicas: definici6n y aplicaci6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
3.4 Caracterfsticas biol6gicas: definici6n y aplicaci6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
3.5 Composici6n de las aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124
3.6 Estudios de caracterizaci6n del agua residual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
3.7 Temas de debate y problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130
3.8 Referencias bibliognificas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135

Capitulo 4 Objetivos, metodos y consideraciones sobre el proyecto del trata-


miento de las aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137

4.1 Reglamentos y objetivos del tratamiento del agua residual . . . . . . . . . . . 137


4.2 Clasificaci6n de los metodos de tratamiento de las aguas residuales . . . . 141
4.3 Aplicaci6n de los metodos de tratamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
4.4 Elecci6n de los diagramas de flujo de procesos y tratamientos . . . . . . . . 147
4.5 Implantaci6n de los programas de gesti6n de las aguas residuales . . . . . 157
4.6 Financiaci6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 162
4.7 Temas de debate y problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165
4.8 Referencias bibliograficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166

Capitulo 5 Introducci6n al proyecto de plantas de tratamiento de agua residual . 169

5.1 Impacto de los caudales y cargas contaminantes sobre el proyecto de las


plantas de tratamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 170
5.2 Evaluaci6n y determinaci6n de los caudales de proyecto . . .. . . . . . . . . . 170
5.3 Evaluaci6n y determinaci6n de las cargas contaminantes de proyecto . . 177
5.4 Elecci6n de los procesos de tratamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191
5.5 Elementos del disefio conceptual de procesos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208
5.6 Temas de debate y problemas ............................ , . . . . 218
5. 7 Referencias bibliograficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 220

Capitulo 6 Operaciones fisicas unitarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 221

6.1 Medici6n de caudales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 224


6.2 Desbaste . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 228
6.3 Homogeneizaci6n de caudales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . 232
6.4 Mezclado . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 242
6.5 Sedimentaci6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 251
6.6 Sedimentaci6n acelerada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 275
CONTENIDO , vii

6.7 Flotaci6n 277


6.8 Filtraci6n en medio granular ................................ . 283
6.9 Transferencia de gases . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 314
6.10 Volatilizaci6n y arrastre de compuestos organicos volatiles (COVs) en las
instalaciones de tratamiento de las aguas residuales .............. . 327
6.11 Temas de debate y problemas ...................... : . ....... . 334
6.12 Referencias bibliograficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ......... . 340

Capitulo 7 Proc~sos quimicos unitarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 343

7.1 Precipitaci6n qufmica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 345


7.2 Adsorci6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 358
7.3 Desinfecci6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 369
7.4 Desinfecci6n con cloro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 377
7.5 Decloraci6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 390
7.6 Desinfecci6n :con di6xido de cloro .... , . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . 393
7.7 Desinfecci6n con cloruro de bromo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 394
7.8 Desinfecci6n con ozono . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 397
7.9 Desinfecci6n con rayos ultravioletas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 399
7.10 Otras aplicaciones qufmicas .... , .... , ............. , . . . . . . . . . . 401
7.11 Temas de debate y problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 403
7.12 Referencias bibliograficas ................ ' ............. :. . . . . 406

Capitulo 8 Procesos biol6gicos unitarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 409

8.1 Panonimica general del tratamiento biol6gico del agua residual . . . . . . 409
8.2 Introducci6n al metabolismo microbiano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 410
8.3 Microorganismos importantes en el tratamiento biol6gico del agua re-
sidual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 415
8.4 Crecimiento bacteriano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 418
8.5 Cinetica del crecimiento biol6gico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 421
8.6 Procesos biol6gicos de tratamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 430
8.7 Procesos de tratamiento aerobio de cultivo en suspensi6n . . . . . . . . . . 436
8.8 Procesos aerobios de tratamiento de cultivo fijo . . . . . . . . . . . . . . . . . . 459
8.9 Procesos de. tratamiento anaerobios de cultivos en suspensi6n . . . . . . . 478
8.10 Procesos anaerobios de tratamiento de cultivo fijo . . . . . . . . . . . . . . . . 488
8.11 Eliminaci6n biol6gica de nutrientes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 489
8.12 Procesos de tratamiento por lagunaje (estanques) . . . . . . . . . . . . . . . . . 494
8.13 Temas de debate y problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 500
8.14 Referencias bibliograficas ................ , . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . 504

VOLUMEN II

Capitulo 9 Proyecto de instalaciones para el tratamiento fisico y quimico del


agua residual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 507

9.1 Rejas de barras y tamices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 507


9.2 Dilaceraci6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 517
Viii CONTENIDO

9.3 Eliminaci6n de arenas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 520


9.4 Homogeneizaci6n y regulaci6n del caudal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 533
9.5 Otras operaciones de pretratamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 537
9.6 Tanques de decantaci6n primaria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 538
9.7 Otras unidades y operaciones para Ia eliminaci6n de s6lidos . . . . . . . . 553
9.8 Precipitaci6n qufmica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 555
9.9 Desinfecci6n con compuestos de cloro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 563
9.10 Otros sistemas de desinfecci6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 577
9.11 Postaireaci6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 580
9.12 Control .de olores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 584
9.13 Control de las emisiones de COVs en las instalaciones de tratamiento de
aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 591
9.14 Temas de debate y problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 598
9.15 Referencias bibliognificas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 600

Capitulo 10 Proyecto de instalaciones para el tratamiento biol6gico del agua


residual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 603

10.1 El proceso de fangos activados .............................. . 605


10.2 Selecci6n y disefio de las instalaciones ffsicas para el proceso de fangos
activados ............................................... . 633
10.3 Disefio del proceso de fangos activados ....................... . 673
10.4 Lagunas aireadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 687
10.5 Filtros percoladores ...................................... . 698
10.6 Contactores biol6gicos rotativos (RBCs) ...................... . 714
10.7 Procesos combinados de tratamiento aerobio .................. . 723
10.8 Estanques de estabilizaci6n ................................. . 729
10.9 Temas de debate y problemas .............................. . 745
10.10 Referencias bibliognificas .................................. . 750

Capitulo 11 Tratamiento avanzado del agua residual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 753

11.1 Necesidad del tratamiento avanzado de las aguas residuales ....... . 754
11.2 Tecnologfas empleadas en el tratamiento avanzado de las aguas residuales. 756
11.3 Eliminaci6n de los s6lidos suspendidos residuales mediante filtraci6n en
medio granular .......................................... . 761
11.4 Eliminaci6n de s6lidos suspendidos residuales por microtamizado .. . 782
11.5 Control de nutrientes ..................................... . 784
11.6 Conversi6n del amonfaco por nitrificaci6n biol6gica ............. . 788
11.7 Eliminaci6n del nitr6geno por nitrificaci6njdesnitrificaci6n biol6gica .. 806
11.8 Eliminaci6n biol6gica del f6sforo ............................ . 823
11.9 Eliminaci6n conjunta de nitr6geno y f6sforo mediante procesos biol6gicos . 828
11.10 Eliminaci6n de nitr6geno mediante procesos ffsicos y qufmicos .... . 834
11.11 Eliminaci6n del f6sforo por adici6n qufmica ................... . 839
11.12 Eliminaci6n de compuestos t6xicos y compuestos organicos refractarios. 850
11.13 Eliminaci6n de sustancias inorganicas disueltas ................. . 856
11.14 Temas de debate y problemas .............................. . 860
11.15 Referencias bibliograficas .................................. . 862
CONTENIDO ix

Capitulo 12 Diseiio de instalaciones para el tratamiento y vertido del fango . . . 865

12.1 Procedencia, cantidad y caracterfsticas del fango ................ . 867


12.2 Normativa para el vertido y reutilizaci6n de fangos : . ........... . 879
12.3 Diagramas de procesos de tratamiento del fango ............ , ... . 879
12.4 Bombeo de fangos y espumas ............................... . 885
12.5 Operaciones de pretratamiento .............................. . 899
12.6 Espesado (concentraci6n) .................................. . 905
12.7 Estabilizaci6n ........................................... . 916
12.8 Digesti6n anaerobia del fango .............................. . 920
12.9 Digesti6n aerobia del fango ............. , .................. . 944
12.10 Compostaje ............................................. . 953
12.11 Acondicionamiento ....... : ............................... . 961
12.12 Desinfecci6n ............................................. . 967
12.13 Deshidrataci6n .......................................... . 969
12.14 Secado termico .......................................... . 992
12.15 Reducci6n termica ....................................... . 997
12.16 Realizaci6n de balances de masqs de s6lidos ................... . 1009
12.17 Aplicaci6n del .fango a! suelo ............................... . 1022
12.18 Otros usos beneficiosos del fango ............................ . 1036
12.19 Transporte, almacenamiento y vertido del fango ................ . 1037
12.20 Temas de debate y problemas .............................. . 1043
12.21 Referencias bibliognificas .................................. . 1047

Capitulo 13 Sistemas de tratamiento naturales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1051

13.1 Desarrollo de los sistemas de tratamiento natural ................ . 1052


13.2 Consideraciones fundamentales en Ia aplicaci6n de los sistemas de trata-
miento natural ........................................... . 1063
13.3 Sistemas de baja carga ..................................... . 1071
13.4 Sistemas de infiltraci6n nipida ............................... . 1095
13.5 Sistemas de riego superficial ................................. . 1113
13.6 Terrenos pantanosos artificiales .............................. . 1125
13.7 Sistemas de tratamiento de plantas acmiticas flotantes ............ . 1137
13.8 Temas de debate y problemas ............................... . 1149
13.9 Referencias bibliognificas ................................... . 1150

Capitulo 14 Sistemas de tratamiento para pequeiias comunidades . . . . . . . . . 1153

14.1 Problemas especfficos asociadas a las pequefias comunidades ...... . 1153


14.2 Caudales y caracterfsticas de las aguas residuales de pequefias comuni-
dades . : ................................................ . 1155
14.3 Tipologfa de los sistemas de tratamiento y vertido de aguas residuales de
pequefias dimensiones ..................................... . 1158
14.4 Sistemas individuales para viviendas aisladas e instalaciones comunita-
rias en zonas no conectadas a una red de alcantarillado .......... . 1162
14.5 Selecci6n y disefio de sistemas individuales .................... . 1181
14.6 Unidades de gesti6n de sistemas individuales de tratamiento ...... . 1213
14.7 Sistemas de aguas residuales en pequefias comunidades .......... . 1214
X CONTENIDO

14.8 Sistemas. de pequeflas dimensiones para urbanizaciones y comunidades


muy pequeflas ........................................... . 1220
14.9 Sistemas con plantas de tratamiento prefabricadas .............. . 1224
14.10 Instalaciones de tratamiento especfficamente disefladas para cada caso .. 1233
14.11 El lfquido de fosas septicas y su vertido ....................... . 1236
14.12 Temas de debate y problemas .............................. . 1244
14.13 Referencias bibliognificas .................... , ............. . 1247

Capitulo 15 Gesti6n de las aguas residuales de redes de alcantarillado unitarias. . 1249

15.1 Historia de las redes de alcantarillado unitarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1250


15.2 Componentes de las redes de alcantarillado unitarias . . . . . . . . . . . . . . . 1251
15.3 Caudales en las redes unitarias y caracterfsticas del agua residual . . . . . . 1259
15.4 Metodos para el control de caudales aliviados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1273
15.5 Tratamiento de los caudales aliviados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1279
15.6 Futuras tendencias en la gesti6n de los caudales aliviados de tormentas . . 1282
15.7 Temas de debate y problemas .............................. , . . 1283
15.8 Referencias bibliognificas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1285

Capitulo 16 Recuperaci6n y reutilizaci6n de efluentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1287

16.1 Introducci6n a la recuperaci6n y reutilizaci6n de efluentes . . . . . . . . . . . 1288


16.2 Aplicaciones de las aguas residuales recuperadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1294
16.3 Tecnologfas de recuperaci6n de aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1329
16.4 Aspectos a considerar en la planificaci6n de la recuperaci6n y reutilizaci6n
de aguas residuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1340
16.5 Temas de debate y problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1346
16.6 Referencias bibliognificas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1349

Capitulo 17 Vertido de efluentes ....................... "" . . . . . . . . . . . 1353

17.1 Panimetros de calidad del agua y criterios de calidad .. , . . . . . . . . . . . . 1354


17.2 Procesos actuantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1357
17.3 Vertido a lagos y embalses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1370
17.4 Vertido a rfos y estuarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1376
17.5 Vertido al mar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1390
17.6 Temas de debate y problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1402
17.7 Referencias bibliognificas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1404

Apendices

A Factores de conversi6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1407


B Propiedades ffsicas del aire ..... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1415
C Propiedades ffsicas del agua ................................. : . . . 1417
D Solubilidad de gases disueltos en agua . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . 1421
E .Concentraci6n de oxfgeno disuelto en agua en funci6n de la temperatura, de
la salinidad y de la presi6n barometrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1423
CONTENIDO , Xi

F Tablas del NMP y su aplicaci6n 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 1427


G Procedimiento general de soluci6n de balances de materiales en un reactor de
flujo discontinue, un reactor de mezcla completa y un rfiactor de flujo en
pist6n 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 1431
H Determinaci6n de coeficientes cineticos 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 1441
I Diagramas de Moody para el amilisis del flujo en tuberfas 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 1447

Indices

Indice de nombres 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 1451


Indice alfabetico de materias 0 0 0 0 0 0 0 0 0 o o o 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 1459
Prologo a Ia edicion espanola

Hace mas de veinte afios, buscando libros relacionados con Ia depuraci6n


de las aguas en una conocida librerfa londinense, compre un libro titulado
Wastewater Engineering (Metcalf-Eddy, McGraw-Hill).
Acababa de adquirir, sin saberlo, uno de los documentos que posterior-
mente se convertirfa en un referente obligado de cuantos profesionales es-
tabamos vinculados de alguna manera a Ia ardua y muchas veces incomprendi-
da tarea del saneamiento de nuestros rfos.
Aun guardo de aquellos afios, entre las hojas del libro, notas manuscritas
que no son otra cosa que apuntes traducidos de los aspectos que me resultaban
de mas interes y sobre todo de mas uso. Que terrible resultaba transformar las
Iibras por pie Cuadrado, los galones por minuto y los pies cubicos por galones
en medidas inteligibles en nuestro quehacer diario.
Por ello, cuando supe que un osado ingeniero, conocedor como pocos del
tema, lo estaba traduciendo (alia por el afio 1976) sentf un gran alivio. Podrfa
leer el Iibro sin dificultad, sin el diccionario en permanentemente manejo y
tratando de convertir unas medidas ininteligibles. En definitiva, aquel acto de
valentfa de nuestro amigo y compafiero Juan Trillo me iba a ahorrar tiempo y
problemas.
Han pasado varios afios, hemos aprendido mucho, sobre todo de los fallos
y errores de los primeros momentos, y aunque en mi caso, como en el de
muchos de mis colegas, hemos podido pasar del estudio y disefio de instalacio-
nes a Ia gesti6n y direcci6n de planes de saneamiento, seguimos necesitando un
libro de consulta que sin duda evolucione con el tiempo y que por tanto tiene
que modificar su texto de acuerdo con las mejoras y profundos cambios en la

xiii
xiv PROLOGO A LA EDICION ESPANOLA

tecnologfa y el manejo de los sistemas de saneamiento y depuraci6n de las


aguas residuales.
Por ello, una vez mas, mil gracias a mi amigo y colaborador por repetir la
hazafia de antafio, esta vez con la colaboraci6n inestimable de su hijo Ian, en
un momento quizas menos ilusionante .para el, que la primera vez, pero mucho
mas significativo que entonces.
En efecto, se acaba de aprobar el Plan Nacional de Saneamiento y Depura-
ci6n, como consecuencia de la Directiva Europea 91/271, que implica el disefio,
construcci6n y explotaci6n de un importante numero de nuevas instalaciones
de depuraci6n, ademas de la mejora, ampliaci6n y adaptaci6n de muchas de
las existentes, por lo que nuevas generaciones de profesionales, ya sean ingenie-
ros, qufmicos, bi6logos o licenciados en ciencias del mar, van a necesitar mas
que nunca, por un lado, la experiencia que podamos aportar los que con
mucha ilusi6n y pocos medios empezamos a disefiar hace mas de 20 afios lo
que hoy empieza a ser realidad y, por otro, con el apoyo absolutamente
imprescindible de unos textos de consulta y trabajo como el que se prologa
aquf, que son el compendia del saber en una disciplina en la que muchos creen
saber mucho, pero que realmente s6lo unos pocos han llegado a tener las ideas
claras de lo que verdaderamente se necesita en nuestro pafs.
Espero que esta contribuci6n sirva para que mas profesionales se vayan
incorporando a este mundo, ya no tan pequefio, de entusiastas que siempre ha
pretendido conseguir que nuestros rfos y mares sean cada vez mas limpios,
convirtiendose en lo que alguna vez fueron.

ANGEL CAJIGAS DELGADO


Subdirector General
de Ing. de Saneamiento.
DGR caUdad de las aguas
(MOPTMA)
Sobre los autores principales

George Tchobanoglous es profesor de ingenierfa civil en la Universidad de Ca-


lifornia en Davis. Es graduado en ingenierfa civil en la Universidad del Pacffi-
co, y tiene un master en ingenierfa sanitaria por la Universidad de California
en Berkeley y un doctorado en ingenierfa ambiental por la Universidad de
Stanford. Los aspectos que han centrado su interes investigador se encuentran
en los campos de tratamiento de aguas residuales, filtraci6n de aguas residua-
les, sistemas acmiticos de tratamiento de aguas residuales, sistemas de trata-
miento especfficos in situ y gesti6n de residues s6lidos. Es autor o coautor
de mas de 200 publicaciones tecnicas y 6 libros de texto. Es el autor principal y
el editor de las dos primeras ediciones de este texto. El profesor Tchobano-
glous es consultor, en el ambito nacional e internacional, tanto de organismos
gubernamentales como de empresas privadas. Miembro activo de numerosas
asociaciones profesionales, ha sido presidente de la Association of Environ-
mental Engineering Proffessors. Es ingeniero civil colegiado en California.

Franklin L. Burton ha trabajado durante 30 afios en Metcalf & Eddy como


vicepresidente e ingeniero jefe de la Oficina Regional del Oeste en Palo Alto,
California. Es graduado en ingenierfa mecanica en la Universidad de Lehigh y
tiene un master en ingenierfa sanitaria por la Universidad de Michigan. Ha sido
re~ponsable de la planificaci6n, disefio y revisi6n tecnica de mas de 40 estaciones
depuradoras y del libra de texto de Metcalf & Eddy Wastewater Engineering:
Collection and Pumping of Wastewater. Asimismo, ha formado parte del
Technical Practice Board de Metcalf & Eddy, encargado de la supervisi6n
tecnica de las actividades de la empresa. Es Fellow de la American Society of
Civil Engineers y miembro de varias asociaciones tecnicas. Se retir6 de Metcalf
& Eddy en 1986 y ejerce la actividad profesional en Los Altos, California.

XV
Introducci6n

En 1914, casi inmediatamente despues del cambia de siglo, Metcalf & Eddy
public6 su universalmente famoso tratado sabre ingenierfa sanitaria, compues-
to por tres voh1menes, titulado American Sewerage practice. El tercer volumen,
Disposal of Sewage (Evacuaci6n del agua residual) fue objeto de revisiones en
1916 yen 1935. Posteriormente, en 1922, los tres voh.1menes fueron integrados
en un unico texto titulado Sewerage and Sewage Disposal, y se public6 una
segunda edici6n en 1930. En 1972 se public6 una nueva versi6n del texto con el
tftulo de Wastewater Engineering: Collection, Treatment and Disposal (traducido
al espafiol con el tftulo Tratamiento y Depuraci6n de Aguas Residuales. Edito-
rial Labor, 1977) que fue seguida en 1979 por una segunda edici6n titulada
Wastewater Engineering: Treatment, Disposal, Reuse (traducido al espafiol con
el tftulo Ingenierfa Sanitaria: Tratamiento, Evacuaci6n y Reutilizaci6n de aguas
Residuales. Editorial Labor, 1985). AI igual que los primeros textos, ambas
ediciones han _gozado de una enorme acogida en universidades y por parte de
los ingenieros en Ia pnl.ctica de Ia profesi6n, tanto en el sector publico como
privado. En 1981 se public6 un texto complementario titulado .Wastewater
Engineering: Collection and Pumping of Wastewater (traducido al espafiol con el
tftulo Ingenierfa Sanitaria: Redes de Alcantarillado yBombeo de Aguas Residua-
les. Editorial Labor, 1985).
Desde Ia publicaci6n de Ia segunda edici6n. en 1979, se han producido
diversos y notables cambios en el campo de Ia ingenierfa de las aguas residua-
les como resultado del mejor entendimiento de los efectos ambientales del
vertido de aguas residuales, de las. mejoras en los metodos de tratamiento, de
los cambios en las normativas aplicables y de Ia creciente importancia del agua

xvii
XViii INTRODUCCION

residual regenerada como recurso hfdrico. La tercera edici6n comparte mu-


chos de los objetivos de las anteriores: (1) estar al dfa con el desarrollo
tecnol6gico que se ha producido en los ultimos 10 afios en el campo de la
ingenierfa ambiental; (2) reflejar el impacto producido por la cambiante legisla-
ci6n federal sobre el control de calidad del agua y Ia gesti6n del fango; (3)
proporcionar informaci6n sobre los otros tipos de sistemas relacionados coi1 el
agua residual, tales como los pequefios sistemas de tratamiento y caudales
aliviados procedentes de redes unitarias de alcantarillado que estan siendo
objeto de una atenci6n creciente, y (4) continuar Ia labor de poner una infor-
maci6n util a disposici6n de estudiantes, profesores, ingenieros y otros usua-
rios. Con esta tercera edici6n, el conjunto de publicaciones de Metcalf & Eddy
abarca en Ia actualidad casi un siglo entero durante el cual Metcalf & Eddy ha
compartido su conocimiento del agua residual con el ejercicio de Ia profesi6n.
Como consecuencia de la lentitud con que se esta produciendo Ia adopci6n
en los Estados Unidos de America del Sistema Internacional de Unidades, esta
edici6n incluye las unidades de uso comun en el pafs como primer metodo de
expresi6n. Gran parte de los usuarios de la primera edici6n han continuado
utilizandola como referenda debido a que fue elaborada usando este sistema
de unidades. La decisi6n de abandonar el Sistema Internacional de Unidades
(SI) ha sido particularmente diffcil. No obstante, en muchos casos se incluyen
ecuaciones alternativas expresadas en unidades SI. Asimismo, se incorporan
factores de conversi6n en las tablas de datos y en el apendice del libro. Se han
incluido algunos problemas en donde se utilizan las unidades SI con objeto de
mantener la familiaridad con los calculos en unidades metricas.
Todos los capftulos han sido objeto de detallada revisi6n y de complemen-
taci6n para proporcionar la informaci6n mas actual. Se han afiadido dos
capltulos completamente nuevos, que versan sobre los sistemas de tratamiento
individuates y para pequefias comunidades, y sobre la gesti6n del agua residual
de los sistemas unitarios de alcantarillado. Los aspectos de evacuaci6n y
ventilaci6n que, previamente, habfan sido tratados conjuntamente en un unico
capftulo, se desarrollan en capftulos independientes como consecuencia de su
creciente importancia. Finalmente se ha ampliado el apendice para incluir
tablas de datos e informaci6n util para la soluci6n de los problemas.
Los cambios, realizados y pendientes, de la legislaci6n federal continuan
ejerciendo gran influencia sobre este campo de la ingenierfa. A medida que
aumenta el conocimiento sobre las sustancias t6xicas y su impacto sobre el
medio ambiente, se elaboran nuevas norma:tivas que reflejan la preocupaci6n
existente para su control. Las normas para el control de emisiones atmosferi-
cas, incluyendolos compuestos organicos volatiles (COVs) y de las substancias
t6xicas en el fango tienen la misma importancia que aquellas que regulan la
calidad del agua. La ingenierfa del agua residual ha de tener en cuenta la
totalidad de los efectos ambientales que puedan producirse en la aplicaci6n de
soluciones para la resoluci6n de los problemas.
El tratamiento y evacuaci6n del fango, uno de los problemas de mas diffcil
soluci6n de la ingenierfa ambiental, se ha ido complicando progresivamente,
como consecuencia de la disminuci6n del numero de opciones disponibles. La
evacuaci6n a vertedero controlado, el mas popular de los metodos de evacua-
INTRODUCCION xix

ci6n del fango, esta siendo objeto de restricciones como consecuencia de la


disminuci6n en la capacidad de los vertederos existentes y la dificultad de
conseguir nuevos emplazamientos. El vertido de fangos al mar ya no esta
permitido. Debido a los problemas potenciales de contaminaci6n atmosferica,
la incineraci6n esta perdiendo popularidad en las plantas de gran tamano. La
reutilizaci6n del fango ofrece posibilidades muy interesantes si el fango es
limpio. Consecuentemente, el compostaje y otras tecnologfas estan recibien-
do gran atenci6n por parte de muchas comunidades, incluyendo grandes po-
blaciones. La extensi6n dedicada al compostaje y la aplacaci6n de fango al
terreno ha sido ampliada para reflejar el aumento del uso de ambos metodos
de tratamiento del fango.
Los autores desean dedicar su esfuerzo a do.s personas que han hecho
enormes contribuciones al campo de la ingenieria ambiental y a Metcalf &
Eddy: Harrison P. Eddy y el Dr. Rolf Eliassen. El senor Eddy, nieto del
fundador de Metcalf & Eddy, falleci6 en 1989, despues de haber sido Senior
Partner y presidente de Metcalf & Eddy, durante muchos anos. El senor Eddy
puso un interes personal en las dos primeras ediciones de este texto, y, gracias
a su esfuerzo, fue posible su publicaci6n. El Dr. Eliassen, Presidente Emerito de
Metcalf & Eddy Inc. ha sido mentor de los autores durante muchos anos y su
empuje, aplicado a nuestras respectivas caneras y a la preparaci6n de estos
textos, es una fuente de inspiraci6n para conseguir la excelencia en la ingenierfa.

John G. Chalas George Tchobanoglous Franklin L. Burton


Senior Vice President Professor of Civil Engineering Vicepresidente Retirado
Metcalf & Eddy, Inc. University of California, Davis Metcalf & Eddy, Inc.
Director de Tecnologfa Autor Principal Autor. Principal
Agradecimientos

Metcalf & Eddy es afortunado al contar con los servicios del Dr. George
Tchobanoglous de la Universidad de California en Davis y de Franklin L.
Burton, Vicepresidente retirado de Metcalf & Eddy, como principales autores
de la tercera edici6n. Es de esperar que esta edici6n continue la contribuci6n
de la empresa a la pnictica de la ingenierfa de las aguas residuales que se
extiende a la pnictica totalidad de este siglo.
Los autores principales son los responsables de la redacci6n, edici6n,
coordinaci6n y realizaci6n de las respuestas a los comentarios efectuados por
los revisores de la tercera edici6n. Ambos autores han colaborado en las
ediciones previas de textos de Metcalf & Eddy. El Dr. Tchobanoglous fue el
autor principal de las ediciones primera y segunda de este texto y de su
complementario Wastewater Engineering: Collection and Pumping ofWastewa-
ter. El senor Burton fue el revisor tecnico de la segunda edici6n y el coordina-
dor y revisor principal por parte de Metcalf & Eddy del texto anteriormente
citado.
Otros autores son el Dr. Robert G. Smith, de la Universidad de California
en Davis, del capftulo 13 Sistemas de tratamiento naturales, David R. Bing-
ham de Metcalf & Eddy del capftulo 15 Gesti6n de las aguas residuales de
redes de alcantarillado unitarias, del Dr. Takashi Asano del California Water
Resources control Board del capftulo 16 Recuperaci6n y reutilizaci6n de
efluentes, y Dr. Dominique N. Brocard de Metcalf & Eddy del capftulo 17
Evacuaci6n de efluentes. Terry Poxon de la Universidad de California en
Davis ha colaborado en la preparaci6n del capftulo 8 Procesos biol6gicos
unitarios.

xxi
XXii AGRADECIMIENTOS

Una empresa de esta envergadura no puede realizarse en solitario. Quere-


mos expresar nuestro reconocimiento y agradecimiento a las siguientes perso-
nas de Metcalf & Eddy:

Bradley W. Behrman John A. Lager


Stephen L. Bishop Richard H. Marshall, Jr.
Steven Biuso Jon R. Pearson
David P. Bova Winfield Peterson III
Paul T. Bowen Charles E. Pound
Edward Boyajian Robert J. Reimold
Patricia M. Caton George Ross
William I. Douglass James A. Ryan, Jr.
Alan C. Ford George K. Tozer
Allen F. Goulart Cesar M. Vincenty
Eugene S. Grafton Mark Vomhees
Frank M. Gunby, Jr. Stanley Wagher
Terry L. Krause Thomas K. Walsh

Este esfuerzo constituye una combinaci6n singular de talento de la comuni-


dad academica, de instituciones oficiales, ingenieros y cientfficos. El grupo
representa a cientos de afios de experiencia en este campo de la ingenierfa.
Queremos expresar nuestro especial agradecimiento a David P. Bova, di-
rector de Tecnologfa del agua residual, y a Stephen L. Bishop, director de
Tecnologfa del agua, ambos de Metcalf & Eddy, por sus apoyos y consejos
durante la preparaci6n del texto.
Asimismo, agradecemos a James E. Allen, de la Universidad de Purdue, y a
Paul H. King, de la Universidad de Northeastern, por sus revisiones del
manuscrito.
Finalmente, nuestro agradecimiento y reconocimiento a Eckardt C. Beck,
Presidente del Consejo de Metcalf & Eddy Companies, Inc.; RichardT. Dew-
ling, Presidente del Consejo de Metcalf & Eddy, Inc.; y George A. Bicher,
Presidente de Metcalf & Eddy, Inc., cuyo estfmulo profesional y apoyo han
hecho posible la realizaci6n de este trabajo.

John G. Chatas
Senior Vice President
Metcalf & Eddy, Inc.
Director de Tecnolog(a
Toda comunidad genera residuos tanto s6lidos como lfquidos. La fracci6n
lfquida de los mismos -aguas residuales- es esencialmente el agua de que se
desprende la comunidad una vez ha sido contaminada durante los diferentes
usos para los cuales ha sido empleada. Desde el punta de vista de las fuentes de
generaci6n, podemos definir el agua residual como la combinaci6n de los
residuos lfquidos, o aguas portadoras de residuos, procedentes tanto de resi-
dencias como de instituciones publicas y establecimientos industriales y comer-
ciales, a los que pueden agregarse, eventualmente, aguas subterraneas, superfi-
ciales y pluviales.
Si se permite la acumulaci6n y estancamiento de agua residual, la descom-
posici6n de la materia organica que contiene puede conducir a la generaci6n
de grandes cantidades de gases malolientes. A este hecho cabe aiiadir la
frecuente presencia en el agua residual bruta, de numerosos microorganismos
pat6genos y causantes de enfermedades que habitan en el aparato intestinal
humano o que pueden estar presentes en ciertos residuos industriales. Tambien
suele contener nutrientes, que pueden estimular el crecimiento de plantas
acuaticas, y puede incluir tambien compuestos t6xicos. Es por todo ello que la
evacuaci6n inmediata y sin molestias del agu<J- residual de sus fuentes de
generaci6n, seguida de su tratamiento y eliminaci6n, es no solo deseable sino
tambien necesaria en toda sociedad industrializada.
La ingenierfa sanitaria es la rama de la ingeniera ambiental que aplica los
principios basicos de la ciencia y de la ingenierfa a los problemas de control de
las aguas contaminadas. El objetivo final -gesti6n del agua residual- es la
protecci6n del media ambiente empleando medidas conformes a las posibilida-

1
2 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

des e inquietudes econ6micas, sociales y politicas. Con objeto de proporcionar


una perspectiva inicial sobre el tratamiento, evacuaci6n y reutilizaci6n del
agua residual, en este capitulo se presenta un breve repaso sobre el desarrollo
hist6rico de la ingenierfa sanitaria, asf como sobre la situaci6n actual y las
nuevas tendencias en este campo. A pesar de no contemplar los aspectos
relativos al origen, recogida, conducci6n y bombeo (vease el pr6logo), al final
del capitulo se comenta el papel del ingeniero en el campo de la ingenieria
sanitaria.

RESIDUALES

Las aguas residuales recogidas en comunidades y municipios deben ser condu-


cidas, en ultima instancia, a cuerpos de agua receptores o al mismo terreno. La
compleja pregunta acerca de que contaminantes contenidos en el agua residual
-y a que nivel- deben ser eliminados de cara a la protecci6n del entorno,
requiere una respuesta especffica en cada caso concreto. Para establecer dicha
respuesta es preciso analizar las condiciones y necesidades locales en cada
caso, y aplicar tanto los conocimientos cientfficos como la experiencia previa
de ingenierfa, respetando la legislaci6n y las normas reguladoras de la calidad
del agua existentes.

Antecedentes
Aunque la captaci6n y drenaje de aguas pluviales datan de tiempos antiguos,
la recogida de aguas residuales no aparece hasta principios del siglo XIX,
mientras que el tratamiento sistematico de las aguas residuales data de finales
del siglo pasado y principios del presente. El desarrollo de la teorfa del germen
a cargo de Koch y Pasteur en la segunda mitad del siglo XIX marco el inicio de
una nueva era en el campo del saneamiento. Hasta ese momenta se habia
profundizado poco en la relaci6n entre contaminaci6n y enfermedades, y no se
habfa aplicado al tratamiento de aguas residuales la bacteriologia, disciplina
entonces en sus inicios.
En Estados Unidos, el tratamiento y eliminaci6n de las aguas residuales no
recibi6 demasiada atenci6n a finales del siglo XIX porque los dafios causados
por el vertido de aguas no tratadas en las relativamente grandes masas de agua
receptoras (comparadas con las europeas) no eran graves, y porque se disponia
de grandes extensiones de terreno para su evacuaci6n. Sin embargo, a princi-
pios de este siglo, los dafios causados y las condiciones sanitarias impulsaron
una creciente demanda de mayor eficiencia en el tratamiento y gesti6n de las
aguas residuales.

Situacion actual
Se conoce como operaciones unitarias aquellos metodos de tratamiento en
los que predominan los fen6menos ffsicos, mientras que aquellos metodos en
INGENIERIA SANITARIA: UNA PANORAMICA 3

los que la eliminaci6n de los contaminantes se realiza en base a procesos


qufmicos o biol6gicos se conocen como procesos unitarios. En la actuali-
dad, las operaciones y procesos unitarios se agrupan entre sf para constituir
los asf llamados tratamiento primario, secundario y terciario (o tratamiento
avanzado).
El tratamiento primario contempla el uso de operaciones ffsicas tales
como la sedimentaci6n y el desbaste para la eliminaci6n de los s6lidos
sedimentables y flotantes presentes en el agua residual. En el tratamiento
secundario son procesos biol6gicos y qufmicos los que se emplean para
eliminar la mayor parte de la materia organica. En el tratamiento terciario se
emplean combinaciones adicionales de los procesos y operaciones unitarias
con el fin de eliminar otros componentes, tales como el nitr6geno y el f6sforo,
cuya reducci6n con tratamiento secundario no es significativa. Durante los
ultimos 40 afios casi se ha triplicado el numero de plantas de tratamiento al
servicio de los municipios y comunidades. El Clean Water Act (Decreta
federal que se analizara en el Capitulo 4) provoc6 cambios sustanciales en
materia de control de las aguas contaminadas, con el fin de conseguir aguas
aptas para bafio y pesca. Segun los estudios mas recientes de la U.S. Envi-
ronmental Protection Agency [7] (Agencia de Protecci6n del Media Ambien-
te de los Estados Unidos), existen actualmente en los Estados Unidos de
America mas de 15.000 plantas de tratamiento en funcionamiento. El analisis
de los datos referentes al tamafio de las plantas de tratamiento contenidos en
la Tabla 1-1 nos muestra que alrededor del 81 por 100 de aquellas que
necesitan tratamiento corresponden a caudales men ores de 3.800 m 3 /dfa; el
16 por 100 corresponde a caudales comprendidos entre 3.800 m 3 /dfa y 38.000
m 3 /dfa, y en torno al 3 por 100 corresponde a caudales superiores a los
38.000 m 3 /dfa. El analisis de los datos sabre la capacidad total de tratamien-
to (de proyecto) de las plantas nos indica, asimismo, que en torno al 9 por
100 de la misma corresponde a plantas de tratamiento con caudales de disefio
inferiores a 3.800 m 3 /dia; el 25 por 100 corresponde a plantas cuyo caudal de
disefio esta entre 3.800 y 38.000 m 3 /dfa, y que el 66 por 100 restante corres-
ponde a plantas con caudales mayo res de 38.000 m 3 /dfa. Estos datos son
esencialmente iguales a los que se obtuvieron en estudios similares realizados
en 1974, y no se preven cambios apreciables en los mismos durante los
pr6ximos 20 afios [7,8].
En la Tabla 1-2 se ofrecen datos sabre el numero de plantas de tratamien-
to existentes segun el nivel de tratamiento aplicado en las mismas. En 1988,
aproximadamente el 11 por 100 de las instalaciones tenia niveles de trata-
miento inferiores al secundario, el 76 por 100 correspondfa a instalaciones
con tratamiento secundario o tratamientos mas avanzados, y el 12 por 100
carecfan de vertido. El numero de plantas con tratamiento primario se ha
reducido considerablemente en relaci6n a las 2.800 instalaciones que se halla-
ban en funcionamiento en 1974 [8]. Las previsiones indican que durante los
pr6ximos 20 afios se producira un incremento del arden del 10 por 100 en el
mimero de plantas de tratamiento en Estados Unidos [6]. No obstante, es
notable el aumento en el numero de plantas que han mejorado su nivel de
tratamiento.
4 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 1-1
Numero de plantas de tratamiento en funci6n de los caudales a

~6unero de plantas Capacidad total (Hun3/dia)

Caudal un3/dia 1988 ~ecesarias 1988 ~ecesarias

38-380 5.983 5.497 0,98 1,01


380-3.800 6.589 7.681 8,73 10,15
3.800-38.000 2.427 3.376 27,17 39,87
>38.000 446 739 71,89 116,60
Otros b 146 81 0 0
Total 15.591 c 17.374 108,77 167,63

a Adaptado de Ia bibliograffa [7].


b Datos no disponibles.
' No se incluyen 117 vertidos no tratatos.

Como muestra la Tabla 1-2, senin sustituidas o venin mejorado su nivel


de tratamiento casi todas las plantas que en 1988 desarrollaban tratamientos
inferiores al secundario y se vera aumentado en cerca del 55 por 100 el
numero de plantas con tratamientos superiores al secundario cuando se
cubran las necesidades previstas. Es por ello que el futuro se centra principal-
mente en la mejora de las plantas existentes para dotarlas de procesos de
tratamiento secundario y terciario.

TABLA 1-2
Numero de plantas de tratamiento en funci6n del nivel de tratamiento a

~6unero de instalaciones

~ivel de tratauniento 1988 ~ecesidades Diferencia

Inferior al secundario 1.789 48b (1.741)


Secundario 8.536 9.659 1.123
Mayor que secundario 3.412 5.293 1.881
Sin descarga 1.854 2.363 509
Otros c 117 11 (106)
Total 15.708 17.374 1.666

' Adaptado de Ia bibliograffa [7].


b Segun estudio de necesidades inicialmente aprobado.
' Datos sobre el nivel de tratamiento no disponibles.
INGENIERIA SANITARIA: UNA PANORAMICA 5

Nuevas tendencias y aspectos problematicos

Con la aprobacion de las enmiendas a la ley federal sobre el Control de la


Contaminacion del Agua de 1972 (Ley Publica 92-500), el Congreso de los
Estados Unidos asumio un programa de gran alcance para el control de la
contaminacion en los cursos de agua estadounidenses. La legislacion, impli-
caciones y contenidos de dicho programa se analizan en el Capitulo 4. Existe
un conjunto de problematicas y nuevas tendencias que se ponen de manifies-
to en varias areas especfficas del tratamiento de aguas residuales, entre las
que se encuentran (1) la naturaleza cambiante del agua residual que hay que
tratar; (2) el problema de los residuos industriales; (3) el impacto de las aguas
pluviales y las fuentes no localizadas de contaminacion; (4) aliviado de colec-
tores unitarios; (5) operaciones de tratamiento, procesos y conceptos; (6)
problematica de la salud publica y el medio ambiente; (7) efectividad de los
procesos de tratamiento y (8) pequefios sistemas de tratamiento y sistemas
individuales.

Naturaie:za cambiante de las aguas residuales. El numero de compues-


tos organicos que se ha conseguido sintetizar desde principios de siglo pasa
hoy en dfa del medio millon, y aparecen unos 10.000 compuestos nuevas cada
afio. Estos compuestos aparecen en las aguas residuales de la mayorfa de los
municipios y comunidades. Hoy en dfa es de gran importancia para los siste-
mas de recogida y tratamiento de las aguas residuales la presencia en las
mismas de compuestos organicos volatiles (COV) y compuestos organicos
volatiles toxicos (COVT).
En las redes de alcantarillado yen las plantas de tratamiento tambien es
importante el control de los olores y, en particular, el control de la genera-
cion de sulfuro de hidrogeno. Parte del incremento en la generacion de
sulfuro en las redes de alcantarillado se atribuye ala considerable reduccion
de la cantidad de metales presente en los residuos industriales, consecuencia
a su vez de la implantacion de un programa efectivo de pretratamiento y
control de los vertidos de origen industrial previa a su descarga a las redes
de alcantarillado municipales. Paralelamente, se ha observado en ciertos
casos una mayor emision de sulfuro de hidrogeno ala atmosfera tanto en la
red de alcantarillado como en las instalaciones de cabecera de planta.
Antes, el sulfuro que se generaba en las conducciones de alcantarillado, y
que ahora se libera en forma de sulfuro de hidrogeno, reaccionaba con los
metales presentes en las aguas residuales para formar sulfuros metalicos,
tales como el sulfuro ferrico. La liberacion del exceso de sulfuro de hidroge-
no ha conducido a una importante aceleraci6n en los procesos de corrosion
y deterioro de los colectores de hormigon y de las obras de cabecera de
planta, junto a un incremento de la generacion de olores. El control de los
olores es un problema de creciente importancia dado que el desarrollo
comercial, social y residencial viene condicionado por la presencia de las
plantas de tratamiento existentes y condiciona a su vez la ubicacion de
nuevas instalaciones.
6 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

El problema de los vertidos industriales. El numero de industrias que


vierten residuos a las redes de alcantarillado domesticas ha aumentado nota-
blemente en los ultimos 20 a 30 afios. Se esta replanteando la validez de la
practica general de combinar vertidos industriales (pretratados o parcialmente
pretratados) con vertidos domesticos debido a los efectos toxicos que a menu-
do generan los residuos industriales, incluso cuando su presencia se da en
concentraciones muy bajas. De cara al futuro, muchos municipios estudian la
posibilidad de tratar ambos tipos de vertido por separado, o bien exigir un
tratamiento mas avanzado de los vertidos industriales antes de ser vertidos a
los colectores de aguas domesticas, con el fin de que no produzcan dafio
alguno.

lmpacto de las aguas pluviales y las fuentes no localizadas de conta-


minaci6n. Conforme va aumentando el numero de plantas con tratamiento
secundario o avanzado, aumenta la importancia de las aguas pluviales y
fuentes no localizadas de contaminacion (p.e. aguas que provienen de zonas de
regadio, y que pueden contener a bonos, fertilizantes ... ) en la calidad de los
cursos de agua del pafs. En muchos rfos y lagos, apenas sera perceptible la
mejorfa provocada por un aumento en los niveles de tratamiento de las plantas
hasta que no se controlen las aguas pluviales y las aguas procedentes de
fuentes no localizadas de contaminacion.

Aliviado de caudales de colectores unitarios. El aliviado de caudales de


las redes de alcantarillado de tipo unitario, esta considerado como un proble-
ma diffcil y complejo que es preciso resolver, especialmente en el caso de las
ciudades mas antiguas. El aliviado de caudales importantes puede tener un
efecto importante en la calidad del agua, y puede impedir que se alcancen los
objetivos establecidos. El control de este fen6meno puede conducir a impor-
tantes modificaciones en los sistemas de recogida de las aguas, contemplando
la posibilidad de la construccion de depositos que puedan absorber parte de
los caudales punta, o la adopcion de medidas e instalaciones de tratamiento
adicionales. Muchas de estas medidas comportan una elevada inversion, y
resultan inviables para los municipios pequefios al carecer de sufiente ayuda
financiera por parte del gobierno. Este tema y las tecnologfas de control
existentes se desarrollan mas adelante, en el Capitulo 15.

Operaciones de tratamiento, procesos y conceptos. Actualmente la


mayorfa de las operaciones y procesos unitarios empleados en el tratamiento
de aguas residuales estan siendo sometidos a una intensa y continua investiga-
cion, tanto desde el punto de vista de ejecuci6n como de aplicacion de los
mismos. Como consecuencia de ello se han desarrollado nuevas operaciones y
procesos de tratamiento y se han llevado a cabo muchas modificaciones en los
procesos y operaciones existentes con el o bjetivo de conseguir su adecuacion a
los crecientes y rigurosos requerimientos que se establecen de cara ala mejora
ambiental de los cursos de agua [6]. Ademas de las innovaciones y mejoras en
los metodos de tratamiento convencionales, se estan investigando y desarro-
llando metodos de tratamiento y tecnologias alternativas, como puede ser el
INGENIERIA SANITARIA: UNA PANORAMICA 7

caso del uso de plantas acmiticas. La aparicion de metodos de tratamiento y


caracterizacion de aguas residuales mas avanzados depende pues de los buenos
resultados obtenidos siguiendo ambas lineas de investigacion [3].
A pesar de que la mayorfa de los compuestos organicos presentes en el
agua residual pueden ser tratados usando metodos convencionales, esta cre-
ciendo el numero de tales compuestos que no son susceptibles de ser tratados
siguiendo dichos procedimientos. Ademas, en muchos de los casos, la informa-
cion es escasa o nula acerca de los efectos que dichos compuestos tienen, a
largo plazo, sobre el medio ambiente. Una vez sean conocidos estos efectos, el
interes se centrara en el desarrollo de tratamientos especiales para la elimina-
cion de contaminantes especfficos. La liberacion incontrolada de COV y
COVT en las plantas de tratamiento puede conducir ala necesidad de cubrir
las instalaciones de pretratamiento y tratamiento primario de las plantas, asi
como la implantacion de tratamientos especiales para el proceso de los com-
puestos que se liberan. En algunos casos puede ser necesario un control previa
en origen para eliminar estos compuestos antes de incorporar los residuos a los
sistemas de recoleccion.
Debido a la naturaleza cambiante de las aguas residuales se esta intensifi-
cando el estudio de la tratabilidad de las aguas residuales, especialmente en
relacion con algunos compuestos especfficos. Tales estudios son de especial
importancia a la hora de proponer y desarrollar nuevas metodos de tratamien-
to. Por lo tanto, el ingeniero debe comprender las generalidades y metodologfa
implicitas en: (1) la estimacion de la tratabilidad de un agua residual (domesti-
ca o industrial); (2) La realizacion de estudios en plantas piloto y laboratorios y
(3) la transformacion de datos experimentales en parametros de proyecto.
La relacion entre el proyecto de la red de alcantarillado y el tratamiento de
aguas residuales es objeto de creciente atencion. Durante el transporte del agua
residual por la red de alcantarillado, el agua sufre transformaciones tanto
qufmicas como biologicas [5,6]. La naturaleza de estas transformaciones de-
pende en gran medida del disefio de la red y de la naturaleza de los residuos.
En el futuro, cuando llegue a conocerse con mayor claridad la influencia de
estas transformaciones en el tratamiento del agua residual, el proyecto de la
red de alcantarillado y el de las instalaciones de tratamiento debera estar
coordinado en un grado mucho mayor que en el pasado.

Problematica de Ia salud publica y el medio ambiente. En el intento de


cumplir las especificaciones del Clean Water Act y sus enmiendas, la procupa-
cion por la salud publica y el medio ambiente esta desempefiando un papel
cada vez mas importante en la eleccion y disefio tanto de la red de alcantarilla-
do como de las plantas de tratamiento. Se esta vigilando muy de cerca la
emision de contaminantes al medio ambiente. Como ejemplo podemos citar el
ya mencionado caso de la emision de COV y COVT en la red de alcantarillado
y en las plantas de tratamiento, y que constituye una preocupacion cada vez
mayor. Los olores son, a ojos de la opinion publica, una de las preocupaciones
ambientales mas serias. Se estan utilizando nuevas tecnicas para cuantificar el
desarrollo y movimiento de los olores que pueden emanar de las instalaciones
relacionadas con las aguas residuales, y se estan hacienda grandes esfuerzos
8 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

para diseliar instalaciones que minimicen el desarrollo de olores, sean capaces


de contenerlos de manera efectiva, y dispongan de tratamientos adecuados
para su destrucci6n.

Efectividad de los procesos de tratamiento. AI haberse quedado desfa-


sados los programas federales de subvenciones, muchos municipios estan te-
niendo que tomar decisiones comprometidas en relaci6n a la financiaci6n de
las mejoras en la gesti6n de las aguas residuales. Es por ello que se esta
estudiando con detalle la efectividad de todas las instalaciones y mejoras de
instalaciones existentes que se proponen, especialmente en cuanto al funciona-
miento de las plantas de tratamiento, energia, utilizaci6n de recursos, costes de
funcionamiento y de mantenimiento, asi como costes de capitalizaci6n.
En los ultimos 15 alios se ha invertido mucho dinero en la construcci6n de
plantas de tratamiento de aguas residuales. Desgraciadamente, el funciona-
miento de muchas de estas instalaciones no ha satisfecho plenamente las
condiciones exigidas por la normativa sobre vertidos. En muchos casos, y con
sobrecostes importantes, han tenido que ser replanteadas y modificadas insta-
laciones recien construidas, para cumplir las normas existentes y para asegurar
un mejor rendimiento. Actualmente, en varios estados se exige un certificado
de funcionamiento antes de que se lleve a cabo el pago de una obra, en el caso
de que esta sea beneficiaria de una subvenci6n gubernamental. De cara al
cumplimiento de las cada vez mas exigentes normativas sobre vertidos, sera
necesario el diselio de plantas de tratamiento mas modernas cuya explotaci6n
y mantenimiento sean mas sencillos.
La necesidad de conservar y ahorrar energfa es evidente. En la actualidad,
el estudio detallado de los aspectos energeticos tiene un papel importante en
cualquier proyecto. Se esta prestando gran atenci6n a la elecci6n de procesos
que conserven la energia y los recursos de que se dispone. En el proyecto de
plantas de tratamiento existe una tendencia cada vez mas generalizada a
minimizar el consumo de energia, prestando atenci6n a la ubicaci6n de la
planta e incorporando instalaciones que permitan recuperar energfa para el
consumo interno de la planta, como es el caso de la instalacion de placas de
energfa solar para la elevaci6n de la temperatura en edificios y tanques en los
que los procesos de tratamiento que se llevan a cabo asf lo precisen.
Los costes de explotaci6n y mantenimiento desempelian tambien un papel
importante. Es por ello que el analisis de la explotaci6n de las plantas de
tratamiento esta recibiendo creciente atenci6n, especialmente para las pequelias
comunidades con presupuestos reducidos puesto que los gastos de explotaci6n
corren a cargo, en su totalidad, de las administraciones locales. Por ello esta
ganando popularidad la tendencia a buscar asesoria tecnica de profesionales o
sociedades ajenas al proyecto para el estudio de todas las modificaciones
propuestas, lo cual se esta traduciendo en un ahorro considerable en los costes.

Plantas pequenas y sistemas individuales de tratamiento. Durante los


ultimos 10 alios, el interes por los sistemas de tratamiento de pequelio tamalio
se ha visto a menudo eclipsado por la preocupaci6n por el proyecto, construe-
cion y explotaci6n de grandes infraestructuras regionales [8]. Las plantas de
INGENIERIA SANITARIA: UNA PANORAMICA 9

pequeiio tamaiio se habfan concebido, con frecuencia, como simples modelos a


escala reducida de grandes plantas de tratamiento. Como consecuencia de ello,
muchos de ellos consumen gran cantidad de energfa, e incurren en elevados
gastos de explotaci6n. Debido a estos argumentos econ6micos, energeticos y
ambientales, el proyecto, disefio y explotaci6n de las plantas pequeflas esta
. siendo objeto de una concienzuda revision. Se estan desarrollando nuevos y
mas modernos diseflos, y se estan empleando tambien nuevos sistemas de
tratamiento. En el Capitulo 14, se prestara especial atenci6n a las plantas de
pequeflo tamaflo.
Dado que la relaci6n entre el mimero de habitantes que vierten ala red de
alcantarillado y el numero de habitantes que vierten a sistemas individuales no
ha variado sensiblemente en los ultimos 20 aflos, se esta prestando mayor
atenci6n al proyecto, explotaci6n y mantenimiento de esta clase de sistemas.
Para ello es importante definir y cuantificar los riesgos y peligros que su
adopci6n pueda tener sobre la salud publica y la contaminaci6n, asi como
establecer las limitaciones para su utilizaci6n. Otro avance y desarrollo recien-
te es la creaci6n de organizaciones locales para la explotaci6n y mantenimiento
de sistemas de tratamiento individuales.

1.2 FANGOS

La evacuaci6n final de los residuos s6lidos, semis6lidos (fangos) y contaminan-


tes concentrados separados del agua residual mediante los diversos procesos
de tratamiento, ha sido y continua siendo uno de los problemas mas complejos
y costosos en el ambito de la ingenierfa de aguas residuales. La reciente
prohibici6n de verter fangos al mar ha eliminado una de las opciones de
evacuaci6n empleada en grandes ciudades costeras. Debido ala problematica
de la contaminaci6n del aire y de las aguas subterraneas, se esta prestando
mucha atenci6n a los metodos de eliminaci6n del fango por incineraci6n y por
evacuaci6n al terreno y/o vertederos. Esta siendo promulgada una nueva
legislaci6n que limita el vertido de contaminantes al medio ambiente. El
mimero y la capacidad de los vertederos existentes se ha reducido, y cada vez
es mas diffcil encontrar ubicaci6n para nuevos vertederos capaces de satisfacer
las necesidades ambientales, sociales y econ6micas. Como resultado de ello, el
tratamiento y evacuaci6n de los fangos se ha convertido en el mayor reto para
los ingenieros ambientales.

Antecedentes
A primeros del siglo presente, las aguas residuales de la mayorfa de las comu-
nidades se vertian directamente a rfos y corrientes mediante alcantarillado
unitario. La acumulaci6n de fangos y el desarrollo de olores y condiciones
desagradables surgieron como consecuencia de esta practica. Para solventar
estos problemas se introdujo la evacuaci6n separada de las aguas residuales y
de las aguas pluviales, y el tratamiento de las aguas residuales. El problema de
10 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

la evacuaci6n de fangos surge como consecuencia de los grandes volumenes de


fango que se empezaron a generar con la aparici6n de metodos de tratamiento
de las aguas residuales mas modernos y eficientes.

Situacion actual
Cuando la agencia estadounidense para la protecci6n del medio ambiente
(EPA) estableci6 que el nivel de tratamiento minimo aceptable para el vertido
en aguas superficiales debfa ser el tratamiento secundario, aument6 notable-
mente la cantidad de fango que habfa que evacuar. En la Tabla 1-3 aparecen
los datos sobre los metodos de evacuaci6n del fango que estan siendo emplea-
dos en la actualidad. Como se puede comprobar a partir de estos datos, la
practica mas empleada consiste en la aplicaci6n al terreno o la evacuaci6n a
vertedero. La aplicaci6n del fango al terreno esta muy extendida como metodo
de evacuaci6n, asi como de recuperaci6n de terrenos marginales para usos
productivos y aprovechamiento de los nutrientes contenidos en el fango. No
obstante, como ya se ha comentado con anterioridad, la evacuaci6n al terreno
y a los vertederos esta viendose sometida a una legislaci6n cada vez mas
estricta, amen del problema que existe para la localizaci6n de terrenos para la
instalaci6n de nuevos vertederos. Debido a las potenciales limitaciones de la
soluci6n a este problema basada en la evacuaci6n a los vertederos, las plantas
de compostaje estan ganando credito como metodo para la estabilizaci6n y
distribuci6n del fango para su posterior uso como abono o mejorador de
suelos. Las tecnologfas de compostaje han sufrido un notable avance en los
ultimos anos. Otro metodo muy extendido como soluci6n a este problema,
adoptado especialmente en los grandes municipios, es el de la incineraci6n de
los fangos, pero cuenta con el inconveniente de que la explotaci6n de incinera-
doras y el control de las emisiones estan sujetos a mayores restricciones legales.

TABLA 1-3
Sfntesis de datos sobre metodos de evacuaci6n y eliminaci6n de fangos a

Porcentaje de plantas segun su tamaiio


(m3/dia)

Metodo utilizado <3.800 3.800-38.000 >38.000

Aplicaci6n al terreno 39 39 21
Evacuaci6n a vertederos controlados 31 35 12
Incineraci6n 1 1 32
Distribuci6n y comercializaci6n 11 13 19
Vertidos al mar 1 0 4
Otros 17 12 12
Total 100 100 100

" Adaptado de Ia bibliograffa [9].


INGENIERIA SANITARIA: UNA PANORAMICA 11

Nuevas tendencias y aspectos problematicos

El incremento de la producci6n de fangos como resultado de la construcci6n


de mayor numero de plantas dotadas de tratamientos secundarios y avanza-
dos, acabani inevitablemente por saturar las actuales vias de evacuaci6n y
tratamiento de fangos. Se hanin necesarios nuevos metodos para mejorar el
nivel de tratamiento no tan solo de los contituyentes ordinarios de las aguas
residuales, sino tambien para la eliminaci6n de compuestos especfficos (p.e.
metales, COVT, etc.). La eliminaci6n de estos compuestos causani, a su vez, la
producci6n de mayores volumenes de fangos que tambien requerinin trata-
miento. En el futuro, la busqueda de metodos mas eficientes para el tratamien-
to, evacuaci6n y reutilizaci6n de fangos, tales como el procesado termico y el
compostaje, debera seguir ocupando en la Iista de prioridades el importante
lugar que tiene hoy en dia, o incluso superior.
Cuando se redact6 este texto (1989), la EPA habia propuesto una nueva
legislaci6n para regular el uso y evacuaci6n de fangos procedentes del tratamien-
to de aguas residuales. Esta normativa cuantifica los limites para los contenidos
de contaminantes y los modos de actuaci6n para: (1) aplicaci6n al terreno; (2)
distribuci6n y comercializaci6n; (3) vertederos especificos para fango; (4) incine-
raci6n y (5) aplicaciones en superficie [2]. A pesar de que no es posible predecir
cual sera en el futuro el impacto de esta normativa sobre la metodologia de
evacuaci6n y eliminaci6n de fangos, los limites restrictivos propuestos para
ciertos constituyentes como el cobre pueden conducir a una reducci6n en las
practicas de aplicaci6n de los fangos al terreno y reducir tambien las posibles
opciones de reutilizaci6n de los mismos. Para limitar las concentraciones de
contaminantes en los fangos aplicados al terreno, comercializados o reutilizados,
sera preciso introducir un pretratamiento industrial y un control mas intensos.
En los Capftulos 4 y 12 se analizara el efecto de la legislaci6n de fangos sobre el
tratamiento de aguas residuales y la evacuaci6n de fangos.

1.3 RECUPERACION Y REUTILIZACJON


AGUAS RESJDUALES

Aunque el tratamiento secundario constituye un nivel de tratamiento suficiente


para la mayoria de los casos, en determinadas circunstancias se hace necesario
el tratamiento terciario o avanzado (vease Tabla 1-2). La existencia de trata-
mientos avanzados incrementa las posibilidades de reutilizaci6n de los fangos,
hecho que se tiene en cuenta a la hora de planificar una instalaci6n.

Antecedentes

En el pasado, la evacuaci6n de las aguas residuales se llevaba a cabo en la


mayoria de los municipios y comunidades de la manera mas sencilla posible,
sin tener en cuenta las desagradables condiciones que se daban en ellugar de
12 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

vertido. El riego constituy6, probablemente, el primer metoda de evacuaci6n


de aguas residuales, aunque fue la diluci6n el primero en adoptarse de manera
generalizada. La evacuaci6n de efluentes y su efecto sabre el media ambiente
prec1san hoy en dfa de mayor atenci6n debido al crecimiento industrial y
urbana.

El vertido en aguas superficiales continua siendo el metoda de evacuaci6n de


aguas residuales mas comun. No obstante, y con el fin de proteger el media
ambiente acuatico, los estados individuales junto con el gobierno federal han
desarrollado un marco normativo para los cuerpos receptores de agua de los
Estados Unidos, ya sean corrientes, rfos o aguas costeras y estuarios. Muchos
estados han adoptado medidas mas restrictivas que las dictadas por el gobier-
no federal. En algunos lugares, las plantas de tratamiento se han disenado y
ubicado de tal manera que parte del efluente tratado pueda ser evacuado
aplicandose al terreno y reutilizandose para diversos fines, como pueden ser el
riego de campos de golf o como agua para refrigeraci6n industrial. Se supone
que esta tendencia aumentara en el futuro, especialmente en aquellas localida-
des y zonas aridas o semiaridas en la que exista escasez de agua.

y
En muchos lugares en los que el abastecimiento de agua no es capaz de
satisfacer adecuadamente la demanda, es obvio que debe cambiar la vision que
se tiene del agua ya utilizada por los municipios y comunidades. No se debe
considerar como un residua a eliminar, sino como un recurso. Esta idea sera
mas ampliamente aceptada conforme aumenten las zonas que experimentan
escasez de agua. Tambien se espera que aumente en el futuro el numero de
ciudades que empleen sistemas duales como en St Petersburg (Florida) y Rancho
Viejo (California), ciudades en las que los efluentes tratados se emplean para
regadfo junto a otros usos para aguas no potables. Puesto que se espera que la
reutilizaci6n del agua gane importancia en el futuro, en el Capitulo 16 se
analizara el efecto de la reutilizaci6n del agua sobre la planificaci6n y gesti6n de
aguas residuales, asi como las potenciales posibilidades de reutilizaci6n.

Despues de ser tratada, el agua residual debe ser evacuada al media ambiente
o reutilizada, como acabamos de ver. El metoda mas comun para la evacua-
ci6n de los efluentes tratados se basa en el vertido y diluci6n en corrientes, rfos,
lagos, estuarios o en el mar. Para evitar impactos ambientales adversos, la
calidad de los efluentes tratados y vertidos debe ser coherente con los objetivos
locales en materia de calidad del agua.
INGENIERIA SANITARIA: UNA PANORAMICA 13

Durante muchos alios, la evacuacion de efluentes a cuerpos receptores de agua


se llevaba a cabo directamente mediante una tuberfa. La mezcla y dilucion del
efluente se daba de manera variable, dependiendo de las caracterfsticas natura-
les del cuerpo receptor. Un aspecto importante en la evacuacion de efluentes
consistfa en la capacidad de asimilacion del cuerpo receptor, representada a
menudo por la cantidad de materia organica que podia ser vertida sin compro-
meter los recursos de oxfgeno disuelto presente en el agua. En la actualidad,
tambien se esta prestando atencion a los efectos medioambientales de otros
constituyentes tales como los solidos en suspension, nutrientes y componentes
toxicos, y como pueden ser asimilados por el medio ambiente acuatico de
manera segura.

y
La evacuacion de efluentes se centra en el transporte de contaminantes en el
medio ambiente y los procesos de transformacion que se dan. En muchos
casos es preciso llevar a cabo un riguroso analisis para asegurar que la
evacuacion de los efluentes se lleva a cabo dentro del marco normativo para
la proteccion del medio ambiente. Para el analisis del transporte se emplean
modelos matematicos que incluyen el uso de balances de materia, mientras
que para la descripcion de la respuesta del sistema ffsico se emplean expresio-
nes cineticas. Adoptando un modelo para los sistemas fluviales y costeros, es
posible conocer la capacidad de asimilacion de dichos sistemas, lo cual
permite predecir el impacto de los vertidos. La oxidacion, las transformacio-
nes bacterianas, la fotosfntesis y la respiracion son algunas de las importantes
transformaciones que se dan durante este proceso. En el Capitulo 17 se
analizan las tecnicas empleadas para el analisis de la evacuacion de efluentes
y sus potenciales efectos ambientales.

En la practica, la ingenierfa sanitaria comprende la concepcion, planificacion,


evaluacion, proyecto, construccion, explotacion y mantenimiento de los siste-
mas necesarios para alcanzar los objetivos de la correcta gestion del agua
residual. En la Tabla 1-4 se citan los principales elementos de los sistemas de
tratamiento de las aguas residuales, relacionandolos con los marcos de accion
y responsabilidades del ingeniero en cada caso.
Para la correcta comprension de todos los aspectos de la ingenieria sanita-
ria, es preciso el conocimiento de los metodos que se emplean para determinar
las caracterfsticas y caudales de las aguas residuales (Capitulos 2 y 3). De cara
al disefio de sistemas de tratamiento de aguas residuales perfectamente integra-
dos, tambien es necesario estudiar los aspectos relativos al control en origen,
recoleccion, transmision y bombeo [5].
14 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

El objetivo principal de este libro (Capitulos 4 a 17) se centra en los dos


ultimos elementos que aparecen en la Tabla 1-4: (1) tratamiento y (2) evacua-
ci6n y reutilizaci6n. Estos ambitos de la ingenieria de aguas residuales, como
los restantes, han estado y continuan estando en un periodo dinamico de
desarrollo. Las antiguas ideas estan siendo reconsideradas, y se estan formu-
lando nuevos conceptos. Para jugar un papel activo en el desarrollo de este
campo, el ingeniero debe conocer los fundamentos en los que se basa. Estable-
cer estos fundamentos se convierte pues, en el objetivo ultimo de este libro.

TABLA 1-4
Principales elementos de Ia gesti6n de aguas residuales
y su relaci6n con el ingeniero
Elemento Tarea del ingeniero Capitulo

Origen de las Estimacion de los caudales residuales, evaluacion 2, 3


aguas residuales de las tecnicas para su reduccion y determinacion
de las caracterfsticas del agua residual.
Control en origen Proyecto de plantas para el tratamiento parcial
(pretratamiento) de las aguas antes de su vertido ala red de alcan-
tarillado (ligado principalmente a vertidos indus-
triales.
b
Sistemas de recogida Proyecto de redes de alcantarillado para la eva-
cuacion del agua residual generada en los diferen-
tes orfgenes.
b
Transporte y bombeo Proyecto de grandes alcantarillas (a menudo lla-
madas colectores o interceptores), estaciones de
bombeo y conductos de impulsion para el trans-
porte de las aguas residuales a las plantas de
tratamiento y demas instalaciones para su proce-
sado.
Tratamiento (agua Seleccion, analisis y diseflo de operaciones y pro- 4-13, 15
residual y fango) cesos de tratamiento para conseguir unos objeti-
vos especificos de tratamiento relacionados con la
eliminacion de los contaminantes del agua resi-
dual.
Evacuacion y Proyecto de instalaciones utilizadas para la eva- 12, 13,
reutilizacon cuacion y reutilizacion del efluente tratado en me- 16, 17
dio acuatico y terrestre, asf como la evacuacion y
reutilizacion de los fangos.
Sistemas de pequeflo Proyecto de instalaciones de recogida, tratamien- 14
tamafloc to, evacuacion y reutilizacion de las aguas resi-
duales de residencias individuales y pequeflas co-
munidades.
a Aunque el diseiio de sistemas de pretratamiento para las aguas industriales no se estudia especfficamente en
este texto, sf son aplicables los principios que se estudian en los Capftulos 4-13.
b No se estudia en este texto. Consultese la bibligraffa [5], texto de la misma colecci6n.
' Los sistemas de tamaiio reducido incluyen todos los elementos que aparecen en la tabla.
INGENIERIA SANITARIA: UNA PANORAMICA 15

1.6 REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

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Owned Wastewater Treatment Facilities, 1974 Needs Survey, Final Report to Congress, Was-
hington, DC, 1975.
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and Disposal of Municipal Wastewater Sludge, EPA 625/10-84-003, septiembre de 1984.
10. U.S. ENVIRONMENTAL PROTECTION AGENCY: National Water Quality inventory, 1986 Report
to Congress, EPA 440/4-87-008, noviembre de 1987.
11. U.S. ENVIRONMENTAL PROTECTION AGENCY: Sludge Composting, Distribution and Marketing
Requirements in the United States, 1986.
La determinacion de los caudales de agua residual a eliminar de una determi-
nada poblacion es fundamental ala hora de proyectar las instalaciones para su
recogida, tratamiento y evacuacion. De cara a la obtencion de un disefio
adecuado a las necesidades, y de cara tambien ala minimizacion y equitativo
reparto de los costes entre los diversos municipios agrupados para tratar
conjuntamente sus residuos, es preciso conocer datos fiables sobre los caudales
que se quiere tratar. En aquellos casos en los que los datos sobre caudales sean
escasos o inexistentes, es preciso estimarlos partiendo de otras fuentes de
informacion que guarden estrecha relacion con los mismos, como puede ser el
caso de los datos sobre consumo de agua.
El objetivo de este capitulo es desarrollar los principios basicos para
establecer adecuadamente los caudales de aguas residuales que se generan en
una comunidad. Los aspectos a considerar incluyen: (1) definicion de los
componentes que constituyen el agua residual; (2) datos sobre abastecimiento
y consumo de agua y su relacion con los caudales de aguas residuales; (3)
fuentes de generacion de aguas residuales y sus caudales; (4) analisis de los
datos y (5) metodos para la reduccion de los caudales de aguas residuales.
En cuanto a informacion sobre la determinacion de caudales para el disefio
de redes de alcantarillado y la medicion de caudales de agua residual, se
recomienda consultar el texto, de esta misma coleccion, que aparece en la
bibliograffa de este capitulo [6]. En el Capitulo 6 se analizan los metodos
para la determinacion de caudales que se emplean en las plantas de trata-
miento.

17
18 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

La composicion de los caudales de aguas residuales de una comunidad depen-


de del tipo de sistema de recogida que se emplee, y puede incluir los siguientes
componentes:
1. Agua residual domestica (o sanitaria). Procedente de zonas residencia-
les o instalaciones comerciales, publicas y similares.
2. Agua residual industrial. Agua residual en la cual predominan verti-
dos industriales.
3. Infiltraci6n y aportaciones incontroladas (I/I). Agua que entra tanto de
manera directa como indirecta en la red de alcantarillado. La infiltra-
cion hace referencia al agua que penetra en el sistema a traves de juntas
defectuosas, fracturas y grietas, o paredes porosas. Las aportaciones
incontroladas corresponden a aguas pluviales que se descargan ala red
por medio de alcantarillas pluviales, drenes de cimentaciones, bajantes
de edificios y tapas de pozos de registro.
4. Aguas pluviales. Agua resultante de la escorrent:fa superficial.
Para la evacuacion de las aguas residuales y pluviales se emplean tres tipos
de redes de alcantarillado: redes sanitarias, pluviales y unitarias. En los casos
en los que se recoge por separado las aguas residuales (red sanitaria) y las
pluviales (red de pluviales), los caudales de aguas residuales estan compuestos
por: (1) agua residual domestica, (2) agua residual industrial y (3) infiltraci6n y
aportaciones incontroladas. En los casos en los que se emplea una unica red de
alcantarillado (red unitaria), debemos afiadir las aguas pluviales a estos tres
componentes. En ambos casos, los porcentajes atribuibles a cada uno de los
componentes dependen de las caracterfsticas particulares de la zona y de la
epoca del afio.
En las zonas dotadas de red de alcantarillado, la determinacion de los
caudales se lleva a cabo, normalmente, a partir de series historicas o de datos
obtenidos en aforos por medicion directa. Para las redes de nueva construe-
cion, los caudales correspondientes se obtienen del analisis de los datos de
poblacion y las dotaciones de agua previstas, asi como a partir de estimaciones
de los caudales de agua residual per capita en poblaciones de caracterfsticas
similares. Estos aspectos se analizan con mayor extension mas adelante en este
capitulo.

LOS CAUDALES DE AGUAS


A LOS DATOS
ABASTECIMIENTO

En aquellos casos en los que no es posible medir directamente los caudales de


aguas residuales y no se dispone de series historicas de los mismos, los datos
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 19

sobre el abast~cimiento de agua ala comunidad pueden resultar de gran ayuda


para estimar los caudales de aguas residuales. En este apartado se estudianin
las caracterfsticas de los datos de abastecimiento de agua, y de que manera
pueden ser empleados para estimar los caudales de aguas residuales. Para
aquellos casos en los que no se dispone tampoco de los datos de abastecimien-
to, se dan valores tfpicos de dotaciones segun el tipo de usuario, aparatos
domesticos e industriales, y la fracci6n del agua de abastecimiento que se
convierte en agua residual, datos que pueden ser utiles para estimar el caudal
de agua residual que genera una comunidad.

Agua para uso

Normalmente se suele dividir el uso publico del agua en cuatro categorfas: (1)
uso domestico (agua para uso general y sanitario); (2) uso industrial (no
domestico); (3) servicio publico (extinci6n de incendios, mantenimiento de
infraestructuras, y riego de espacios verdes) y (4) perdidas en la red y fugas. En
la Tabla 2-1 se dan valores tfpicos per capita de estos usos. En esta secci6n
tambien se hara hincapie en la importancia de clasificar los usos del agua de
cara a estimar los caudales de aguas residuales.

TABLA 2-1
Valores tfpicos de los usos publicos de agua en los Estados Unidos a

Caudal (1/hab dia)

Porcentaje respecto
Uso Intervalo Media al caudal medio

Domestico 150- 490 225 36,4


Industrial (no domestico) 40- 380 265 42,4
Servicio publico 20- 75 40 6,0
Perdidas y fugas 40- 150 95 15,2
250-1.095 625 100,0

a Bibliograffa [8].

Uso Domestico. El uso domestico del agua comprende el agua abastecida a


zonas residenciales, comercios, instituciones y espacios recreacionales, y se
mide a partir de contadores individuales. Los usos a los que se destina incluyen
el agua que se bebe, la usada para limpieza, higiene, fines culinarios, evacua-
ci6n de residuos, y regado de jardines y zonas verdes particulares. Basandose
en los caudales medios que aparecen en la Tabla 2-1, se puede comprobar que
se destina al uso domestico mas de una tercera parte de la dotaci6n de agua.
20 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Zonas Residenciales. El agua que se consume se emplea tanto para usos


interiores, p.e. lavabos y duchas, como para usos exteriores como lavar el cache
o regar el jardfn. En la Tabla 2-2 se dan valores tfpicos para los usos interiores.
En cuanto al consumo para usos exteriores, es dificil proporcionar valores
tfpicos pues esta muy ligado a la irrigaci6n de espacios verdes, por lo cual varfa
mucho en funcion de la situacion geografica, el clima y la epoca del a:i'io.

TABLA 2-2
Distribuci6n tfpica de los consumos interiores
en residencias a, b

Porcentaje
Uso del total

Bailer as 8,9
Lavavajillas 3,1
Grifos 11,7
Duchas 21,2
Retretes 28,4
Perdidas en los retretes 5,5
Lavadoras 21,2

100,0

" Adaptado de Ia bibliograffa [9].


b Sin dispositivos para el ahorro en el consumo.

Comercios. El agua consumida para fines higienicos y sanitarios depende


en gran medida del tipo de actividad que se desarrolla (p.e. el consumo en una
oficina comparado con el de un restaurante). En la Tabla 2-3 se proporcionan
valores tfpicos para los consumos de agua para diferentes tipos de establecimien-
tos comerciales. Para grandes consumidores como tuneles de lavado y lavande-
rfas, deberfan hacerse cuidadosas estimaciones sabre los consumos actuales.

TABLA 2-3
Establecimientos comerciales: Valores tfpicos de los consumos a

Caudal (1/unidad dia)

Usuario Unidad Intervalo Valor tipico

Aeropuerto Pasajero 15-20 15


Apartamento Persona 380-760 380
Estaci6n de servicio Empleado 30-60 50
Coche servido 380-760 40
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 21

TABLA 2-3 (Cont.)

Caudal (l/unidad dia)

Usuario Unidad Intervalo Valor tipico

Pension Persona 95-190 150


Grandes almacenes Lavabo 1.515-2.270 2.100
Empleado 30-50 40
Hotel Cliente 150-225 190
Empleado 30-50 40
Albergue Inquilino 110-190 150
Motel Inquilino 95-150 140
Motel con cocina Inquilino 95-225 150
Lavanderia (self-service) Lavadora 1.515-2.460 2.100
Lavado 170-210 190
Oficina Empleado 30-75 55
Lavabos publicos Usuario 10-20 15
Restaurante (incluido lavabo)
Convencional Cliente 30-40 35
Comida nipida Cliente 10-30 20
Bar Cliente 5-15 10
Asiento 55-95 75
Centro comercial Aparcamiento 5-10 8
Empleado 30-50 40
Cine
Convencional Butaca 5-15 10
Autocine Coche 10-20 15

Adaptado de Ia bibliograffa [7] y [8].

lnstituciones. El agua que se consume en hospitales, colegios y residen-


cias se mide normalemente en base a alguna medida del tamafio y servicio que
se presta (p.e. medidas por estudiante o por cama). En un colegio, por ejemplo,
el consumo sera muy diferente del consumo normal si se trata de un internado.
En la Tabla 2-4 se proporcionan valores representativos de los consumos de
agua en este tipo de instalaciones.

TABLA 2-4
lnstituciones: Valores tfpicos de los consumos a

Caudal (l/unidad dia)

Usuario Unidad Intervalo Valor tipico

Sala de actos Asiento 5-15 10


Hospital medico Cam a 490-1.000 550
Empleado 20-50 40
22 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 2-4 (Cont.)

Caudal (Jllmidad dia)

u~mario Unidad Intervalo Valor tipico

Hospital psiquiatrico Cama 300-570 450


Empleado 20-50 40
Prision Reclus a 300-570 450
Empleado 20-50 40
Asilo Residente 20-450 340
Empleado 20-50 40
Colegio, diurno
Con cafeteria, gimnasio y duchas Estudiante 55-110 95
Solo con cafeteria Estudiante 40-75 55
Sin cafeteria ni gimnasio Estudiante 20-50 40
Colegio, internado Estudiante 190-380 280

" Adaptado parcialmente de la bibliograffa [7] y [8].

TABLA 2-5
Espacios recreacionales: Valores tfpicos de los consumosa,b

Caudal (1/unidad dia)

U1mario Unidad Intervalo Valor tipico

Apartamento, zona turfstica Persona 190-265 225


Bolera Pista 570-950 760
Campamento
Excursionista Persona 55-110 95
Para nifios, lavabos comunitarios Persona 130-190 170
De dia, sin comidas Persona 40-75 55
De dia, con comidas Persona 30-70 50
De lujo, baiio privado Persona 280-380 320
Caravana, roulotte Caravana 280-570 470
Zona de acampada, desarrollada Persona 75-150 115
Club de campo Socia presente 225-470 380
Empleado 40-55 50
Dormitorio, barracon Persona 75-170 130
Recinto ferial Visitante 5-7 10
Zona de picnic, con lavabos Visitante 20-40 30
Piscinas y playas Cliente 20-55 40
Empleado 30-55 40
Centro de visitas Visitante 15-30 20

" Adaptado parcialmente de la bibliograffa [7] y [8].


b Salvo que se especifique expresamente, se supone que las instalaciones estan dotadas de suministro de agua,

retretes y lavabos
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 23

Espacios recreacionales. Instalaciones tales como piscinas, boleras,


campings, centros turfsticos y clubes de tenis o golf incluyen usos del agua de
muy diversa indole. En la Tabla 2-5 se proporcionan valores tipicos para los
diferentes usos.

Uso Industrial. La cantidad de agua con que los municipios abastecen a


las industrias para su uso en los diferentes procesos de producci6n presenta
una gran variabilidad. Las industrias grandes consumidoras de agua, como
las refinerias, las qufmicas y las conserveras, suelen abastecerse al margen de
las redes publicas de abastecimiento de agua. En cambio, industrias cuyas
necesidades y consumos son bastante menores, como las dedicadas a produc-
tos de tecnologfa, sf se abastecen a traves de las redes publicas. En la Tabla
2-6 se ofrecen datos sobre los consumos que cabe esperar de las industrias en
funci6n de los diferentes procesos que se llevan a cabo. En la pnictica, debido
a que los usos industriales del agua son muy variados, es conveniente estu-
diar con detenimiento tanto el origen del agua utilizada como los residuos
producidos.

TABLA 2-6
lndustrias: Valores tfpicos de los consumos

Caudal
Industria (m3/ton producto)

Conservera
J udias verdes 45-65
Melocotones y peras 14-18
Otras frutas y verduras 4-32
Quimica
Amoniaco 90-270
Di6xido de carbono 51-80
Lactosa 545-725
Azufre 7-9
Alimentaria y bebidas
Cerveza 9-15
Pan 2-4
Envasado de carne 15-20 a
Productos hicteos 9-20
Whisky 50-70
Pasta y papel
Pasta 225-720
Papel 110-140
Textil
Blanqueado 180-270 b
Tinte 25-50

a Peso en vivo.
b Algod6n.
24 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Servicio y de El agua destina-


da a los servicios publicos representa el menor de los componentes del uso
publico del agua, e incluye el abastecimiento de los edificios publicos, las bocas
de incendios, la irrigacion de espacios verdes municipales, y el mantenimiento
de infraestructuras. En este ultimo termino englobamos diversos usos del agua
como la desinfeccion de depositos y conducciones y las descargas de limpieza
en tomas de agua, conducciones y redes de alcantarillado. Solo una pequefia
parte del agua empleada para estos usos llega a la red de alcantarillado,
excepto en el caso de los edificios publicos.

Perdidas en Ia y Con este termino englobamos los usos y


conexiones no autorizados, las lecturas y calibraciones incorrectas de los con-
tadores, los contadores mal dimensionados y los sistemas de control inadecua-
dos. Las fugas se producen como consecuencia del envejecimiento de la red,
calidad de los materiales de construccion y falta de mantenimiento. Como
resultado de todos estos factores las perdidas en la red alcanzan valores de
entre el 10 y el 12 por 100 de la produccion para los sistemas de distrubucion
mas modernos (menos de 25 afios) y entre ellS y el 30 por 100 en los sistemas
mas antiguos. En el caso de pequefias redes de distribucion, estos valores
pueden llegar a alcanzar el 50 por 100 de la produccion. Entre el 40 y el 60 por
100 de estas perdidas son atribuibles a errores en los contadores [1]. Es por
ello que aunque los datos sobre abastecimiento y consumo pueden ser de
utilidad para estimar los caudales de aguas residuales, debemos verificarlos
cuidadosamente.

Estimaci6n del consumo de a de los de abasteci-


Las entidades que gestionan el abastecimiento de agua de los dife-
rentes municipios y comunidades guardan en sus archivos informacion de
naturaleza diversa. Esta informacion incluye normalmente los datos sobre la
cantidad de agua demandada o producida incorporada a la red de distribucion
(a menudo Hamada consumo), y datos sobre el agua realmente utilizada. Es
importante observar que en la realidad se consume menos agua de la suminis-
trada a la red. La diferencia entre ambos valores representa la cantidad de
agua perdida (perdidas en la red) o no contabilizada en los sistemas de distri-
bucion, a la que hay que afiadir la cantidad de agua utilizada para diversos
servicios publicos, que pueden no disponer de contadores. Por ello es necesario
conocer los datos reales de agua consumida si se pretende emplear los datos de
abastecimiento como base para la obtencion de los caudales de aguas residua-
les. No debemos incluir como agua consumida la correspondiente a los consu-
mos no autorizados y las fugas, puesto que es agua que no se recoge en la red
de alcantarillado. En el Ejemplo 2-1 se analizan datos de archivos municipales
para determinar el consumo y las perdidas y fugas en una red de distribucion.

Ejemplo 2=1. Estimaci6n del consume de agua a de los datos del


abastec:imiento de agua. Una compafiia de distribuci6n abastece agua de un pozo
a una pequefia comunidad de 147 consumidores. Se dispone de los registros de datos
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 25

del agua bombeada ala red. Recientemente, la compafiia ha instalado contadores en las
conexiones de todos los consumidores, y se han obtenido los siguientes datos:

Abastecimiento Factnraci6n
Mes (m3/mes) (m3/mes)

Mayo 1.414,1 1.033,6


Junio 1.421,0 1.104,3
Julio 1.407,6 1.086,3
Media (m 3 /dfa) 46,116 35,046

A partir de los datos de abastecimiento, determinar la cantidad de agua consumida y


las perdidas de la red de distribucion. De acuerdo con los datos urbanfsticos, en la zona
de estudio se considerani una poblacion de 2,43 personas por consumidor.

Solucion
1. Determinacion del consumo medio diario por habitante. Se realiza a partir de
los datos de las facturaciones, pues son las medidas del agua realmente consu-
mida.

35,046 1/dia
Consumo diario = ~~~~~~~~~~-'--~~~~~~~-
(147 consumidores) (2,43 personasjconsumidor)
= 98 1/hab dia

2. Determinacion de las perdidas como la diferencia entre el agua suministrada y


el agua realmente consumida.

(46,116 - 35,046)
Perdidas en la red= , x 100%
46 116
= 24%

Comentarios. En muchos casos es preciso revisar los datos correspondientes a


las mediciones de los contadores puesto que suelen ser responsables, en gran parte, de
las perdidas computadas en la red de abastecimiento. Cuando se producen diferencias
importantes entre la produccion y el consumo como en el ejemplo propuesto, es
conveniente analizar las posibles causas. Esto es debido a que si no se tiene en cuenta el
valor de las perdidas al analizar los datos de abastecimiento, los valores que se obtienen
para los consumos pueden distar bastante de la realidad.

Consumo de agua diversos aparatos domesticos. En la Tabla 2-7


se especifican valores tipicos de los consumos para algunas aplicaciones y
aparatos domesticos. A pesar de que los valores pueden variar considerable-
mente, pueden ser de utilidad en el caso de que no se disponga de datos mas
precisos.
26 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 2-7

Valores tfpicos de los caudales de diversos aparatos domesticos a

Valor
Aparato/actividad Unidad Intervalo tipi.co

Lavadora automatica 1/lavado 75-190 115


Lavavajillas automatico 1/ciclo 15-40 20
Barrera 1/baflo 75-115 90
Fuente de caudal continuo (para beber) 1/min 4-8 4
Lavavajillas industrial:
Tipo cinta transportadora, a 100 kN/m 2 1/min 15-20 18
Tipo rejilla estacionaria, a 100 kN/m 2 1/min 20-35 30
Manguera de incendios, 38 mm, 13 mm en
boquilla, 20 m de carga 1/min 130-150 140
Manguera de incendios, 38 m de carga, 19 mm 1/min 30-45 38
Triturador de basura, uso domestico 1/pers dfa 2-4 3
Manguera de jardfn, 16 mm, 8, de carga 1/min 10-15 13
Manguera de jardfn, 19 mm, 8 m de carga 1/min 15-20 18
Aspers or I/min 4-11 8
Aspersor para cesped, 28 m 2 , 2,5 em 1/semana 5.700-7.200 6.800
Lavabo 1/uso 3-8 5
Retrete, valvula de descarga discontinua,
a 170 kN/m 2 1/min 75-115 95
Retrete, con cisterna 1/uso 15-20 18
a
Adaptado parcialmente de Ia bibliograffa [7].

Variaciones en los usos agua

Establecer una comparaci6n directa entre los registros de abastecimiento de


diferentes municipios o comunidades suele conducir a errores. En algunos
municipios, grandes cantidades de agua dedicadas a usos industriales se obtie-
nen de fuentes privadas, mientras que en otros municipios las industrias se
abastecen de las redes dde distribuci6n publicas. Ademas, como se ha comenta-
do anteriormente, las perdidas y fugas tambien varian bastante. En este aparta-
do se analizan otros aspectos que tienen influencia en la variabilidad en el uso
del agua.

Factores que afectan al uso publico del agua. El clima, el tamafio de la


comunidad, la densidad, el nivel econ6mico, la economia del agua, la fiabilidad
y calidad del servicio y el grado de implantaci6n de contadores en la red son
factores que afectan al uso publico del agua.

Clima. Factores climaticos tales como las temperaturas y las precipita-


ciones pueden afectar de manera considerable a los valores de los consumos.
Debido fundamentalmente al aumento en las necesidades de riego, el consumo
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 27

se maximiza en epocas secas y con altas temperaturas. Los ciclos ecologicos


tambien pueden afectar a los consumos, y son diferentes para las distintas
zonas geognificas.

Tamano de Ia comunidad. No afecta tan solo a los valores de consumo


por habitante sino tambien a los consumos maximos. Los consumos presentan
mayores variaciones respecto al consumo media cuanto menor es el tamafto de
la comunidad, apareciendo maximos y minimos mas acusados.

Densidad. La densidad, en cuanto ala estructura de las viviendas (unifa-


miliares, comunidades de vecinos y apartamentos), influye tanto en los consu-
mos para uso interior como en los consumos para uso exterior. Las viviendas
unifamiliares suelen tener mas aparatos consumidores de agua, como lavado-
ras y lavavajillas, que los apartamentos. En cambio, las necesidades de agua
para consumo exterior suelen ser menores en los bloques de apartamentos y
comunidades de vecinos que en las viviendas unifamiliares, principalmente a
causa de las menores necesidades de riego.

Nivel econ6mico. El nivel economico y adquisitivo de una comunidad


tambien afecta al consumo de agua, y en consecuencia al caudal de agua
residual que genera. El consumo de agua y el caudal de agua residual son
mayores cuanto mayor es el nivel de vida, aumento que puede ser debido, en
parte, al mayor uso de aparatos que consumen agua como lavadoras, lavavaji-
llas o trituradores de basura [2].

Fiabilidad y calidad serviCIO. Un serv1c10 de calidad y que sea


fiable favorece el consumo de agua. Un servicio pobre, en terminos de escasez
o falta de presion en periodos secos, de mal sabor o con alto contenido en
minerales, puede derivar en un menor consumo de agua.

Economfa del agua. La economfa del agua se puede dar de diferentes


maneras: (1) la introduccion de restricciones en casas de emergencia, como las
sequfas, para conseguir una reduccion del consumo a corto plazo, o (2) la
implantacion de programas de actuacion de largo alcance para conseguir la
reduccion permanente del consumo, mediante la instalacion de dispositivos
que economicen el consumo. En casos de emergencia, puede ser necesario
reducir el consumo tanto voluntaria como obligatoriamente para el mejor
aprovechamiento de recursos afectados por periodos de sequfa. Este es, por
ejemplo, el caso de algunas zonas de Oakland (California), en las que las
medidas para economizar el uso del agua consiguieron reducir el consumo
entre el 25 y el 35 por 100 durante la sequfa de los aftos 1977 y 1978 [3]. La
mayor parte de esta reduccion se consiguio limitando el uso del agua para
cubrir necesidades exteriores. Es de esperar que en el futuro aumente conside-
rablemente la instalacion de dispositivos que reduzcan el consumo. Muchas de
las normativas de construccion locales que existen en la actualidad especifican
la instalacion obligatoria de inodoros con caudales reducidos.
28 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

De cara a la estimaci6n de los caudales de aguas residuales a partir de los


datos de consumo, es de particular importancia el efecto de la economia en los
usos interiores del agua. En el apartado 2-5 se analiza detalladamente la
influencia que tiene en este sentido la instalaci6n de dispositivos que reduzcan
el consumo y, consecuentemente, los caudales de aguas residuales generados.
El nivel de ahorro en el consumo que se consigue en la realidad depende del
nivel de implantaci6n, a gran escala, de las medidas establecidas para la
economfa del agua. Para mayor informacion sabre la efectividad de los progra-
mas especfficos para la reducci6n del consumo, puede ser util consultar la
bibliograffa que se propane al final de este capftulo [9].

~""""""'~ de servicio dotadas de contadores. El cobra a los usuarios de


redes de distribuci6n dotadas con contadores se lleva a cabo normalemente en
funci6n del agua consumida. En las redes en las que no existen contadores, se
cobra una cantidad fija independientemente de la cantidad de agua utilizada.
El hecho de introducir contadores y hacer las facturas en base a tarifas
prefijadas evita de manera indirecta el despilfarro por parte de los usuarios de
la red, tendiendo a reducir el consumo. En las redes de distribuci6n dotadas
con contadores, las perdidas y los malgastos suponen entre el 10 y el 20 por
100 de la dotaci6n del sistema, mientras que en redes no dotadas de contadores
suponen porcentajes mayores (alrededor del 30 por 100).

Fluctuaciones en el consumo de Aunque es importante cono-


cer los consumos medias, es igualmente importante disponer de datos sabre
las fluctuaciones en el consumo. En la Tabla 2-8 se proporcionan datos
respresentativos de estas fluctuaciones. El consumo maximo se presenta en
dos situaciones diferentes: en los meses de verano, para satisfacer las necesi-
dades de riego de calles y jardines, y en invierno, epoca en la que se hace
circular grandes cantidades de agua para evitar que se hielen conducciones y
tuberfas.

TABLA 2-8
Fluctuaciones tfpicas del agua en abastecimientos municipalesa

Porcentaje respecto
a la media anual

Intervalo Valor tipico

Media diaria en el mes maximo 110-140 120


Media diaria en la semana: maxima 120-170 140
Maximo diario 160-220 180
Maximo horario 225-320 270b

a Bibliograffa [8].
b 1,5 X maximo diario.
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 29

Las variaciones horarias en el consumo de agua tambien tienen un papel


importante en relacion con los caudales de aguas residuales que se generan.
Por lo general, la curva de descarga de las alcantarillas es muy parecida a la
curva de consumo, pero con un retraso de algunas horas. En algunos lugares,
las industrias utilizan grandes cantidades de agua procedentes de fuentes de
suministro privadas, y que se vierten a las redes de alcantarillado publico en
horario laboral. Esto tiende a provocar que el caudal punta de aguas residua-
les sea mayor que el caudal derivado de la fluctuacion normal del abasteci-
miento municipal de agua.

Debido a que las aguas residuales estan constituidas principalmente por agua
utilizada, es preciso hacer una estimacion de la proporcion del agua abastecida
que llega a las alcantarillas. Una parte importante del agua abastecida no llega
a la red de alcantarillado, ya sea por su uso en procesos de produccion,
irrigacion de espacios verdes, mantenimiento de infraestructuras, apagado de
incendios, o porque corresponda a perdidas y fugas o usuarios no conectados a
la red de recogida.
Entre el 60 y el 85 por 100 del consumo por habitante se convierte en
agua residual. Si no se tiene en cuenta el papel que desempefian tanto la
infiltracion como las aportaciones incontroladas, se pueden obtener estima-
ciones satisfactorias de los caudales de aguas residuales mediante la aplica-
cion de porcentajes adecuados a los datos de abastecimiento. Sin embargo,
una infiltracion excesiva, las aguas pluviales y el agua obtenida de fuentes
particulares suministrada a determinadas industrias pueden hacer que los
caudales de aguas residuales superen los registros de abastecimiento de la red
publica. Excluyendo la contribucion de las aguas pluviales y suponiendo que
no se produzcan variaciones considerables en los usos industriales del agua,
la relacion entre agua abastecida y agua residual generada no varia demasia-
do de un afio para otro en comunidades con redes de alcantarillado bien
disefiadas.

En esta seccion se proporciona informacion relativa a como estimar los cauda-


les medios de agua residual de origen domestico e industrial, asi como los
derivados de la infiltracion y las aportaciones incontroladas. Tambien se facili-
ta informacion acerca de las posibles variaciones en estos caudales, variaciones
que deben establecerse antes de proyectar la red de alcantarillado y las instala-
ciones de tratamiento.
30 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Origen y caudales de aguas


residuales domesticas
Las zonas residenciales y los centros comerciales constituyen las pricipales
fuentes de generaci6n de aguas residuales domesticas, aunque tambien debe
tenerse en cuenta la importante contribuci6n que representan los edificios
institucionales y los espacios recreacionales. Mas adelante se proponen meto-
dos para estimar los caudales para instalaciones que se van a construir en el
futuro, mientras que para las existentes es conveniente disponer de medidas
tomadas mediante campafias de aforos directos. Los caudales para asenta-
mientos de pequefio tamafio (menos de 1.000 habitantes) pueden variar consi-
derablemente con respecto a los estimados para poblaciones mas grandes,
raz6n por la cual son objeto de un estudio mas detallado en el Capitulo 14.

Zonas residenciales. En muchas zonas residenciales, la determinacion de


los caudales de aguas residuales suele hacerse en base a la densidad de pobla-
ci6n y a la contribuci6n a las aguas residuales por habitante, empleando
valores tipicos como los que aparecen en la Tabla 2-9. En grandes barrios
residenciales resulta aconsejable realizar las estimaciones en funci6n de la
superficie que ocupan y las densidades de poblaci6n previstas. En caso de que
sea posible, es conveniente basarse en datos reales de zonas residenciales de
caracteristicas similares.

TABLA 2-9
Zonas residenciales: Caudales de agua residual tfpicos a

Caudal (1/unidad dia)

Fuente Unidad Intervalo Valor tipico

Apartamento
Alto standing Persona 132-280 190
Nivel medio Persona 198-300 245
Hotel Cliente 115-210 170
Residencia individual
Vivienda media Persona 170-340 265
Vivienda clase alta Persona 225-380 300
Vivienda de lujo Persona 280-570 360
Vivienda antigua Persona 115-225 170
Segunda residencia Persona 95-190 150
Motel
Con cocina Unidad 340-680 380
Sin cocina Unidad 285-570 360
Zona caravaning Persona 115-190 150

" Adaptado parcialmente de Ia bibliograffa [7].


CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES

En el pasado, los estudios de crecimiento de la poblaci6n que se empleaban


para la estimaci6n de los caudales de aguas residuales eran a menudo respon-
sabilidad del ingeniero, pero hoy en dfa estin disponibles en los diferentes
organismos de planificaci6n del territorio locales, regionales y estatales. En
caso de no estar disponibles estos datos, puede consultarse la bibliograffa que
se propane al final del capitulo para informacion acerca de los metodos que se
emplean para determinar el crecimiento de la poblaci6n [5].

Zonas comerciales. Los obtenci6n de los caudales de agua residual que se


generan en las zonas comerciales se basa normalmente en la comparaci6n con
datos de zonas existentes o de futura implantaci6n, y suelen expresarse en
m 3 jha d. Los valores tfpicos para las zonas comerciales oscilan entre los 7.5 a
14 m 3 /ha d. Debido a esta gran variabilidad, no deberfan escatimarse esfuer-
zos en la busqueda de datos referentes a instalaciones similares. Para determi-
nados centros comerciales, las estimaciones pueden hacerse a partir de los
datos de la Tabla 2-10.

TABLA 2-10
Establecimientos comerciales: Caudales de aguas residuales tfpicos a

Caudal (m3/unidad dia)

Fuente Unidad Intervalo Valor tipico

Aeropuerto Pasajero 8-15 11


Estaci6n de servicio Coche servido 25-50 40
Empleado 35-55 45
Bar Cliente 5-20 10
Empleado 40-60 50
Grandes almacenes Lavabo 1.500-2.250 1.900
Empleado 30-45 40
Hotel Cliente 150-210 180
Empleado 25-50 40
Edificio industrial (solo aguas
sanitarias) Empleado 25-60 50
Lavanderfa (self-service) Lavadora 1.700-2.500 2.100
Lavado 170-210 190
Oficina Empleado 25-60 50
Restaurante Comida 8-15 10
Centro comercial Aparcamiento 4-8 8
Empleado 25-50 40

a Adaptado parciahnente de Ia bibliograffa [2].

Centros institucionales. En la Tabla 2-11 se ofrecen datos sobre los cauda-


les de agua residual, fundamentalmente domestica, que se generan en institu-
ciones publicas. Es conveniente hacer notar, de nuevo, que los valores varian
32 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

considerablemente en funcion de la region, el clima, y el tipo de institucion. De


cara al proyecto de instalaciones, la mejor fuente de informacion es siempre la
de centros existentes de similares caracteristicas.

TABLA 2-11
Centros institucionales: Caudales de agua residual tfpicos a

Caudal (m3/unidad dia)

Fuente Unidad Intervalo Valor tipico

Hospital medico Cama 470-900 625


Empleado 20-55 40
Hospital psiqui:Hrico Cam a 285-530 380
Empleado 20-55 40
Prision Recluso 285-570 435
Empleado 20-55 40
Asilo Residente 190-455 320
Colegio, diurno
Con cafeteria, gimnasio y duchas Estudiante 55-115 95
Solo con cafeteria Estudiante 40-75 55
Sin cafeteria ni gimnasio Estudiante 20-65 40
Colegio, internado Estudiante 190-380 285

" Adaptado parcialmente de Ia bibliograffa [2].

Espacios y centros de recreo. Los caudales que se generan en este tipo de


instalaciones varian de manera muy acusada en funcion de la epoca del afio,
dado que su actividad es marcadamente de temporada. En la Tabla 2-12 se
dan datos sobre los caudales de aguas residuales que se generan en esta clase
de centros.

y industriales

Los caudales de aguas residuales no domesticas generadas en las diferentes


industrias dependen del tipo y tamafio del centro industrial, el grado de
reutilizacion del agua y el pretratamiento que se de al agua utilizada, en el caso
de que exista pretratamiento alguno. Con el empleo de tanques de retencion y
regulacion es posible hacer frente a las frecuentes puntas de los caudales. Para
zonas industriales en las que no se empleen procesos humedos, los valores
tfpicos de proyecto de los caudales se situan en el intervalo de 9 a 14 m 3 /ha d
para zonas de escaso desarrollo industrial, y en torno a los 14 a 28 m 3 /ha d
para zonas con un desarrollo industrial medio. En aquellos casos en los que se
conozca perfectamente la naturaleza de la actividad industrial que se desarro-
lla, se pueden emplear los valores de la Tabla 2-6. Para las industrias en
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 33

TABLA 2-12
Centros de recreo: Caudales de aguas residuales tfpicos a

Caudal (m3/unidad dia)

Usuario Unidad Intervalo Valor tipico

Apartamento, zona turfstica Persona 190-265 225


Refugio, zona turfstica Persona 30-190 150
Cafeteria Cliente 4-10 8
Empleado 30-45 40
Zona de acampada, desarrollada Persona 75-150 115
Bar Asiento 45-95 75
Club de campo . Socio presente 225-490 380
Empleado 40-55 50
Campamento de dfa, sin comidas Persona 40-55 50
Corned or Por comida 15-40 26
Dormitorio, barrac6n Persona 75-190 150
Hotel, zona turfstica Cliente 150-225 190
Tienda, zona turfstica Cliente 4-15 11
Empleado 30-45 40
Piscina Usuario 20-45 40
Empleado 30-45 40
Cine Butaca 8-15 10
Centro de visitas Visitante 15-30 20

" Adaptado parcialrnente de Ia bibliograffa [7].

las que no se reutiliza internamente el agua, podemos asumir que entre el 85 y


el 95 por 100 del agua empleada en los diversos procesos se convierte en agua
residual, mientras que en las grandes industrias con sistemas de reutilizaci6n
de agua es preciso llevar a cabo estudios mas detallados. En cuanto a la
contribuci6n de las industrias a los caudales de aguas residuales domesticas,
esta se situa en valores del orden de 30 a 95 L/hab d.

lnfiltraci6n y aportaciones
En la Figura 2-1 se ilustran los caudales que se recogen en la red de manera
incontrolada, infiltraci6n y conexiones incontroladas, y que se definen de la
siguiente manera:
Infiltraci6n. Agua que entra en la red de alcantarillado a traves de tube-
rias defectuosas, juntas, conexiones entre elementos de la red y paredes de los
pozos de registro.
Aportaciones permanentes. Agua proviniente del drenaje de s6tanos y ci-
mentaciones, circuitos de refrigeraci6n y drenaje de zonas pantanosas y ma-
nantiales. Este tipo de aportaciones permanentes pueden ser medidas e inclui-
das como parte de la infiltraci6n.
34 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Period a 1icipitaciones

Caudales by-pasados o aliviados


medidos o estimados

Caudal total de aguas residuales

I I
Curva de caudales de agua residual
tfpica en tiempo seco, obtenida
"'
""0
:::J antes de las precipitaciones
Caudales
u"'

2 3 4 5
Tiempo, en dfas

FIGURA 2-1
ldentificaci6n grafica de Ia infiltraci6n y las aportaciones incontroladas.

Aportaciones directas. Incluyen las aportaciones de la escorrentia superfi-


cial a la red sanitaria, circunstancia que provoca el aumento casi instant:ineo
de los caudales de agua residual. Los posibles origenes son los bajantes de
edificios, drenajes de terrazas y patios, tapas de pozos de registro, alcantarillas
unitarias, y conexiones incorrectas entre alcantarillas de pluviales y de aguas
residuales.
Total de aportaciones incontroladas. La suma de las conexiones directas en
cualquier punto de la red y la suma de todos los caudales recogidos en la red
aguas arriba de ese punto, ya sea gracias a desbordamientos, bypasses de
estaciones de bombeo o similares.
Aportaciones retardadas. Aguas pluviales cuyo drenaje e incorporaci6n a
la red de alcantarillado se produce al cabo de algunos dfas despues de las
precipitaciones. En este apartado se pueden incluir las descargas de los siste-
mas de bombeo para el drenaje de s6tanos y la filtraci6n de agua en los pozos
de registro de zonas anegadas.

Las enmiendas introducidas en el Water Pollution Control Act en 1972


fueron las que propiciaron el interes en la definicion e identificaci6n tanto de la
infiltraci6n como de las aportaciones incontroladas, puesto que convirtieron
en requisito indispensable para la obtenci6n de subvenciones federales para la
construcci6n de instalaciones de tratamiento de aguas residuales la demostra-
ci6n de que las redes de alcantarillado disefiadas no presentaban problemas
relacionados con este tipo de aportaciones. Para decidir si resulta mas rentable
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 35

la reparacion y adecuacion de las redes de alcantarillado para evitar la infiltra-


cion y las aportaciones incontroladas 0 bien dimensionar para caudales mas
grandes, es preciso llevar a cabo analisis que contemplen tanto el coste como la
efectividad de la actuacion. AI corregir y reducir la infiltracion y las aportacio-
nes incontroladas sellando la red de alcantarillado, se obtienen mejoras en el
servicio y beneficios para ala comunidad como la desaparicion de los proble-
mas de acumulacion de aguas residuales y desbordamiento de las conduccio-
nes, mejora en la efectividad de las instalaciones de tratamiento, y mejor
aprovechamiento de la capacidad hidraulica de la red.
En el texto de esta misma coleccion que se propane en la bibliograffa de
este capitulo [6], se analiza detalladamente los procedimientos para estudiar el
problema de la infiltracion y las aportaciones incontroladas, y se incluye un
ejemplo de analisis coste-efectividad. En este apartado tambien se estudiara el
problema del exceso de infiltracion y aportaciones incontroladas puesto que
ambos terminos tienen efectos importantes en la determinacion de los caudales
en las plantas de tratamiento. Para mayor informacion al respecto, consultese
la bibliografia que se propane al final del capitulo [12].

lnfiltraci6n en las alcantarillas. Parte de las aguas pluviales discurre ra-


pidamente por las alcantarillas pluviales y otros tipos de conducciones de
desagtie, parte se evapora, y el resto se infiltra en el terreno convirtiendose en
agua subterranea. La proporcion de agua que se infiltra depende de la natura-
leza de la superficie, las caracteristicas del suelo, y de la cantidad y distribucion
de las precipitaciones segun las estaciones. Toda reduccion en la permeabilidad
del terreno, ya sea por la presencia de edificios y calzadas o por heladas, se
traduce en un aumento de la escorrentfa superficial y una reduccion en las
posibilidades de infiltracion de las aguas pluviales.
En terrenos muy impermeables o con subsuelos muy densos la cantidad de
agua infiltrada puede resultar inapreciable, mientras que en terrenos arenosos,
en los que el agua fluye con mayor facilidad, el agua infiltrada puede llegar a
suponer entre el 25 y el 30 por 100 de las precipitaciones. La infiltracion de
agua procedente de rios y otros cuerpos de agua puede afectar al nivel freatico
de las zonas proximas, provocando continuas subidas y bajadas en el mismo.
Los niveles freaticos altos pueden provocar infiltraciones en las alcantari-
llas, circunstancia que aumenta la cantidad de agua residual y coste de evacua-
cion. Esta infiltracion de agua subterranea puede tomar valores de entre 0,0094
y 0,94 m 3 /d mm km e incluso superiores. Los milfmetros-kilometros (mm km)
de una red de alcantarillado se obtienen como la suma de los productos de los
diametros de las conducciones (en mm) por sus longitudes correspondientes (en
km). Dicho de otra manera, la infiltracion puede tomar valores entre los 0,2 y
los 28m 3 jha d. En las epocas de lluvias intensas, cuando puede entrar agua en
la red a traves de las tapas de los pozos de registro y pueden producirse
aportaciones incontroladas ademas de la infiltracion propiamente dicha, se
pueden alcanzar valores de hasta 470 m 3 /ha d. El agua que resulta de la
infiltracion y las aportaciones incontroladas es una componente variable de las
aguas residuales, y depende de la calidad de los materiales y mano de obra
empleados en la construccion de las alcantarillas y las conexiones a los edifi-
36 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

cios, asf como del tipo de mantenimiento y de la altura del nivel freatico en
relaci6n a la ubicaci6n de la red de alcantarillado.
En una comunidad, las primeras conducciones de alcantarillado se colocan
normalmente en los valles, cerca de los cursos de agua e incluso, en algunos
casos, por debajo de los lechos de los mismos. Como consecuencia de ello estas
conducciones pueden recibir grandes cantidades de agua filtrada de aguas
subterraneas comparado con las alcantarillas contruidas mas tarde a cotas
superiores. Cuanto mayor es la relaci6n entre la superficie edificada o pavi-
mentada de una comunidad respecto de la superficie total de la misma, mayor
es la proporci6n de agua pluvial que fluye rapidamente hasta las redes de
pluviales y cursos de agua y menor la proporci6n de agua que se infiltra en el
terreno y que puede introducirse en la red sanitaria.
La intensidad y la cantidad de agua infiltrada depende de la longitud de las
alcantarillas, del area servida, de las condiciones topograficas y del terreno, y
hasta cierto punto de la densidad de poblaci6n, pues de ella depende el numero
y longitud total de conexiones a las casas. A pesar de que la altura del nivel
freatico depende en gran medida de las precipitaciones, es frecuente que las
perdidas debidas a uniones defectuosas, porosidad del hormig6n y existencia
de grietas hayan hecho descender el nivel freatico hasta el nivel de la alcan-
tarilla.
La mayoria de las alcantarillas construidas durante la primera mitad de
este siglo tenian juntas de mortero de cemento o juntas hechas con mezclas
bituminosas aplicadas en caliente. Los pozos de registro eran normalmente de
fabrica de ladrillo. El deterioro de las juntas (tanto entre tuberias como entre
tuberfas y pozos de registro) y de los recubrimientos de impermeabilizaci6n de
las obras de fabrica ha hecho que estas redes antiguas tengan un alto potencial
de infiltraci6n. En el disefio moderno de alcantarillas se ha reducido notable-
mente la infiltraci6n gracias al uso de tuberias de alta calidad, pozos de
registro prefabricados y juntas de aro de goma u otros materiales sinteticos.
Todo parece indicar que la implantaci6n de estos y otros materiales mas
modernos favorecera un descenso en el ritmo de crecimiento de la infiltraci6n
en el tiempo respecto del observado en las conducciones antiguas.

incontroladas a las alcantarillas. Como ya se ha comenta-


do antes, las aportaciones permanentes se incluyen como parte de la infiltra-
ci6n medida. Las aportaciones directas, por su parte, pueden provocar aumen-
tos instantaneos en los caudales que circulan por la red sanitaria. En el
Ejemplo 2-2 se muestra el efecto de las aportaciones incontroladas sobre los
caudales punta que hay que tratar en las plantas de tratamiento.

Ejemplo 2-2. Evaluaci6n de las perdidas y las aportaciones incontroladas a


partir de los caudales de agua residual. En una gran ciudad se han observado
elevados caudales de agua residual durante la epoca humeda del afio. El caudal medio
de agua residual correspondiente a la epoca seca del afio, en la que son despreciables
el efecto tanto de la infiltraci6n como de las aportaciones incontroladas, es de
128.000 m 3 /dfa. Durante la epoca humeda, en la que el nivel freatico es alto, el caudal
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 37

media registrado fue de 240.000 m 3 /dfa, valor para el calculo del cual no se tuvieron
en cuenta los dfas en los que se produjeron precipitaciones importantes. Durante la
ultima tormenta se obtuvieron datos de los caudales horarios tanto de los periodos de
caudal punta como de los dfas inmediatamente posteriores a las precipitaciones, datos
que se representan en la figura adjunta. Calcular la infiltraci6n y las aportaciones
acumuladas, y determinar si la infiltraci6n es excesiva. Se considerara como excesiva
infiltraci6n, de acuerdo con los criterios de la agencia de regulaci6n local, valores por
encima de los 0,752 m 3 /dfa mm km de alcantarilla. La red de alcantarillado tiene
270.000 mm-km.

760.000

570.000
.!!1
=2.
'E
n; 3So.ooo
"0
:::>
u"'

0~------------L-------------L-------------L--------
2 3

Tiempo, en dfas

Soluci6n
1. Determinacion de la infiltraci6n y las aportaciones incontroladas durante la
epoca humeda.
a) Debido a que la infiltraci6n es despreciable durante la epoca seca, pode-
mos calcularla para la epoca humeda como el caudal punta menos el
caudal base (correspondiente a la epoca seca del afio):

Infiltraci6n = (240.000 -128.000) m 3 /dfa


= 112.000 m 3 /dfa

b) El valor de las aportaciones incontroladas horarias max1mas se puede


determinar gr::ificamente a partir de la figura adjunta como la diferencia
entre en caudal maximo horario en tiempo humedo durante la tormenta, y
el caudal correspondiente al dfa anterior a la tormenta, puesto que en
ambas circunstancias podemos considerar como identica la contribuci6n
de la infiltraci6n. En este caso, las aportaciones incontroladas maximas
tomanin el valor:

Aportaciones incontroladas = (680.000- 300.000) m 3 /dfa


= 380.000 m 3 /dfa
38 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

2. Determinacion de si la infiltraci6n es o no excesiva.


a) Calculo de la infiltraci6n como cociente entre el caudal calculado y los
milfmetros-kil6metros de la red de alcantarillado.

112.000 m 3 /dia
Infiltraci6n = -----'---
270.000 mm km
=0,415 m 3 /dfa

b) De acuerdo con el criteria de la agencia local de regulaci6n, la infiltraci6n


que se registra en la red de alcantarillado no resulta excesiva.
Comentario. En este ejemplo, el caudal punta durante la tormenta resulta ser
5,3 veces mayor que el caudal medio en tiempo seco. Tal y como se comentani en el
Capitulo 5, resulta un factor demasiado elevado para el tamafio de la red de alcantari-
llado. Puesto que las aportaciones acumuladas representan casi el 50 por 100 del
caudal punta y obligan al aumento de la capacidad hidniulica de las plantas de
tratamiento, es preciso tomar medidas encaminadas a reducirlas, para reducir la carga
hidniulica tanto de la red de alcantarillado como de las instalaciones de tratamiento.

en los caudales de agua residual


En este apartado se analizan brevemente las variaciones debidas a usos
industriales, las variaciones a corto plazo, y las variaciones estacionales de
los caudales de aguas residuales. La metodologfa de amilisis de los datos y
definicion de las variaciones de los caudales se estudian en el apartado 2.4.

Va.ria.ciones a corto pla.zo. Los caudales de agua residual registrados en


las plantas de tratamiento siguen aproximadamente una ley de variaci6n
diaria como la que aparece en la Figura 2-2. En las primeras horas de la
manana, en las que el consumo de agua es minimo, tambien son mfnimos los
caudales que se registran, caudales compuestos fundamentalmente por aguas
infiltradas y pequenas cantidades de agua residual domestica. La primera
punta se alcanza cuando llega a las plantas de tratamiento el agua correspon-
diente al consumo punta, a ultima hora de la manana. La segunda punta
suele darse a ultima hora de la tarde, entre las 19 y las 21 h, aunque depende
tanto del tamano de la comunidad como de la longitud de la red de alcantari-
llado.
Cuando son mfnimas las aportaciones externas e incontroladas a la red,
las curvas de variaci6n de los caudales de aguas residuales son muy semejan-
tes a las curvas de abastecimiento aunque presentan un retardo de algunas
horas. Salvo que se concentre en un dfa especffico de la semana el desarrollo
de actividades con influencia sobre los caudales de agua residual, como lavar
la ropa, las leyes de variaci6n de los caudales de agua residual son identicas
para todos los dfas laborables de la semana. En la Figura 2-3 se representa
graficamente la variaci6n tipica semanal de los caudales de aguas residuales,
tanto para periodos humedos como para perfodos secos.
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 39

0,20

"' 0,15
~

--"'
""0
::l

u"'
0,05

OL----L----~--~L_ ___ L_ _ _ _L __ _~
12M 4AM 8AM 12N 4PM 8PM 12M
Tiempo, en dfas

FIGURA 2-2
Variaci6n horaria tfpica de los caudales de agua residual domestica.

0,20

Caudal diario

0,15

OL-----L-----~----~-----L----~----~L---~
D L M X J v s

FIGURA 2-3
Variaci6n diaria y semanal tfpica de los caudales de agua residual domestica.

Variaciones estaciom.l.les. Las variaciones estacionales en los caudales


de aguas residuales se hacen especialmente patentes en zonas turisticas,
pequefias comunidades con colegios y universidades, yen zonas en las que las
actividades tanto comerciales como industriales se concentran en diferentes
epocas del afio. La variaci6n que cabe esperar depende tanto de la actividad
que se desarrolla como del tamafio de la comunidad. En la Figura 2-4 se
40 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

expone el caso de Lake Arrowhead (California) como ejemplo de estas varia-


ciones estacionales asf como de la influencia de las infiltraciones y las aporta-
ciones acumuladas en los caudales observados. En el periodo estival, los
caudales aumentan debido a la mayor ocupaci6n en centros recreacionales y
turfsticos. La epoca del afio en la que se registran mayores caudales es en
invierno y principia de la primavera, debido a que sube el nivel de las aguas
subtemineas y con el la cantidad de agua infiltrada.

0,20

0,15
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FIGURA 2-4
Aportaciones pluviales y caudales de agua residual mensuales
en Arrowhead (California).

Variaciones Es diffcil predecir la distribuci6n en el tiempo


de los caudales residuales de origen industrial, pues aunque las industrias
suelen generar caudales aproximadamente constantes, estos pueden variar
notablemente si se produce el cierre temporal de una fabrica (descenso en los
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 41

caudales) o se decide limpiar una instalacion o renovar el agua de los circui-


tos internos (aumento en los caudales). A pesar de que los cambios y moder-
nizaci6n de los procesos internos pueden conducir a una reduccion de los
vertidos, la ampliacion y expansion industrial puede incrementarlos. En los
casos en los que esten previstas instalaciones para el tratamiento conjunto de
los residuos, debe prestarse especial atencion a la prevision de caudales de
origen industrial tanto si el estudio corresponde a las industrias, como si
corre a cargo de los servicios tecnicos municipales o es encargado a un inge-
niero consultor. Los vertidos industriales son especialmente problematicos en
plantas de tratamiento de pequefio tamafio, en las que la capacidad de
absorber descargas instantaneas es bastante limitada.

Es necesario analizar con detenimiento, a partir de los datos disponibles, las


caracterfsticas y variaciones de los caudales de aguas residuales, pues afectan
en gran medida al disefio hidraulico tanto de las redes de alcantarillado como
de las instalaciones de tratamiento. En la red de alcantarillado y en las
plantas de tratamiento se pueden observar caudales diferentes, debido a la
laminaci6n que se produce en la red. Los caudales punta pueden ser absorbi-
dos en parte por la capacidad de almacenado de la red de alcantarillado.

Caudales diseno

En aquellos casos en los que se disponga de los datos de caudales en las


estaciones de bombeo y plantas de tratamiento, se deben analizar los caudales
de, como mfnimo, los dos ultimos alios. Las series de datos correspondientes a
periodos de tiempo mas largos se pueden utilizar para establecer los cambios y
tendencias en las variaciones de los caudales. Mediante el analisis de los datos
de caudales deben obtenerse importantes parametros, entre los cuales podemos
destacar:

Caudal media diario. Es el caudal medio en 24 horas obtenido a partir


de los datos de todo el afio. Los caudales medias se emplean para la
determinacion de la capacidad de una planta de tratamiento y para obtener
los caudales de disefio. Tambien se puede emplear para evaluar los castes
de bombeo, inversion en productos qufmicos, volumen de fangos y carga
organica.
Caudal maximo diario. Maximo caudal en 24 horas obtenido a partir de
los datos anuales de explotacion. Es de especial interes en el proyecto de
elementos que contemplen un cierto tiempo de retencion, como puede ser el
caso de tanques de homogeneizacion o de cloracion.
42 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Caudal punta hararia. Es el caudal horario punta que se da en un periodo


de 24 horas, obtenido a partir de los datos de explotacion anuales. Es de
interes para el disefio de colectores, estaciones de bombeo de aguas residuales,
medidores de caudal de aguas residuales, desarenadores, tanques de sedimenta-
cion, tanques de cloracion, y conducciones y canales de una planta de trata-
miento. En el Capitulo 5 se estudia la obtencion de caudales punta mediante el
uso de los factores de punta.
Caudal minima diaria. El caudal mfnimo registrado en 24 horas a partir
de los datos de explotacion. Conocerlo es importante de cara al disefio de
conducciones en las que se pueda producir sedimentacion cuando circulan
caudales pequefios.
Caudal minima hararia. El caudal horario permanente minimo que se
presenta en un periodo de 24 horas, obtenido a partir de datos anuales. La
informacion sobre caudales horarios mfnimos es necesaria para determinar
posibles efectos sobre algunos procesos y para el dimensionamiento de cauda-
lfmetros, especialmente de aquellos que controlan los sistemas de adicion de
reactivos. En algunas plantas, tales como las de filtros percoladores, se precisa
la recirculacion del efluente tratado para mantener el proceso durante periodos
en los que el caudal afluente es bajo. Los caudales minimos son importantes en
el bombeo de las aguas residuales, con objeto de asegurar la adecuacion de los
grupos motobomba a los caudales que hay que bombear.
Caudal permanente. Es el caudal cuyo valor persiste o es excedido durante
un numero especificado de dfas consecutivos, obtenido a partir de datos anua-
les. La informacion sobre los caudales permanentes es u.til para el dimensiona-
miento de tanques de regulacion y otros elementos hidniulicos de la planta. En
la Figura 2-5 se muestra un ejemplo de representacion grafica de la relacion
entre caudales permanentes punta y minimo. Cuando se pretenda desarrollar
curvas similares, debe utilizarse el maximo periodo disponible en que se haya
realizado aforos.

estadfstico caudales de aguas residuales

En el desarrollo de sistemas de gestion de aguas residuales suele ser necesario


determinar las caracterfsticas estadfsticas de los caudales. El primer paso en la
obtencion de las caracteristicas estadfsticas de una serie de datos consiste en
ver si los datos se ajustan a una distribucion normal o si son datos sesgados.
En la mayorfa de los casos practicos, la determinacion del tipo de distribucion
se lleva a cabo representando los datos en diferentes papeles probabilfsticos y
comprobando si pueden o no ser ajustados por una recta. Si se trata de una
distribucion normal, los parametros que se emplean para caracterizar la serie
de datos incluyen, entre otros, la media, la mediana, la moda, la desviacion
tfpica, el coeficiente de asimetrfa y el coeficiente de curtosis [ 4,13,14]. Si se
trata de una distribucion sesgada, resultan relevantes tanto la media geometri-
ca como la desviacion tfpica. En el Ejemplo 2-3 se ilustra como obtener los
parametros estadisticos a partir de los datos de caudales.
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 43

30

Nlrmero de dfas consecutivos durante el periodo de registro en que se mantuviron los caudales

FIGURA 2-5
Relaci6n entre el caudal medio y los caudales permanentes maximos y mfnimos
para perfodos de tiempo inferiores a 30 dfas.

Ejemplo 2-3. Am11isis estadfstico de caudales de agua residua!. Determinar


las caracterfsticas estadfsticas de los siguientes datos trimestrales de caudales obtenidos
de los vertidos correspondientes a ciertas explotaciones industriales. A partir de los
datos, estimar el maximo caudal semanal para un afio entero de explotaci6n.

Semana Caudal Semana Caudal


mimero (m3/semana) mlimero (m3/semana)

1 768 8 971
2 803 9 1.007
3 985 10 912
4 888 11 863
5 996 12 840
6 1.078 13 828
7 1.061

Soluci6n
1. Determinar gnificamente, mediante la representaci6n de los datos en papel de
probabilidad, si la distribuci6n de los datos corresponde a una distribuci6n
normal o sesgada (log-normal):
a) Confeccionar una tabla de an:ilisis de datos con tres columnas, como la
descrita a continuaci6n:
44 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

1. En la primera columna, la numeracidn de los datos.


2. En la segunda columna, los datos ordenados en orden creciente.
3. En la tercera columna, su probabilidad asociada, p = [m/(n + 1)]100,
con n = numero total de datos y m = numero de orden del dato corres-
pondiente.

Se usa el valor (n + 1) en lugar den para considerar la posibilidad de que se


den caudales o bien superiores al maximo de los datos, o bien inferiores al
minimo de ellos.

Nlimero Caudal
orden (m3/semana) Probabili.dad

1 768 7,1
2 803 14,3
3 828 21,4
4 840 28,6
5 863 35,7
6 888 42,9
7 912 50,0
8 936 57,1
9 971 64,3
10 996 71,4
11 1.007 78,6
12 1.061 85,7
13 1.078 92,9

b) Representar los caudales semanales y sus probabilidades tanto en papel


aritmetico como logaritmico. A continuaci6n se adjuntan las gnificas corres-
pondientes. Debido a que ambas graficas se ajustan bien con una recta,
podemos adoptar para los datos ambos tipos de distribuci6n, lo cual indica
que la distribuci6n no es marcadamente sesgada, y que podemos aplicar los
metodos estadfsticos habituales para la distribuci6n normal.

1.200 10.000

"'1.100
c .(II "'c
~1.000 v "'
E
Q)
~
"'E 900 ' ~
'E1.ooo ~~- 1-
c
Q)
v. c
Q)

-ro' 800
"0
::0
I<I "0 "'
::J
c5 /
700 u"'

600~ 100
or o:- l.OOOO 0 OOOLO en en en ..--.... '~"'"" LOOOO OOOOLO
o_ ... or NM 1.!1 1'""--00 (J) O":l 01 cr) en o.. ..-- NM l.!':l r----eo en m
en. . en. .
OJ
m
0? OJ
en cr) m en
en en
%de valores iguales o inferiores al valor indicado %de valores iguales o inferiores a! valor indicado
(a) (b)
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 45

2. Determinacion de las caracteristicas estadisticas de los datos de caudales.


a) Confeccion de una tabla de analisis estadfsticos para obtener las cantidades
necesarias para determinar los panimetros estadfsticos.

Caudal (x- x) - x)z (x- xf10 3 (x- x) 4 108

768 -151 22.800 -3.440 5,20


803 -116 13.400 -1.560 1,81
828 -91 8.280 -754 0,69
840 -79 6.240 -493 0,39
863 -56 3.140 -176 0,10
888 -31 961 -30 O,Ql
912 -7 49 -0,3 0,00
936 17 289 5,0 0,00
971 52 2.700 141 0,07
996 73 5.930 457 0,35
1.007 88 7.740 681 0,60
1.061 142 20.200 2.863 4,06
1.078 159 25.300 4.020 6,40

11.951 116.000 1.713 19,68

b) Determinacion de los panimetros estadfsticos.


1. Media

Lx
x=-
n
11.951
x=- - - = 919 m 3 /semana
13

2. Mediana (valor mas centrado)


Mediana = 912 m 3 jsemana

3. Moda
Moda = 3(Med)- 2(x) = 3(912)- 2(919)
3
= 898 m jsemana

4. Desviacion tfpica

L(x- x) 2
s=
11 - 1
46 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

5. Coeficiente de apuntamiento
100s
CV=-
x
100(98)
cv = --- = 107%
919 '
6. Coeficiente de asimetrfa
~(x- x) 3 /n- 1
IX3 = ---s::-3- - -

1.713.000/12
IX3 = = 0,152
983
7. Coeficiente de curtosis

1.967. 10 6 /12
IX4 = 984 = 1,78

Observando estos datos podemos ver que esta distribucion es ligeramente asi-
metrica (coef. de asimetrfa 0,152 frente al valor 0 de la normal), y que es bastante
mas aplanada que la normal (coeficiente de curtosis 1,78 frente al valor 3 de la
normal).
3. Determinacion del caudal semanal maximo anual.
a) Determinar el factor de probabilidad.
m m
Punta semanal = - - = - - = 0 981
n + 1 52+ 1 '
b) Determinacion grafica del caudal correspondiente al percentil 98.1
Caudal semanal punta= 1.002 m 3jsemana

Comentario. El analisis estadfstico de los datos es de gran importancia para el


proyecto de las plantas de tratamiento de aguas residuales. En el Capitulo 5 se estudia
la aplicacion de los metodos de analisis estadfstico para la obtencion de otros pa-
rametros de disefio.

Dada la importancia del ahorro tanto de recursos como de energfa, los proce-
sos que puedan llevar a la reduccion tanto de los caudales de aguas residuales
domesticas como de la carga contaminante de las mismas estan ganando
interes. La reduccion de los caudales de agua residual depende directamente de
la reduccion en el consumo interior de agua, motivo por el cual, desde este
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 47

punto de vista, los terminos caudal de agua residual domestica y consumo


interior de agua son identificables.
En la Tabla 2-13 se comparan los consumos (y la cantidad de agua residual
por habitante correspondiente) entre viviendas dotadas de dispositivos para la
reducci6n del consumo y viviendas no dotadas de estos elementos. En la tabla
se hace referenda a dos niveles de implantaci6n de dispositivos de ahorro en el
consumo: (1) elementos que afectan al conjunto de la vivienda, como restricto-
res de caudal y (2) reducci6n del consumo mediante la utilizaci6n de aparatos
consumidores de agua de bajo consumo, como lavavajillas o inodoros de bajo
consumo de agua.

TABLA 2=13
Comparaci6n entre los consumos interiores de viviendas con elementos para
Ia reducci6n del consumo y viviendas no dotadas de estos dispositivos a

l/hab dia

Con
de
Sin dispositivos
Usos de reducci6n Nivell Nivel 2

Baneras 26,5 26,5 26,5


Lavavajillas 7,6 3,8 3,8
Grifos 34,0 34,0 30,3
Duchas 60,6 45,4 30,3
Retretes 83,3 72,9 53,0
Perdidas en retretes 15,1 15,1 30,3
Lavadoras 60,6 53,0 49,3
Total 287,7 250,7 223,0

" Adaptado de Ia bibliograffa [9].

En la Tabla 2-14 se describen los principales aparatos y dispositivos que se


emplean para la reducci6n del consumo, mientras en la Tabla 2-15 se compa-
ran los caudales a los que se puede reducir el consumo mediante la adopci6n
de estos dispositivos con los caudales que se consumen con aparatos conven-
cionales. Otro metodo para reducir los caudales de aguas residuales domesti-
cas consiste en limitar la instalaci6n y utilizaci6n de los aparatos que consu-
man agua, como lavavajillas y trituradores de basura.
En muchas comunidades se especifica, en la construcci6n de nuevas resi-
dencias, la implantaci6n de uno o mas elementos que reduzcan el consumo, y
en otras se ha limitado la instalaci6n de trituradores de basuras. Ademas,
tambien se ha observado la tendencia ala adopci6n de estas medidas volunta-
riamente por parte muchas personas, preocupadas por el problema de la
escasez de agua.
48 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 2-14
Aparatos y sistemas de reducci6n de caudales

Descripci6n

Difusor de grifo Incrementa el poder de aclarado del agua


afiadiendo aire y concentrando el caudal, redu-
ciendo por lo tanto la cantidad de agua usada
en ellavado.
Ducha con limitador de caudal Restringe y concentra el paso del agua por medio
de orificios que limitan y desvfan el flujo, para un
optimo aprovechamiento por parte del usuario.
Retretes de caudal reducido Reducen Ia cantidad de agua en cada descarga.
V <ilvula reductora de presion Mantiene la presion del agua de la casa por de-
bajo de la de la red de distribucion, reduciendo
los caudales y la probabilidad de escapes y goteos.
Kits de reduccion de consumo Consisten en sistemas de restriccion del agua en
para cuartos de bafio las duchas, retretes con sistemas de retencion y
tabletas para la deteccion de perdidas en las
cisternas de los retretes.
Retretes con sistemas de retencion Una division en la cisterna que reduce el volu-
men de agua en cada descarga.
Detector de fugas en los retretes Pastillas que se disuelven en la cisterna y colo-
rean el agua, que se emplean como trazadores.
Lavavajillas de consumo eficiente Reducen la cantidad de agua empleada.
Lavadora de consumo eficiente Reducen la cantidad de agua empleada.

TABLA 2-15
Reducciones obtenidas con Ia implantaci6n de elementos
y sistemas de reducci6n de caudales a, b

Reducci6n obtenida
(l/ha b dia o

Difusor de grifo 2
Duchas con limitador de caudal
11 1/min 27
1,9 ljmin 53
Retretes de caudal reducido
13 ljdescarga 30
1,9 1/descarga 76
Valvula de reduccion de presion, por 100 11-23
Sistemas de reduccion para lavabos 15-27
Retretes con sistemas de retencion 15
Detectores de fugas en retretes
l/dia retrete 91
Lavavajillas de consumo eficiente 4
Lavadora de consumo eficiente 6
a Adaptado de la bibliograffa [9], [10] y [11].
b Comparado con sistemas sin dispositivos de reducci6n de caudales.
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 49

2.1. Si las aguas residuales de la ciudad A fluyen a un tanque de aireaci6n con tiempo
de detenci6n de 6 horas (volumenjcaudal) bajo condiciones de caudal medio,
(,Cwil serfa el tiempo de detenci6n de 8 de la manana a 2 de la tarde? Utilfcese la
variaci6n del caudal de la figura adjunta.

Hora del dfa

2.2. Se va a instalar una red de alcantarillado en una zona de camping que tiene
capacidad de acampada para 200 personas, bungalows para 100 personas y
apartamentos de temporada para 50 personas. Se supone que las personas que
ocupan los bungalows utilizan el comedor para 3 comidas al dia, y que existe
una cafeteria con capacidad para 50 personas, que presenta una clientela media
de 150 personas al dia, en la que trabajan 4 empleados. Asimismo, se preve una
asistencia diaria a los centros de visita del 50 por 100 de la capacidad del
camping. Otras instalaciones incluyen: lavanderfa con 10 lavadoras, un bar con
capacidad para 20 personas, y 3 estaciones de servicio (7,5 m 3 /d estaci6n).
Determinar el caudal medio de agua residual en m 3 /dia utilizando los caudales
unitarios de proyecto de la Tabla 2-12.
2.3. Obtener de algun organismo local los datos de tres aflos tanto de dotaciones
como de consumos y numero de consumidores en la red de abastecimiento.
Determinar las perdidas que se producen en la red. Calcular el consumo medio
por habitante a partir del tamaflo medio de las viviendas.
2.4. Empleando los datos del Problema 2.3, (,Se puede observar alguna tendencia en
el consumo de agua? Determinar los diferentes facto res que puedan modificar las
tendencias de consumo actuales. En el caso de que durante el periodo del que se
dispone de datos se haya pasado una epoca de sequia, ,en cminto se redujo el
consumo durante el periodo de sequia?
2.5. Obtener de una planta de tratamiento de aguas residuales los registros de
caudales correspondientes a un aflo de explotaci6n. A partir de estos datos,
determinar el caudal medio, los caudales maximo y minima diario, y los caudales
maximo y mfnimo horario. Calcular los cocientes que los relacionan con el
caudal medio.
2.6. A partir de los datos de los Problemas 2.3 y 2.5, calcular la relaci6n que existe
entre el agua abastecida y los caudales de agua residual registrados. (,Responde
esta relaci6n a los valores que se proporcionan en este capitulo?
INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

2.7. A partir de los datos del Problema 2.5, calcular el factor que relaciona el caudal
punta de agua residual con el caudal medio, y comparar este valor con los que se
proporcionan en la Figura 2-5.
2.8. Realizando un analisis estadfstico y representando en un papel de probabilidad
los datos del Problema 2.5, determinar la media, la desviacion tfpica y el caudal
maximo con probabilidad de ocurrencia de 1 dfa al afio.
2.9. Estimar la relacion existente entre el caudal punta horario en periodos
humedos y el caudal medio diario para periodos secos a partir de la grafica de
Ia Figura 2-3.
2.10. Estimar la demanda para el dfa maximo y la hora maxima si se supone que los
consumos medios del Ejemplo 2-1 son representativos de los consumos medios
anuales.
2.11. Si enla comunidad del Ejemplo 2-1 se instauraran medidas para la economfa del
agua y se proveyera a cada vivienda de un sistema de reduccion del consumo
compuesto por un difusor de grifo, retretes con sistemas de retencion, y una
ducha que limita el caudal a 11 1/min, (1) calcular el ahorro que se conseguirfa en
las viviendas en las que se intalara este sistema y (2) calcular la demanda
correspondiente a la hora maxima del dfa maximo, y comparar los resultados
con los obtenidos en el Problema 2.10.
2.12. Una planta de tratamiento ha venido registrando caudales de agua residual altos
en los meses humedos. Los caudales medios mensuales registrados son los que
aparecen en la tabla adjunta. El rapido incremento de los caudales que corres-
ponde a los meses de invierno se atribuye principalmente al aumento de la
infiltracion y de las aportaciones incontroladas, correspondiendo a Ia infiltracion
el 67 por 100 del exceso de caudal. Se considera que es necesario reparar
331,5 km de conducciones de la red de alcantarillado con un coste de 62.150 $/km,
y que dicha medida solo reducirfa la infiltracion en un 30 por 100. i, Cuantos
afios se tardarfa en cubrir los gastos de reparacion con el dinero ahorrado en el
coste del tratamiento de las aguas si se supone que los caudales futuros van a ser
los mismos que los que figuran en la tabla? El coste actual del tratamiento de las
aguas es de 0,25 $/m 3 , y se supone que crecera con un incremento del 6 por 100
anual. Supongase tambien que las operaciones de reparacion tendran una dura-
cion de tres afios.

Caudal medio mensual


Mes (Hm 3/dla)

Enero 0,293
Febrero 0,328
Marzo 0,279
Abril 0,212
Mayo 0,146
Junio 0,108
Julio 0,095
Agosto 0,089
Septiembre 0,093
Octubre 0,111
Noviembre 0,132
Diciembre 0,154
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 51

2.13. En una determinada zona, la ocupaci6n del terreno es Ia que se muestra en Ia


primera de las siguientes tablas. El colegio cuenta con 1.500 alumnos y genera
caudales de aguas residuales de 75 1/alumno dia, con factor de punta 4,0. En la
segunda de las tablas, se proporcionan los datos de caudales medios y factores
de punta para el resto de las instalaciones de Ia zona. Determinar los caudales de
agua residual de Ia zona.

Residencial 125
Co mercia! 11
Colegio 4
Industrial 8

Caudal medio Factor


de ptmta

Residencial 40 3,0
Co mercia! 20 2,0
Industrial 30 2,5

2.14. Estimar los caudales de agua residual que se generan en un polfgono industrial
de 200 ha, en el que, de acuerdo con las lecturas de los contadores, se consumen
424.106 m 3 anuales. El 20 por 100 de la superficie bruta del poligono son
espacios verdes, siendo Ia demanda correspondiente al riego de estos espacios
verdes de 1,3 m/afio. Calcular Ia producci6n anual de agua residual suponiendo
que el 85 por 100 del agua no destinada a riego llega a la red de alcantarillado.
Estimar el maximo caudal si se supone que la producci6n de agua residual se
mantiene constante durante las 12 h/dia, 5 dfas/semana en que funcionan las
industrias del poligono. Calcular tambien el caudal diario y el factor de punta
que relaciona el caudal maximo con el caudal media anual. No se tendra en
cuenta para los calculos Ia influencia de la infiltraci6n ni de las aportaciones
incontroladas.

1. BRAINARD, F. S., Jr: <mportance of Large Meters in Unaccounted for Water Analysis
Proceedings AWW A Distribution System Symposium, septiembre de 1984.
2. GEYER, J. C., y LENTZ, J. J.: Evaluation of Sanitary System Designs>>, The Johns Hopkins
University School of Engineering, 1962.
3. HARNETT, J. S.: Effects of the California Drought on the East Bay Municipal District>>,
Journal AWWA, vol. 70, pag. 69, 1978.
4. McCUEN, R. H.: Statistical Methods for Engineers, Prentice-Hall, Englewood Cliffs, NJ, 1985.
5. McJUNKIN, F. E.: Population Forecasting by Sanitary Engineers>>, J. Sanitary Engineering
Division, ASCE, vol. 90, mim. SA4, 1964.
52 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

6. METCALF & EDDY, INC.: Ingenieria Sanitaria: Redes de alcantarillado y bobeo de aguas
residuales, McGraw-Hill, Nueva York, 1981.
7. SALVATO, J. A.: Environmental Engineering and Sanitation, 3." edici6n, Wiley, Nueva York,
1982.
8. TCHOBANOGLOUS, G., y SCHOEDER, E. D.: Water Quality, Addison-Wesley, Reading, MA,
1985.
9. U.S. DEPARTMENT OF HOUSING AND URBAN DEvELOPMENT: Residential Water Conservation
Projects, Summary Report, junio de 1984.
10. U.S. DEPARTMENT OF HOUSING AND URBAN DEvELOPMENT: Water Saved by Low-Flush Toilets
and Low-Flow Shower Heads, marzo de 1984.
11. U.S. DEPARTMENT OF HOUSING AND URBAN DEvELOPMENT: Survey of Water Fixture Use,
marzo de 1984.
12. U.S. ENviRONMENTAL PROTECTION AGENCY: Construction Grants 1985 (CG-85), 430/9-84-004,
julio de 1984.
13. VELZ, C. J.: Graphical Aproach to Statistics: Water & Sewage Works, Reference and Data Issue,
1952.
14. WAUGH, A. E.: Elements of Statistical Analysis, 2." edici6n, McGraw-Hill, Nueva York, 1943.
El conocimiento de la naturaleza del agua residual es fundamental de cara al
proyecto y explotacion de las infraestructuras tanto de recogida como de
tratamiento y evacuacion de las aguas residuales, asf como para la gestion de
la calidad medioambiental. Para facilitar este conocimiento, en este capitulo se
proporciona informacion sobre las diferentes areas tematicas de interes, que
incluyen: (1) introduccion a las caracteristicas ffsicas, qufmicas y biologicas del
agua residual; (2) definicion y utilidad de las caracterfsticas ffsicas; (3) definicion
y utilidad de las caracterfsticas qufmicas; (4) definicion y utilidad de las carac-
terfsticas biologicas; (5) composicion de las aguas residuales; y (6) estudios de
caracterizacion de aguas residuales.

A continuacion se describen brevemente los constituyentes ffsicos, qufmicos y


biologicos de las aguas residuales, los contaminantes importantes de cara al tra-
tamiento de las aguas, los metodos de analisis, y las unidades que se emplean para
caracterizar la presencia de cada uno de los contaminantes en el agua residual.

Las aguas residuales se caracterizan por su composicwn ffsica, qmm1ca y


biologica. La Tabla 3-1 muestra las principales propiedades ffsicas de agua

53
54 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

residual asf como sus pricipales constituyentes qmm1cos y biol6gicos, y su


procedencia. Es conveniente observar que muchos de los panimetros que apa-
recen en la tabla estan relacionados entre ellos. Por ejemplo, una propiedad
ffsica como la temperatura afecta tanto a la actividad biol6gica como a la
cantidad de gases disueltos en el agua residual.

TABLA 3-1
Caracterfsticas ffsicas, qufmicas y biol6gicas del agua residual y sus procedencias

Caracteristicas Procedencia

Propiedades ffsicas:
Color Aguas residuales domesticas e industriales, de-
gradaci6n natural de materia organica
Olor Agua residual en descomposici6n, residuos in-
dustriales
S6lidos Agua de suministro, aguas residuales domesticas
e industriales, erosion del suelo, infiltraci6n y
conexiones incontroladas
Temperatura Aguas residuales domesticas e industriales
Constituyentes quimicos:
Organicos:
Carbohidratos Aguas residuales domesticas, industriales y co-
merciales
Grasas animales, aceites y grasa Aguas residuales domesticas, industriales y co-
merciales
Pesticidas Residuos agrfcolas
Fenoles Vertidos industriales
Protefnas Aguas residuales domesticas, industriales y co-
merciales
Contaminantes prioritarios Aguas residuales domesticas, industriales y co-
merciales
Agentes tensoactivos Aguas residuales domesticas, industriales y co-
merciales
Compuestos organicos volatiles Aguas residuales domesticas, industriales y co-
merciales
Otros Degradaci6n natural de materia organica
Inorganicos:
Alcalinidad Aguas residuales domesticas, agua de suministro,
infiltraci6n de agua subterranea
Cloruros Aguas residuales domesticas, agua de suministro,
infiltraci6n de agua subterranea
Metales pesados Vertidos industriales
Nitr6geno Residuos agrfcolas y aguas residuales domesticas
pH Aguas residuales domesticas, industriales y co-
merciales
F6sforo Aguas residuales domesticas, industriales y co-
merciales; aguas de escorrentfa
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 55

TABLA 3-1 (Cont.)

Caracteristicas Procedenda

Contaminantes prioritarios Aguas residuales domesticas, industriales y co-


merciales
Azufre Agua de suministro; aguas residuales domesticas,
comerciales e industriales
Gases:
Sulfuro de hidr6geno Descomposici6n de residuos domesticos
Metano Descomposici6n de residuos domesticos
Oxfgeno Agua de suministro; infiltraci6n de agua superfi-
cial
Constituyentes biol6gicos:
Animales Cursos de agua y plantas de tratamiento
Plantas Cursos de agua y plantas de tratamiento
Protistas:
Eubacterias Aguas residuales domesticas, infiltraci6n de agua
superficial, plantas de tratamiento
Arq ueo bacterias Aguas residuales domesticas, infiltraci6n de agua
superficial, plantas de tratamiento
Virus Aguas residuales domesticas

en el tratamiento

En la Tabla 3-2 se describen los contaminantes de interes en el tratamiento del


agua residual. Las normas que regulan los tratamientos secundarios estan basa-
das en las tasas de eliminacion de la materia organica, solidos en suspension y
patogenos presentes en el agua residual. Gran parte de las normas implantadas
recientemente, mas exigentes, incluyen el control de la eliminacion de nutrientes
y de los contaminantes prioritarios. Cuando se pretende reutilizar el agua resi-
dual, las exigencias normativas incluyen tambien la eliminacion de compuestos
organicos refractarios, metales pesados y, en algunos casos, solidos inorganicos
disueltos.

Para la caracterizacion del agua residual se emplean tanto metodos de analisis


cuantitativos, para la determinacion precisa de la composicion qufmica del agua
residual, como analisis cualitativos para el conocimiento de las caracterfsticas
ffsicas y biologicas. Los metodos cuantitativos pueden ser gravimetricos, volu-
metricos o fisicoquimicos. Estos ultimos se utilizan para determinar panimetros
no relacionados con las propiedades masicas o volumetricas del agua, e incluyen
metodos instrumentales como la turbidimetrfa, colorimetria, potenciometrfa,
56 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

polarografia, espectrometrfa de adsorci6n, fluorometrfa, espectroscopia y radia-


ci6n nuclear. Los detalles relativos a los diversos ana1isis pueden encontrarse en
la publicaci6n Standard Methods [18], que constituyen la referencia mas amplia-
mente aceptada que detalla los procedimientos para llevar a cabo los analisis del
agua y del agua residual.

TABLA 3-2
Contaminantes de importancia en el tratamiento del agua residual

O:mtamimmtes Razon de la importancia

Solidos en Los solidos en suspension pueden dar lugar al desarrollo de


suspension depositos de fango y de condiciones anaerobias cuando se vierte
agua residual sin tratar al entorno acuatico.
Materia organica Compuesta principalmente por protefnas, carbohidratos, grasas
biodegradable animales, la materia organica biodegradable se mide, en la mayo-
ria de las ocasiones, en funci6n de la DBO (demanda bioquirnica
de oxfgeno) y de la DQO (demanda quimica de oxfgeno). Si se
descargan al entorno sin tratar su estabilizaci6n biol6gica puede
llevar al agotamiento de los recursos naturales de oxigeno y al
desarrollo de condiciones septicas.
Patogenos Pueden transmitirse enfermedades contagiosas por medio de los
organismos pat6genos presentes en el agua residual.
Nutrientes Tanto el nitrogeno como el f6sforo, junto con el carbono, son
nutrientes esenciales para el crecimiento. Cuando se vierten al
entorno acuatico, estos nutrientes pueden favorecer el crecimiento
de una vida acuatica no deseada. Cuando se vierten al terreno en
cantidades excesivas, tambien pueden provocar la contaminacion
del agua subterranea.
Contaminantes Son compuestos organicos o inorganicos determinados en base a
prioritarios su carcinogenicidad, mutagenicidad, teratogenicidad o toxicidad
aguada conocida o sospechada. Muchos de estos compuestos se
hallan presentes en el agua residual.
Materia organica Esta materia organica tiende a resistir los metodos convencionales
refractaria de tratamiento. Ejemplos tfpicos son los agentes tensoactivos, los
fenoles y los pesticidas agrfcolas.
Metales pesados Los metales pesados son, frecuentemente, afiadidos al agua resi-
dual en el curso de ciertas actividades comerciales e industriales, y
puede ser necesario eliminarlos si se pretente reutilizar el agua
residual.
Solidos inorganicos Los constituyentes inorganicos tales como el calcio, sodio y los
disueltos sulfatos se afiaden al agua de suministro como consecuencia del
uso del agua, y es posible que se deban eliminar si se va a
reutilizar el agua residual.
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 57

y
Los resultados de los amilisis de muestras de agua residual se expresan en unida-
des de medida tanto ffsicas como qufrnicas. En la Tabla 3-3 se indican las uni-
dades de medida mas frecuentes. Las mediciones de parametros qufrnicos suelen

TABLA 3-3
Unidades comunmente empleadas para expresar los resultados de los analisis

Magnitud Determinacion Unidades

Andlisis jfsicos:
Masa de disoluci6n
Densidad
Unidad de volumen
V olumen de soluto x 100
Porcentaje en volumen % (en volumen)
V olumen total de disoluci6n
Masa de soluto x 100
Porcentaje en masa % (en masa)
Masa total de soluto + disolvente
Mililitros
Relaci6n de volumen ml/1
Litro
Masa por unidad Microgramos
Jlg/1
de volumen Litro de disoluci6n
Miligramos
mg/1
Litro de disoluci6n
Gramos
Metro ctibico de disoluci6n
Miligramo
Relaci6n de masa ppm
10 6 miligramos

Andlisis quimicos:
Moles de soluto
Molalidad mol/kg
1.000 gramos de disolvente
Moles de soluto
Molaridad moljl
Litro de disoluci6n
Equivalentes de soluto
Normalidad equivjl
Litro de disoluci6n
Miliequivalentes de soluto
meq/l
Litro de disoluci6n

Note: mg/1 = g/m 3


58 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

expresarse en unidades fisicas, miligramo por litro (mg/1) o gramo por metro
cubico (g/m 3 ). Las concentraciones de trazadores se expresan normalmente en
microgramos por litro (g/1). Para los sistemas diluidos en los que un litro pesa
aproximadamente un kilogramo, como es el caso tanto de aguas naturales como
aguas residuales, se pueden sustituir las unidades mg/1 o gjm 3 por la unidad
partes por mill6n (ppm), que representa la relaci6n en peso.
Los gases disueltos se consideran como constituyentes qufmicos, y se miden
en mg/1 o gjm 3 . Los gases desprendidos como subproducto del tratamiento de
las aguas residuales, tales como el metana y el nitr6geno (descomposici6n
anaerobia), se miden en litros o metros cubicos. Los resultados de los ensayos, y
los panimetros como temperatura, olor, ion hidr6geno y organismos biol6gicos,
se expresan en unidades diferentes, tal como se explica en los apartados 3.2, 3.3
y 3.4.

ST =So lidos totales


SS = s61idos en suspensiOn
SSV =So lidos en suspension volatiles
SSF =So lidos en suspension fijos
SVT =So lidos volatiles totales
SF =So lidos filtrables
SFV =So lidos filtrables volatiles
SFF =So lidos filtrables fijos
SFT = Solidos fijos totales

FIGURA 3-1
lnterrelaci6n entre los s61idos presentes en el agua y en el agua residual. En gran
parte de Ia literatura referents a Ia calidad del agua, los s61idos que pasan a traves
de un filtro reciben el nombre de s61idos disueltos [23].
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

Las caracterfsticas ffsicas mas importantes del agua residual son el contenido
total de solidos, termino que engloba la materia en suspension, la materia sedi-
mentable, la materia coloidal y la materia disuelta. Otras caracterfsticas ffsicas
importantes son el olor, la temperatura, la densidad, el color y la turbiedad.

Analfticamente, se define el contenido de solidos totales como la materia que se


obtiene como residuo despues de someter al agua a un proceso de evaporacion
a entre 103 y 105 OC (Fig. 3-1). Nose define como solida aquella materia que se
pierde durante la evaporacion debido a su alta presion de vapor. Los s6lidos
sedimentables se definen como aquellos que sedimentan en el fondo de un
recipiente de forma conica (cono de Imhoff) en el transcurso de un periodo de
60 minutos (Fig. 3-2). Los solidos sedimentables, expresados en unidades de

FIGURA 3-2 FIGURA 3-3


Cono Imhoff empleado para Ia determina- Aparato empleado para Ia deter-
cion de los solidos sedimentales presen- minacion del contenido de solidos
tes en el agua residual. La cantidad de en suspension. Una vez filtrada Ia
solidos acumulados en Ia parte inferior del muestra de agua residual, se co-
cono se expresa en ml/1. loca el filtro de fibra de vidrio (ta-
rado previamente) en un platillo
de aluminio para su secado antes
de pesarlo.
60 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

ml/1, constituyen una medida aproximada de la cantidad de fango que se


obtendni en la decantaci6n del agua residual. Los s6lidos totales, o
residua de la evaporaci6n, pueden clasificarse en filtrables o no filtrables
(s6lidos en suspension) hacienda pasar un volumen conocido de liquido por un
filtro (Fig. 3-3). Para este proceso de separaci6n suele emplearse un filtro de
fibra de vidrio con un tamafio nominal de poro de 1,2 mi-
crometros, aunque tambien suele emplearse filtro de membrana de policarbo-
nato. Es conveniente destacar que resultados que se obtienen empleando
ambos de filtro pueden presentar algunas diferencias, achacables a la
diferente estructura de los filtros (Fig. 3-4)

(a) (b)
FIGURA 3-4
Micrografos de dos filtros de laboratorio empleados para Ia medici6n del contenido
de s61idos en suspension del agua residual: (a) filtro de fibra de vidrio con tamano
nominal de poro de 1,2 micras, (b) filtro de membrana de policarbonato con tamano
nominal de poro de 1 ,0 micras [6].

La fracci6n filtrable de los s6lidos corresponde a s6lidos coloidales y


disueltos. La fracci6n coloidal esta compuesta por las partfculas de materia de
tamafios entre y 1 micr6metro. Los s6lidos disueltos estan compuestos
de moleculas organicas e inorganicas e iones en disoluci6n en el agua. No es
posible eliminar la fracci6n coloidal por sedimentaci6n. Normalmente, para
eliminar la fracci6n coloidal es necesaria la oxidaci6n biol6gica o la coagula-
cion complementadas con la sedimentaci6n. En la Figura 3-5 se indican los
principales tipos de materiales que integran los s6lidos filtrables y los no
filtrables, y su tamafio aproximado.
Cada una de las categorfas de s6lidos comentadas hasta ahora puede ser, a
su vez, dividida en funci6n de su volatilidad a 550 50 oc. A esta temperatura,
la fracci6n organica se oxidani y desaparecera en forma de gas, quedando la
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 61

orgilnicos sintSticos
Algas, protozoos
(p.e. volatiles, de base
acid a, Pf?Sticidas n~utros)
Acidos flilvicos
Umic s
INutrients
~~-- ARN Desechos org8nicos
nitlrogen, phosphorus) (residues humanos y de
Clorofila Virus
I I
Carbohidr atos Polisacaridos AD~
1 1
(p.e. glucosa, fructosa) (p.e. almid6n, celulosa, pectinal
I
I
I I Protefnas I
A minoacidos Vitaminas
.....,....-- I
Acidos g rases Encimas exocelulares
s=;ct;rias

Sedimentaci6n
Centrifugaci6n

Fraccionamiento en campo de flujo ester co


Cromatograffa de filtraci6n de geles
Bio-Gel A-1.5M
I

':l
Sephadex G-1 0 Sephadex G-200
I I
Sephadex G-15 Bio-Gel A-150M
I
Seph~-25 _ _ I
Cromatograffa de lfquidos a alta presiOn
I
T8cnica de filtro de membrana

I
Tamices de ultrafiltraci6n molecular
I ELyo cJnvLional de s61id:~:~c::spen
~- Micro~co~ia de luz

1\jlicroscopfa electr6nica

Contador Coulter

I I I Contador de particulas HiAC


DispersiOn de rayos lilser
I I
Masa molecular aproximada, uma
I
10 1 10 2 10 4 10 5 10 6 10 7 10 8 10 9

10 10 1 10 2

Tamaflo de las partfculas, micras

FIGURA 3~5
lntervalos de tamafios de los contaminantes presentes en el agua residual
y tecnicas de separaci6n y medida empleadas en Ia cuantificaci6n de los mismos
(adaptado de Ia [6]).

fraccion inorganica en forma de cenizas. De ahf que se


Solidos volatiles y Solidos fijos para hacer referencia, a
los componentes organicos e inorganicos de los solidos en sus-
62 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

pension. A la temperatura de 500 50 oc, la descomposici6n de sales inorgani-


cas se limita al caso del carbonato de magnesio, que se descompone en 6xido
de magnesio y di6xido de carbo no al alcanzar la temperatura de 350 oc. De las
sales inorganicas, la mas frecuente y preponderante es el carbonato de calcio,
que se mantiene estable hasta una temperatura de 825 oc. El amilisis de s6lidos
volatiles se emplea habitualmente para determinar la estabilidad biol6gica de
fangos de aguas residuales. En la Figura 3-6 se proporciona una tabla que
permite clasificar, aproximadamente, los contenidos en s6lidos de un agua
residual de concentraci6n media.

Ejemplo 3-1. Analisis de los datos de s6iidos. Los resultados que se presentan
a continuacion corresponden a ensayos realizados con una muestra de agua residual
tomada en las instalaciones de cabecera de una planta de tratamiento de aguas residua-
les. Todos los ensayos se llevaron a cabo empleando muestras de 50 ml. Determinar la
concentracion de solidos totales, solidos totales volatiles y de solidos suspendidos
vohitiles. Todas las muestras se sometieron a procesos de evaporacion, secado o com-
bustion hasta peso constante.
Tara del plato de evaporacion = 53,5433 g
Masa del plato de evaporacion + residua tras evaporacion a 105 "C = 53,5793 g
Masa del plato de evaporacion + residua tras combustion a 550 T = 53,5772 g
Tara del filtro Whatman (FV/C) = 1,5433 g
Residua en el filtro Whatman (FV/C) tras secado a 105 oc = 1,5553 g
Residuo en el filtro Whatman (FV/C) tras combustion a 550 oc = 1,5531 g

Soluci6n
1. Determinacion de los solidos totales:
Masa del plato de Masa del plato)
X 1.000 g
( evaporacion + residuo, g de evaporacion
ST=~------------------------~----~-----
Volumen de la muestra, 1
(53,5793 - 53,5433) x 1.000 mg/g
ST = O,OSO l = 720 mg/1

2. Determinacion de los solidos volatiles:


(53,5793 - 53,5772) x 1.000 mgjg /
SV = = 42 mg 1
0,050 1
3. Determinacion de los solidos en suspension:
(1,5553 - 1,5433) x 1.000 mgjg
SS = O,OSO 1 = 240 mg/1
4. Determinacion de los solidos suspendidos volatiles:
(1,5553 - 1,5531) x 1.000 mgjg
SsV= =Mm~
0,050 1
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 63

En la Tabla 3-4 se proporcionan datos sobre la distribucion tfpica de los


solidos filtrables en aguas residuales. Tal y como se especifica en la misma
tabla, la determinacion de los solidos totales filtrables se ha llevado a cabo
empleando filtros de membrana de policarbonato. El tamafio de poro mas
pequefio empleado es de 0,1 fl. Es interesante sefialar la gran cantidad de
materia cuyo tamafio se halla en el intervalo de 0,1 a 1 fl. y cuya caracteriza-
cion y medicion no se lleva a cabo. Basandose en estudios recientes, se ha reco-
mendado 0,1 fl. como el tamafio de poro mas eficaz para la determinacion de
los solidos filtrables de las aguas residuales [6]. En el futuro, es de esperar que
la informacion sobre la distribucion de los tamafios de las partfculas solidas
del agua residual tenga mayor importancia en el disefio, tanto de las redes de
alcantarillado, como de las plantas de tratamiento.

TABLA 3-4
Datos tfpicos sobre Ia distribuci6n de s61idos filtrables en diferentes
muestras de agua residual bruta

Porcerntaje de masa retenida ern el irntervalo de tamafio


de poro espedficado, micras

Conc.,h >0,1 >1,0 >3,0 >5,0 >8,0


Muestra (fecha, hora) a mg/l <1,0 <3,0 <5,0 <8,0 <12,0 >12,0

UCD (7/14/82, 11 A.M.) 62,2 12,5 12,9 5,8 3,8 6,1 58,8
UCD (7 /14/82, 11 A.M.) 129,9 16,1 25,1 0,0 0,0 0,0 58,8
LV (8/3/83, 2 P.M.) 284,0 1,8 32,6 11,5 11,1 1,8 41,2
LV (8/3/83, 8:30 P.M.) 146,1 14,2 32,4 6,9 0,0 6,5 40,0
LB (8/8/83, 2 P.M.) 268,0 20,5 18,7 6,7 3,0 10,1 41,0

a Muestras recogidas en Ia Universidad de California, Davis, Ca, Las Vegas, NV, yen Los Banos, CA.
b Masa de s6lidos retenida en un filtro de membrana de policarbonato con tamaiio de poro 1 micra.

Normalmente, los olores son debidos a los gases liberados durante el proceso
de descomposicion de la materia organica. El agua residual reciente tiene un
olor peculiar, algo desagradable, que resulta mas tolerable que el del agua
residual septica. El olor mas caracterfstico del agua residual septica es el
debido a la presencia del sulfuro de hidrogeno que se produce al reducirse los
sulfatos a sulfitos por accion de microorganismos anaerobios. Las aguas resi-
duales industriales pueden contener compuestos olorosos en sf mismos, o
compuestos con tendencia a producir olores durante los diferentes procesos de
tratamiento.
La problematica de los olores esta considerada como la principal causa de
rechazo a la implantacion de instalaciones de tratamiento de aguas residuales
[13]. En los ultimos afios, con elfin de mejorar la opinion publica respecto ala
implantacion de los sistemas de tratamiento, el control y la limitacion de los
64 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Clasificaci6n de los s61idos presentes en aguas residuales de concentraci6n media.

olores han pasado a ser factores de gran importancia en el disefio y proyecto


de redes de plantas de tratamiento y sistemas de evacuacion de
aguas residuales. En muchos lugares, el temor al desarrollo potencial de olores
ha sido causa del rechazo de proyectos relacionados con el tratamiento de
aguas residuales. A la vista de la importancia de los olores dentro del ambito
de la gestion de las aguas residuales, resulta conveniente estudiar los efectos
que como se detectan, y como caracterizarlos y medirlos.

Efectos de los olores. A bajas concentraciones, la influencia de los olores


sobre el normal desarrollo de la vida humana tiene mas importancia por la
tension psicologica que generan que por el dafio que puedan producir al organis-
mo. Los olores molestos pueden reducir el inducir a menores consumos de
agua, desequilibrios respiratorios, nauseas y vomitos, y crear perturba-
ciones mentales. En condiciones extremas, los olores desagradables pueden condu-
cir al dete1ioro de la dignidad personal y comunitaria, interferir en las relaciones
humanas, desanimar las inversiones de capital, hacer descender el nivel socioeco-
nomico y reducir el crecimiento. Estos pueden dar lugar al descenso de
las rentas y el mercado de los ingresos por impuestos, y las ventas.

Los compuestos malolientes responsables de la ten-


sion psicologica que se produce en los seres humanos se detectan a traves del
sentido del olfato, pero aun en dia se desconoce exactamente el mecanismo
involucrado en dicha detecci6n. Desde se han propuesto mas de 30
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 65

teorias que pretenden explicar el mecanismo del olfato. Uno de los principales
obstaculos a la hora de elaborar una teoria global capaz de explicar el meca-
nismo del olfato es la imposibilidad de explicar la raz6n por la cual compues-
tos de estructuras muy similares producen olores diferentes y compuestos de
estructuras totalmente diferentes pueden producir olores parecidos. Actual-
mente, parece tener amplia aceptaci6n la premisa de que el olor de una
molecula esta relacionada con su estructura global.

TABLA 3-5
Compuestos olorosos asociadas al agua residual bruta

Compuestos olorosos

Aminas CH 3 NH 2 , (CH 3 hH A pescado


Amonfaco NH 3 Amoniacal
Diaminas NH 2 (CH 2 ) 4 NH 2 , NH 2 (CH 2 ) 5 NH 2 Carne descompuesta
Sulfuro de hidr6geno H2 S Huevos podridos
Mercaptanos
(p.e. metilo y etilo)
Mercaptanos
(p.e. butilo y crotilo) (CH 3 hCSH, CH 3 (CH 2 ) 3 SH Mofeta
Sulfuros organicos (CH 3 ) 2 S, (C 6 H 5 ) 2 S Coles podridas
Eskatol C9 H 9 N Materia fecal

TABLA 3-6
Umbrales de olor de los compuestos olorosos asociadas al agua residual bruta a

Umbra! de
Formula
Compuesto oloroso Detecci6n Identificaci6n

Amonfaco NH 3 17 37
Cloro Cl 2 0,080 0,314
Sulfuro de dimetilo (CH 3 )zS 0,001 0,001
Sulfuro de difenilo (C 6 )H 5 ) 2 S 0,0001 0,0021
Mercaptano de etilo CH 3 CH 2 SH 0,0003 0,001
Sulfuro de hidr6geno H2 S <0,00021 0,00047
Indola 0,0001
Metil amina CH 3 NH 2 4,7
Mercaptano de metilo CH 3 SH 0,0005 0,001
Eskatol 0,001 0,019

" Adaptado parcialmente de Ia bibliograffa [13,33].


b Partes por mill6n en volumen.
66 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

A lo largo de los afios, se han hecho numerosos intentos para abordar la


clasificaci6n de los olores de forma sistematica. En la Tabla 3-5 se indican las
principales clases de olores molestos y los compuestos que intervienen en su
generaci6n. Todos estos compuestos pueden estar presentes en las aguas resi-
duales domesticas o generarse a partir de elias, condiciones
locales. En la Tabla 3-6 se indican los umbrales de detecci6n y reconocimiento
de algunos compuestos malolientes especfficos relacionados con las aguas
residuales.

y de olores. Para la completa caracterizaci6n de


un olor, se sugieren cuatro factores independientes: la intensidad, el canicter, la
sensaci6n de desagrado y la detectabilidad (vease 3-7). No obstante,
hasta hoy en dfa, el unico factor que se ha tenido en cuenta en el de
normativas reguladoras de malos olores ha sido la detectabilidad.

TABLA 3-7
Factores a tener en cuenta para Ia caracterizaci6n completa de un olor

Factor

Canicter Se refiere a asociaciones mentales hechas por el sujeto al percibir el


olor. La determinacion puede resultar muy subjetiva.
Detectabilidad El numero de diluciones requerido para reducir un olor a su con-
centraci6n de olor umbra! mfnimo detectable
Sensaci6n La sensaci6n de agrado o desagrado relativo del olor sentido por
un sujeto.
Intensidad La fuerza en Ia percepci6n de olor; se suele medir con el olfa-
t6metro de butanol o se calcula segun el numero de diluciones
hasta el umbra! de detecci6n cuando Ia relaci6n es conocida.

Los olores pueden medirse con metodos sensoriales, mientras que con-
centraciones de olores especfficos pueden determinarse con metodos instru-
mentales. Se ha podido constatar que, en condiciones estrictamente controla-
das, la medida sensorial (organoleptica) de los olores, empleando el olfato
humano puede proporcionar resultados fiables y significativos. Es por ello que,
a menudo, se emplea el metodo sensorial para la medici6n de los olores que
emanan de las instalaciones de tratamiento de aguas residuales. La posibilidad
de contar con aparatos de medici6n de sulfuro de hidr6geno de directa
capaces de detectar concentraciones de hasta lppb ha rPYWPQPt>tC>

avance en esta materia (vease Fig. 3-7).


En el metodo sensorial, se expone a un conjunto de personas a olores
diluidos en aire libre, y se anota el numero de diluciones necesarias para
reducir un olor a su concentraci6n umbral minima de detecci6n
La concentraci6n de olor detectable viene dada por el numero de
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 67

FIGURA 3-7
Medidor H2 S portatil emplea-
do en estudios de olores de
campo. (Arizona Instrument
Corporation, Jerome Instru-
ment Division.)

necesarias para llegar al CUOMD. Por lo tanto, si deben anadirse 4 vohimenes


de aire diluido a un volumen de la muestra de aire para reducir el olor al
CUOMD, la concentracion del olor vendni dada como 4 diluciones hasta el
CUOMD. Otra unidad empleada para expresar la concentracion de un olor es
la ED 50 , cuyo valor representa el numero de veces que es necesario diluir una
muestra de aire para que una persona media (percentil 50) pueda detectar
mfnimamente la presencia del olor en la muestra diluida. En la bibliograffa
propuesta al final de este capitulo se incluyen textos que proporcionan detalles
sobre los metodos de amilisis [2]. No obstante, la determinacion sensorial del
umbral mfnimo de concentracion detectable esta sujeta a una serie de errores,
entre los cuales cabe destacar los producidos par adaptacion y adaptacion
cruzada, el sinergismo, la subjetividad y las modificaciones de las muestras
(vease Tabla 3-8). Para evitar los errores derivados de la modificacion de las
muestras debido a su almacenamiento en recipientes, se han desarrollado
olfatometros de lectura directa que permiten medir olores en su fuente de
generacion sin necesidad de emplear recipientes para almacenar las muestras.
El umbra! de olor de un agua o de un agua residual se determina diluyendo
la muestra de agua en agua inolora. Se define como mimero umbral de olor
(TON) la mayor dilucion de la muestra a la que se puede percibir, minima-
mente, el olor de la misma. Para la determinacion del valor de este parametro
se recomienda tomar muestras de 200 ml. El valor numerico del TON se
determina con la siguiente expresion:

A+B
TON=-- (3.1)
A
68 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 3-8
Tipos de errores en Ia detecci6n sensorial de olores a

Tipo de error

Adaptaci6n y Cuando se esta continuamente expuesto a una concentraci6n


adaptaci6n cruzada base de un olor, el sujeto es incapaz de detectar la presencia del
mismo a bajas concentraciones. Cuando se aisla al individuo de
la concentraci6n base de olor, el sistema olfativo del sujeto se
recupera rapidamente. En ultimo extremo, el sujeto con un
sistema olfativo adaptado sera incapaz de detectar la presencia
del olor al cual ya se haya adaptado.
Modificaci6n Tanto la concentraci6n como la composici6n de los gases y
de la muestra vapores pestilentes se pueden modificar en los recipientes de
toma de muestras y en los dispositivos de detecci6n de olores.
Para minimizar los problemas asociados con la modificaci6n de
las muestras, debe minimizarse o suprimirse el tiempo de alma-
cenamiento del olor, y permitirse solo un contacto mfnimo con
cualquier superficie reactiva.
Subjetividad Cuando el sujeto tiene conocimiento de la presencia de un olor
pueden producirse errores aleatorios en la medida sensorial. A
menudo, el conocimiento del olor puede inferirse de otras
sefiales sensoriales tales como el sonido, el tacto o la vista.
Sinergismo Cuando existe mas de un olor presente en la muestra, se ha
observado que es posible, para el sujeto, exhibir una sensibilidad
creciente a un olor determinado debido a la presencia de otro
olor.

" Adaptado de Ia bibliograffa [1 0].

en la que A = ml de muestra, y B = ml de agua inolora empleada para la


diluci6n. Para determinar el olor que emana de la muestra se emplean metodos
sensoriales como los anteriormente expuestos, empleando personas o grupos
de personas. En la bibliograffa que se propone al final del capitulo pueden
encontrarse mas detalles sabre este metodo, aprobado por el Standard Met-
hods Committee en 1985 [18].
En cuanto a la medici6n instrumental de olores, la olfatometrfa basada en
la diluci6n en aire proporciona un metodo am'ilogo para la determinacion de
las concentraciones umbral. Los instrumentos que se emplean para el amilisis
de olores incluyen: (1) el olfat6metro triangular dimimico, (2) el disco de
butanol y (3) el medidor de aromas. El olfat6metro triangular permite al
operario introducir la muestra a diferentes concentraciones en seis recipientes
separados (vease Fig. 3-8). En cada uno de ellos, dos entradas corresponden a
aire puro, y la tercera corresponde a la muestra diluida. Se suelen emplear seis
diluciones, distribuidas en el intervalo entre 4.500 y 15.
Se pueden alcanzar diluciones mayores empleando dispersores de carbona.
Todas las diluciones de la muestra y las muestras neutras (aire puro) se van
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 69

Entradas dispuestas
en clrculo

6.3 v =--E\ltE'JR
CAo CC

Aire
de diluci6n t

Atenuador Bomba
de carbo no peristaltica

(a) (b)

FIGURA 3-8
Olfat6metro triangular dinamico: (a) representaci6n esquematica
y (b) diagrama de flujo.

introduciendo de manera continua en los recipientes en los que se va a oler, a


una velocidad de 500 ml/minuto. Cada uno de los miembros del grupo que
lleva a cabo las pruebas de olores (grupos de seis personas normalmente) huele
tres puntos de entrada, y cada uno de ellos selecciona aquella que cree que
contiene el olor. El disco de butanol es un instrumento que se emplea para
cuantificar la intensidad de un olor mediante la comparaci6n con una escalade
muestras que contienen diferentes concentraciones de butanol. Un medidor de
aromas (vease Fig. 3-9) es un aparato de mano en el que se hace circular el aire
maloliente a traves de orificios graduados, y se mezcla con aire que se ha
purificado haciendolo pasar por lechos de activado. Las diluciones se
determinan como el cociente entre los tamafios de las entradas de aire malo-
liente y aire purificado. Es un aparato de gran utilidad para realizar medidas
de campo de olores en grandes extensiones de terreno alrededor de las plantas
de tratamiento. Con frecuencia, para tomar medidas de campo, se emplean
laboratorios de olores m6viles instalados en furgonetas, equipados con instru-
mental analftico y olfatometrico diverso.
Normalmente es interesante conocer los compuestos que son responsables
de los diferentes olores. A pesar de que cromatograffa de gases ha proporcio-
nado resultados satisfactorios en el estudio de estos fen6menos, su empleo no
ha resultado tan exitoso en el estudio de los olores registrados en las redes de
70 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Piezas nasales

------~v~----~-
Aire
oloroso graduados

(a) (b)

FIGURA 3-9
Medidor de aromas empleado para estudios de campo de olores: (a) represen-
tacion esquematica, y (b) vision frontal con vista de las piezas nasales
(12,5 em x 15 em x 6 em, de Barnebey & Sutcliffe Corp.). Nota: El aire oloroso que
~circula a traves de los orificios graduados se mezcla con aire de Ia misma fuente
purificado mediante el paso a traves de lechos de carbon activado.

alcantarillado, plantas de tratamiento y sistemas de evacuaci6n de aguas resi-


duales. El espectr6metro de masa tetrapolar de tres fases ha resultado ser un
instrumento de gran utilidad en el analisis quimico de olores. Se trata de un
espectr6metro que puede emplearse para obtener espectros de masa simples, o
como tetrapolo de tres fases para obtener espectros de disociaci6n mediante la
activaci6n por colisi6n. El primero de los usos proporciona las masas de las
moleculas o iones presentes en las muestras, mientras que el segundo facilita la
identificaci6n de los compuestos. Los diferentes compuestos que pueden ser
identificados por este metodo incluyen, entre otros, el amonfaco, los aminoaci-
dos, y los compuestos organicos volatiles.

La temperatura del agua residual suele ser siempre mas elevada que la agua
de suministro, hecho principalmente debido a la incorporaci6n de agua calien-
te procedente de las casas y los diferentes usos industriales. Dado que el calor
especifico del agua es mucho mayor que el del aire, las temperaturas registra-
das de las aguas residuales son mas altas que la temperatura del aire durante la
mayor parte del afio, y solo son menores que ella durante los meses mas
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 71

calurosos del verano. En funci6n de la situaci6n geografica, la temperatura


media anual del agua residual varia entre 10 y 21 oc, pudiendose tomar 15,6 oc
como valor representativo. En la Figura 3-10 se ilustran las variaciones que
pueden esperarse en las aguas residuales brutas. Dependiendo de la situaci6n y
la epoca del aiio, las temperaturas del efluente pueden situarse por encima 0
por debajo de las del afluente.

30

25
Temperatura
maxima del a ire ~

20

~
c 15
e"'
i3
e 10
E
"'
Q_

~ Temperatura maxima
del agua residual
5

"-Temperatura mfnima
del agua residual

E M A M A s 0 N D
Mes, 1984

FIGURA 3-10
Variaciones mensuales tfpicas de Ia temperatura del agua residual.

La temperatura del agua es un panimetro muy importante dada su influen-


cia, tanto sobre el desarrollo de la vida acwitica como sobre las reacciones
qufmicas y velocidades de reacci6n, asf como sobre la aptitud del agua para
ciertos usos utiles. Por ejemplo, el aumento de la temperatura del agua puede
provocar cambios en las especies piscfcolas. Tambien es importante para
industrias que emplean el agua para refrigeraci6n, por ejemplo, donde es
fundamental la temperatura de captaci6n del agua.
Por otro lado, el oxfgeno es menos soluble en agua caliente que en agua
frfa. El aumento en las velocidades de las reacciones qufmicas que produce un
aumento de la temperatura, combinado con la reducci6n del oxfgeno presente
en las aguas superficiales, es causa frecuente de agotamiento de las concentra-
ciones de oxfgeno disuelto durante los meses de verano. Estos efectos se ven
amplificados cuando se vierten cantidades considerables de agua caliente a las
aguas naturales receptoras. Es preciso tener en cuenta que un cambio brusco
de temperatura puede conducir a un fuerte aumento en la mortalidad de la
vida acmitica. Ademas, las temperaturas anormalmente elevadas pueden dar
lugar a una indeseada proliferaci6n de plantas acuaticas y hongos.
72 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

para el desarrollo de la actividad bacteriana se situa


. Los procesos de digestion aerobia y de nitrificacion se
detienen los 50 A temperaturas de alrededor de 15 C, las
bacterias de metano cesan su mientras que las bacterias
nitrificantes autotrofas de actuar temperatura alcanza valores
cercanos a 5 Si se alcanzan temperaturas del orden de 2 oc, incluso las
bacterias que actuan sobre la materia carbonosa dejan de
actuar. En 8 y 10 se hace mayor hincapie en el papel de la
en el rendimiento de los procesos biologicos de tratamiento.

de un agua residual como su masa por unidad de


en kg/m 3 . Es una caracterfstica ffsica importante del agua
residual dado que de ella depende la potencial formacion de corrientes de
densidad en fangos sedimentacion y otras instalaciones de tratamiento. La
densidad de las aguas domesticas que no contengan grandes canti-
cle residuos industriales es pnicticamente la misma que la del agua a la
En se emplea como alternativa a la densidad el
peso del agua obtenido como cociente entre la densidad del
agua residual y la densidad del agua. Ambos panimetros, la densidad y el peso
aeoenaen de la y varfan en funcion de la concentracion
residuaL En la Tabla 9-9 del Capitulo 9 se dan
IJ'-'~'u"v de diferentes fangos de aguas residuales.

para la de un agua residual, se empleaba el termino


condicion junto con la composicion y la concentracion. Este termino se refiere a
la edad del agua puede ser determinada cualitativamente en fun-
cion de su color y su olor. agua residual reciente suele tener un color grisaceo.
Sin al aumentar el tiempo de transporte en las redes de alcantarillado y
al desarrollarse condiciones mas a las anaerobias, el color del agua
de g1is a gris oscuro, para finalmente adquirir color
negro. Llegado este suele clasificarse el agua residual como septica. Algunas
aguas industriales anadir color a las aguas residuales domesti-
cas. En la mayorfa de los casos, el color gris, gris oscuro o negro del agua
residual es debido a la formacion de sulfuros metalicos por reaccion del sulfuro
liberado en anaerobias con los metales presentes en el agua residual.

La como medida de las propiedades de transmision de la luz de un


agua, es otro que se emplea para indicar la calidad de las aguas
vertidas o de las aguas naturales en relacion con la materia coloidad y residual
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 73

en suspenswn. La medicion de la turbiedad se lleva a cabo mediante la


comparacion entre la intensidad de la luz dispersada en la muestra y la
intensidad registrada en una suspension de referencia en las mismas condicio-
nes [18]. La materia coloidal dispersa o absorbe la luz, impidiendo su transmi-
sion. Aun asf, no es posible afirmar que exista una relacion entre la turbiedad y
la concentracion de solidos en suspension de un agua no tratada. No obstante,
sf estan razonablemente ligados la turbiedad y los solidos en suspension en el
caso de efluentes procedentes de la decantacion secundaria en el proceso de
fangos activados (vease Ecuacion 6-39, Capitulo

El estudio de las caracterfsticas qufmicas de las aguas residuales se aborda en


los siguientes cuatro apartados: (1) la materia organica, la medicion del
contenido organico, (3) la materia inorganica, y (4) los gases presentes en el
agua residual. El hecho de que la medicion del contenido en materia organica
se realice por separado viene justificado por su importancia en la gestion de la
calidad del agua y en el disefio de las instalaciones de tratamiento de aguas.

Tal y como se puede apreciar en la Figura 3-6, cerca del 75 por 100 de los
solidos en suspension y del 40 por 100 de los solidos filtrables de un agua
residual de concentracion media son de naturaleza organica. Son solidos que
provienen de los reinos animal y vegetal, asf como de las actividades humanas
relacionadas con la sfntesis de compuestos organicos. Los compuestos organi-
cos estan formados normalmente por combinaciones de carbono, hidr6geno y
oxfgeno, con la presencia, en determinados casos, de nitr6geno. Tambien
pueden estar presentes otros elementos como azufre, fosforo o hierro. Los
principales grupos de sustancias organicas presentes en el agua residual son las
protefnas (40-60 por 100), hidratos de carbono (25-50 por 100), y grasas y
aceites (10 por 100). Otro compuesto organico con importante presencia en el
agua residual es la urea, principal constituyente de la orina. No obstante,
debido a la velocidad del proceso de descomposici6n de la urea, raramente esta
presente en aguas residuales que no sean muy recientes.
Junto con las protefnas, los hidratos de carbono, las grasas y los aceites y la
urea, el agua residual tambien contiene pequefias cantidades de gran numero
de moleculas organicas sinteticas cuya estructura ser desde muy simple a
extremadamente compleja. En esta secci6n se trataran ejemplos clasicos como
los de los agentes tensoactivos, los contaminantes organicos prioritarios, los
compuestos organicos volatiles y los de uso agricola. Por otro
dado el incremento en la sfntesis de moleculas organicas, el numero de elias
presentes en las aguas residuales va en aumento cada afio. En los ultimos afios,
este hecho ha complicado notablemente los procesos de tratamiento de aguas
74 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

debido a la imposibilidad, o a la extremada lentitud de los procesos de des-


composici6n biol6gica de dichos compuestos.

Las protefnas son los principales componentes del organismo


animal, mientras que su presencia es menos relevante en el caso de organismos
vegetales. Estan presentes en todos los alimentos de origen animal o vegetal
cuando estos estan crudos. El contenido en proteinas varia mucho entre los
pequeiios porcentajes presentes en frutas con altos contenidos en agua (como
los tomates) o en los tejidos grasos de las carnes, y los porcentajes elevados que
sedan en alubias o carnes magras. La composici6n quimica de las protefnas es
muy compleja e inestable, pudiendo adoptar muchos mecanismos de descom-
posici6n diferentes. Algunas son solubles en agua, mientras que otras no lo
son. Los procesos qufmicos que intervienen en la formaci6n de las protefnas
contemplan la combinaci6n o formaci6n de cadenas con gran numero de
aminoacidos. Los pesos moleculares de las protefnas son muy grandes, desde
20.000 a 20 millones.
Todas las protefnas contienen carbono, comun a todas las sustancias or-
ganicas, oxfgeno e hidr6geno. Ademas, como caracteristica distintiva, contie-
nen una elevada cantidad de nitr6geno, en torno al 16 por 100. En muchos
casos, tambien contienen azufre, f6sforo y hierro. La urea y las proteinas son
los principales responsables de la presencia de nitr6geno en las aguas residua-
les. La existencia de grandes cantidades de proteinas en un agua residual puede
ser origen de olores fuertemente desagradables debido a los procesos de des-
composici6n.

Ampliamente distribuidos por la naturaleza, los hi-


dratos de carbono incluyen azucares, almidones, celulosa y fibra de madera,
compuestos todos ellos presentes en el agua residual. Los hidratos de carbono
contienen carbono, oxfgeno e hidr6geno. Los hidratos de carbono comunes
contienen seis atomos de carbono por molecula (o un multiplo de seis), y
oxfgeno e hidr6geno en las mismas proporciones en las que ambos elementos
se hallan presentes en el agua. Algunos hidratos de carbono son solubles en
agua, principalmente los azucares, mientras que otros, como los almidones, son
insolubles. Los azucares tienen tendencia a descomponerse; las enzimas de
determinadas bacterias y fermentos dan lugar a un proceso de fermentaci6n
que incluye la producci6n de alcohol y di6xido de carbona. Los almidones, por
otro lado, son mas estables, pero se convierten en azucares por la actividad
bacteriana asf como por la acci6n de acidos minerales diluidos. Desde el punto
de vista del volumen y la resistencia a la descomposici6n, la celulosa es el
hidrato de carbona cuya presencia en el agua residual es mas importante. La
destrucci6n de la celulosa es un proceso que se desarrolla sin dificultad en el
terreno, principalmente gracias a la actividad de diversos hongos, cuya acci6n
es especialmente notable en condiciones acidas.

Grasas, grasas animales y aceites. Las grasas animales y los aceites son
el tercer componente, en importancia, de los alimentos. El termino grasa, de
uso extendido, engloba las grasas animales, aceites, ceras y otros constituyentes
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 75

presentes en las aguas residuales. El contenido de grasa se determina por


extracci6n de la muestra con triclorotrifluoroetano, debido a que la grasa es
soluble en el. Tambien es posible la extracci6n de otras sustancias, principal-
mente aceites minerales como el keroseno, aceites lubricantes y aceites de
materiales bituminosos empleados en la construcci6n de firmes de carreteras.
Las grasas animales y los aceites son compuestos de alcohol (esteres) o
glicerol (glicerina) y acidos grasos. Los gliceridos de acidos grasos que se
presentan en estado lfquido a temperaturas normales se denominan aceites,
mientras que los que se presentan en estado solido reciben el nombre de
grasas. Qufmicamente son muy parecidos, y estan compuestos por carbona,
oxfgeno e hidr6geno en diferentes proporciones.
Las grasas y aceites animales alcanzan las aguas residuales en forma de
mantequilla, manteca de cerdo, margarina y aceites y grasas vegetales. Las
grasas provienen habitualmente de carnes, germenes de cereales, semillas, nue-
ces y ciertas frutas.
Las grasas se hallan entre los compuestos organicos de mayor estabilidad,
y su descomposici6n por accion bacteriana no resulta sencilla. No obstante,
sufren el ataque de acidos minerales, lo cual conduce a la formaci6n de
glicerina y acidos grasos. En presencia de determinadas sustancias alcalinas,
como el hidr6xido de sodio, se libera la glicerina dando paso a la formaci6n de
sales alcalinas y acidos grasos. Las sales alcalinas que se producen se conocen
como jabones, sustancias que, como las grasas, son estables. Los jabones
comunes se obtienen mediante la saponificaci6n de grasas con hidr6xido de
sodio. Son solubles en agua, pero en presencia de constituyentes de dureza, las
sales s6dicas se transforman en sales calcicas y magnesicas de acidos grasos,
compuestos tambien conocidos como jabones minerales que son insolubles y
precipitan.
El keroseno, los aceites lubricantes y los procedentes de materiales bitumi-
nosos son derivados del petr6leo y del alquitran, y sus componentes principa-
les son carbono e hidr6geno. En ocasiones pueden alcanzar la red de alcantari-
llado en grandes cantidades procedentes de tiendas, garajes, talleres y calles. La
mayor parte de estos aceites flotan en el agua residual, aunque una fracci6n de
ellos se incorpora al fango por los s6lidos sedimentables. Los aceites minerales
tienden a recubrir las superficies en mayor medida que las grasas, los aceites y
los jabones. Las particulas de estos compuestos interfieren en el normal desa-
rrollo de la actividad biol6gica y son causa de problemas de mantenimiento.
Como se acaba de comentar, la presencia de grasas y aceites en el agua
residual puede provocar problemas tanto en la red de alcantarillado como en las
plantas de tratamiento. Si no se elimina el contenido en grasa antes del vertido
del agua residual, puede interferir con la vida biol6gica en aguas superficiales y
crear pelfculas y acumulaciones de materia flotante desagradables.

Los agentes tensoactivos estan formados por mo-


leculas de gran tamafio, ligeramente solubles en agua, y que son responsables
de la aparici6n de espumas en las plantas de tratamiento y en la superficie de
los cuerpos de agua receptores de los vertidos de agua residual. Tienden a
concentrarse en la interfase aire-agua. Durante el proceso de aireaci6n del agua
76 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

residual se concentran en la superficie de las burbujas de aire creando una


espuma muy estable. La determinacion de la presencia de elementos tensoacti-
vos se realiza analizando el cambio de color de una muestra normalizada de
azul de metileno. Los agentes tensoactivos tambien reciben el nombre de
sustancias activas al azul de metileno (MBAS).
Antes de 1965, los agentes tensoactivos presentes en detergentes sisteticos
(ABS, sulfatos de alquilbenceno), eran fuente de muchos problemas debido a su
resistencia ala descomposicion por medios biologicos. Tras la entrada en vigor
de la legislacion de 1965, los ABS fueron sustituidos por sulfatos de alquilo
lineales (LAS), que son sustancias biodegradables. Debido a que la mayorfa de
los agentes tensoactivos provenfa de los detergentes sinteticos, esta medida ha
reducido notablemente el problema de las espumas.

La EPA ha establecido limitaciones para el


vertido de los 129, aproximadamente, contaminantes prioritarios identificados,
agrupados en 65 clases [ 4]. La eleccion de que contaminantes de ben ser
considerados como prioritarios se ha hecho en funcion de su relacion o poten-
cial relacion con procesos carcinogenos, mutaciones, teratomas o su alta toxi-
cidad. Muchos de los contaminantes prioritarios de origen organico corres-
ponden a compuestos organicos volatiles (COV). En la Tabla 3-9 se indican
ejemplos representatitivos de contaminantes prioritarios.
En las redes de alcantarillado y las plantas de tratamiento se puede elimi-
nar, transformar, generar, o simplemente transportar, sin cambio alguno, los
contaminantes prioritarios de origen organico. En estos procesos intervienen
cinco mecanismos basicos: (1) volatilizacion (junto con liberacion de gases); (2)
degradacion; (3) adsorcion en partfculas o en el fango; (4) circulacion (p.e.
transporte a traves de todo el sistema); y (5) generacion como consecuencia de
la cloracion o de la degradacion de otros compuestos. Es importante sefialar
que estos mecanismos no son mutuamente excluyentes, puesto que puede ser
importante la accion simultanea de varios de ellos [1].
Para controlar los vertidos de contaminantes a las estaciones depuradoras
de aguas residuales (EDAR) se emplean dos tipos de medidas. Las primeras,
que limitan los 'vertidos prohibidos', se aplican a todos los establecimientos
comerciales e industrias que vierten sus aguas a las EDAR. Estas medidas
limitan los vertidos de contaminantes que puedan producir riesgos de incendio
o explosion en el sistema, sean corrosivos (pH < 5), puedan obturar las con-
ducciones, reducir la eficacia de los procesos de tratamiento, o elevar la tempe-
ratura del agua residual al entrar en las plantas de tratamiento a mas de 40 OC .
Las segundas, 'limitaciones por categorfas', se aplican a los vertidos industria-
les y comerciales clasificados en 25 categorias, y pretenden restringir el vertido
de los 129 contaminantes prioritarios. Es de prever que la lista de contaminan-
tes prioritarios se vaya ampliando en el futuro.

Normalmente se consideran co-


mo compuestos organicos volatiles aquellos compuestos organicos que tienen
su punto de ebullici6n por debajo de los 100 oc , y/o una presion de vapor
mayor que 1 mm Hg a 25 OC . El cloruro de vinilo, con un punto de ebullicion
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 77

de - 13,9 oc y una presion de vapor de 2.548 mm Hg a 20 oc , es un ejemplo de


compuesto organico extremadamente volatit Los compuestos organicos volati-
les son de gran importancia por una serie de razones: (1) una vez dichos
compuestos se hallan en estado gaseoso, su movilidad es mucho mayor, con lo
que aumenta la posibilidad de su liberacion al medio ambiente; (2) la presencia
de algunos de estos compuestos en la atmosfera puede conllevar riesgos para la
salud publica; y (3) contribuyen al aumento de hidrocarburos reactivos en la
atmosfera, lo cual puede conducir a la formacion de oxidantes fotoqufmicos. El
vertido de estos compuestos a la red de alcantarillado y a las plantas de
tratamiento, especialmente a las obras de cabecera de planta, tiene especial
importancia por cuanto puede afectar directamente a la salud de los trabajado-
res tanto de la red de alcantarillado como de las plantas de tratamiento. En los
Capftulos 6 y 9 se analiza con mas detalle el control y vertido de COVs. En
cuanto a los fenomenos ffsicos involucrados en la emision de COV, pueden
encontrarse mas detalles en la bibliograffa incluida al final de este capitulo [24J

y uso Los compuestos or-


ganicos que se hallan a nivel de traza, tales como pesticidas, herbicidas y otros
productos qufmicos de uso agricola, son toxicos para la mayor parte de las
formas de vida y, por lo tanto, pueden constituir peligrosos contaminantes de
las aguas superficiales. Estos productos no son constituyentes comunes de las
aguas residuales, sino que suelen incorporarse a las mismas, fundamental-
mente, como consecuencia de la escorrentfa de parques, campos agrfcolas y
tierras abandonadas. Las concentraciones de estos productos qufmicos pueden
dar como resultado la muerte de peces, contaminaci6n de lacarne del pescado
(con lo que reduce su valor nutritivo), y el empeoramiento de la calidad del
agua suministrada. Muchos de estos compuestos qufmicos estan catalogados
como contaminantes prioritarios.

A lo largo de los afios, se han ido desarrollando diferentes ensayos para la


determinacion del contenido organico de las aguas residuales. En general, los
diferentes metodos pueden clasificarse en dos grupos, los empleados para
determinar altas concentraciones de contenido organico, mayores de 1 mg/1, y
los empleados para determinar las concentraciones a nivel de traza, para
concentraciones en el intervalo de los 0,001 mg/1 a 1 mg/L El primer grupo
incluye los siguientes ensayos de laboratorio: (1) demanda bioqufmica de
oxfgeno (DBO), (2) demanda qufmica de oxfgeno (DQO), y (3) carbona organi-
co total (COT). Como complemento a estos ensayos de laboratorio se emplea
la demanda te6rica de oxfgeno (DTeO), parametro que se determina a partir
de la formula qufmica de la materia organica.
En el pasado, tambien se habfan empleado otros ensayos, entre los que cabe
destacar: (1) nitr6geno total y albuminoide, y nitr6geno organico y amoniacal,
y (2) oxfgeno consumido. Estas determinaciones aun figuran en los analisis
completos de aguas residuales, excepci6n hecha de las determinaciones relati-
"'-J
TABLA 3-9 (ll)

Compuestos residuales tfpicos producidos en actividades agrfcolas, comerciales e industriales que estan clasificados
como contaminantes prioritarios z
G)
Nombre (formula) Uso Problemas asociados m
z
No metales m
JJ
Arsenico Aditivo para Ia aleacion de metales, especialmente el plomo y el co bre en sondas, mall as, Carcinogeno y mutagenico. A largo plaza
(As) recubrimientos de cables, caldererfa. Alto grado de pureza (semiconductor). -en ocasiones puede provocar fatiga y falta 5>
de energfa; dermatitis. 0
m
Selenio Electronica, placas xeragraficas, camaras de television, celulas fotoelectricas, soportes mag- A largo plaza -aparicion de manchas rajas )>
(Se) neticos para ordenadores, placas solares, rectificadores, reles, ceramicas (colorante para el en dedos, dientes y pelo; debilidad general; G)
vidrio) acero y cobre, catalisis, elemento de traza en alimentos de animales. depresion; irritacion nasal y bucal. c
)>
Metales (fJ

Bario Aleaciones en tuberfas de aspiracion, desoxidante para el cobre, el metal de Frary, lubricante Inflamable a temperaturas propias de espa- JJ
para rotores anodicos en tubos de rayos X, aleaciones para bujfas. cios cerrados. A largo plaza -bloqueo ner- m
(fJ
vioso y aumento de Ia presion sangufnea.
0
Cadmio Recubrimientos de metales por bafios o electradeposicion, aleaciones maleables y de bajo Inflamable en su forma en polvo. Toxico c
punto de fusion, sistemas de proteccion contra incendios, almacenamiento de energfa en par inhalacion en polvo o en forma de va- )>
(Cd) r
pilas de nfquel y cadmio, cables de transmision de potencia, fosforescencias para Ia televi- por. Carcinogeno. Los compuestos solubles m
sion, bases de pigmentos ceramicos, esmaltado de maquinaria, litograffa y fotograffa de del cadmio son altamente toxicos. A largo (fJ
fungicidas, rectificadores de selenio, electrodos para las lamparas de vapor de cadmio, y plaza -se concentra en el hfgado, rifiones,
celulas fotoelectricas. pancreas y tiraide; se sospecha que pravoca
hipertension.
Cromo Elemento de aleacion y recubrimiento para substratos metalicos y plasticos para aumentar Los compuestos del cromo exavalente son
(Cr) Ia resistencia a Ia corrosion, aceras inoxidables y aceros cromados, bafios de prateccion para carcinogenos y corrosivos para los tejidos.
accesorios y equipos de automocion, investigacion nuclear y a altas temperaturas, consti- A largo plaza -dafios a los rifiones y sensi-
tuyente de pigmentos inorganicos. bilidad de Ia pie!.
Plomo Pilas de almacenamiento de energfa, aditivo para gasohnas, revestimiento de cables, muni- Toxico por ingestion o inhalacion de polvo
(Pb) ciones, conducciones, tanques, aleaciones para soldaduras y fusiones, amortiguacion de o vapor. A largo plaza -dafios al cerebra y
vibraciones en construccion pesada, chapas, reduccion de rozamientos y otras aleaciones. a los rifiones; defectos de nacimiento.
Mercurio Amalgamas, aparatos electricos de catalisis, catodos para Ia praduccion de sosa caustica y Altamente toxico par adsorcion cutanea y
(Hg) elora, instrumentos, himparas de vapor de mercurio, recubrimiento de espejos, lamparas de par inhalacion de polvo o vapor. A largo
arco, calderas. plaza -toxico para el sistema nervioso cen-
tral; puede causar defectos de nacimiento.
Plata Fabricacion de nitrato de plata, bromuro de plata, productos fotoqufmicos; cubas y otros Metal toxico. A largo plaza -decoloracion
(A g) equipos para las camaras de reaccion qufmica, destilacion de agua, etc.; espejos, conductores grisacea permanente de Ia pie!, ojos, y mem-
de electricidad, equipos electronicos con recubrimiento de plata; esterihzador; purificacion de branas mucosas.
agua; cementacion quinirgica; pilas especiales para Ia catalisis de oxidacion e hidracion,
celulas solares, reflectores para torres solares; aleaciones para soldaduras a bajas temperatu-
ras; cuberterfas; joyerfa; equipos medicos, cientfficos y de odontologfa; contactos electricos;
bobinas magneticas; amalgamas den tales. La plata coloidal se emplea como agente nucleico
tanto en fotograffa como en medicina, habitualmente en combinacion con pratefnas.
Compuestos orgdnicos
Benceno Fabricaci6n de etilbenceno (para el mon6mero de estireno); dodecilbenceno (para detergen- Carcin6geno. Altamente t6xico. Inflamable,
(C6H6) tes); cicloexano (para Ia fabricaci6n de nylon); fenol; nitrobenceno (anilina); anhfdrido malei- riesgo de incendio.
co; exacloruro de clorobenceno; acido sulf6nico de benceno; uso como disolvente.
Etil-benceno Producto intermedio en Ia producci6n de estireno; disolvente. T6xico por ingesti6n, inhalaci6n y adsor-
(C 6 H 5 C 2 H 5 ) ci6n cutanea; irritante de Ia pie! y los ojos.
Inflamable, riesgo de incendio.
Tolueno Gasolina de aviaci6n y de alto octanaje; benzeno, fenol y caprolactama; disolvente para Inflamable, riesgo de incendio. T6xico por
(C 6 HC,H 3 ) pinturas y recubrimientos, gomas, resinas, Ia mayorfa de los aceites, organosoles vinflicos; ingesti6n, inhalaci6n y adsorci6n cutanea.
diluyente y fluidificante de materiales con nitrocelulosa; disolvente de adhesivos de juguetes
de plastico y maquetas; prodnctos qufmicos (acido benzoico, derivados del bencilo, sacarina,
medicamentos, tintes, perfumes); generaci6n de diisocianatos de tolueno (resinas de poliure-
tano); explosivos (TNT); sulfonatos de tolueno (detergentes).
0
Compuestos hal6genos )>
JJ
Clorobenceno Fenol, cloronitrobenceno, anilina, disolvente de diisocianato de metileno, disolvente, pestici- Riesgo de incendio moderado. Evitar Ia )>
(C 6H 5 Cl) da, transferencia de calor. inhalaci6n y el contacto con Ia pie!. 0
-1
Cloroetano Cloruro de polivinilo y copolfmeros, sfntesis organica, adhesivos para phisticos. Material extremadamente t6xico e inestable m
(CH 2 CHCI) en cualquier tipo de exposici6n. Carcin6geno. JJ
Cii
Diclorometano Eliminaci6n de pinturas, desengrase mediante disolventes, procesamiento de pl<isticos, agen- T6xico. Carcin6geno, narc6tico. -1
(CH 2 C1 2 ) te de hinchamiento en espumas, extracci6n mediante disolventes, disolvente de acetato de 0
)>
celulosa, impulsor de aerosoles.
(j)
Tetracloroetano Disolvente para el lavado en seco, disolvente para el desengrasado con vapor, agente secador Irritante para pie! y ojos.
0
(CC1 2 CC1 2 ) para metales y otros s6lidos, vermffugo, medio de transferencia de calor, fabricaci6n de m
fluorocarbonos.
~
(j)
Pesticidas, herbicidas,
insecticidas a )>
G)
Endrina Insecticida y fumigan te T6xico por inhalaci6n y adsorci6n cutanea, c
(C 12 H 8 0Cl 6 ) carcin6geno. )>
(j)
Lindano Pesticida. T6xico por inhalaci6n, ingesti6n y adsor-
(C 6 H 6 Cl 6 ) ci6n cutanea. JJ
m
Metoxicloro Insecticida. Material t6xico. (j)
(Cl 3 CCH(C 6 H 4 OCH 3 ) 2 ) 0
Toxafeno T6xico por ingesti6n, inhalaci6n y adsor-
c
Insecticida y fumigante. )>
(C 10 H 10 Cl 8 ) ci6n cutanea. r
m
Silvex Herbicida, regulador del crecimiento de plantas. Material t6xico; su uso esta restringido. (j)
(Cl 3 C 6 H 2 0CH(CH 3 )COOH)

" Los pesticidas, herbicidas e insecticidas se citan con sus nombres comerciales. Los compuestos citados tambien son compuestos organicos halogenados.
"""'
CD
80 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

vas al nitrogeno albuminoide y al oxfgeno consumido. Sin embargo, su impor-


tancia ya no es la misma. Mientras que antes se empleaban casi exclusivamente
como indicadores de la materia organica, actuab;nente se emplean para deter-
minar la disponibilidad de nitrogeno para mantener la actividad biologica en
los procesos de tratamiento de aguas residuales industriales y para evitar
indeseables proliferaciones de algas en las aguas receptoras.
En el segundo grupo de ensayos, los empleados para determinar concentra-
ciones a nivel de traza, por debajo de 1 mg/1, se emplean metodos instrumenta-
les que incluyen la cromatograffa de gases y la espectroscopia de masa. A lo
largo de los ultimos 10 afios se ha mejorado notablemente la sensibilidad de
los metodos empleados para determinacion de concentraciones de este nivel,
por lo que la deteccion de concentraciones del orden de 0,01 mg/1 ha pasado a
ser una cuestion rutinaria.
La determinacion de las concentraciones de pesticidas suele llevarse a cabo
mediante el metodo de extracci6n con carbono-cloroformo, que consiste en la
separaci6n de los contaminantes del agua hacienda pasar una muestra de agua
por una columna de carbon activado, para luego separar los contaminantes del
carbono empleando cloroformo. A continuaci6n, se hace evaporar el clorofor-
mo, con lo cual se puede pesar los contaminantes. Es posible determinar con
precision concentraciones de pesticidas y herbicidas del orden de una parte por
bill6n (ppb) o inferiores empleando determinados metodos tales como la cro-
matograffa de gases y de captura electr6nica, o mediente detectores colori-
metricos [18].

El panimetro de contaminacion or-


ganica mas ampliamente aplicable tanto a aguas residuales como a
aguas superficiales, es la DBO a 5 dfas (DB0 5 ). :ta determinacion del mismo
esta relacionada con la medici6n del oxigeno disuelto que consumen los mi-
croorganismos en el proceso de oxidaci6n bioqufmica de la materia organica.
A pesar de lo extendido del uso del ensayo de la DBO, esta sujeto a ciertas
limitaciones, que se comentanin mas adelante en este mismo capitulo. Se
espera que, gracias al continuado esfuerzo de los especialistas en este campo,
su uso pueda ser sustituido por alguno de los demas metodos de medicion del
contenido organico o que, incluso, se desarrolle algun metoda nuevo que
pueda sustituirlo. Sin embargo, wor que, si el amilisis esta sujeto a serias
limitaciones, se le dedica tanto espacio en este texto? La explicacion se basa en
que los resultados de los ensayos de DBO se emplean para: (1) determinar la
cantidad aproximada de oxfgeno que se requerira para estabilizar biologica-
mente la materia organica presente; (2) dimensionar las instalaciones de trata-
miento de aguas residuales; (3) medir la eficacia de algunos procesos de trata-
miento, y (4) controlar el cumplimiento de las limitaciones a que estan sujetos
los vertidos. Debido a que se supone que es un ensayo que todavfa estara
vigente durante algun tiempo, es importante conocerlo a fondo, tanto en su
desarrollo como en sus limitaciones.
Con el fin de asegurar la fiabilidad de los resultados o btenidos, es preciso
diluir convenientemente la muestra con una soluci6n especialmente preparada
de modo que se asegure la disponibilidad de nutrientes y oxigeno durante el
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 81

periodo de incubacion. Normalmente se suelen preparar diversas diluciones


para cubrir todo el intervalo de posibles valores de la DBO. En la Tabla 3-10
se indican los intervalos de valores de la DBO que pueden ser medidos con
varias diluciones, basadas en mezclas porcentuales y pipeteo directo. En la
Figura 3-11 se ilustra el procedimiento general para la preparacion de las
botellas de incubacion que se emplean en el ensayo.

TABLA 3-10
DBO medible con diferentes diluciones de Ia muestra a

Empleando mezclas Por pipeteo directo a botellas


porcentuales de 300 ml

Intervalo de valores Intervalo de valores


% mexda de la DBO ml de la DBO

0,01 20.000-70.000 0,02 30.000-105.000


0,02 10.000-35.000 0,05 12.000-42.000
0,05 4.000-14.000 0,10 6.000-21.000
0,1 2.000-7.000 0,20 3.000-10.500
0,2 1.000-3.500 0,50 1.200-4.200
0,5 400-1.400 1,0 600-2.100
1,0 200-700 2,0 300-1.050
2,0 100-350 5,0 120-420
5,0 40-140 10,0 60-210
10,0 20-70 20,0 30-105
20,0 10-35 50,0 12-42
50,0 4-14 100,0 6-21
100,0 0-7 300,0 0-7

a Bibliograffa [32].

En el caso de muestras con gran poblacion de microorganismos (como el


agua residual no tratada, por ejemplo), no es necesario inocular las muestras.
Caso de ser necesario, se puede inocular el agua de diluci6n con un cultivo
bacteriano ya aclimatado a la materia organica y otros compuestos presentes
en el agua residual. El inocula que se emplea para preparar el agua de dilucion
es un cultivo mixto. Dichos cultivos contienen gran numero de bacterias
saprofitas y otros organismos que oxidan la materia organica. Contienen
tambien determinadas bacterias aut6trofas que oxidan la materia no carbona-
sa. Varios de estos inoculos han sido comercializados.
El periodo de incubaci6n es, normalmente, de 5 dfas a 20 C, aunque
tambien se pueden adoptar diferentes periodos de tiempo y temperaturas.
Tambien se suelen emplear periodos mas largos (normalmente siete dfas), para
acomodarse a los turnos de trabajo de la planta. Esto es especialmente cierto
en el caso de pequefias plantas de tratamiento, en las que el personal de
laboratorio no suele trabajar los fines de semana. De todos modos, y con
82 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Aire

Muestra de agua residual que


Nutrientes esenciales contiene materia orgilnica
(N, P, K, Fe, etc.) y un nUmero adecuado de bacterias
y otros aditivos (el volumen de Ia muestra depende
de Ia DBO estimada)

Recipients
de crista! - f-~'-'-\:------4
(aprox. 201)
Bote! Ia de crista! para
el ensayo de DBO
(volumen = 300 mil
Piedra
porosa DBO I lena
con Ia muestra del ensayo
Agua
mas el agua de diluci6n no
de diluci6n
inoculada {muestra no inoculada)
sin in6culo

(a)

Aire

Muestra de agua residual


el ensayo de Ia DBO que
materia orgclnica y
contiene bacterias a contiene
nUmero insuficiente de elias

Botella de DBO !lena


con el agua de diluci6n
Agua con Ia muestra + el agua
inoculada
de diluci6n de diluci6n inoculada
(testigo inoculado)
inoculada

(b)

FIGURA 3-1
Procedimiento de preparaci6n de botellas para el ensayo de Ia DBO: (a) agua de
diluci6n sin in6culo, y (b) agua de diluci6n inoculada [23].

independencia de la duraci6n del ensayo, es importante asegurar que la tempe-


ratura se mantenga constante a lo largo del mismo. La medici6n del oxfgeno
disuelto se hace antes y despues del periodo de incubaci6n (Fig. 3-12), y la
DBO se calcula empleando las Ecuaciones 3.2 o 3.3.
Cuando el agua de diluci6n no ha sido inoculada,
D 1 -D 2
DBO, mg/1 = (3.2)
p

Cuando el agua de diluci6n ha sido inoculada, Ecuaci6n 3.3

(3.3)
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 83

FIGURA 3-12
Medici6n de Ia cantidad de oxfgeno de una botella de 080 mediante un medidor de
DO equipado con un mecanismo de agitaci6n.

donde = oxfgeno disuelto de la muestra diluida inmediatamente despues de


la preparaci6n de la misma, en mg/1.
D 2 = oxfgeno disuelto de la muestra diluida tras 5 dfas de incubaci6n a
20 oc , en mg/1.
P = fracci6n volumetrica de muestra empleada.
B 1 = concentracion de oxfgeno disuelto en el testigo (conteniendo solo
agua de dilucion), antes de la incubacion, en mg/1.
B 2 = concentraci6n de oxfgeno disuelto en el testigo (conteniendo solo
agua de dilucion), despues de incubaci6n, en mg/1.
f = relacion entre inoculo en la muestra e inoculo en el testigo (por
100 in6culo en 100 inoculo en B 1).
La oxidacion bioqufmica es un proceso lento, cuya duracion es, en teorfa,
infinita. En un periodo de 20 dfas se completa la oxidacion del 95 a 99 por 100
de la materia carbonosa, yen los 5 dfas que dura el ensayo de la DBO se llega
a oxidar entre el 60 y el 70 por 100. Se asume la temperatura de 20 oc como un
valor medio representativo de que se da en los cursos de agua que
a baja velocidad en dimas suaves, y es facilmente duplicada en un
incubador. Los resultados obtenidos a diferentes temperaturas seran distintos,
debido a que las de las reacciones bioqufmicas son funci6n de la
temper_atura.
INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Por razones de tipo pnictico, la cinetica de la reaccwn de la DBO se


formula de acuerdo con una reacci6n de primer orden, y puede expresarse de
la siguiente manera:

d4
-= -kL (3.4)
dt t

donde L 1 es la cantidad de DBO de la primera fase que queda en el agua en el


instante t, y k es la constante de la reacci6n. Esta ecuaci6n puede integrarse del
siguiente modo:

(3.5)

_ e ~kt -_
Lt -
- 1 o~Kt (3.6)
L

donde L o DBOL es la DBO que queda en el instante t = 0 (es decir, la DBO


total o ultima de la primera fase inicialmente presente). La relaci6n entre k (en
base e) y K (en base decimal), es la siguiente:

k(base e)
K(base 10) = , (3.7)
2 303

La cantidad de DBO presente en el instante t es:

(3.8)

en tanto que y, la cantidad de DBO eliminada en el instante t es:


Yt = L- L1 = L(1- e~kt) (3.9)
La DBO a los 5 dias es:
(3.10)

Esta relaci6n se ilustra en la Figura 3-13. El empleo de las ecuaciones de la


DBO se ilustra en el ejemplo 3-2.

DBO presente
en el instante
de tiempo t FIGURA 3-13
Construcci6n de Ia curva de Ia DBO de Ia
Tiempo, t primera fase.
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 85

3-2. Calculo de Ia DBO. Determinar la DBO de 1 dfa y la DBO ultima


la primera fase para un agua residual cuya DBO a los 5 dfas a 20 oc es de 200 mg/1.
La constante de la reaccion k(base e) = 0,23 dfa -1.

Soluci6n
1. Determinacion de la DBO ultima:
L, = Le- 1"
y 5 = L~ L 5 = L(l ~ e-kt)
200 = L(l ~ e- 5 <0 23 l) = L(l ~ 0,316)
L= 293 mg/1
2. Determinacion de la DBO de 1 dfa:
L, = Le-k'
y1 = L~ L1 = 293(e- 0 ' 23 <1 l) = 293(0,795) = 233 mg/1
Y1 = L ~ L 1 = 293 ~ 233 = 60 mg/1

Para el caso de aguas contaminadas o aguas residuales, un valor tfpico


para k (en base e, a 20 oc ) puede ser 0,23 d - 1 ( = 0,10 k/dfa en base decimal).
No obstante, el valor de la constante de reacci6n varfa bastante, dependiendo
del tipo de agua residual. Puede variar entre 0,05 y 0,3 d- 1 (en base e), o
alcanzar valores incluso superiores a estos. Para la misma DBO ultima, la
absorci6n de oxfgeno varian! con el tiempo y los diferentes valores de k (vease
Fig. 3-14).

';
E
ci
00
0

Tiempo, dfas

Efecto de Ia constante de reacci6n k sabre Ia 080


(para un valor de L determinado).
INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Como ya se ha comentado, el anaJisis de la DBO de un agua residual suele


hacerse a 20 oc . No obstante, tambien es posible determinar el valor de la
constante de reacci6n a otras temperaturas. Para ello se puede emplear la
siguiente ecuaci6n aproximada, que se deriva de la relaci6n de Van't Hoff-
Arrhenius:

(3.11)

Se ha podido comprobar que los valores de() varian entre 1,056 cuando la
temperatura se halla entre 20 y 30 oc y 1.135 cuando la temperatura se situa
entre 4 y 20 oc [15].

en de Durante el proceso de hidr6lisis


de protefnas se produce materia no carbonosa, como el amonfaco por ejemplo.
Hay dos grupos de bacterias aut6trofas capaces de oxidar el amonfaco a
nitrito y, a continuaci6n, a nitrato. Las reacciones generalizadas son las si-
guientes:
Bacte1ias formadoras de nitritos
a) NH 3 + ~0 2 HN0 2 + H2 0 (3.12)
Bacterias formadoras de nitratos
b) NH 2 + 10 2 HN0 3 (3.13)

NH 3 + 20 2 HN0 3 + H2 0 (3.14)

Se conoce con el nombre de demanda bioqufmica de oxfgeno nitrogenada


(DBON) la demanda de oxfgeno asociada al proceso de oxidaci6n de amo-
nfaco a nitrato. En la Figura 3-15 se muestra la evoluci6n y origen de la
demanda de oxfgeno normal en un ensayo de DBO con aguas residuales
domesticas. Normalmente, es necesario un periodo de entre 6 y 10 dfas para
que las bacterias nitrificantes ejerzan una demanda de oxfgeno medible,
debido a la lentitud del proceso de reproducci6n de las mismas y al tiempo
necesario para alcanzar una poblaci6n suficiente. Sin embargo, si la pobla-
ci6n es suficientemente grande desde el principio, las interferencias con los
procesos que se dan durante los 5 dias de duraci6n del ensayo de la DBO
pueden ser significativas.
Ello conduce a la posibilidad de interpretaciones err6neas de los datos de
funcionamiento de las instalaciones de tratamiento en aquellos casos en los
que la nitrificaci6n se produce durante el periodo de ejecuci6n de los ensayos
de DBO. Supongamos que la DBO registrada en el efluente de un tratamiento
biol6gico toma los valores 20 mg/1 sin nitrificaci6n, y 40 mg/1 con nitrificaci6n.
Si la DBO del afluente es de 200 mg/1, las eficacias en la eliminaci6n de la DBO
serfan, respectivamente, el 90 y el 80 por 100. Por lo tanto, a la hora de
estudiar los resultados, si el calculo se realiza suponiendo que no se produce
una nitrificaci6n que sf esta teniendo lugar en la realidad, se puede cometer el
error de creer que la eficacia del proceso de tratamiento no es buena, cuando
en realidad en bastante efectivo.
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 87

Cuando se d Ia presencia
de suficientes bacterias
nitrificantes siguiendo
Ia lfnea de trazos

Demanda bioqufmica
'
E nitrogenada de oxfgeno
(DBCO)
a'
c
<lJ

x'"0
<lJ
'0
ro
'0

1
c
E
<lJ
Cl
Se ha observado que Ia nitrificaci6n Demanda bioqufmica
se suele producir entre el quinto carbo nasa de oxigen a
y el octavo dfa desde el inicio del (DBCO)
peri ado de incubaci6n de Ia DBO

llempo, d

FIGURA 3-15
Esquema de definicion de las demandas bioqufmica de oxfgeno carbonosa y nitro-
genada ejercidas por una muestra de agua residual.

Demanda carbonosa de Es posible


evitar las interferencias debidas ala presencia de bacterias nitrificantes median-
te el pretratamiento de las muestras o el uso de inhibidores. Los procesos de
pretratamiento incluyen la pasteurizaci6n, la cloraci6n y el tratamiento de las
muestras con acidos. Los agentes inhibidores suelen ser de naturaleza
e incluyen compuestos tales como el azul de metileno, la tiourea y
rea, el 2-cloro-6 (triclorometil) piridina y otros productos [37]. En la ultima
edici6n dellibro Standard Methods [18], se considera como parte del proceso
de ensayo la eliminaci6n de la reacci6n de nitrificaci6n en los ensayos de DBO.
Los resultados obtenidos en ensayos DBO en que se la
nitrificaci6n se conocen como DBOC (demanda de oxfgeno carbo-
nasa). Actualmente, para los permisos de vertido, se esta reemplazando la
DBO por la DBOC, especialmente en casos en los que se sabe que se
produce nitrificaci6n.

de los datos Si emplearse los valores de la


DB0 5 para calcular los valores de la DBO a 20 dfas o la DBO ultima, es
necesario conocer el valor de k. se desconocen estos valores, el proce-
dimiento que se sigue habitualmente es la determinacion de K y La de
una serie de medidas de la DBO. Existen varios metodos de hacer esta opera-
cion, entre los que podemos destacar el mfnimos cuadrados, el de los
momentos [1 el de las diferencias diarias [27], el de relaci6n [16], el
Thomas [26], y el Fujimoto [5]. El metodo de mfnimos y el de
Fujimoto son objeto de amilisis en siguientes apartados.
INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

El metodo de mfnimos cuadrados el proceso de ajustar una


curva a un de experimentales, de manera que la suma de los
cuadrados de los residuos (diferencia entre el los datos conocidos y la
curva en cada uno de los puntos sea minima. En base a este
metodo, es posible encajar diferentes de curvas un m1smo "''n""'H"
de datos. Por ejemplo, para una serie de medidas de DBO de una misma
muestra en tiempos diferentes, podemos escribir, para cada uno de los n
la siguiente expresi6n:

-dy\ = k(L- Yn) (3.15)


dt t~ll

En esta ecuaci6n, tanto k como L son incognitas. que dyjdx


representa el valor de curva que se el
de puntos para valores de k y L no se dani la entre ambos
terminos de la Ecuaci6n 3-15 debido a los errores experimentales. Si
esa diferencia y la llamamos podemos reescribir la Ecuaci6n 3-15, para el
caso general, de la manera:

dy
R = k(L- y)--
dt

la notaci6n y' = obtenemos:

R = kL- ky- y' (3.17)

donde si reemplazamos a por kL y - b por k, obtenemos:

R =a+ by- y' (3.18)

Llegados a este punto, si la suma de los cuadrados de residuos debe ser


satisfacerse

oR
=I2R-=O
8a

2R-=0 (3.20)
8b

Si las operaciones en la Ecuaci6n 3-15 se llevan a cabo empleando el


valor del residuo R definido por la Ecuaci6n 3-14, se obtendran las siguientes
expreswnes:

na +b y- y' = 0

a I Y + b I y2 - I yy' = o (3.22)
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 89

en las que n = mimero de datos


a=- bL
b = - k (base e)
L= -ajb
y = yt, en mg/1
1 Yn+l- Yn-1
y = 211t

En el ejemplo 3-3 se ilustra la aplicaci6n del metodo de mfnimos cuadrados al


amilisis de datos de la DBO.
En el metodo Fujimoto, se construye una gnifica con la relaci6n entre la
DBO en los tiempos t + 1 frente al valor de la DBO en los instantes t. El valor
de la intersecci6n de esta curva con la recta de pendiente unidad corresponde
al valor de la DBO ultima. Una vez se ha determinado el valor de la DBOv la
determinacion de la constante de la reacci6n se realiza empleando la Ecuaci6n
3.14 con uno de los valores de la DBO de los que se dispone. En el Ejemplo 3-3
tambien se ilustra la aplicaci6n del metodo Fujimoto.

3-3. Calculo de las constantes de el metodo de


cuadrados y el metodo Calcular los valores de L y k corres-
pondientes a los siguientes datos de DBO, obtenidos en un curso de agua que recibe
efluentes tratados, empleando el metodo de mfnimos cuadrados y el metodo Fujimoto:

t, d 2 4 6 8 10

y, mg/L 11 18 22 24 26
Soluci6n
1. Elaborar una tabla de calculo y llevar a cabo los siguientes pasos:

y :1
2 11 121 4,50 49,5
4 18 324 2,75 49,5
6 22 484 1,50 33,0
0
0 24 576 24,0
75 1.505 9,75 156,0

La pendiente y' se calcula mediante la siguiente expresi6n:

dy Yn+l- Yn-1
-=y1
dt 2M
90 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

2, Obtener los valores de a y b resolviendo las Ecuaciones 119 y 3.20 sustituyen-


do los valores calculados en el primer paso:

4a + 75b - 9,75 = 0
75a + L505b - 156,0 = 0
a=7,5 y b = -0,271

3, Determinacion de los valores de k y L:

k = - b = 0,271 (base e)
a 7,5
L = - = - - = 27 7 mg/1
b 0,271 '

4, Construir una grafica con Ia relaci6n entre DBO t + 1 y DBO t, En la misma


grafica, representar una recta con pendiente unidad, El valor de la DBO corres-
pondiente a Ia intersecci6n de ambas rectas corresponde al valor de la DBO
ultima,

""E
Ol

0
"'
0

DBO,, mg/1

5, Determinar el valor de k empleando la Ecuaci6n 3,9:

Y6 = L- L6 = - e-6K')
22 = L- L 6 = 27,8(1 - e- 6 rc)
k = 0,293 d- 1

n'\1!1:>11'"' '"""' de Ia La determinacion tanto de


constante reaccion k, se puede a cabo de manera
mas efectiva en un laboratorio una celda electrolltica de gran
volumen 1) o un de laboratorio, Tambien se emplear la
celda electrolftica para la determinacion continua de la DBO
En la de sobre la muestra se mantiene
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 91

Electrodo de oxlgeno
Electrode Electrode

Adaptador
del contenedor
del absorbente
de C0 2

:______/
Reactor

potasico

Agitador

(a) (b)
FIGURA 3-16
Respir6metro electrolftico para Ia determinacion de Ia DBO: (a) es-
quematica [37, 38], y (b) respir6metro comercial con celulas electrolfticas.

constante al ir sustituyendo continuamente el oxfgeno consumido por los


microorganismos. Ello se consigue mas por de
una reacci6n de electr6lisis en respuesta a los cambios de Las lecturas
de los valores de la DBO se el durante el
que el oxfgeno fue generado y oxfgeno
con la reacci6n de electr6lisis. que la celda
electrolftica al respir6metro convencional son el uso de una muestra
de gran tamafio (1 1) los errores por la toma de muestras
instantaneas y en y obtenci6n directa del valor de la
DBO. En la Fig. 3-16b se ilustra tambien un respir6metro electrolitico de
en el mercado.
INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Demanda bioqufmica carbonosa de oxfgeno Ultima


de Ia muestra de agua residual (DBOu)

I Cantidad total residual de materia org.3nica


en el interior de Ia bote I Ia

Punta en el que el contenido de materia


orgBnica en Ia botella de DBO se presenta
esencialmente en forma de tejido celular

Oxfgeno consumido
(e.d. DBO eliminada)

Fase Tiempo, t DBO, (residual)


Fase de
de retardo crecimiento Fase de crecimiento estacionario
exponencial

Fase de muerte

(a)

Cantidad de materia orgEinica residual


DBOu (existente e idealizada) Curva de Ia DBO ideal

DBO =DBO,- DBO,

Tiempo, t

(b)

FIGURA 3-17
Ana.lisis funcional del ensayo de Ia DBO: (a) interrelaci6n entre el residuo organico,
Ia masa bacteriana residuo organico total y oxfgeno consumido en el
ensayo, y idealizada del ensayo de Ia DBO [23].
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 93

de reducir el efecto de los el arbitrario y


de lH.d"HfJ'V el hecho de que
y, por que el
sido utilizada la materia

Demand a
el contenido de materia
residuales. En el ensayo, se un
oxidante en medio acido para la determinacion del
la materia que oxidarse. El
excelentes en este sentido. El ensayo debe hacerse a elevadas
raturas. Para la de determinados de
de Puesto que
normal desarrollo del ensayo,
antes del ensayo. En el
caso de vuJq_m~,:u dicromato como
ca que expresarse, de
modo:

Materia organica calor


+ 0 (3B)

El ensayo de tambien se la medici6n de la materia


orgamca en aguas residuales tanto que
contengan compuestos t6xicos para la vida '"'"-"v"''"'l. de un agua
residual suele ser mayor que su corresn,=>n,clle:n siendo esto al
mayor mimero de
frente a los que se por vfa
residuales es establecer una relaci6n entre los y la
. Ello de gran utilidad determinar la
en un frente 5 necesanos para nP,rPriTl la
DBO. Una vez establecida la correlaci6n entre ambos
emplearse las medidas de la para el funcionamiento y control de las
plantas de tratamiento.

metodo para medir la materia or-


P"'""''-HHvH,Cv indicado para

materia El ensayo se lleva a cabo


la muestra en un homo a
tura o en un medio
carbono se oxida a anhfdrido
con un <CHUH,bU~<V<
94 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

acidificaci6n de la muestra antes del anaJisis elimina los posibles errores debi-
dos a presencia de Si se conoce la presencia com-
puestos organicos en la muestra, se suprime la aireaci6n para evitar su
separaci6n. El ensayo puede realizarse en muy poco tiempo, y su uso se esta
c"''"'""uv muy rapidamente. No obstante, algunos compuestos organicos
presentes no oxidarse, lo cual conducira a valores medidos del COT
ligeramente inferiores a las cantidades realmente presentes en la muestra. En la
Tabla 3-16 del apartado 3-5 de este capitulo se dan valores tfpicos del COT de
aguas residuales.

Normalmente, la materia organica


de ongen animal o vegetal presente en las aguas residuales, de
combinaciones de hidr6geno, oxfgeno y nitr6geno. Los principales
grupos de compuestos de este tipo presentes en las aguas residuales son, como
ya se ha comentado, los hidratos de carbono, las protefnas, los aceites y las
grasas, y los productos de la descomposici6n de los mismos. En el capitulo 8 se
estudia la descomposici6n biol6gica de estas sustancias. Tal y como se ilustra
en el Ejemplo 3-4, es posible calcular la demanda te6rica de oxigeno si se
dispone de la quimica de la materia organica.

3~4. Calculo de Ia DTeO. Determinar la DTeO para la glicina


aceptando como va]idas las siguientes suposiciones:
1. En la primera fase, los atomos de carbono se oxidan a C0 2 mientras que el
nitr6geno se convierte en amoniaco.
2. En la segunda y tercera fase, el amoniaco se oxida a nitrato y nitrito.
3. La DTeO es Ia suma del oxfgeno requerido en cada una de las fases.

Solucion
1. Reacci6n igualada de la demanda carbonosa de oxfgeno:

+"'O
2 2 ___,. 0

2. Reacci6n igualada de la demanda nitrogenosa de oxigeno:

a)
b)

3. Determinacion de Ia DTeO:

DTeO = (~ + i) mol 0 2 /mol glicina


= 3,5 mol 0 2 /mol glicina x 32 gjmol 0 2

= 112 g 0 2 /mol glicina


CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 95

de or~

La posibilidad de establecer relaciones constantes entre los diferentes


panimetros de medida del en materia
mente del tipo de agua residual y de su De todos el mas
do de interrelacionar resulta ser la debido a los diferentes e
inconvenientes que presenta su analisis el dedicado al estudio
de la DBO). No obstante, para aguas domesticas brutas el cociente
DB0 5 /DQO se halla en el intervalo - 0,8, mientras que la relaci6n
DB0 5 /COT varia entre y Es hacer menci6n hecho que
estas relaciones presentan en funci6n del de trata-
miento a que se ha sometido a las aguas antes de hacer los analisis. Dada
la diferencia en el tiempo necesario para la los ensayos de
COT y otros ensayos relacionados con estos del ensayo de
la DBO, es de esperar que su uso aumente en el futuro.

Son varios los componentes de las aguas y naturales


que tienen importancia para la determinacion y de la del agua.
Las concentraciones de las en el agua aumentan tanto
por el contacto del agua con las diferentes formaciones "'V'J~~"'~~-~0,
las aguas residuales,
aguas naturales disuelven
contacto. Las aguas
triales, no se suelen tratar con el objetivo ""'"'"rit1r
tuyentes inorganicos que se
ciones de consituyentes inorganicos al proceso
natural de evaporaci6n que elimina del agua y las sustan-
cias inorganicas en el agua. Puesto que las concentraciones de diferentes
constituyentes inorganicos afectar mucho a los usos del agua, conviene
examinar naturaleza de algunos que han
sido incorporados al agua

La concentraci6n de ion es un
importancia tanto para el caso aguas naturales como
lo de concentraciones adecuado para la adecuada y
la mayor parte de la vida biol6gica es bastante estrecho y crftico. El agua
residual con concentraciones de ion
des de tratamiento con procesos y el
concentraci6n de ion hidr6geno en las aguas naturales si esta no se modifica
antes de la evacuaci6n las aguas.
La concentraci6n de ion hidr6geno en el agua esta muy estrecha-
mente relacionada con la cuantfa en que se disocian las
agua se disocia en iones e

0 +--+ +
96 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

_ _[_O_H_-_] = K (3.25)
[H 2 0]

en la que los corchetes representan las concentraciones de los dife-


en moles por litro. Puesto que la concentraci6n agua
en un sistema acuoso es esencialmente constante, se el
de esta a la constante de K para obtener:

(3.26)

se conoce con el nombre de constante de ionizaci6n o producto de


ionizaci6n del agua, y su es, aproximadamente, 1 10- 14 a temperatura
de 25 ac . La Ecuaci6n 3.26 puede utilizarse para el calculo de la concentraci6n
ion hidroxilo una vez conocida la concentraci6n de ion hidr6geno, y
v1ceversa.
La forma de expresar la concentraci6n de ion hidr6geno es como
que se define como el logaritmo cambiado de signo de la concen-
traci6n de ion hidr6geno.
(3.27)

Si empleamos una notaci6n ~"U'~'"'U para el (logaritmo cambiado de


de la concentraci6n de ion es facil comprobar que , a partir de
la Ecuaci6n 3.26 y para agua a 25 ac , se

pH+ = 14 (3.28)

El de los sistemas acuosos medirse convenientemente con un pH-


metro. Para el mismo procedimiento de medici6n tambien se emplean solucio-
nes indicadoras y papeles de que cambian de color a determinados valores
del El color de la soluci6n o del se compara entonces con el color de
series normalizadas.

Otro de calidad es la concentraci6n de


cloruros. Los cloruros que se encuentran en el agua natural proceden de la
disoluci6n de suelos y rocas que los contengan y que estan en contacto con el
agua. En el caso de aguas su presencia tambien es debida a la
intrusion de aguas saladas. Otra fuente de cloruros es la descarga de aguas
residuales e industriales a aguas superficiales.
uu"c~uuu, por ejemplo, suponen unos 6g de cloruros por persona y
dfa. En lugares la dureza del agua sea elevada, los compuestos que
reducen la dureza del aguas tambien son una importante fuente de aportaci6n
de cloruros. Puesto que los metodos convencionales de tratamiento de las aguas
no contemplan la de cloruros en cantidades significativas, concen-
traciones de cloruros a las normales pueden constituir indicadores de
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 97

que la masa de agua receptora esta siendo utilizada para el vertido de aguas
residuales. La infiltraci6n de agua subterranea en las alcantarillas contiguas a
aguas saladas constituye tambien una potencial fuente de cloruros y sulfatos.
La alcalinidad de un agua residual esta provocada por la pre-
sencia de hidr6xidos, carbonatos y bicarbonatos de elementos como el calcio,
el magnesia, el sodio, el potasio o el amoniaco. De entre todos ellos, los mas
comunes son el bicarbonato de calcio y el bicarbonato de magnesio. La
alcalinidad ayuda a regular los cambios del por la de
acidos. Normalmente, el agua residual es que adquiere de
las aguas de tratamiento, el agua subterranea, y los materiales afiadidos en los
usos domesticos. La alcalinidad se determina por con un acido
normalizado, expresandose los resultados en carbonato de calcio, La
concentraci6n de alcalinidad en un agua residual es importante en aquellos
casos en los que empleen tratamientos qufmicos (veanse 9 y 1 en la
eliminaci6n biol6gica de nutrientes (Cap. 1 y cuando haya que eliminar el
amonfaco mediante arrastre por aire 12).
Los elementos nitr6geno y f6sforo son esenciales para el creci-
miento de protistas y plantas, raz6n por la cual reciben el nombre de nutrien-
tes o bioestimuladores. Trazas de otros elementos, tales como el son
necesarios para e1 crecimiento biol6gico. No obstante, el nitrogeno y el f6sforo
son, en la mayorfa de los casos, los principales elementos nutritivos. Puesto
que el nitrogeno es absolutamente basico para la sfntesis de sera
preciso conocer datos sobre la presencia del mismo en las aguas, y en
cantidades, para valorar la posibilidad de tratamiento de las aguas
domesticas e industriales mediante procesos biologicos. Cuando el contenido
de nitrogeno sea insuficiente, sera preciso afiadirlo para hacer tratable el agua
residual. En los Capftulos 8 y 10 se las necesidades nutrientes para el
tratamiento biologico del agua residual. En aquellos casos en los que sea
necesario el control del crecimiento de algas en la masa de agua receptora para
preservar los usos a que se destina, ser necesaria la v"''~H'"~'-~~"
cion del nitrogeno en las aguas residuales antes del vertido (vease
El contenido total en nitrogeno esta compuesto
por nitrogeno organico, amonfaco, nitrito y nitrato. El contenido en nitrogeno
organico se determina con el metodo Kjeldahl. Se hierve la muestra acuosa
con el objeto de eliminar el amonfaco, para dar paso al proceso de digestion en
el que el nitrogeno organico se convierte en amonfaco. El nitrogeno Kjeldahl
total se determina del mismo modo que el nitrogeno organico, con la diferen-
cia de que no se elimina el amonfaco presente antes proceso de digestion.
Por lo tanto, el nitr6geno Kjeldahl total ambas formas de nitrogeno, el
organico y el amoniacal.
El nitr6geno amoniacal se encuentra en solucion acuosa, bien en forma de
ion amonio o como amonfaco, en funcion del de la solucion, de acuerdo
con la siguiente ecuacion de
98 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

A niveles de a 7, el se desplaza hacia la


mientras que el ion amonio es a valores del menores que 7.
El amonfaco se determina elevando el destilando el amonfaco con el vapor
"'-'"''"'''L"' cuando se hierve la muestra y condensando el vapor que absorbe el
amonfaco gaseoso. La se a cabo titrimetrica-
o mediante ion-electrodo especfficos.
del determinacion se realiza colorimetricamente, es
y oxidable a la forma de nitrato. Es un
indicador de la contaminacion anterior al proceso de estabilizacion y raramente
excede la cantidad de 1 en el agua y en el caso de aguas
A pesar que su suele darse en concen-
traciones los nitritos tienen gran en el estudio de aguas
residuales y contaminaci6n de aguas, dada su gran toxicidad para gran de
la y demas acuaticas. Los nitritos presentes en los
efluentes de aguas residuales se oxidan por adici6n de cloro, lo cual aumenta la
cantidad de cloro a dosificar y por tanto el coste de la desinfecci6n.
El del nitrato es la forma mas oxidada del nitrogeno que se
aguas residuales. Cuando un efluente secundario deba
la recarga de agua la concentracion del
Ello es debido a las que impone la EPA
aguas en las que el contenido en nitratos no puede
superar 45 como N0.3, dadas sus graves y, fatales conse-
cuencias sobre los nifios La concentracion de nitratos en efluentes de
aguas residuales variar entre 0 y 20 en forma de nitrogeno (N), con
valores entre 15 y 20 La concentracion de nitratos tambien suele
determinarse vfa metodos

del en naturaleza. En la Figura 3-18 se ilus-


tran las diferentes formas en las que el esta presente en la naturaleza,
con los diferentes mecanismos los cuales van cambiando sus
formas. En el agua residual nitrogeno se halla primariamente
combinado en forma de materia y urea, aunque su paso ala forma
amoniacal se La edad de un agua residual puede medirse
en funci6n de la de amonfaco En medio la accion
de las oxidar el amoniacal a nitratos y nitritos (vease
~r~~-w en forma de nitratos en un agua
residual es un fiel indicador de que el se ha estabilizado con respecto ala
demanda de No los auJllucuco" los nitratos
para sintetizar animales. La muerte y descomposici6n de protefnas
c~t;ta!c" y animales vuelve a generar mas amonfaco. Por lo si la presencia
de nitratos por y otras plantas para la sfntesis de
medidas para la reduccion del nitrogeno
de estas

El f6sforo tambien es esencial para el crecirhiento de algas y otros


Debido a que en aguas tienen lugar noci-
incontroladas de actualmente existe mucho interes en
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 99

NH , Oxidaci6n bacteriana Oxidaci6n bacteriana


3 NOz,
. - - - - - amenface, Reducci6n bacteriana nitrites, Reducci6n bacteriana
NH; ~--------r---- No:;

"'
c
"'
'c
0"'
co
,0
c
'0 Nz,
'u
'(ii atmesferice,
0
Q, Nz NO:)
E nitrites
0
'-' NO:J
<f)
Materia
"'
-o Or ina
fecal,
> Urea
erganica
t"' Algas y bacterias
"':J que fijan el nitr6gene
~

\ Pretefnas Ali mente animal


animales, ~-------- vegetales,
Pretefnas Fertilizantes para plantas

N ergiinice N erganice

FIGURA 3~18

Cicio del

limitar la cantidad de compuestos de f6sforo que alcanzan las aguas


les por medio de vertidos de aguas residuales
traves de las escorrentfas naturales, Como citar el caso
aguas residuales municipales, cuyo contenido en f6sforo como P vanar
entre 4 y 15 mg/L
Las formas mas frecuentes en las que se
acuosas incluyen el ortofosfato, el polifosfato
ortofosfatos como el P04 3 , HP04 2 , y
disponibles para el metabolismo biol6gico que sea una
posterioL Los ortofosfatos incluyen con dos 0 mas atomos
fosforo, atomos de oxfgeno y, en detei1llllll3LdClS casos, atomos de hidr6geno
combinadas en moleculas complejas, La de los !JVJLHVC><
en el que recuperan sus formas como
acuosas, No obstante, esta hidr6lisis
f6sforo organico es de poca
domesticos, pero puede ser un
triales y fangos de aguas domesticas,
La determinacion del ortofosfato a cabo afladiendo directa-
mente alguna substancia que origine un el
como pueda ser el caso del molibdato am6nico, Antes de dei:enmll1ai
dad de polifosfatos y fosfatos organicos un metoda es
100 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

preciso convertirlos a polifosfatos, operacion que se lleva a cabo con un


proceso de digestion en medio acido.

Azufre. El ion sulfato se encuentra, de forma tanto en la mayorfa de


las aguas de abastecimiento como en el agua residual. Para la sintesis de
proteinas, es necesario disponer de elemento que posteriormente sera
liberado en el proceso de degradacion de las mismas. Los sulfatos se reducen
quimicamente a sulfuros y a sulfuros de hidrogeno S) bajo la accion
bacteriana en condiciones anaerobias. A continuacion se explicitan las reaccio-
nes generales tfpicas que rigen estos procesos:

bacteria
Materia organica + S04 2 --------)>
(3.30)

s (3.31)

El sulfuro de hidrogeno liberado a la atmosfera en redes de alcantarillado


que no circulan en presion, tiende a acumularse en la clave de las tuberfas. El
acumulado puede sufrir entonces oxidacion biologica para pasar a formar
sulfurico, corrosivo para las tuberias de alcantarillado, y responsable del
efecto corona [9].
Los sulfatos se reducen a sulfuros en los digestores de fangos, y pueden
alterar el normal desarrollo de los procesos de tratamiento biologicos si la
concentracion de sulfuro excede los 200 mg/1. Afortunadamente, estas concen-
traciones raramente se alcanzan. La mezcla de gases entre el gas de las alcanta-
rillas + y el S que se desprende, es corrosiva las conduccio-
nes de gas. Si posteriormente se quema en motores de gas, productos de la
combustion causar daiios en el motor, provocando graves corrosiones
en el circuito de recuperacion termica de los gases de escape, especialmente si
se permitiese su enfriamiento por debajo del punto de condensacion.

Algunos cationes son de gran impor-


tancia de cara al tratamiento y evacuacion de aguas residuales. Muchos de
dichos compuestos estan clasificados como contaminantes prioritarios (vease
Tabla 3-9). El cobre, el plomo, la plata, el cromo, el arsenico y el boro son
toxicos en mayor o menor grado para los microorganismos, razon por la cual
deben ser considerados en el proyecto de plantas de tratamiento biologico. El
funcionamiento de muchas de ellas se ha visto alterado por la presencias de
estos hasta el extremo de provocar la muerte de los microorganismos,
obligando a detener el tratamiento. Por ejemplo, en los digestores de fango, el
cobre es toxico a concentraciones de 100 mg/1, el nfquel y el cromo lo son al
alcanzar valores de 500 mg/1 y el sodio tambien lo es a concentraciones
[8]. El potasio y el amoniaco se encuentran tambien dentro del grupo
de cationes para concentraciones de 4.000 mg/1. La alcalinidad presen-
te en el fango de combinarse con los iones calcio y precipitar
con ellos antes de que la concentracion de calcio alcance el nivel toxico.
Algunos aniones entre los que se incluyen los cianuros y los
cromatos, estan asimismo presentes en vertidos industriales. Se encuentran
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 101

principalmente en los efluentes de fabricas de recubrimientos metalicos, y


deben ser eliminados en la propia fabrica mediante pretratamientos adecuados
antes de verter a las aguas residuales municipales. El ion fluoruro, tambien
t6xico, aparece frecuentemente en las aguas residuales de, fabricas de compo-
nentes electr6nicos. Tambien son t6xicos ciertos compuestos organicos presen-
tes en algunos vertidos industriales.

Metales pesados. Como constituyentes importantes de niuchas aguas, tam-


bien se encuentran cantidades, a nivel de traza, de muchos metales. Entre ellos
podemos destacar el nfquel (Ni), el manganeso (Mn), el plomo (Pb), el cromo
(Cr), el cadmio (Cd), el cine (Zn), el cobre (Cu), el hierro (Fe) y el mercurio (Hg).
Muchos de estos metales tambien estan catalogados como contaminantes
prioritarios (vease Tabla 3- 9). Algunos de ellos son imprescindibles para el
normal desarrollo de la vida biol6gica, y la ausencia de cantidades suficientes
de ellos podrfa limitar el crecimiento de las algas, por ejemplo. Debido a su
toxicidad, la presencia de cualquiera de ellos en cantidades excesivas interferira
con gran numero de los usos del agua. Es por ello que, a menudo, resulta
conveniente medir y tontrolar las concentraciones de dichas substancias. Los
metodos para la determinaci6n de las concentraciones de estas substancias
varfan en complejidad en funci6n de las sustancias causantes de interferencias
potencialmente presentes [18]. Ademas, las cantidades de muchos de estos
metales pueden detenninarse, a concentraciones muy bajas, empleando
metodos instrumentales entre los que cabe destacar la polarograffa y la espec-
troscopfa de absorci6n at6mica.

Gases

Los gases que con mayor frecuencia se encuentran en aguas residuales brutas
son el nitr6geno (N 2 ), el oxfgeno (0 2 ), el di6xido de carbono (C0 2 ), el sulfuro
de hidr6geno (H 2 S), el amonfaco (NH 3 ), y el metano (CH 4 ). Los tres primeros
son gases de comun presencia en la atm6sfera, y se encuentran en todas las
aguas en contacto con la misma. Los tres ultimos proceden de la descomposi-
ci6n de la materia organica presente en las aguas residuales. Si bien no se
encuentran en el agua residual sin tratar, existen otros gases con los cuales
debe estar familiarizado un ingeniero sanitaria. Tal es el caso, por ejemplo, del
cloro (Cl 2 ) y el ozono (0 3 ) (desinfecci6n y control de olores), y los 6xidos de
azufre y nitr6geno (procesos de combusti6n). Los apartados siguientes s6lo
hacen referenda a aquellos de interes para el agua residual bruta. En estas
aguas, el amonfaco se encontrara como ion amonio en la mayorfa de los casos
(vease el apartado relativo al estudio del Nitr6geno).

O~fgeno disuelto. El oxfgeno disuelto es necesario para la respiraci6n de


los microorganismos aerobios, asf como para otras formas de vida. Sin embar-
go, el oxfgeno es s6lo ligeramente soluble en agua. La cantidad real de oxfgeno
y otros gases que puede estar presente en la soluci6n, viene condicionada por
los siguientes aspectos: (1) solubilidad del gas; (2) presi6n parcial del gas en la
102 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

atm6sfera; (3) temperatura, y (4) pureza del agua (salinidad, s61idos en suspen-
si6n, etc.). La interrelaci6n de estas variables se detalla en el Capftulo 6, y se
ilustra en el Apendice E, donde se analiza el efecto de la temperatura y de la
salinidad sobre la concentraci6n de oxfgeno disuelto.
Debido a que la velocidad de las reacciones bioqufmicas que consumen
oxfgeno aumenta con la temperatura, los niveles de oxfgeno disuelto tienden a
ser mas crfticos en las epocas estivales. El problema se agrava en los meses de
verano, debido a que el caudal de los cursos de agua es generalmente menor,
raz6n por la cual la cantidad total de oxfgeno disponible es tambien menor.
Dado que evita la formaci6n de olores desagradables en las aguas residuales, es
deseable y conveniente disponer de cantidades suficientes de oxfgeno disuelto.
En los Capftulos 8 y 10 se discute el papel del oxfgeno en el tratamiento de las
aguas residuales, analizandose su importancia en la gesti6n de la calidad del
agua en el Capftulo 17.

Sulfuro de hidr6geno. Como ya se ha con~entado anteriormente, el sulfuro


de hidr6geno se forma durante el proceso de descomposici6n de la materia
organica que contiene azufre, o en la reducci6n de sulfitos y sulfatos minera,les,
mientras que su formaci6n queda inhibida en presencia de grandes cantidades
de oxfgeno. Es un gas incoloro, inflamable, con un olor tfpicamente caracte-
rfstico que recuerda al de huevos podridos. El ennegrecimiento del agua resi-
dual y del fango se debe, generalmente, a la formaci6n de sulfuro de hidr6geno
que se combina con el hierro presente para formar sulfuro ferroso (FeS) u otros
sulfuros metalicos. Desde el punto de vista de la generaci6n de olores, y
aunque el sulfuro de hidr6geno es el gas generado de mayor importancia,
pueden formarse durante la descomposici6n anaerobia otros compuestos vo-
latiles, como el indol, el escatol y los mercaptanos, que pueden ser responsables
de olores mas desagradables que los producidos por el sulfuro de hidr6geno.

Metano. El principal subproducto de la descomposici6n anaerobia de la mate-


ria organica del agua residual es el gas metano (veanse Caps. 8 y 12). El metano
es un hidrocarburo combustible de alto valor energetico, incoloro e inodoro.
Normalmente, nose encuentra en grandes cantidades en el agua residual, puesto
que incluso pequefias cantidades de oxfgeno tienden a ser t6xicas para los orga-
nismos responsables de la producci6n del metano (vease Cap. 8). No obstante,
en ocasiones, se produce metano como resultado de un proceso de descompo-
sici6n anaerobia que puede darse en dep6sitos acuinulados en el fondo. Debi-
do a que el metano es sumamente combustible y a que el riesgo de explosi6n es
elevado, los pozos de registro y empalmes de alcantarillas o camaras de cone-
xi6n en los que exista el riesgo de acumulaciones de gas deberan ser aireados
con un ventilador portatil antes y durante los lapsos de tiempo en los que los
operarios trabajen en ellos. En las plantas de tratamiento, el metano se genera en
los procesos de tratamiento anaer6bicos empleados para la estabilizaci6n de los
fangos de aguas residuales (vease Cap. 12). Ademas, deberan disponerse carte-
les de aviso sobre el peligro de explosi6n existente, y los operarios deberan ser
instruidos acerca de las medidas de seguridad que hay que respetar durante los
horarios de trabajo en las estructuras en las que pueda aparecer el gas.
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 103

3.4 CARACTERISTICAS BIOLOGICAS:


DEFINICION Y APLICACION

El ingeniero ambiental debe tener un conocimiento exhaustive de las caracte-


rfsticas biol6gicas de las aguas residuales. Debe estar familiarizado con los
siguientes temas: (1) principales grupos de microorganismos biol6gicos presentes,
tanto en aguas superficiales como residuales, asf como aquellos que intervienen
en los tratamientos biol6gicos; (2) organismos pat6genos presentes en las aguas
residuales; (3) organismos utilizados como indicadores de contaminaci6n y su
importancia; (4) metodos empleados para detenninar los organismos indicado-
res, y (5) metodos empleados para determinar la toxicidad de las aguas trata-
das. Todos estos temas son objeto de estudio en elpresente apartado.

Microorganismos
Los principales grupos de organismos presentes tanto en aguas residuales
como superficiales se clasifican en organismos eucariotas, eubacterias y arque-
bacterias (vease Tabla 3-11). Tal y como se muestra en la Tabla 3-11, la
mayoria de los organismos pertenecen al grupo de las eubacterias. La catego-
rfa protista, dentro de los organismos eucariotas, incluye las algas, los bongos
y los protozoos. Las plantas tales como los helechos, los musgos, las plantas
hepaticas y las plantas de semilla estan clasificadas como eucariotas multicelu-

TABLA 3-11
Clasificaci6n de los microorganismos a

Estructura Miembros
Grupo celular Caracterizaci6n representativos

Eucariotas Eucariota b Multicelular, con gran Plantas (plantas de semi-


diferenciaci6n de las ce- na, musgos, helechos).
lulas y el tejido. Animales (vertebrados e
invertebrados).
Unicelular o coenocftica Protistas (algas, hongos,
o micelial; con escasa o protozoos).
nula diferenciaci6n de
tejidos.
Eubacterias Procariota c Qufmica celular pareci- La mayorfa de las baste-
da a las eucariotas. rias.
Arq ueo bacterias Procariota c Qufmica celular distin- Metan6genos, hal6filos,
tiva. termacid6filos.

" Adaptado de Ia bibliograffa [19].


b Contienen un nuclco definido.
c No contienen membrana nuclear.
104 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

lares. Los vertebrados y los invertebrados estrin clasificados como animales


eucariotas multicelulares [19]. Los virus, tamqien presentes en el agua residual,
se clasifican en funci6n del sujeto infectado. Debido a que en capftulos poste-
riores se estudia detalladamente cada uno de los grupos de microorganismos,
los apartados que siguen pretenden servir unicamente como introducci6n
general a los distintos grupos y su importancia en el campo del tratamiento de
las aguas residuales y la gesti6n de la calidad del agua.

Bacterias. Las bacterias se pueden clasificar como eubacterias procariotas


unicelulares. En funci6n de su forma, las bacterias pueden clasificarse en cuatro
grandes grupos: esferoidales, bast6n, bast6n curvado y filamentosas. Las bacte-
rias esferoidales, que reciben el nombre de cocos, tienen un diametro aproxi-
mado de entre 1 y 3 micras. Las bacterias de forma de bast6n, conocidas como
bacilos, tienen tamafios muy variables, entre 0,5 y 2 micras de ancho por entre
1 y 10 micras de largo. Los Escherichia coli, organismo comun en heces
humanas, miden del arden de 0,5 micras de ancho por 2 micras de largo. Las
bacterias del tipo de bast6n curvado tienen dimensiones que pueden variar
entre 0,6 y 1,0 micras de ancho por entre 2 y 6 micras de longitud. Las
bacterias con forma de espiral pueden alcanzar longitudes del arden de las 50
micras, mientras que las filamentosas pueden llegar a superar las 100 micras.
El papel que desempefian las bacterias en los procesos de descomposici6n y
estabilizaci6n de la materia organica, tanto en el marco natural como en las
plantas de tratamiento, es amplio y de gran importancia. Por ello resulta
imprescindible conocer sus caracterfsticas, funciones, metabolismos y proceso
de sfntesis, temas que seran objeto de un estudio minucioso en el Capftulo 8.
Los coliformes tambien se emplean como indicadores de la contaminaci6n por
deshechos humanos. En los siguientes apartados se discuten tanto su impor-
tancia y significado como los diferentes metodos existentes para determinar su
presencia.

Hongos. Los hongos son protistas eucariotas aerobics, multicelulares, no


fotosinteticos y quimioheter6trofos. Muchos de los hongos son sapr6fitos;
basan su alimentaci6n en materia organica muerta. Juntos con las bacterias,
los hongos son los principales responsables de la descomposici6n del carbona
en la biosfera. Desde el punta de vista ecol6gico, los hongos presentan cie1tas
ventajas sabre las bacterias: pueden crecer y desarrollarse en zonas de baja
humedad yen ambitos con pH bajos. Sin la colaboraci6n de los bongos en los
procesos de degradaci6n de la materia organica el ciclo del carbona se
interrumpirfa en poco tiempo, y la materia organica empezarfa a acumularse.

Algas. Las algas pueden presentar serios inconvenientes en las aguas superfi-
ciales, puesto que pueden reproducirse rapidamente cuando las condiciones
son favorables. Este fen6meno, que se conoce con el nombre de crecimiento
explosivo, puede conducir a que rfos, lagos y embalses sean cubiertos por
grandes colonias flotantes de algas. Los crecimientos explosivos son caracte-
rfsticos de los llamaqos lagos eutr6ficos, que son lagos con gran contenido en
compuestos necesarios para el crecimiento biol6gico. Puesto que el efluente de
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 105

las plantas de tratamiento del agua residual suele ser rico en nutrientes biol6gi-
cos, la descarga del efluente en los lagos provoca su enriquecimiento y aumen-
ta su tasa de eutrofizaci6n. En los rfos pueden producirse efectos am'ilogos.
La presencia de algas afecta al valor del agua de abastecimiento, ya que
puede originar problemas de olor y de sabor. En cuanto a los usos del agua
relacionados con el ocio, las algas tambien pueden alterar el valor de las aguas
superficiales debido al crecimiento de ciertas especies de peces y fonnas de vida
acuaticas. La determinaci6n de la concentraci6n de algas et1 aguas superficiales
se realiza tomando muestras por alguno de los metodos conocidos y haciendo
un recuento al microscopic. Los procedimientos detallados para el recuento de
algas se describen en el Standard Methods [18].
Uno de los probl~mas m~is importantes al que se enfrenta la ingenierfa
sanitaria en el campo de la gesti6n de la calidad del agua es el de encontrar el
proceso de tratamiento que hay que aplicar a las aguas residuales de diferentes
orfgenes de modo que los efluentes no favorezcan el crecimiento de algas y
demas plantas acuaticas. La soluci6n puede implicar la eliminaci6n del carbo-
no, asf como de las diferentes fonnas de nitr6geno y f6sforo y alguno de los
elementos que se hallan preserites a nivel de traza, como el hierro y el cobalto.

Protozoos. Los protozoos son microorganismos eucariotas cuya estructura


esta formada por una sola celula abierta. La mayorfa de los protozoos son
aerobios o facultativamente quimioheter6tropos anaer6bios, aunque se cono-
cen algunos anaerobios. Los protozoos de importancia para el ingeniero sani-
tario son las amebas, los flagelados y los ciliados libres y fijos. Los protozoos
se alimentan de bacterias y otros microorganismos microsc6picos. Tienen una
importancia capital, tanto en el funcionamiento de los tratamientos bio16gicos
como en la purificaci6n de cursos de agua ya que son capaces de mantener el
equilibrio natural entre los diferentes tipos de microorganismos. Ciertos proto-
zoos son tambien pat6genos. En el agua de suministro es importante controlar
la presencia de la giarda Iamblia (responsable de la giardasis o enfermedad de
Hikers) y del cryptosporidium, como agente causante de infecciones poten-
cialmente mortales para pacientes con sfndrome de inmunodeficiencia adqui-
rida (SIDA).

Plantas y animales. Las diferentes plantas y animales que tienen importan-


cia para el ingeniero sanitario tienen tamafios muy variados: desde los gusanos
y rotfferos microsc6picos hasta crustaceos macrosc6picos. El conocimiento de
estos organismos resulta util a la hora de valorar el estado de lagos y corrien-
tes, al detenninar la toxicidad de las aguas residuales evacuadas al medio
ambiente, y a la hora de determinar la efectividad de la vida bio16gica en los
tratamientos secundarios empleados para destruir los residuos organicos.
Desde el punto de vista de la salud publica, existen ciertos gusanos que
merecen especial atenci6n y preocupaci6n. Los platelmintos (comunmente
llamados gusanos pianos) y los asquehnintos son importantes familias de
gusanos. Platelmintos como la Tubelaria estan presentes en lagos y cursos de
agua de todo el mundo, y la Trernatoda y la Cestoda son fonnas parasfticas de
gran importancia para la salud publica. Dentro de los asquelmintos destaca la
106 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

familia de los nematodos, que cuenta con mas de 10.000 especies. Las formas
parasfticas de mayor importancia son la Triquinela, causante de triquinosis;
Necator, que origina anquilostomiasis; Ascaris, causante de infecciones por
ascarides; y la Filaria, que provoca filariosis [3].

Virus. Los virus son partfculas parasfticas formadas por un cord6n de mate-
rial genetico -acido desoxirribonucleico (ADN) o acido ribonucleico (RNA)-
con una capa de recubrimiento protefnico. No tienen capacidad para sintetizar
compuestos nuevos. En lugar de ello, invaden las celulas del cuerpo vivo que
los acoge y reconducen la actividad celular hacia la producci6n de nuevas
partfculas virales a costa de las celulas originales. Cuando muere la celula
original, se liberan gran cantidad de virus que infectaran celulas pr6ximas.
Los virus excretados por los seres humanos pueden representar un impor-
tante peligro para la salud publica. Por ejemplo, a partir de datos experimenta-
les, se ha podido comprobar que cada gramo de heces de un paciente con
hepatitis contiene entre 10.000 y 100.000 dosis de virus hepatico [10]. Se sabe
con certeza que algunos virus pueden sobrevivir hasta 41 dfas, tanto en aguas
limpias como residuales a la temperatura de 20 oc, y hasta 6 dfas en un rfo
normal. Se ha atribuido al agua de abastecimiento ciertos brotes de hepatitis
infecciosa. Para determinar los mecanismos de transporte y eliminaci6n de
virus en suelos, aguas superficiales y residuales, es necesario un esfuerzo aun
mayor por parte tanto de bi6logos como de ingenieros.

Organismos Pat6genos
Los organismos pat6genos que se encuentran en las aguas residuales pueden
proceder de deshechos humanos que esten infectados o que sean portadores de
una determinada enfermedad. Las principales clases de organismos pat6genos
presentes en las aguas residuales son, como muestra la Tabla 3-12, las bacte-
rias, los virus, los protozoos y el grupo de los helmintos. Los organismos
bacterianos pat6genos que pueden ser excretados por el hombre causan enfer-
medades del aparato intestinal como la fiebre tifoidea y paratifoidea, la disen-
terfa, diarreas y c6lera. Debido a la alta infecciosidad de estos organismos,
cada afio son responsables de gran numero de muertes en pafses con escasos
recursos sanitarios, especialmente en zonas tropicales [3, 7].

Uso de organismos indicadores


Los organismos pat6genos se presentan en las aguas residuales y contamina-
das en cantidades muy pequefias y, ademas, resultan diffciles de aislar y de
identificar. Por ello se emplea el organismo coliforme como organismo indica-
dar, puesto que su presencia es mas numerosa y facil de comprobar. El tracto
intestinal humano contiene innumerables bacterias con forma de bastoncillos,
conocidas como organismos coliformes. Aparte de otras clases de bacterias,
cada ser humano evacua de 100.000 a 400.000 millones de organismos colifor-
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 107

TABLA 312
Agentes infecciosos potencialmente presentes en el agua residual domestica bruta a

Organismo Enfermedad Comentario

Bacteria
Escherichia coli Gastroenteritis Diarrea-
(enteropatogenica)
Legionella pneumophila Legionelosis Enfermedades respiratorias
agudas
Leptospira (150 esp.) Leptospirosis Leptospirosis, fiebre
(enfermedad de Wei!)
Salmonella typhi Fiebre tifoidea 'Fiebre alta, diarrea, ulceras
en el intestine delgado
Salmonella ( ~ 1.700 esp.) Salmonelosis Envenenamiento de alimentos
Shigella (4 esp.) Shigelosis Disenterfa bacilar
Vibrio cholerae C6lera Diarreas extremadamente
fuertes, deshidrataci6n
Yersinia enterolftica Yersinosis Diarrea
Virus
Adenovirus (31 tipos) Enfermedades respiratorias
Enterovirus (67 tipos, Gastroenteritis,
p.e. polio, eco y virus anomalfas cardfacas,
Coxsakie) meningitis
Hepatitis A Hepatitis infecciosas Leptospirosis, fiebre
Agente Norwalk Gastroenteritis V6mitos
Reovirus Gastroenteritis
Rota virus Gastroenteritis
Protozoos
Balantidium coli Balantidiasis Diarrea, disenterfa
Crytosporidium Criptosporidiosis Diarrea
Entamoeba histolytica Ameabiasis (disenterfa Diarreas prolongadas con
amebica) sangre, abcesos en el hfgado
y en el intestine delgado
Giardia Iamblia Giardiasis Dimrea, miuseas, indigesti6n
Helmintosb
Ascaris lumbricoides Ascariasis Infestaci6n de gusanos
Enterobius vericularis Enterobiasis Gusanos
Fasciola hepatica Fascioliasis Gusanos (tercera)
Hymenolepis nana Hymenlepiasis Tenia enana
Taenia saginata Teniasis Tenia (buey)
T. so/hun Teniasis Tenia (cerdo)
Trichuris trichiura Trichuriasis Gusanos

" Adaptado parcialmente de Ia bibliograffa [3, 19].


b Los helmintos citados son aquellos de implantaci6n a nivel mundial.
108 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 3-13
Organismos especfficos que han sido empleados o propuestos
como indicadores de Ia contaminaci6n hum ana a

Organismo indicador Caracterlsticas

Bacterias coliformes Especies de organismos que pueden fennentar lactosa con genera-
ci6n de gases (o producen una colonia diferenciable en un periodo
de incubaci6n en un medio adecuado de 24 2 h a 48 3 h) a
35 0,5 oc. Existen algunas variedades que no se ajustan a Ia
definici6n. El grupo de coliformes incluye cuatro generos de Ia
familia Enterobacteriacea. Estos son el Escherichia, Klebisella, Ci-
trobactor y Enterobacter. Del grupo de organismos, el genero Es-
cherichia (especie E. coli) parece ser el mas representativo de Ia
contaminaci6n fecal.
Bacterias coliformes Se estableci6 un grupo de bacterias coliformes fecales en funci6n de
fecales Ia capacidad de generar gas (o colonias) a una temperatura de
incubaci6n de elevada (44,5 0,2 oc durante 24 2 h).
Klebise/la La poblaci6n total de colifonnes incluye el genero Klebisella. La
Klebisella termotolerante tambien se incluye en el grupo de colifor-
mes fecales. Este grupo se cultiva a 35 0,5 oc durante 24 2 h.
Escherichia coli El E. coli es parte de Ia poblaci6n bacteriana y es el genero de
coliformes mas representativos de las fuentes de contaminaci6n fecal.
Estreptococos fecales Este grupo se ha empleado, junto con los coliformes fecales, para
determinar las fuentes de contaminaci6n fecal reciente (humana o de
animales de granja). Con los procedimientos analfticos habituales no
es posible diferenciar los verdaderos estreptococos fecales de algunas
de las variedades que se parecen a este grupo, lo cual representa un
impedimento para su uso como organismo indicador.
Enterococos Dos fami!ias de estreptococos feca!es -S. faecalis y s. faecium-
son los miembros del grupo de los estreptococos mas especfficos de
Ia contaminaci6n humana. Las dos familias conocidas como ente-
rococos se pueden aislar y cuantificar mediante Ia eliminaci6n de
las demas familias mediante metodos analfticos.
Los enterococos suelen estar presentes en numero inferior a! resto .
de los organismos indicadores; no obstante, sobreviven mejor en
agua salada.
Clostridium pe1jiingens Es una bacteria persistente anaerobia formadora de esporas, y sus
caracterfsticas Ia convierten en un indicador uti! en los casos en los
que se realiza Ia desinfecci6n del agua, en los que es posible Ia
existencia pasada de contaminaci6n, en los que el tiempo que se
tarda antes de realizar los analisis es dilatado.
P. aeruginosa y Estos organismos pueden estar presentes en grandes cantidades en
A. hydrophila el agua residual. Ambos se pueden considerar como organismos
acuaticos y se pueden encontrar en el agua en ausencia de fuentes
de contaminaci6n fecal inmediatas.

" Adaptado parcialmente de Ia bibliograffa [3, 7].


CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 109

mes cada dfa. Por ello, se considera que la presencia de coliformes ptiede ser un
indicador de la posible presencia de organismos pat6genos, y que la ausencia
de aquellos es un indicador de que las aguas estan libres de organismos que
puedan causar enfermedades.
Las bacterias coliformes incluyen los generos Escherichia y Aerobacter. El
uso de los colifonnes como organismos indicadores es problematico debido a
que la Aerobacter y ciertas clases de Escherichia pueden ,crecer en el suelo. Por
lo tanto, la presencia de coliformes no siempre es sin6riima de contaminaci6n
con residuos humanos. No obstante, aunque parece ser que las Escherichia coli
sf son de origen exclusivamente fecal, la dificultad de determinar la E. coli sin
incluir los coliformes del suelo hace que se use todo el grupo de los coliformes
como indicador de la contaminaci6n fecal.

TABLA 3-14
Organismos indicadores empleados para Ia determinacion
de los criterios de rendimiento para diferentes usos del agua

Usos del agua Organismo indicador

Agua potable Coliformes totales


Actividades ludicas en agua dulce Coliformes fecales
E. coli
Enterococos
Actividades ludicas en agua salada Colifonnes fecales
Coliformes totales
Enterococos
Zonas de crecimiento de moluscos Coliformes totales
Coliformes fecales
Irrigaci6n agrfcola Coliformes totales
(agua reutilizada)
Desinfecci6n de efluentes de aguas residuales Coliformes totales
Coliformes fecales

En la Tabla 3-13 se indican otros organismos que han sido propuestos


como indicadores de la contaminaci6n de un agua. En los ultimos afios, se han
desarrollado ensayos capaces de distinguir entre coliformes totales, coliformes
fecales, y estreptococos fecales; todos ellos estan contemplados en la literatura
tecnica que aborda este tema. Mas adelante en este capftulo se estudiara la
relaci6n entre los coliformes fecales y los estreptococos fecales. En la Ta-
bla 3-14 aparecen los organismos que han sido empleados para establecer
criterios de calidad y aptitud de las aguas para usos determinados de las
mismas.
110 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Determinacion de Ia presencia de organismos coliformes

Los ensayos mas habituates empleados para la determinaci6n de la presencia


de organismos coliformes son el metodo de fennentaci6n en tubo multiple y
el metodo del filtro de membrana. El procedimiento de fermentaci6n en tubo
multiple, para la determinaci6n de coliformes totales, consta de tres fases: el
ensayo de presunci6n, ensayo de confirmaci6n, y ei ensayo completo [18].
Tambien existen procedimientos analogos para la determinaci6n de los coli-
formes fecales asf como para otros grupos de bacterias [18]. El ensayo de
presunci6n se basa en la capacidad de los coliformes para fermentar lactosa
en medio fluido, proceso que genera gases. El test de confirmaci6n consiste en
hacer un cultivo de las bacterias coliformes del test de presunci6n en un
medio que imposibilite el desarrollo y crecimiento de otros organismos,
mientras que el test completo se basa en la capacidad de los cultivos de la
fase anterior para volver a fermentar la lactosa. En la mayorfa de los analisis
rutinarios de aguas residuales s6lo se lleva a cabo la primera fase, el ensayo
de presunci6n.

Metodo de fermentacion en tubo multiple. Este metodo de ensayo esta


basado en la diluci6n hasta la extinci6n. El procedimiento de ensayo es el
siguiente: en primer Iugar, se prepara una serie de diluciones de la muestra, tal
como muestra la Figura 3-19. El siguiente paso es introducir una muestra de 1
ml de cada una de las diluciones en cada uno de cinco tubos de fermentaci6n
que contienen un medio adecuado para el cultivo de lactosa, y que disponen de
un tubo de recolecci6n de gases. Para el ensayo de coliformes totales, los tubos
inoculados se incuban en un bafio de agua a 35 0,5 oc durante un periodo de
24 2 horas. Caso de producirse acumulaci6n de gases en los tubos de reco-
leccci6n terminado el periodo de 24 horas, se considera que la reacci6n es
positiva. Para cada una de las diluciones, los resultados se expresan en forma
de cociente entre el numero de tubos positivos respecto del numero total de
tubos. Por ejemplo, la fracci6n 3/5 indica que de los cinco tubos ensayados,
tres han proporcionado reacciones positivas. El ensayo para la determinaci6n
de la presencia de coliformes fecales es muy parecido, aunque precisa un medio
de cultivo diferente. Ademas, el proceso de incubaci6n se lleva a cabo en dos
etapas: una primera incubaci6n a 35 0,5 oc durante tres horas, y una segun-
da fase de incubaci6n a 44,4 o,rc durante 21 2 horas en un bafio de
agua. La estimaci6n de las concentraciones de bacterias presentes se realiza a
continuaci6n a partir de los resultados obtenidos con el metodo de incubaci6n
con tubo multiple.

Estimacion de las densidades de coliformes. Las concentraciones de


bacterias coliformes totales suelen expresarse como 'Numero mas probable'
(NMP) por cada 100 ml. La determinaci6n del NMP se basa en aplicar la
distribuci6n de Poisson para valores extremos al analisis del numero de mues-
tras positivas y negativas obtenidas al ensayar diferentes fracciones de muestra
de volumenes iguales y fracciones que formen series geometricas. Es importan-
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 111

(a)

3x10 3 3x104
Muestra no contable debido
al crecimiento masivo Recuento bacteriano

(b)

FIGURA 319
llustraci6n de los metodos empleados para Ia realizaci6n de recuentos de bacterias:
(a) utilizaci6n de un medio lfquido, y (b) empleo de un medio solido [23].

te poner enfasis en el hecho de que el NMP noes la concentraci6n absoluta de


organismos presentes en la muestra, sino tan s6lo una estimaci6n estadfstica de
la concentraci6n. El NMP puede determinarse empleando directamente la
distribuci6n de Poisson, usando las tablas para la determinaci6n del NMP
derivadas de la distribuci6n de Poisson (Apendice F), o mediante la ecuaci6n
de Thomas [25]. En el ejemplo 3-5 se ilustra el empleo de estos metodos.
Basandose en la distribuci6n de Poisson, la probabilidad conjunta de
obtener un determinado resultado a partir de una serie de tres diluciones es la
proporcionada por la Ecuaci6n 3.32. Es preciso hacer constar que la Ecua-
ci6n 3.32 puede ser ampliada para la obtenci6n de resultados para un numero
arbitrario de diluciones.
112 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

(3.32)

don de y = probabilidad de ocurrencia de un resultado detenninado.


a= constante asociada al conjunto de condiciones en que se
realiza el ensayo.
n1 , n2., n3 = tamai'io de la muestra en cada diluci6n.
A.= densidad de coliformes, numero/ml.
p 1 , p 2 , p 3 = numero de tubos positivos en cada diluci6n de la muestra.
q 1 , q 2 , q 3 = numero de tubos negativos en cada diluci6n de la muestra.

En los casos en los que no se disponga de la ecuaci6n de Poisson ni las tablas


de NMP, se puede emplear la ecuaci6n de Thomas [25] para obtener el NMP.
La ecuaci6n es la siguiente:

Numero de tubos positivos x 100


NMP/100 ml = ---r=:=========:===;========;= (3.33)
ml de muestra en ) x (ml de muestras en)
( los tubos negativos todos los tubos

AI aplicar la ecuaci6n de Thomas en situaciones en las que los resultados


de los cinco tubos han sido positivos, el recuento de tubos positivos debe
iniciarse a partir de la mayor diluci6n con la cual se han registrado tubos
negativos. La aplicaci6n de la ecuaci6n de Thomas se ilustra tambien en el
Ejemplo 3-5.

Ejemplo 3-5. Calculo del NMP. El am'ilisis bacteriol6gico de unas aguas superfi-
ciales ha proporcionado los siguientes resultados en el ensayo normalizado de colifor-
mes totales. Determinar la densidad de coliformes (NMP) empleando la ecuaci6n de
Poisson, las tablas del NMP contenidas en el Apendice F y la ecuaci6n de Thomas.

Tamaiio de Ia Numero de tubos Numero de tubos


fracci6n, ml positivos negativos

10,0 4 1
1,0 4 1
0,1 2 3
0,01 0 5

So/uci6n
1. Determinaci6n del NMP empleando la ecuaci6n de Poisson (Ec. 3.32). Sustituir
los valores adecuados de 11, p y q, y resolver Ia ecuaci6n por iteraci6n.
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 113

a) Sustituir el valor de los coeficientes en Ia Ec.3-32 y determinar los valores de


ya para diferentes valores de ..1.:

..1. ya

0,44 1,919 x 10- 7


0,45 1,932 x 10- 7
7
0,46 1,938 X 10""'
0,47 1,938 x 10- 7
0,48 1,932 x 10- 7
0,50 1,904 x 10- 7

b) El maximo valor de ya se obtiene para un valor de entre 0,46 y 0,47


organismos por mililitro. Por Io tanto, el NMP/100 ml es:

NMP/100 ml = 100(0,46) = 46

2. A partir de los datos del Apendice F, previa eliminaci6n de Ia fracci6n sin tubos
positivos, el NMP/100 ml es 0,47.
3. Determinaci6n del NMP empleando Ia Ecuaci6n de Thomas (Ec. 3.33):
Numero de tubos positivos (4 + 4 + 2) = 10
ml de muestra en los tubos negativos = [(1
x 10) + (1 x 1,0) + (3 x 0,1)
+ (5 X 0,01)
= 11,35
ml de muestra en los tubos negativos = [(5 x 10) + (5 x 1,0) + (5 x 0,1)
+(5 X 0,01)]
= 55,55
10 X 100
NMP/100 ml = = 40/100 ml
j(l1,35) X (55,55)

Comentario. Debido a Ia disponibilidad de potentes calculadoras, el empleo de Ia


ecuaci6n de Poisson completa ha dejado de presentar grandes dificultades. No obstan-
te, debido a los Mbitos adquiridos, muchos laboratorios analfticos siguen empleando
las tablas del NMP contenidas en Standard Methods como base para la obtenci6n del
NMP.

Metodo del filtro de membrana. El metodo del filtro de membrana puede,


igualmente, utilizarse para la detenninaci6n del numero de organismos colifor-
mes presentes en el agua. La detenninaci6n se lleva a cabo hacienda pasar un
volumen conocido de la muestra de agua a ttaves de un filtro de membrana
114 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

FIGURA 320
Aparato de filtro de membrana empleado para realizar ensayos de bacterias en
aguas residuales relativamente limpias. Una vez centrada Ia membrana sobre el
soporte del filtro, se ajusta el embudo superior y se introduce Ia muestra de agua en
el mismo. Para favorecer el proceso de filtraci6n, se aplica el vacfo a Ia parte inferior
del aparato. Una vez filtrada Ia muestra, el filtro de membrana se situa en un
recipients petri que contiene un medio de cultivo y se procede a Ia incubaci6n. Tras
Ia incubaci6n, se cuentan las colonias bacterianas (vease Fig. 3-19).

con poros de tamaflo muy pequeflo (vease Fig 3-20). Debido a que e1 tamaflo
de las bacterias es mayor que el de los poros, estas quedan retenidas en el filtro.
En este momenta se ponen en contacto con un agar que contiene los elementos
nutritivos necesarios para su crecimiento. Despues de un proceso de incuba-
ci6n, las colonias de coliformes son suficientemente grandes como para poder
ser contadas para posteriormente determinar la concentraci6n de las mismas
en la muestra original. La tecnica del filtro de membrana presenta la ventaja de
ser mas nipida que el metodo del NMP, ademas de proporcionar un recuento
directo. Ambos metodos estan sujetos, no obstante, a ciertas limitaciones. En
Standard Methods [18] se describen detalladamente ambos metodos.

Relaci6n entre los coliformes fecales


y los estreptococos fecales
Se ha observado que las cantidades de coliformes y estreptococos fecales
descargados por los seres humanos son significativamente diferentes de las
cantidades descargadas por los animates. Por consiguiente, se ha propuesto
que la relaci6n entre los coliformes fecales (CF) y los estreptococos fecales (EF)
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 115

contenidos en una muestra puedan emplearse para determinar el origen de la


contaminaci6n humana o animal de un agua. Enla Tabla 3-16 se muestran los
valores tfpicos de la relaci6n FC/FS tanto para los deshechos humanos como
para los de diferentes animales. Para el caso de los animales domesticos, esta
relaci6n se mantiene por debajo de 1,0, mientras que para el caso de los seres
humanos se halla por encima de 4,0.

TABLA 3-15
Contribuci6n per capita estimada de microorganismos indicadores procedentes
de seres humanos y algunos ani males a

Densidad de indicador Contribuci6n


media/g de heces media/capita 24 h

Coliformes Estreptococos Coliformes Estreptococos


fecales fecales fecales fecales Relaci6n
Animal 106 106 106 106 CF/EF

Gallina 1,3 3,4 240 620 0,4


Vaca 0,23 1,3 5.400 31.000 0,2
Pato 33,0 54,0 11.000 18.000 0,6
Hombre 13,0 3,0 2.000 450 4,4
Cerdo 3,3 84,0 8.900 230.000 0,04
Oveja 16,0 38,0 18.000 43.000 0,4
Pavo 0,29 2,8 130 1.300 0,1

Bibliograffa [7].

..
Si los datos obtenidos se situan en valores cercanos al intervalo entre 1,0
y 2,0, la interpretaci6n de los mismos es incierta. Si la muestra se ha tomado
cerca de la te6rica fuente de contaminaci6n, la interpretaci6n mas verosfmil
es que se trate de contaminaci6n debida tanto al hombre como a los anima-
les. Las interpretaciones anteriores estan sujetas a las siguientes restriccio-
nes [7]:

1. El pH de la muestra debera estar comprendido entre 4 y 9 para poder


considerar despreciable cualquier efecto adverso del pH sobre cual-
quier grupo de microorganismos.
2. Debera hacerse un mfnimo de 2 recuentos para cada muestra.
3. Con el fin de minimizar los enores debidos a las diferentes tasas de
mortalidad, las muestras no deberan tomarse en lugares aguas abajo
mas alla de la distancia correspondiente a 24 horas de tiempo de flujo
desde la te6rica fuente de contaminaci6n.
4. Unicamente pueden considerarse como utiles para la determinaci6n de
la relaci6n CF/EF los recuentos de coliformes fecales obtenidos a 44 ac.
116 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

El empleo de la relaci6n CF/EF puede ser de gran utilidad para la determi-


naci6n del origen de la contaminaci6n en estudios de escorrentfa y en los
estudios de contaminaci6n llevados a cabo en zonas rurales, especiahnente en
aquellas zonas en las que este extendido el uso de fosas septicas. En muchas
situaciones en las que tras realizar el ensayo se sospecha que la contaminaci6n
es de origen humano, esta puede de hecho ser debida a los animales. El
cOl-recto establecimiento del origen de la contaminaci6n puede ser muy impor-
tante, especialmente en aquellos casos en los que se propone o presupone que
la ejecuci6n de instalaciones convencionales de tratamiento conseguin1la eli-
minaci6n de los contenidos de coliformes medidos.

Ensayos de toxicidad
Los ensayos de toxicidad han sido empleados para diversos fines, que incluyen:
(1) constataci6n de la aptitud de las condiciones ambientales para el desarrollo
de las determinadas fonnas de vida acuatica; (2) establecimiento de concentra-
ciones aceptables de los diferentes panimetros convencionales en las aguas
receptoras (oxfgeno disuelto, turbiedad, pH, temperatura ..); (3) estudio de la
influencia de los parametres de calidad del agua sobre la toxicidad de la
misma; (4) constataci6n de la toxicidad de las aguas residuales para multiples
variedades de especies de peces marinos y de agua dulce; (5) establecimiento de
la sensibilidad relativa de un conjunto de organismos acuaticos determinado a
los efluentes y a los contaminantes habituales; (6) detenninaci6n del nivel de
tratamiento de las aguas residuales necesario para alcanzar los lfmites estable-
cidos por la legislaci6n relativa al control de la contaminaci6n de aguas; (7)
determinaci6n de la efectividad de los procesos de tratamiento de aguas resi-
duales; (8) establecimiento de los lfmites autorizados de descargas de efluentes,
y (9) determinaci6n del cumplimiento de la legislaci6n relativa a la conserva-
ci6n de la calidad del agua. Estos ensayos proporcionan resultados utiles para
la protecci6n de la salud publica y de la vida acuatica frente al impacto
causado por la descarga de contaminantes a las aguas superficiales.
Durante las ultimas decadas, las medidas de control de la contaminaci6n
se circunscribfan, principalmente, a los contaminantes convencionales identi-
ficados como causantes de la degradaci6n de la calidad del agua (materiales
responsables de la demanda de oxfgeno, s6lidos en suspensi6n, etc.). Recien-
temente, se ha prestado mayor atenci6n al control de las substancias t6xicas,
especialmente a aquellas presentes en los vertidos de las plantas de trata-
miento de aguas residuales. Los primeros procedimientos empleados para la
detecci6n y control de los vertidos t6xicos estaban basados en criterios
qufmico-especfficos. Esta forma de enfocar el problema esta sujeta a muchas
limitaciones, entre las que cabe destacar la imposibilidad de identificar fe-
n6menos de sii1ergismo o la biodisponibilidad de la toxina. El estudio de los
efluentes como unidades globales para abordar el problema del control de la
toxicidad involucra e1 uso de ensayos de toxicidad para la medici6n de la
toxicidad de las descargas de aguas residuales tratadas. El ensayo del efluente
global se emplea para determinar el aumento en la toxicidad de las aguas
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 117

FIGURA 3-21
Aparato de laboratorio para Ia realizaci6n de ensayos de toxicidad global del
efluente. El dispositive situado encima de los acuarios de ensayo se emplea para
conseguir las diluciones deseadas del agua residual.

receptoras producido por el vertido del efluente no alterado. El (mico pa-


n'imetro que se mide es la toxicidad.
Debido a que no es econ6micamente factible determinar la toxicidad espe-
cffica de cada una de las miles de sustancias potencialmente t6xicas que
aparecen en efluentes complejos, el ensayo del efluente global en el que inter-
vienen organismos acuc'iticos es un modo directo y econ6micamente rentable
de determinar la toxicidad del efluente. Para realizar el ensayo, se introducen
en acuarios con diferentes concentraciones del efluente organismos adecuados
para el bioensayo, y se observa la respuesta (vease Fig. 3-21). Los procedimien-
tos de ensayo generales, la evaluaci6n de los resultados del ensayo, y las
aplicaciones de los resultados obtenidos se discuten a continuaci6n.
Los ensayos de toxicidad se clasifican en funci6n de: (1) duraci6n del ensayo:
corto, medio o largo plazo; (2) mecanisme de adici6n de las soluciones a ensayar:
estatico, recirculaci6n, renovaci6n o flujo en pist6n, y (3) objetivos del ensayo:
cumplimiento de normativas yjo otorgaci6n de permisos, estudios de interrela-
ci6n entre zonas, etc. En las referencias bibliograficas 29 a 32 y 34 a 35 se ofrecen
detalladas explicaciones de los metodos actuales y sus procedimientos de ensayo.
Los ensayos de toxicidad han demostrado su eficacia en los ultimos afios. A
pesar de que los organismos presentan sensibilidades variables frente a la
toxicidad de los efluentes, la EPA ha podido comprobar que: (1) existe una
118 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

correlaci6n entre la toxicidad de los efluentes y las mediciones de la toxicidad


en los cuerpos de agua receptores en aquellos casas en los que se ha registrado
la diluci6n del efluente, y (2) las predicciones de los impactos causados por la
toxicidad, tanto de efluentes como de los cuerpos de agua receptores, hechas a
partir de los resultados obtenidos en los ensayos, se corresponden razonable-
mente con las respuestas de Ia comunidad ecol6gica de los cuerpos receptores.
La EPA ha realizado campafias de ensayos en ecosistemas marinas, estuarios y
de agua dulce en todo el territorio de los Estados Unidos. Los metodos
incluyen tanto exposiciones puntuales como cr6nicas.
Los metodos mas recientes para el desarrollo de ensayos biol6gicos [34]
requieren entre 4 y 7 dfas e involucran diferentes grupos de fil6genos, mientras
que los ensayos anteriores requerfan tiempos superiores a las tres semanas. Los
ensayos se basan en especies presentes en todo el territorio nacional, especies
sobre las cuales se dispone de gran cantidad de informaci6n sobre su vida y su
sensibilidad a la toxicidad. La rigurosidad de los procedimientos de ensayo
contempla la consideraci6n de especies que ofrezcan un rango de sensibilidades
adecuado para cada efluente. Normalmente, para eliminar la incerteza de este
factor, se suelen emplear dos o tres especies de organismos para el ensayo.
Las especies marinas mas comunes incluyenla Champia parvula (alga roja),
Mysidopsis bahia (crustacea de la familia de los mfsidos) y los Menidia beryllina
y Cyrinidon variegatus (pequefios peces). En el caso de aguas dulces, las especies
mas empleadas son el Pimephales promelas (pequefio pez) y la Ceriodaphnia
dubia (crustacea de la familia de los dafnidos).
En el ensayo del alga roja, se expone tanto a las plantas macho como a las
hembra durante dos dfas a una variedad de concentraciones del efluente, y
luego se incuban en agua marina limpia. La presencia de los cistocarpos (como
consecuencia de la reproducci6n) se hace evidente al cabo de entre 5 y 7 dfas,
periodo de tiempo tras el cual se realiza un recuento y se compara con los
datos de referenda. La desaparici6n aguda indica la ausencia de producci6n de
cistocarpo, mientras que una disminuci6n cr6nica indica un impedimenta al
numero de cistocarpos formados.
Los ensayos con crustaceos se basan en su crecimiento, reproducci6n y
supervivencia. Durante los siete dfas de exposici6n a diversas concentraciones
de efluente, los mfsidos j6venes crecen y se aparean. La desaparici6n aguda es
indicativa de la muerte del crustacea y su disminuci6n cr6nica, la presencia o
ausencia de huevos en el oviducto y el crecimiento (medido como materia seca)
de individuos supervivientes al final del ensayo.
Los ensayos que se realizan con peces se basan en el crecimiento de las larvas
y en Ia supervivencia. La metodologfa consiste en exponer peces recien nacidos a
diferentes efluentes durante siete dfas, con renovaciones diarias de las soluciones
de ensayo. AI final del ensayo, se mide el crecimiento (como incremento de.la
materia seca) y se determina la supervivencia en comparaci6n con los datos de
referenda y control. La desaparici6n aguda indica la muerte del pez.

Evaluaci6n de los resultados de los ensayos de toxicidad. Para la


expresi6n de los resultados de los ensayos de toxicidad se emplea cierto
nul}lero de terminos. A la toxicidad suficientemente alta como para producir
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 119

una respuesta rapida (respuesta observada en el plazo de 48 a 96 horas) se le


da el nombre de toxicidad aguda. El termino aguda viene referido al concep-
to de ser una respuesta corta, y no implica necesariamenta la muerte de la
especie. Se denomina LC 50 a la concentraci6n de eflul:mte que produce una
mortalidad del 50 por 100 de la poblaci6n de ensayo, mientras que la EC 50 es
la.concentraci6n del efluente que produce efectos negativos apreciables en el
50 por 100 de la poblaci6n. Se conoce como NEANO (nivei de efectos agudos
no observados) a la mayor concentraci6n del efluente para la cualla mortali-
dad registrada es del 10 por 100 o inferior. La toxicidad cr6nica es el efecto
de la toxicidad que se mantiene durante un periodo mas o menos largo de
tiempo, a menudo del orden de la decima parte de la vida media de la especie
o incluso superior. Los efectos cr6nicos incluyen la muerte, la reducci6n en el
crecimiento o la reducci6n de la reproducci6n. La CENO (concentraci6n de
efectos no observables) es la mayor concentraci6n continuada medida de un
efluente para la cual no se observa reacci6n cr6nica alguna en las especies
ensayadas. La MCEO (menor concentraci6n que produce efectos observa-
bles) se define como la menor concentraci6n del efluente para la que puede
observarse algun efecto sobre la especie ensayada. Se determina con tecnicas
de analisis de varianzas.
Los datos de toxicidad se analizan empleando los procedimientos desarro-
llados por Stephan [20]. Los valores de la LC 50 se determinan analfticamente
empleando los metodos de Spearman Karber, el de la media m6vil, el metodo
binomial y el metodo probit. Tambien se puede estimar el valor de la LC 50
empleando metodos graficos como el que se ilustra en el ejemplo 3-6. El valor
de la LC 50 se determina analizando la supervivencia a exposiciones de 48 y 96
horas. Para la comparaci6n de los resultados de ensayos cr6nicos se suelen
emplear los analisis de varianzas y el metodo de comparaci6n multiple de
medias de Duncan.

Unidades de toxicidad. En general, para emplear y utilizar los resultados


de los ensayos de toxicidad se emplean las unidades de toxicidad (UT). Tanto
las normas como los criterios estatales y federales estan formulados basandose
en las unidades de toxicidad. Con este planteamiento [30], se establecen las
concentraciones (en UT) para la protecci6n de la vida acuatica.
Se define como UTa (unidad t6xica aguda) la inversa de la diluci6n del
efluente que causa la respuesta aguda al finalizar el periodo de exposici6n de la
especie.

UTa = 100/LC 50 (3.34)

Por otro lado, la UTe (unidad t6xica cr6nica) se define como la inversa de
la diluci6n del efluente para la cual nose observa respuesta alguna en ninguno
de los organismos al final del periodo de exposici6n cr6nica o continua.

UTe = 100/CENO (3.35)

donde CENO es la concentraci6n de efectos no observables.


120 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Antiguamente, las relaciones entre las respuestas aguda y cr6nica (RAC) se


determinaba mediante la expresi6n RAC = LC50/CENO. Los datos cr6nicos
se obtenfan como extrapolaci6n de los datos de respuestas agudas. Estas
relaciones varian considerablemente en funci6n de las diferentes especies y los
diferentes agentes t6xicos. La adopci6n del metodo del efluente global evita
tener que implementar medidas que puedan ser excesivas, tanto por su rigurci-
sidad como, en ocasiones, por su permisividad.

Ejemplo 3-6. Analisis de los datos de toxicidad. Determinar los valores de


LC 50 a 48 y 96 horas, en porcentaje en volumen, para el siguiente conjunto de datos
(figurado ).

Numero de animales
Concentracion Numero muertos despues de"
de residuo, de animales
en % de volumen ensayados 48h 96h

40 20 17 (85) 20 (100)
20 20 12 (60) 20 (100)
10 20 6 (30) 14 (70)
5 20 0 (0) 7 (35)
3 20 0 (0) 4 (20)

" Valores porcentuales entre parentcsis.

So/uci6n

1. Representar graficamente la concentraci6n de agua residual en porcentaje de


volumen (escala logarftmica), frente al porcentaje de animales que sobrevivieron
el ensayo (escala de probabilidad), tal como se muestra a continuaci6n.
2. Ajustar los puntos a una recta de forma aproximada, acentuando la importan-
cia de los puntos situados entre los porcentajes de mortalidad 16 y 84.

~ 10
Q)
:I
48 horas
~
Qj
'0

:gc: 16,5%
e
~ 100
g 6,5%
0
()
Q)
'0
Q)
'rn
1:
Q)
~
~ 10~-L--~~~~~~~~~~~~~
0 '1 5 10 2030 50 7080 9095 99 99,9 99,99
Porcentaje de mortalidad
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 121

3. Calcular la concentraci6n del agua residual empleando el percentil 50.


Tal como muestra la figura anterior, los valores estimados de LC 50 son el
16,5 por 100 a 48 h y el 6,5 por 100 a 96 h.
Comentario. Las estimaciones del valor de LC obtenidas por metodos gnificos
suelen coincidir bastante con los valores que se obtienen con metodos de amilisis mas
complejos [20]. Es conveniente resaltar que no es posible establecer lfmites de confianza
para los metodos graficos de analisis [18].

Aplicaci6n de los resultados de los ensayos de toxicidad. Los criterios


de calidad de las aguas aseguran la protecci6n de los usos especfficos del agua,
estableciendo normas y limitaciones para la presencia de agentes t6xicos. Estas
limitaciones incluyen criterios cuantitativos (cantidad de agente t6xico permisi-
ble), temporales (periodo de tiempo durante el cual se mantiene la concentra-
ci6n media de los agentes t6xicos en las aguas descargadas) y frecuenciales
(expresando la frecuencia con que pueden ser sobrepasados los lfmites sin que
ello produzca un impacto intolerable sobre la comunidad ecol6gica de las
aguas receptoras).
Los criterios actuates sobre el control de la calidad del agua protegen las
aguas contra los efectos agudos por medio de los Criterios de Maxima Con-
centraci6n (CMC) y frente a efectos cr6nicos a largo plazo por medio de los
Criterios de Concentraci6n Continua (CCC). Estos criterios suelen aplicarse
una vez mezclados el efluente y las aguas receptoras. Los criterios habituates
constan de una concentraci6n limite, un periodo de tiempo de concentraci6n
mantenida, y una frecuencia de retorno. Normalmente, la CMC hace referenda
la concentraci6n media en cuatro dfas que no puede ser superada mas que una
vez cada tres aii.os, mientras que la CCC es la concentraci6n media horaria que
no puede ser superada en mas de una ocasi6n cada tres aftos.

Protecci6n contra Ia toxicidad aguda. Para proteger las aguas contra


los efectos agudos de la toxicidad, el CMC no debe exceder las 0,3 UTaa de los
resultados del ensayo mas sensible de los realizados.

CMC = UT..JDCI ~ 0,3 UTa (3.36)

En la Ecuaci6n 3.36, DCI es la diluci6n crftica inicial. En los vertidos al mar, la


DCI se define como la diluci6n alcanzada en el supuesto de que se den las
peores condiciones ambientales en la zona cercana allugar donde se produce
el vertido, y donde la mezcla y la diluci6n del efluente se obtienen a partir del
momento inicial y la boyancia de la descarga. En vertidos a rfos, se toma para
el valor de la DCI la diluci6n que se alcanza en la frontera de la zona de
mezcla. A partir de diversos ensayos de toxicidad de efluentes para periodos de
exposici6n de 96 horas, se ha podido comprobar que el factor 0,3 cubre el 91
por 100 de los cocientes LC 50/LC 1 (donde LC 1 es la concentraci6n del efluente
que causa la muerte al 1 por 100 de la poblaci6n del ensayo). Por lo tanto,
para la protecci6n frente a efectos agudos, el CMC no debera exceder el valor
de 0,3 UTa para lamas sensible de las especies ensayadas. Ello quiere decir que
122 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

el criterio agudo toma como valor del CMC aquel que constituye una buena
aproximaci6n de LC 1 .
Protecci6n contra Ia toxicidad cr6nica. El criterio de concentraci6n
continua previene los efectos cr6nicos en el entorno exterior de la zona inicial
de mezcla, o zona de influencia, de los vertidos. Para conseguir la protecci6n
frente a los efectos cr6nicos, el CCC no debe exceder .el valor 1,0 UTe, donde
UTe es el obtenido a partir de los resultados de los ensayos de la mas sensible
de entre al menos tres especies ensayadas.
CCC= UTJDCI ~ 1,0 UTe (3.37)
Para comprobar si se cumplen las condiciones establecidas por la EPA, deben
comprobarse los criterios de toxicidad (tanto la UTa como la UTe) expresados
en unidades de toxicidad del efluente con la concentraci6n inicial crftica. La
aplicaci6n de estos criterios se ilustra en el Ejemplo 3-7.

Ejemplo 3-7. Aplicaci6n de los resultados de ensayos de toxicidad. Para un


efluente tratado que se vierte a aguas receptoras marinas, se consigue una diluci6n
crftica inicial de 225:1. Se llevan a cabo ensayos de toxicidad con el efluente de la planta
de tratamiento de aguas residuales empleando tres especies marinas. A partir de los
resultados de los ensayos de toxicidad aguda y cr6nica que se proporcionan a continua-
ci6n, se ha podido constatar que la Champia parvula es la especie que presenta mayor
sensibilidad frente a la toxicidad aguda (2,59 por 100 de efluente) medido a partir del
EC 50 , siendo tambien Ia especie mas sensible frente a la toxidad cr6nica (1,0 por 100)
medida en base a la concentraci6n de efecto no observado (CENO). A partir de los
siguientes datos, comprobar el cumplimiento del CMC y del CCC.

Resultados de los ensayos de toxicidad aguda

Control de Porcentaje de efluente


Exposici6n, supervivencia,
Especie h % LC50 o ES50 NEFNO

Mysidopis bahia 96 100 18,66 10,0


Cyprinodon variegatus 96 100 >100 50,0
Champia parvula 48/168 100 2,59 12,25

Resultados de los ensayos de toxicidad cr6nica

Control de Porcentaje de efluente


Exposici6n, supervivencia,
Especie d % CENO CMEO

Mysidopis bahia 7 82 6,0 10,0


Cyprinodon variegatus 7 98,8 15,0 >15,0
Champia parvula 7 100 1,0 2,25
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 123

5oluci6n
1. Comprobaci6n del cumplimiento del criterio CMC:
a) A partir de los datos correspondientes a la especie mas sensible, se obtiene
el m1mero de unidades de toxicidad aguda (UT3 ) empleando la Ecuaci6n 3.34:

UT" = 100/LC 50 = 100/2,59 = 38,6 unidades

b) El CMC establece que no deben sobrepasarse las 0,3 uriidades de toxicidad


aguda (Ec. 3.36). Partiendo de una diluci6n inicial de 225, el CMC es:

CMC = UT,./DCI ~ 0,3 UTa


38,6/225 ~ 0,3(38,6)
0,17 ~ 11,58

El CMC (0,17) es considerablemente inferior a las 0,3 UT" (11,58) necesarias


para el cumplimiento del criterio CMC.
2. Comprobaci6n del cumplimiento del criterio CCC:
a) A partir de los datos correspondientes a la especie mas sensible, se obtiene
el numero de unidades de toxicidad cr6nica (UTe) empleando la Ecuaci6n 3.35:

UTe = 100/CENO = 100/1,0 = 100 unidades

b) El Criteria de concentraci6n continua (CCC) establece que no deben


sobrepasarse las 1,0 unidades de toxicidad cr6nica (Ec. 3.37). Partiendo de una
diluci6n inicial de 225, el CCC es:

CCC = UTJDCI ~ 1,0 UTe


100/225 ~ 1,0(100)
0,44 ~ 100

El CCC (0,44) es considerablemente inferior a las 1,0 unidades de toxicidad


cr6nica (100 UTe) necesarias para el cumplimiento del criteria CCC.

Podemos, por lo tanto, concluir que existen diversos factores que hacen
mas ventajoso el empleo del metodo del efluente global para la realizaci6n de
los ensayos de toxicidad. Con este enfoque del problema, se mide la biodispo-
nibilidad de los a gentes t6xicos y tam bien se consideran todas las interacciones
sinergeticas que puedan tener lugar. Debido a que se mide la toxicidad conjun-
ta de todos los compon~ntes de los efluentes de aguas residuales, el efecto
t6xico de las mismas se puede limitar en funci6n de un solo parametro, la
toxicidad del efluente. Comoquiera que los criterios de gesti6n de la calidad de
las aguas receptoras se basan, hoy en dfa, en criterios de calidad especfficos y
locales, los ensayos de toxicidad facilitan la comparaci6n de la toxicidad de los
efluentes con los criterios locales propuestos para proteger las especies mas
representativas y sensibles, perniitiendo establecer limitaciones en los vertidos
que aseguren la protecci6n del medio ambiente acuatico.
124 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

3.5 COMPOS/CION DE LAS AGUAS RESIDUALES


La composici6n de las aguas residuales se refiere a las cantidades de consti-
tuyentes ffsicos, qufmicos y biol6gicos presentes en las aguas residuales. En este
apartado se presentan datos sabre los diferentes constituyentes de las aguas
residuales y de los fangos de las fosas septicas. Tambien se incluyen comenta-
rios acerca de la necesidad de profundizar en la caracterizaci6n de las aguas
residuales y sabre la incorporaci6n de minerales que se produce durante los
diversos usos del agua. Las variaciones temporales de la composici6n de las
aguas residuales se analiza en el Capitulo 5.

Constituyentes del agua residual y del lfquido septico


La Tabla 3-16 presenta datos tfpicos de los constituyentes encontrados en el
agua residual domestica. En funci6n de las concentraciones de estos consti-
tuyentes, podemos clasificar el agua residual como concentrada, media o debil.
Tanto los constituyentes como sus concentraciones presentan variaciones en
funci6n de la bora del dfa, el dfa de la semana, el mes del afio y otras
condiciones locales (vease Cap. 5). Por ella, los datos de la Tabla 3-16 preten-
den solamente servir de gufa, y no como base de proyecto. Ellfquido septico es
el fango produeido en los sistemas de evacuaci6n de aguas residuales indivi-
duales, principalmente fosas septicas y pozos negros. Las cantidades y consti-
tuyentes del fango septico varian ampliamente. Las mayores variaciones se
producen en comunidades en las que no existe un control adecuado sabre la
recogida y evacuaci6n de los residuos. En la Tabla 3-17 se proporcionan
algunos datos sabre los constituyentes del lfquido septico.

Microorganismos en las aguas residuales


En la Tabla 3-18 se facilitan datos acerca del tipo y numero de microorganis-
mos cuya presencia es habitual en las aguas residuales. La amplia variaci6n en
los intervalos de valores propuestos es caracterfstica de los ensayos con aguas
residuales. Se estima que cerca de un 3 o un 4 por 100 del total de los
colifonnes son E. coli pat6genos [18].
Casi nunca se determina la presencia de determinados organismos como
los cistos de protozoos o los huevos de elmintos. La revisi6n de datos publica-
des sabre la presencia de virus debe realizarse con mucho cuidado, puesto que
las nuevas tecnicas en detecci6n e identificaci6n de los mismos pueden haber-
los tornado obsoletos. Por lo tanto, la fecha de los ensayos pasa a tener casi la
misma importancia que los resultados obtenidos.

Necesidad de amilisis especializados


En general, los constituyentes citados en la Tabla 3-16 son aquellos cuyo
amllisis se suele hacer de forma mas o menos rutinaria. En e1 pasado, se crefa
que estos constituyentes eran suficientes para caracterizar el agua residual con
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 125

TABLA 3-16
Composici6n tfpica del agua residual domestica bruta

Concentracion

Contaminantes Unidades Debil Media Fuerte

S6lidos totales (ST) mg/1 350 720 1.200


Disueltos, totales (SDT) mg/1 250 500 850
Fijos mg/1 145 300 525
Volatiles mg/1 105 200 325
S6lidos en suspensi6n (SS) mg/1 100 220 350
Fijos mg/1 20 55 75
VohHiles mg/1 80 165 275
S6lidos sedimentables ml/1 5 10 20
Demanda bioqufmica de oxfgeno, mg/1:
5 dfas, 20oC (DB0 5 , 20oC) mg/1 110 220 400
Carbono organico total (COT) mg/1 80 160 290
Demanda qufmica de oxfgeno (DQO) mg/1 250 500 1.000
Nitr6geno (total en Ia forma N) mg/1 20 40 85
Organico mg/1 8 15 35
Amonfaco libre mg/1 12 25 50
Nitritos mg/1 0 0 0
Nitratos mg/1 0 0 0
F6sforo (total en Ia forma P) mg/1 4 8 15
Organico mg/1 1 3 5
Inorganico mg/1 3 5 10
Cloruros" mg/1 30 50 100
Sulfato" mg/1 20 30 50
Alcalinidad (como CaC0 3 ) mg/1 50 100 200
Gras a mg/1 50 100 150
Coliformes totales b 0
11. /100 ml 106-107 107-10 8 10 7-10 9
Compuestos organicos volatiles (COVs) pg/1 <100 100-400 >400

" Los valorcs sc dcben aumentar en Ia cantidad en que cstos compuestos se hallcn presentcn en las aguas de
suministro.
b Consultar Ia Tabla 3-18 para obtcner los valorcs tfpicos corrcspondientes a otros microorganismos.

vistas a su tratamiento biol6gico, pero a medida que fueron avanzando los


conocimientos de qufmica y de la microbiologfa del tratamiento de las aguas
residuales, se ha puesto de manifiesto la importancia de analizar la presencia
de constituyentes adicionales [12].
Estos constituyentes adicionales, que ahara se analizan, incluyen muchos
de los metales necesarios para el crecimiento de microorganismos, como pue-
den ser el calcio, cobalto, cobre, hierro, magnesia, manganese, y cine. Es
importante determinar la presencia o ausencia de sulfuro de hidr6geno, para
126 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 3-17
Caracterfsticas tfpicas del lfquido de las fosas septicas

Concentracion, mg/1

Constituyente Intervalo Valor tipico

S6lidos totales (ST) 5.000-100.000 40.000


S6lidos en suspensi6n (SS) 4.000-100.000 15.000
S6lidos en suspensi6n volatiles (SSV) 1.200-14.000 7.000
DB0 5 , 20oC 2.000-30.000 6.000
Demanda qufmica de oxfgeno 5.000-80.000 30.000
Nitr6geno Kjedhal total (NKT como N) 100-1.600 700
Amonfaco, NH 3 como N 100-800 400
F6sforo total, como P 50-800 250
Me tales pesados a 100-1.000 300

" Principalmente hierro (Fe), cine (Zn) y aluminio (AI).

poder determinar si se pueden desarrollar condiciones corrosivas y si puede


precipitar alguno de los metales de traza, necesarios para el crecimiento de los
microorganisnios [36]. La determinaci6n de la concentraci6n de sulfatos es
necesaria para evaluar la posibilidad de utilizaci6n de tratamientos anaerobios.
La presencia de organismos filamentosos en el agua residual tambien deberfa
determinarse, especialmente en aquellos casas en los que se valore la posibili-
dad de desarrollar tratamientos biol6gicos. Tambien es necesario analizar la
presencia de contaminantes prioritarios para comprobar la necesidad de adop-
tar tratamientos especiales y medidas de control especiales para minimizar la
descarga de estos compuestos al media ambiente.

Incremento del contenido mineral por el uso del agua


Los datos sabre e1 incremento en el contenido en minerales de las aguas
residuales como consecuencia de los usos del agua, y las variaciones de los
incrementos dentro de la red de alcantarillado, son especialmente importantes
a la hora de evaluar la posibilidad de reutilizar~ las aguas residuales. Los
incrementos en las cantidades de minerales presentes son consecuencia del uso
domestico del agua, de la adici6n de agua con gran contenido en minerales
procedente de pozos privados y de aguas subternineas, y del uso industrial.
Los ablandadores de agua domesticos e industriales tambien contribuyen a
incrementar el contenido mineral del agua residual y, en algunas zonas, pueden
representar la mayor parte del mismo. En algunos casas, el agua afiadida
procedente de pozos privados e infiltraci6n de aguas subternineas puede dar
Iugar, debido a su alta calidad, a una disminuci6n de la concentraci6n de
minerales en las aguas residuales por diluci6n. En la Tabla 3-19 se dan datos
tfpicos del incremento del contenido mineral que puede esperarse en el agua
residual municipal resultante del uso domestico.
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 127

TABLA 3-18
Tipos y numero de microorganismos tfpicamente presentes
en las aguas residuales domesticas brut~s a

Concentraci6n,
Organismo numero/ml

Coliformes totales 10 5 -10 6 ..

Coliformes fecales 104-105


Estreptococos fecales 10 3 -104
Enterococos 102-103
Shigella Presentes b
Salmonella 100-102
Pseudomonas aeroginosa 10 1 -10 2
Clostridium perfringens 101-103
M yeo bacterium tuberculosis Presentes b
Cistos de protozoos 101-103
Cistos de giarda 10-1-102
Cistos de cryptosporidium 10-1-101
Huevos de helmintos 10-2-101
Virus entericos 101-102

" Adaptado parcialmenle de Ia bibliograffa [3, 7].


h Los resultados de estos ensayos se suelen clasificar como posi-
tivos o negativos en Iugar de ser ensayos cuantitativos.

3.6 ESTUDIOS DE CARACTERIZACION


DEL AGUA RESIDUAL
Los estudios de caracterizaci6n del agua residual estan encaminados a deter-
minar: (1) las caracterfsticas ffsicas, qufmicas y biol6gicas del agua y las con-
centraciones de los constituyentes del agua residual, y (2) los medias 6ptimos
para reducir las concentraciones de contaminantes. En esta secci6n se descri-
ben los procedimientos de muestreo del agua residual, los metodos de analisis
de las muestras y las expresiones utilizadas en la presentaci6n de los resulta-
dos. Los metodos de medici6n de caudales se describen en los Capftulos 2 y 6.

Muestreo
Las tecnicas de muestreo utilizadas en un estudio del agua residual deben
asegurar la obtenci6n de muestras representativas, ya que los datos que se
deriven de los analisis de dichas muestras seran, en definitiva, la base para el
proyecto de las instalaciones de tratamiento. No existen procedimientos univer-
sales de muestreo; las campafias de muestreo deben disefiarse especfficamente
para cada situaci6n. En el caso de que las aguas que se quiere muestrear
presenten considerables variaciones en su composici6n, sera preciso emplear
procedimientos especiales. Par lo tanto, es necesario seleccionar adecuadamente
los puntas de muestreo, y determinar el tipo y frecuencia de muestra a tomar.
128 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 3-19
lncrementos tfpicos de Ia concentraci6n de minerales
par los usos domesticos del agua a

Intervalo de
incremento,
Constituyente mg/1

Aniones
Bicarbonato (HC0 3 ) 50-100
Carbonato (C0 3 ) 0-10
Cloruro (CI) 20-50b
Nitrato (N0 3 ) 20-40
Fosfato (P0 4 ) 5-15
Sulfato (S0 4 ) 15-30
Cationes
Calcio (Ca) 6-16
Magnesio (Mg) 4-10
Potasio (K) 7-15
Sodio (Na) 40-70
Otros constituyentes
Aluminio (AI) 0,1-0,2
Boro (B) 0,1-0,4
Fluor (F) 0,2-0,4
Manganeso (Mn) 0,2-0,4
Sflice (Si0 2 ) 2-10
Alcalinidad total (como CaC0 3 ) 60-120
S6lidos disueltos totales (SDT) 150-380

''Los valorcs indicados no incluycn las aportaciones debidas a usos


comerciales o industriales.
h Se cxcluyc cl aumcnto dcbido al uso de ablandadores del agua
domcsticos.

Estaciones de muestreo: El estudio de los pianos de la red de alcantarilla-


do permitin1 el conocimiento de las alcantarillas y la situaci6n de los pozos de
registro, y constituin'i una gran ayuda ala hora de determinar la ubicaci6n de
las estaciones de muestreo. Estas deben1n estar situadas en puntas en los que
las caracterfsticas del flujo sean tales que favorezcan al maximo las condiciones
de mezcla de las aguas. En alcantarillas y canales estrechos y profundos, el
muestreo debe realizarse en un punta situado a un tercio del calado medio,
medido desde la solera. El punta de toma en canales anchos debe ir variandose
a lo ancho del canal. La velocidad de flujo en el punta de toma debera ser
siempre lo suficientemente alta como para asegurar que no se depositen los
s6lidos. En el momento de recoger la muestra, es conveniente asegurar la no
formaci6n de excesivas turbulencias que pudieran liberar gases disueltos, lo
cual conducirfa a la toma de una muestra no representativa.
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 129

FIGURA 3-22
Dispositivo tomamuestras tipico empleado en plantas
de tratamiento de aguas residuales.

lntervalos de muestreo. El grado de variaci6n del caudal condiciona el


intervalo de tiempo del muestreo. Debe ser un tiempo lo suficientemente corto
como para que la representatividad de las muestras sea la maxima. Atm en los
casos en los que la variaci6n de los caudales sea muy pequefia, la concentra-
ci6n de los constituyentes puede presentar grandes variaciones. Un muestreo
frecuente (intervalos uniformes de 10-15 minutos) pennite la estimaci6n de la
concentraci6n media durante el periodo de muestreo.

Equipo de muestreo. En los casas en los que se preve llevar a cabo un


muestreo continuo o automatico, es importante seleccionar cuidadosamente el
equipo de muestreo. En la Figura 3-22 se ilustra un dispositivo automatico de
muestreo. El alcance de este capitulo no nos permite completar la descripci6n
de los diversos aparatos automaticos adecuados al muestreo de aguas residua-
les tanto domesticas como industriales. En las referencias bibliograficas [2, 11
y 22] se proporciona informaci6n mas detallada al respecto, mientras que en el
texto [11] se comentan las preci:mciones que deben tomarse a la hora de tamar
las muestras y de utilizar los equipos de muestreo.
130 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Conservaci6n de Ia muestra
Una campafia de muestreo llevada a cabo de manera minuciosa puede carecer
de todo valor si no se conservan las condiciones ffsicas, qufmicas y biol6gicas
de las muestras durante los perfodos de tiempo entre la toma de las muestras y
su anaJisis. A pesar de haberse estudiado a fondo la resoluci6n del problema de
la preservaci6n de las muestras, no ha sido posible formular un conjunto de
reglas ni elaborar un procedimiento universal aplicable a todos los tipos de
muestras. La mejor manera de eliminar los errores debidos al deterioro de las
muestras es, indudablemente, realizar los amllisis con la mayor prontitud
posible. Cuando las condiciones analfticas y de mt1estreo obligan al transcurso
de cierto tiempo entre ambas etapas, como en los casos en los que se toman
muestras compuestas de 24 horas, es necesario tomar ciertas precauciones para
prevenir la degradaci6n de la muestra. Deben emplearse los metodos usuales
de preservaci6n de muestras para el amllisis de aquellas propiedades que
puedan verse afectadas por el deterioro de la muestra. A la hora de aportar los
resultados de los amilisis, deben especificarse los posibles enores debidos al
deterioro de la muestra.

3.7 TEMAS DE DEBATE Y PROBLEMAS

3.1. Los resultados siguientes corresponden a un ensayo sobre una muestra de 85 ml


de agua residual. Determinar Ia concentraci6n de s6Iidos totales y s6lidos volati-
les en mg/1.
Tara del plato de evaporaci6n = 22,6435 g
Masa del plato + residuo tras evaporaci6n a 105 c = 22,6783 g
Masa del plato + residuo tras combusti6n a 550 c = 22,6768 g
3.2. Se ha podido com pro bar que un agua residuaL determinada presenta 175 mg/1
de s6lidos en suspensi6n. Si los resultados del ensayo son los siguientes, L,Cmil era
el tamafio de Ia muestra?
Masa del filtro de fibra de vidrio = 1,5413 g
Residuo en el filtro tras secado a 105 c = 1,5538 g
3.3. Los datos que se facilitan a continuaci6n son. los resultados de los ensayos
realizados sobre una muestra de agua residual industrial. Todos los resultados se
han obtenido a partir de muestras de 100 mi. Determinar Ia concentraci6n de
s6lidos totales, s6lidos volatiles, s6Iidos en suspensi6n y s6Iidos disueltos.
Tara del plato de evaporaci6n = 52,1533 g
Masa del plato+ residuo tras evaporaci6n a 105 c = 52,1890 g
Masa del plato + residuo tras combusti6n a 550 c = 52,1863 g
Masa del filtro Whatman (Fibra Vidrio/Carbono) = 1,5413 g
Residuo en el filtro Whatman tras secado a 105 c = 1,5541 g
Residuo en ei filtro Whatman tras combusti6n a 55oc = 1,5519 g
3.4. Los datos que se dan a continuaci6n corresponden a los resultados de los
ensayos realizados sobre un muestra de agua residual tomada en Ia cabecera de
una planta de tratamiento. Todos los ensayos se realizaron empleando muestras
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 131

de 50 ml. Determinar las concentraciones de s6lidos totales, s6lidos volatiles


totales, s6lidos en suspensi6n y s6lidos volatiles en suspensi6n.

Tara del plato de evaporaci6n = 62,003 g


Masa del plato + residuo tras evaporaci6n a 105 oc = 62,039 g
Masa del plato + residuo tras combusti6n a 550 oc = 62,036 g
Masa del filtro Whatman (Fibra Vidrio/Carbono) = 1,540 g
Residuo en el filtro Whatman tras secado a 105 oc =;= 1.552 g
Residuo en el filtro Whatman tras combusti6n a 550 oc= 1,549 g

3.5. El centro local de control de la contaminaci6n atmosferica, ha amenazado con


multar y penalizar al organismo local de gesti6n de las aguas residuales, su
cliente, a causa de las protestas por olores realizadas por los residentes en puntos
especialmente afectados por las direcciones predominantes del viento. El director
de la planta, empleado a dedicaci6n plena en la misma, argumenta que no existe
problema alguno en la misma, y confinna su postura al registrar menos de 5
diluciones hasta la CUOMD en ellfmite de planta empleando un olfat6metro de
diluci6n de aspiraci6n manual, identico aparato al empleado por el centro de
protecci6n atmosferica. Sin embargo, usted, que vive en las zonas te6ricamente
afectadas, ha detectado olores con frecuencia. i.,A que se deben estas diferencias?
j,C6mo las resolverfa de manera objetiva?
3.6. Le han encargado la tarea de revisar un sistema de control de olores que parece
haber fallado en su cometido, al no ser capaz de controlar adecuadamente los
olores que emanan de un edificio de secado de fangos. Su cliente, el organismo de
gesti6n del agua residual, argumenta que el sistema no funciona de acuerdo con
lo especificado. El contratista, por su parte, argumenta que eran las especificacio-
nes las que eran inadecuadas.
En su investigaci6n, usted descubre que el citado organismo emple6 a un
acreditado consultor de obras para desarrollar las especificaciones sobre el
sistema de control. El consultor utiliz6 el metodo del panel ASTM para la
medida del olor, usando cilindros de crista! al vacfo para la recogida de mues-
tras. Se llevaron a cabo varias medidas. Para desarrollar las especificaciones del
sistema de control, se utiliz6 el doble del valor maximo registrado. De este
modo, se estableci6 la exigencia de eliminaci6n del 90 por 100 de los olores con
elfin de obtener como valor lfmite final una emisi6n de 2,8 104 unidades de olor
por minuto (como producto del caudal en m 3 /min y el m!mero de diluciones
hasta la CUOMD).
Utilizando un olfat6metro de lectura directa, usted comprueba que el sistema
de control elimina el 99 por 100 del olor, y que para Ia cantidad de 106 unidades
de olor por minuto la emisi6n final de olores es de 106 unidades por minuto.j,Que
razones pueden explicar sus hallazgos? i.,C6mo podrfa resolver el problema?
3.7. Un departamento de gesti6n de aguas residuales le ha pedido que revise la
adecuaci6n de su programa de control de olores. j,Cuales serfan sus principales
consideraciones al realizar tal revisi6n?
3.8. En un ensayo de DBO, se mezclan 6 ml de una muestra de agua residual con
294 ml de agua de diluci6n que contiene 8,6 mg/1 de oxfgeno disuelto. Tras un
periodo de incubaci6n de 5 dfas a 20 oc , el contenido de oxfgeno disuelto de Ia
muestra es de 5,4 mg/1. Calcular Ia DBO del agua residual. Para el calculo,
sup6ngase que Ia concentraci6n inicial de oxfgeno disuelto era nula en el agua
residual.
3.9. La DB0 5 de una muestra de agua residual es de 40,0 mg/1. La concentraci6n
inicial de oxfgeno en el agua de diluci6n era de 9 mg/1, y la DO registrada
132 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

despues de Ia incubaci6n es 2,74 mg/1, siendo el tamaiio de Ia muestra de 40 mi.


Si el volumen de la botella de DBO empleada es de 300 ml, estfmese la concen-
traci6n de oxfgeno disuelto en el agua residual.
3.10. ~Que tamafio de muestra es necesario, expresado como porcentaje, si la DB0 5 es
400 mg/1 y el total del oxfgeno consumido en Ia botella de DBO se limita a
2 mg/1?
3.11. Una muestra de agua residual se diluye con agua de diluci6n inoculada hasta un
factor de diluci6n 10. Si los resultados obtenidos son los siguientes, ~cual es el
valor de la DB0 5 ?

Oxigeno disuelto, mg/1

Tiempo Muestra diluida Muestra inoculada

0 8,55 8,75
1 4,35 8,70
2 4,02 8,66
3 3,35 8,61
4 2,75 8,57
5 2,40 8,53
6 2,10 8,49

3.12. Empleando Ia tabla de datos del Problema 3-11, determinar Ia DBO a 4 y 6 dfas.
3.13. La DBO a 2oc y 5 dfas de un agua residual es de 210 mg/1. ~Cual sera Ia DBO
ultima? ~Cual sera Ia demanda a los 10 dfas? Si Ia botella hubiera sido incubada
a 30 c , ~cwil hubiera sido Ia DBO a cinco dfas? k = 0,23 dfa - 1 .
3.14. La DBO a 2oc y 5 dfas es de 250 mg/1 para tres muestras diferentes con
constantes, a 20 c , k = 0,12, 0,16 y 0,20 dfa - 1 respectivamente. Determinar Ia
DBO ultima para cada una de las muestras.
3.15. Se ha medido Ia DBO de una muestra a 2 y 8 dfas, y los resultados obtenidos
son de 125 y 225 mg/1 respectivamente. Determinar el valor de Ia DBO a 5 dfas
aplicando el modelo cinetico de primer arden.
3.16. A partir de una muestra de agua residual, se han obtenido los siguientes
resultados de DBO a 20 c :

t, d .0 2 3 4 5

y, mg/1 0 65 109 138 158 172

Calcular Ia constante de reacci6n k y Ia DBO ultima de Ia primera fase emplean-


do el metoda de mfnimos cuadrados y el metoda Fujimoto.
3.17. A partir de una muestra de agua residual, se han obtenido los siguientes resulta-
dos de DBO a 26c:

t, d 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9

y, mg/1 0 3 5,4 7 8,3 9 9,6 9,8 10 10,1

Calcular Ia constante de reacci6n k a 20 c y Ia DBO ultima de Ia primera fase


empleando el metoda de mfnimos cuadrados y el metoda Fujimoto.
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 133

3.18. A partir de los siguientes datos, determinados para una muestra de agua residual
a 20 oc, determinar: ]a demanda carbonosa de oxfgeno ultima, !a demanda
nitrogenada de oxfgeno ultima (DON), la constante de reacci6n de la DBO
carbonosa (k), y la constante de reacci6n de la demanda nitrogenada de oxfgeno
(k,). Determinar k(O = 1,05) y k,(O = 1,08) a 25 oc.

Tiempos, dias DBO, mg/1 Tiempos, dias DBO, mg/1

0 0 11 63
1 lO 12 69
2 18 13 74
3 23 14 77
4 26 16 82
5 29 18 85
6 31 20 87
7 32 25 89
8 33 30 90
9 46 40 90
10 56

3.19. Calcular la demanda de oxfgeno carbonosa y nitrogenada de un residua que


tiene por f6rmula C 9 N 2 H 6 0 2 (el N pasa a NH 3 en el primer paso).
3.20. Determinar Ia demanda de oxfgeno carbonosa y nitrogenosa, en mg/1, de una
soluci6n de 1litro que contiene 300 g de acido acetico (CH 3 COOH) y 300 mg de
glicina (CH 2 (NH 2 )COOH).
3.21. En la caracterizaci6n de un residua, se han obtenido los siguientes resultados:
DB0 5 = 400 mg/1
k = 0,29 dfa- 1
NH 3 = 80 mg/1
Estimar la cantidad total de oxfgeno en mg/1 que debe anadirse para estabilizar
completamente dicho residuo. ~Que val ores to man Ia DQO y !a DTeO?
3.22. Se sabe que un agua residual de origen industrial s6lo contiene acido estearico
(C 18 H 36 0 2 ), glicina (C 2 H 5 0 2 N) y glucosa (C 6 H 12 0 6 ). Los resultados de un
analisis en el laboratorio son los siguientes:
Nitr6geno organico = 11 mg/1
Carbona organico = 130 mg/1
DQO = 425 mg/1
Determinar la concentraci6n de cada uno de los constituyentes en mg/1.
3.23. Los resultados. del analisis de una muestra de agua residual industrial son los
siguientes.
Carbona organico = 300 mg/1
Nitr6geno organico = 25 mg/1
Nitr6geno amoniacal = 15 mg/1
Nitr6geno en forma de nitritos = 15 mg/1
A partir de estos datos, estimar la demanda de oxfgeno ultima.
134 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

3.24. (.Cm'intos mg/l de Cr 2 07 2 se consumen si la DQO de una muestra de agua


residual es de 450 mg/l?
3.25. El oxtgeno disuelto de un estuario sometido a mareas debe mantenerse a una
concentraci6n igual o superior a 4,5 mg/l. La temperatura media del agua du-
rante los meses de verano es de 24 oc , y la concentraci6n de cloruros es de 5 g/l.
(.Que porcentaje de saturaci6n representa esto?
3.26. Las bacterias tienen dh'imetros equivalentes de 210- 6 m y densidades de
aproximadamente 1 kg/l. En condiciones 6ptimas, las bacterias pueden divi-
dirse cada 30 min. Determinar la masa de bacterias que se acumularfa en 72
horas bajo condiciones 6ptimas continuas. (.Son posibles estos resultados?
Explicarlos.
3.27. Si las bacterias presentes en las heces tienen un volumen aproximado de 2,0 micras
cubicas, determinar la concentraci6n de s6lidos en suspensi6n que vendrfa repre-
sentada por una densidad bacteriana de 10- 8 organismos/ml. Sup6ngase que la
densidad de las bacterias es de 1,05 kg/l.
3.28. Basandose en consideraciones fundamentales, derivar una expresi6n util para
calcular el NMP a partir de una sola muestra que comprende cinco tubos de
fermentaci6n.
3.29. Se ha llevado a cabo un ensayo de coliformes simple, empleando cinco fracciones
de 10 ml. Si dos de los cinco tubos han proporcionado respuestas positivas,
(.Cuanto vale el NMP por cada 100 ml?
3.30. Se ha llevado a cabo un ensayo de coliformes simple, empleando diez fracciones
de 10 ml. Si siete de los diez tubos han proporcionado respuestas positivas,
(.Cuanto vale el NMP por cada 100 ml?
3.31. Se ha analizado el contenido bacteriano de seis muestras semanales de un
efluente empleando el ensayo de confirmaci6n estandar. Empleando la ecuaci6n
de Poisson (Ec. 3.32), calcular Ia densidad de coliformes expresada como NMP
correspondiente a las tres primeras semanas. Comprobar los resultados obteni-
dos empleando las tablas de NMP y la ecuaci6n de Thomas (Ec. 3.33).

Tamafio de Numero de Ia muestra


Ia fraccion,
ml 1 2 3 4 5 6

100,0 5/5 5/5 5/5 5/5


10,0 4/5 4/5 5/5 5/5 5/5
1,0 4/5 5/5 5/5 5/5 5/5 5/5
0,1 3/5 3/5 3/5 2/5 1/5 5/5
0,01 1/5 2/5 2/5 3/5 2/5 5/5
0,001 0/5 1/5

3.32. A partir de los datos del Problema 3.31, emplear la ecuaci6n de Poisson
(Ec. 3.32) para calcular Ia densidad de coliformes, expresada como NMP, corres-
pondientes a las semanas cuatro, cinco y seis. Comprobar los resultados obteni-
dos empleando las tablas de NMP y la ecuaci6n de Thomas (Ec. 3.33).
3.33. Discutir las ventajas y desventajas de utilizar el ensayo de los coliformes fecales
como indicador de la contaminaci6n bacteriol6gica.
3.34. Los siguientes datos corresponden a los ensayos biol6gicos de un efluente de
agua tratada realizados con pequefios peces. Determinar los valores de LC 50
para los perfodos de exposici6n de 60 y 96 horas.
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 135

Numero de animates supervivientes


Concentraci6n Numero
de residuo, de animates Despues Despues Despues
% en votumen ensayados de 24 h de 60 h de 96 h

12 20 8 2 0
10 20 10 5 0
8 20 13 8 0
6 20 16 11 0
4 20 20 16 5
2 20 20 20 14

3.35. Estimar el valor de LC 50 a 48 horas a partir de los datos del Problema 3.35.
3.36. Obtenga datos de la composici6n del agua residual de su comunidad. l,C6mo
encajan con los datos de la Tabla 3-16? ,Que grado de concentraci6n asignarfa
al agua residual de su comunidad?

3.8 REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

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Control Plant Laboratories, Water Res., vol. 10, num. 12, 1976.
CAPITULO

Objetivos, metodos
y consideraciones sobre
el proyecto del tratamiento
de las aguas residuales

Desde principios del siglo XX, cuando el campo de la ingenierfa sanitaria se


encontraba en sus inicios en los Estados Unidos, los metodos empleados para
el tratamiento de las aguas residuales han sufrido una constante evoluci6n y
desarrollo. La descripci6n de los numerosos metodos y sistemas que han sido
ensayados ocuparfa volUmenes enteros. El planteamiento que se realiza en este
texto consiste en identificar y discutir los principios Msicos y su aplicaci6n al
tratamiento de las aguas residuales.
Este capftulo introductorio pretende dar una panon1mica general del tema
e ilustrar el papel que desempefia cada uno de los diferentes aspectos a
considerar en el esquema global de proyecto, construcci6n, funcionamiento,
mantenimiento, ejecuci6n y financiaci6n de las instalaciones de tratamiento de
aguas residuales. Las materias que se tratan en este capftulo cubren los siguien-
tes temas: (1) objetivos y ~eglamentaci6n del tratamiento delas aguas residua-
les; (2) clasificaci6n de los metodos de tratamiento de las aguas residuales; (3)
aplicaci6n de los diferentes metodos al tratamiento de las aguas residuales y de
los fangos; (4) elecci6n del proceso de tratamiento; (5) implantaci6n de progra-
mas de gesti6n de las aguas residuales, y (6) financiaci6n de las instalaciones.

4.1 REGLAMENTOS Y OBJETIVOS DEL TRATAMIENTO


DEL AGUA RESIDUAL
Como ya se ha comentado en el primer capftulo, los metodos de tratamiento
de las aguas residuales empezaron a desarrollarse ante la necesidad de velar

137
138 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

por la salud publica y evitar las condiciones adversas provocadas por la


descarga del agua residual al medio ambiente. Con el progresivo crecimiento
de las ciudades de los Estados Unidos, se puso de manifiesto la importancia de
la limitada disponibilidad de terreno para el tratamiento y evacuaci6n de las
aguas residuales por irrigaci6n y filtraci6n intermitente, metodos bastante
comunes a principios de siglo [15]. El prop6sito del tratamiento era acelerar la
acci6n de las fuerzas de la naturaleza, bajo condiciones controladas, en instala-
ciones de tratamiento de tamafio comparativamente menor.
En general, los objetivos que se plantearon hasta 1970 estaban relacionados
con (1) eliminaci6n de la materia en suspensi6n y los flotantes, (2) tratamiento
de la materia organica biodegradable, y (3) eliminaci6n de los organismos
pat6genos. Desgraciadamente, estos objetivos no se cumplfan uniformemente
en el territorio de los Estados Unidos. Prueba de ello es el gran numero de
plantas que segufan vertiendo aguas parcialmente tratadas hasta bien entrados
los afios sesenta.
Desde el inicio de los setenta hasta 1980, aproximadamente, los objetivos
del tratamiento de las aguas residuales estaban mas relacionados con criterios
esteticos y medioambientales. Los objetivos en la reducci6n de la DBO, los
s6lidos en suspensi6n y los organismos pat6genos se mantuvieron, aunque a
mayor nivel. Tambien se empez6 a considerar la conveniencia de eliminar
nutrientes como el nitr6geno o el f6sforo, especialmente en el caso de cursos de
agua interiores y lagos. Con elfin de mejorarla calidad de las aguas superficia-
les, las agencias, tanto estatales como federales, hicieron grandes sus esfuerzos
para la mejora de la efectividad y extensi6n de los tratamientos del agua
residual. Este esfuerzo fue consecuencia de (1) una mejor comprensi6n de los
impactos medioambientales producidos por los vertidos de aguas residuales,
(2) el conocimiento cada vez mas profundo de los efectos a largo plazo causa-
dos por la descarga al medio ambiente de algunos de los constituyentes
especfficos del agua residual, y (3) la concienciaci6n, a nivel nacional, de la
necesidad de preservar el medio ambiente. El resultado de estos esfuerzos fue
una considerable mejora en la calidad de las aguas superficiales.
A partir de 1980, como consecuencia de los avances cientfficos y de la
mayor informaci6n de base, el tratamiento de las aguas residuales ha empeza-
do a centrarse en los problemas de salud relacionados conla descarga al medio
ambiente de productos qufmicos t6xicos o potenciahnente t6xicos. Se han
mantenido los objetivos relacionados con la inejora de la calidad del agua
planteados en los afios setenta, pero se esta poniendo mayor enfasis en la
determinaci6n y eliminaci6n de las sustancias t6xicas y compuestos de traza
que pueden ser responsables de problemas sanitarios a largo plazo. Como
consecuencia de ella, aunque se mantienen vigentes los objetivos primitivos, se
ha incrementado notablemente el nivel de exigencia y se han afiadido nuevas
metas y objetivos. Un ejemplo de los nuevas objetivos planteados es .la elimi-
naci6n de los compuestos organicos refractarios y de los metales pesados de la
Tabla 3-2. Par lo tanto, es facil comprender que los objetivos en el tratamiento
de las aguas residuales deben ir fntimamente ligados a los objetivos de las
autoridades federales, estatales y regionales en materia de mejora y conserva-
ci6n de la calidad del agua.
OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES 139

legislaci6n actual

Un punto de referencia importante en el campo de la ,gesti6n de las aguas


residuales fue la aprobaci6n, en 1972, de las enmiendas al Federal Water
Pollution Control Act de la Ley Publica 92-500 (Acta federal sobre el control
de la contaminaci6n de las aguas), mas conocido como Clean Water Act
(CWA, acta de las aguas limpias). Antes de esa fecha n9/existfa objetivo ni
meta alguna a nivel nacional en el campo del control de la contaminaci6n de
las aguas. El CWA no s6lo establecfa los objetivos nacionales (para restaurar
y mantener la integridad ffsica, qufmica y biol6gica de las aguas nacionales)
sino que tambien marc6 un cambio en la filosoffa del control de la contamina-
ci6n. La clasificaci6n de las aguas receptoras dej6 de ser un factor primordial
como basta entonces. El CWA decretaba que la calidad de las aguas de la
naci6n debfa mejorarse imponiendo limitaciones especfficas a los efluentes. Se
estableci6 el National Pollution Discharge Elimination System (NPDES), pro-
grama que establecfa los mfnimos tecnol6gicos que debfan cumplir todos los
focos de descargas. Hoy en dfa, en ciunplimiento de este programa, se han
expedido mas de 60.000 licencias y permisos.
Conforme a la secci6n 304(d) de la Ley Publica 92-500, la U.S. EPA
public6 su definici6n de tratamiento secundario. Esta definici6n, original-
mente concebida en 1973, fue enmendada en 1985 para ser mas flexible en las
limitaciones de los porcentajes de eliminaci6n de contaminantes en las plantas
de tratamiento que trataban aguas procedentes de redes de alcantarillado
separativas. En la Tabla 4-1 se da la definici6n actual de tratamiento secunda-

TABLA 4-1
Requisites mfnimos a nivel nacional para el tratamiento secundarioa,b

Concentraci6n Concentraci6n
Unidad media media
Caracteristicas del vertido de medida en 30 dias e~ 7 d~as

DB0 5 mg/1 30c,d 45c


S6lidos en suspensi6n mg/1 30c,d 45c
Concentraci6n de ion hidr6geno unidades pH Siempre se debe mantener dentro
del intervalo entre 6,0 y 9,0 c
DB0 5 r carbonosa mgjl 25c,d 40

n [6 Y 7].
b Las limitacioncs actualcs permiten, para los filtros percoladorcs y las Iagunas de estabilizaci6n, concentracio-
ncs en periodos de 30 dfas y de 7 dfas mas elevadas que las indicadas (45 y 65 mg/1 de DBO y s6lidos en
suspensi6n), siempre y cuando Ia calidad de las aguas receploras no se vca afectada negativamenle. Tambien
existcn exccpcioncs para las redcs de alcanlarillado unitario, algunas categorfas industriales, y aguas residuales
menos concentradas provinienles de redes de alcantarillado separalivas. Para mayor informaci6n sobre las
cxcepcioncs cxislenles, consullar Ia bibliograffa [6].
' No se deben exceder.
" El porccntaje de eliminaci6n medio no debe ser inferior al 85 por 100.
' S6lo se aplica en casos de adici6n de productbs qufmicos inorganicos de Ia planta o por su presencia en aguas
residualcs industriales.
r La NPDES tiene autoridad para permilir que se sustituya porIa DB0 5
140 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

rio [6, 7]. Esta definici6n incluye tres pan'imetros principales en la caracteriza-
ci6n de un efluente: La DBO a 5 dfas, los s6lidos en suspensi6n y el pH. En el
caso de ser autorizado por la NPDES, puede sustituirse la DB0 5 por la DBO
carbonosa a 5 dfas (DBOC). La mencionada definici6n permite interpretacio-
nes especiales para ciertas plantas de tratamiento publicas: (1) las que reciben
aguas procedentes de redes de alcantarillado unitarias; (2) las que emplean
lagunas de estabilizaci6n y filtros percoladores; (3) las que tratan caudales de
origen industrial, y (4) las que reciben aguas residuales de redes de alcantarillado
separativas poco concentradas. Los reglamentos sobre los tratamientos secunda-
rios sufrieron nuevas enmiendas en 1989, para aclarar las limitaciones de los
porcentajes de eliminaci6n para las instalaciones de tratamiento que recibfan las
aguas de redes de alcantarillado unitarias en las epocas de sequfa [7].
En 1987, el Congreso de los Estados Unidos aprob6 la primera revisi6n
exhaustiva del CWA, el Water Quality Act (WQA, Acta sobre la calidad del
agua). Las principales disposiciones del WQA son: (1) el endurecimiento de las
leyes federales sobre calidad de las aguas introduciendo modificaciones en el
sistema de concesi6n de licencias e introduciendo cuantiosas sanciones para las
violaciones de los permisos; (2) una considerable enmienda del programa de
control de fangos del CW A, poniendo enfasis en la identificaci6n y control de
los contaminantes t6xicos de los fangos; (3) financiar estudios de la EPA y
estatales para .la definici6n de fuentes de contaminaci6n t6xicas y difusas; (4)
establecer nuevas directrices de cumplimiento de la normativa, incluyendo
prioridades y requisitos para los pennisos para la descarga de aguas pluviales,
y (5) un programa de subvenciones para la construcci6n, como mecanismo de
financiaci6n de las obras de construcci6n de las plantas de tratamiento munici-
pales. En el Apartado 4.6 se profundiza mas en el tema de la financiaci6n de las
instalaciones de tratamiento de las aguas residuales. En la bibliograffa que se
propone al final de este capftulo, puede encontrarse mas informaci6n sobre las
consideraciones legales, la historia legal y la implantaci6n de la normativa
sobre aguas residuales [22], vertidos al medio ambiente marino [18], y un
resumen de las disposiciones de la WQA [13].
En respuesta a las disposiciones del WQA, se han promulgado y propuesto
nuevas medidas para el control de la evacuaci6n de los fangos generados en las
plantas de tratamiento. El Ocean Dumping Ban Act (ODBA, Acta de limitaci6n
de vertidos al mar), de 1988, prohfbe el vertido de fangos a las aguas marinas. En
1989, la EPA estableci6 nuevos lfmites para la evacuaci6n de los fangos de las
plantas de tratamiento [3, 8]. Las normas propuestas establecen lfmites cuanti-
tativos para el vertido de contaminantes y pautas para el desarrollo de activida-
des relacionadas con: (1) aplicaci6n de fangos a terrenos de uso no agrario y
agrario; (2) distribuci6n y comercializaci6n; (3) relleno y aplicaci6n en superffcie,
y (4) incineraci6n. En el momento de redactar este texto (1989), estas normas
estaban siendo objeto de revisi6n. A medida que avanza el conocimiento sobre
los contaminantes presentes en los fangos, pueden ir apareciendo nuevas normas
o enmiendas de los reglamentos vigentes en la actualidad. La evacuaci6n de
fangos se halla en un marco legal dinamico, raz6n por la cual el ingeniero que
desee proyectar instalaciones para la eliminaci6n y evacuaci6n de fangos debe
conocer, tanto las normas vigentes, como las modificaciones propuestas.
OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES 141

Tendencias en Ia evoluci6n del marco legal


Los reglamentos y normativas siempre estan sujetos a modificaciones conforme
aumenta la informaci6n disponible acerca de las caracterfsticas del agua residual,
la efectividad de los procesos de tratamiento y el impacto ambiental de las
descargas. Puede anticiparse que las normativas futuras se centraran en la
implantaci6n del WQA de 1987. Los puntos mas importantes seran el control de
los efectos contaminantes de las aguas pluviales y de las fuentes de contaminaci6n
difusas, la presencia de compuestos t6xicos en las aguas residuales (contaminantes
prioritarios) y, como ya se ha dicho antes, la gesti6n global de los fangos (incluyen-
do el control sobre sustancias t6xicas). Para aplicaciones y casos especfficos,
seguiran teniendo gran importancia la eliminaci6n de nutrientes, el control de
los organismos pat6genos, y la eliminaci6n de sustancias organicas e inorgani-
cas, como los compuestos organicos volatiles y los s6lidos disueltos totales.

Otras consideraciones legales


AI margen de los requisitos y condiciones establecidas en el WQA de 1987,
respaldadas por la EPA, tambien deben ser consideradas en el proyecto,
construcci6n y explotaci6n de las plantas de tratamiento de aguas residuales
otras disposiciones federates, estatales y locales. Algunas normativas federates
importantes incluyen las especificadas en el Occupational Safety and Health
Act (OSHA, Acta de seguridad e higiene), que contempla las medidas de seguri-
dad que hay que considerar en el proyecto de las instalaciones. Las normativas
estatales, regionales y locales pueden incluir limitaciones en los parametros de
calidad de las aguas encaminadas a proteger la salud publica y los usos
beneficiosos de las aguas receptoras, parametros de calidad atmosferica para el
control de las emisiones a la atm6sfera (incluidos los olores), y disposiciones
para el control de la evacuaci6n y reutilizaci6n de fangos. Debido a que todas
estas disposiciones y directrices afectan al proyecto de las instalaciones de
tratamiento y evacuaci6n de las aguas residuales, el ingeniero debe estar muy
familiarizado con elias, sus diferentes interpretaciones y con las modificaciones
que se introduzcan. Tanto los cambios introducidos, como las interpretaciones
vigentes de las diferentes normativas referentes al control de la contaminaci6n
de las aguas, se recogen en varias publicaciones semanales [ 4, 5].

4~2 CLASIFICACION DE LOS METODOS


DE TRATAMIENTO DE LAS AGUAS RESIDUALES

Una vez establecidos los objetivos de tratamiento para un proyecto especffico,


y revisadas las normativas estatales y federates a las que se debe ajustar, el
grado de tratamiento necesario puede determinarse comparando las caracte-
rfsticas del agua residual cruda con las exigencias del efluente correspondiente.
A continuaci6n, debe procederse al desarrollo y evaluaci6n de las diferentes
alternativas de evacuaci6n o reutilizaci6n aplicables para luego determinar la
142 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

combinaci6n 6ptima. Es por ello que, llegados a este punta, parece conveniente
hacer una revisi6n de la clasificaci6n de los diferentes metodos empleados para
el tratamiento del agua residual, brevemente comentados en el Capitulo 1, y
considerar la aplicaci6n de los diferentes metodos con el fin de alcanzar los
objetivos establecidos para el proceso de tratamiento.
Los contaminantes presentes en el agua residual pueden eliminarse con
procesos quimicos, fisicos y/o biol6gicos. Los metodos individuates suelen
clasificarse en operaciones fisicas unitarias, procesos quimicos unitarios, y
procesos biol6gicos unitarios. A pesar de que estas operaciones y procesos se
utilizan conjuntamente en los sistemas de tratamiento, se ha considerado
ventajoso estudiar las bases cientfficas de cada uno de ellos por separado, ya
que los principios basicos son comunes.

Operaciones flsicas unitarias


Los metodos de tratamiento en los que predomina la acci6n de fuerzas ffsicas
se conocen como operaciones ffsicas unitarias. Puesto que la mayorfa de estos
metodos han evolucionado directamente a partir de las primeras observaciones
de la naturaleza por parte del hombre, fueron los primeros en ser aplicados al
tratamiento de las aguas residuales. El desbaste, mezclado, floculaci6n, sedi-
mentaci6n, flotaci6n, transferencia de gases y filtraci6n son operaciones unita-
rias tfpicas. Estos metodos se analizan en profundidad en el Capitulo 6,
mientras que su aplicaci6n es objeto de estudio en el Capitulo 9.

Procesos qufmicos unitarios


Los metodos de tratamiento en los cuales la eliminaci6n o conversi6n de los
contaminantes se consigue con la adici6n de productos qufmicos o gracias al
desarrollo de ciertas reacciones quimicas, se conocen como procesos qufmicos
unitarios. Fen6menos como la precipitaci6n, adsorci6n y la desinfecci6n son
ejemplos de los procesos de aplicaci6n mas comun en el tratamiento de las
aguas residuales. En la precipitaci6n qufmica, el tratamiento se lleva a cabo
produciendo un precipitado que se recoge por sedimentaci6n. En la mayori'a
de los casas, el precipitado sedimentado no s6Io contendra los constituyentes
que puedan haber reaccionado con las productos qufmicos afl.adidos, sino que
tambien estara compuesto por algunas sustancias arrastradas al fonda durante
la sedimentaci6n del precipitado. La adsorci6n es un proceso mediante el cual
se eliminan compuestos especfficos de las aguas residuales sabre superficies
s6lidas basandose en las fuerzas de atracci6n entre cuerpos. En el Capitulo 7 se
analizan los procesos qufmicos unitarios desde un pun to de vista te6rico,
mientras su aplicaci6n se estudia en el Capitulo 9.

Procesos biol6gicos unitarios


Los procesos de tratamiento en los que la eliminaci6n de los contaminantes se
lleva a cabo gracias a la actividad biol6gica se conocen como procesos biol6gi-
OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES 143

cos unitarios. La principal aplicaci6n de los procesos biol6gicos es la elimina-


ci6n de las sustancias organicas biodegradables presentes en el agua residual
en forma, tanto coloidal, como en disoluci6n. Basicamente, estas sustancias se
convierten en gases, que se liberan a la atm6sfera, y en tejido celular biol6gico,
eliminable por sedimentaci6n. Los tratamientos biol6gicos tambien se emplean
para eliminar el nitr6geno contenido en el agua residual. Mediante un adecua-
do control del medio, el agua residual se puede tratar biol6gicamente en la
mayorfa de los casos. Por consiguiente, es responsabilidad del ingeniero asegu-
rar la adecuaci6n y el control efectivo del medio. Los principios b:isicos del
tratamiento biol6gico y su aplicaci6n se analizan, respectivamente, en los Ca-
pftulos 8 y 10, mientras que los procesos de eliminaci6n biol6gica de nutrientes
se estudian en el Capftulo 11.

4.3 APLICACION DE LOS METODOS


DE TRATAMIENTO

En esta secci6n se indican los principales metodos que se emplean en la


actualidad para el tratamiento del agua residual y de los fangos. No se in-
cluyen descripciones detalladas de cada uno de los metodos, ya que el prop6si-
to de este capftulo no es otro que el de limitarse a introducir las diferentes
formas de llevar a cabo el tratamiento de aguas y fangos. Las descripciones
detalladas de las diversas formas de tratamiento se presentan a lo largo del
resto del libro.

Tratamiento del agua residual

Como se coment6 en el primer capftulo del libro, los procesos y operaciones


unitarias se combinan y complementan para dar Iugar a diversos niveles de
tratamiento de las aguas. Hist6ricamente, los terminos pretratamiento y, o
primario se referfan a las operaciones ffsicas unitarias; el termino secunda-
rio se referfa a los procesos qufmicos o biol6gicos unitarios, y se conocfa con
el nombre de tratamiento terciario o avanzado, a las combinaciones de los
tres. No obstante, estos terminos son arbitrarios y, en muchos casos, carecen
de Valor alguno. Un enfoque mas racional consiste, en primera instancia, en
establecer el nivel de eliminaci6n de contaminantes (tratamiento) necesario
antes de reutilizar o verter las aguas residuales al medio ambiente. A partir de
este momento, basandose en consideraciones fundamentales, es posible agru-
par las diferentes operaciones y procesos unitarios necesarios para alcanzar el
nivel de tratamiento adecuado.
En la Tabla 4-2 aparecen los contaminantes mas importantes de las aguas
residuales junto con las operaciones y procesos unitarios que se pueden em-
plear para eliminarlos. En los siguientes parrafos se describe c6mo llevar a
cabo los diferentes procesos, operaciones y metodos para conseguir objetivos
especfficos.
144 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 4-2
Operaciones y procesos unitarios y sistemas de tratamiento utilizados
para eliminar Ia mayorfa de los contaminantes presentes en el agua residual

Operaci6n unitaria, proceso unitario Vease


Contaminante o sistema de tratamiento Capitulo

S6lidos en suspensi6n Desbaste y dilaceraci6n 6, 9


Desarenado 6, 9
Sedimentaci6n 6, 9
Filtraci6n 6, 9
Flotaci6n 6, 9
Adici6n de polfmeros 7, 9
Coagulaci6n/sedimen taci6n 7, 9
Sistemas naturales (tratamiento por evacuaci6n
a! terreno) 13
Materia organica Variantes de fangos activados 8, 10
biodegradable Pelfcula fija: filtros percoladores 8, 10
Pelfcula fija: biodiscos. (RBC) 8, 10
Variantes dellagunaje 8, 10, 14
Filtraci6n intennitente en arena 6, 14
Sistemas ffsico-qufmicos 7, 9
Sistemas naturales 13
Compuestos organicos Arrastre por aire 6
volatiles Tratamiento de gases 9
Adsorci6n en carb6n 7, 11
Pat6genos Cloraci6n 7, 9
Hipocloraci6n 7
Cloruro de bromo 7
Ozonaci6n 7
Radiaci6n UV 7
Sistemas naturales 13
Nutrientes:
Nitr6geno Variantes de sistemas de cultivo en suspensi6n
con nitrificaci6n y desnitrificaci6n 11
Variantes de sistemas de pelfcula fija con
nitrificaci6n y desnitrificaci6n 11
Arrastre de amonfaco 11
Intercambio i6nico 11
Cloraci6n al breakpoint 7, 11
Sistemas naturales 13
F6sforo Adici6n de sales metalicas 7, 11
Coagulaci6n y sedimentaci6n con cal 7, 11
Eliminaci6n biol6gica del f6sforo 8, 11
Eliminaci6n biol6gica-qufmica del f6sforo 7, 11
Sistemas naturales 13
Nitr6geno y f6sforo Eliminaci6n biol6gica de nutrientes 8, 11
OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES 145

TABLA 4-2 (Cont.)

Operacion unitaria, proceso unitario Vease


Contaminante o sistema de tratamiento ' Capitulo

Materia organica Adsorci6n en carb6n 6, 9


refractaria Ozonaci6n terciaria 11
Sistemas naturales 13
Metales pesados Precipitaci6n qufmica 7, 9
Intercambio i6nico 11
Sistemas de tratamiento por evacuaci6n al terreno 13
S6lidos organicos Intercambio i6nico 11
disueltos Osmosis inversa 11
Electrodialisis 11

Pretratamiento de las aguas residuales. El pretratamiento de las aguas


residuales se define como el proceso de eliminaci6n de los constituyentes de las
aguas residuales cuya presencia pueda provocar problemas de mantenimiento
y funcionamiento de los diferentes procesos, operaciones y sistemas auxiliares.
Como ejemplos de pretratamientos podemos citar el desbaste y dilaceraci6n
para la eliminaci6n de solidos gruesos y trapos, la flotaci6n para la eliminaci6n
de grasas y aceites y el desarenado para la eliminaci6n de la materia en
suspensi6n gruesa que pueda causar obstrucciones en los equipos y un desgas-
te excesivo de los mismos. En este texto se diferencia el pretratamiento del
pretratamiento industrial, en el que se tratan los constituyentes en sus fuentes
de origen, antes de verterlos a la red de alcantarillado.

Tratamiento primario de las aguas residuales. En el tratamiento prima-


rio se elimina una fracci6n de los s6lidos en suspensi6n y de la materia
organica del agua residual. Esta eliminaci6n suele llevarse a cabo mediante
operaciones ffsicas tales como el tamizado y la sedimentaci6n. El efluente del
tratamiento primario suele contener una cantidad considerable de materia
organica y una DBO alta. En el futuro, las plantas de tratamiento que s6lo
incluyen tratamiento primario iran quedando desfasadas, conforme se vayan
implantando las medidas de la EPA en cuanto ala necesidad de disponer de
tratamientos secundarios. S6lo en casas especiales (para aquellas comunidades
a las que se dispense de disponer de tratamientos secundarios) se empleara los
tratamientos primarios como unico metoda de tratamiento. El principal papel
del tratamiento primario continuara siendo el de previa al tratamiento secun-
dario.

Tratamiento secundario convencional. El tratamiento secundario de las


aguas residuales esta principalmente encaminado a la eliminaci6n de los s6li-
dos en suspensi6n y de los compuestos organicos biodegradables, aunque a
menudo se incluye la desinfecci6n como parte del tratamiento secundario. Se
define el tratamiento secundario convencional como la combinaci6n de dife-
146 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

rentes procesos nonnalmente empleados para la eliminaci6n de estos consti-


tuyentes, e incluye el tratamiento biol6gico con fangos activados, reactores de
lecho fijo, los sistemas de lagunaje y la sedimentaci6n.

Control y eliminaci6n de nutrientes. La eliminaci6n y control de los


nutrientes presentes en el agua residual es importante por diversas razones.
Nonnalmente, es necesaria debido a (1) vertido a cuerpos de agua receptores
confinados, en los que se pueda crear o acelerar los procesos de eutrofizaci6n;
(2) vertidos a cursos de agua en los que la nitrificaci6n pueda limitar los
recursos de oxfgeno o en los que puedan proliferar el arraigamiento de plantas
acmiticas, y (3) recarga de aguas subtemineas que puedan ser usadas, indirecta-
mente, para el abastecimiento publico de agua. Los principales nutrientes
contenidos en las aguas residuales son el nitr6geno y el f6sforo, y su elimina-
ci6n puede llevarse a cabo por procesos qufmicos, biol6gicos, o una combina-
ci6n de ambos. En muchos casos, la eliminaci6n de nutrientes se realiza en
combinaci6n con el tratamiento secundario; por ejemplo, se pueden afladir
sales met<:Hicas en los tanques de aireaci6n para provocar la precipitaci6n del
f6sforo en el proceso de decantaci6n final, o se puede llevar a cabo un proceso
de desnitrificaci6n biol6gica como continuaci6n de un proceso de fangos
activados que produzca un efluente nitrificado.

Tratamiento avanzado/Recuperaci6n del agua residual. El termino


tratamiento avanzado tiene diversas definiciones. En el contexto de este
libro, definiremos como tratamiento avanzado el nivel de tratamiento necesa-
rio, mas alla del tratamiento secundario convencional, para la eliminaci6n de
constituyentes de las aguas residuales que merecen especial atenci6n, como los
nutrientes, los compuestos t6xicos y los excesos de materia organica o de
s6lidos en suspensi6n. Ademas de los procesos de eliminaci6n de nutrientes,
otros procesos u operaciones unitarias habitualmente empleadas en los trata-
mientos avanzados son la coagulaci6n qufmica, floculaci6n, y sedimentaci6n
seguida de filtraci6n y carbono activado. Para la eliminaci6n de iones especffi-
cos y para la reducci6n de s61idos disueltos, se emplean metodos menos
comunes, como el intercambio i6nico o la 6smosis inversa. Tambien se emplea
el tratamiento avanzado para diversas posibilidades de reutilizaci6n de las
aguas residuales para las cuales es preciso conseguir efluentes de alta calidad,
como puede el caso del agua empleada para refrigeraci6n industrial o para la
recarga de aguas subterraneas (vease Cap. 16). En tenninos de calidad del
efluente, algunos procesos de tratamiento natural (antes llamado tratamiento
en el terreno) pueden resultar equivalentes al tratamiento avanzado de las
aguas residuales (vease Cap. 13).

Tratamiento de residuos t6xicos/Eiiminaci6n de contaminantes espe-


cfficos. La eliminaci6n de las sustancias t6xicas y de contaminantes especffi-
cos es un tema complejo, y en este libro s6lo se trata de manera general. En los
vertidos industriales a las redes de alcantarillado municipales, las concentra-
ciones de contaminantes t6xicos suelen controlarse mediante pretratamientos
especfficos antes de su vertido a la red. En algunos casos, la eliminaci6n de las
OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES 147

sustancias t6xicas se lleva a cabo en las plantas de tratamiento. Muchas de las


sustancias t6xicas, como los metales pesados, se eliminan mediante algun
tratamiento ffsico-qufmico como la coagulaci6n qufmica, floculaci6n, sedimen-
taci6n o filtraci6n. Tambien es posible eliminarlos parcialmente en los trata-
mientos secundarios. Las aguas residuales que contienen compuestos organi-
cos volatiles se pueden tratar mediante adsorci6n carb6nica o arrastre con
aire. Mediante procesos de intercambio i6nico tam bien/ es posible eliminar
pequefias concentraciones de algunos contaminantes especfficos.

Tratamiento de las aguas procedentes de aliviaderos de las redes de


alcantarillado unitarias: Estas aguas consisten en grandes descargas inter-
mitentes de aguas residuales que resultan de la mezcla de agua residual con
aguas pluviales. Excepto en el caso de las primeras descargas, las concentracio-
nes de los contituyentes importantes suelen ser menores que en aguas residua-
les domesticas o industriales. El tratamiento de estas aguas suele centrarse en
la eliminaci6n de los s6lidos en suspensi6n y de los organismos pat6genos. La
eliminaci6n de los s6lidos en suspensi6n puede hacerse por sedimentaci6n o
desarenado, y la desinfecci6n suele llevarse a cabo por cloraci6n. El tratamien-
to de este tipo de aguas se analiza mas detalladamente en el Capitulo 15.

Tratamiento de fangos
La mayorfa de los procesos de la Tabla 4-2 estan concebidos para el trata-
miento de la fracci6n lfquida del agua residual. No obstante, en el proyecto de
las plantas de tratamiento, el tratamiento de los fangos obtenidos del agua
residual tiene un papel de igual o mayor importancia. Es por ello que tambien
es preciso conocer los metodos, procesos y operaciones unitarias que se em-
plean para tratar los fangos. Los principales metodos que se emplean, hoy en
dfa, se especifican en la Tabla 4-3. Debido ala especializaci6n que ha sufrido el
tratamiento de los fangos de aguas residuales, el Capitulo 12 de este libro esta
enteramente dedicado al estudio de este tema.

4.4 ELECCION DE LOS DIAGRAMAS DE FLUJO


DE PROCESOS Y TRATAMIENTOS

El proyecto de las plantas de tratamiento es un de los aspectos mas sugestivos de


la ingenieria ambiental. Tanto el conocimiento te6rico, como la experiencia practi-
ca, son necesarios en la elecci6n y analisis de los diagramas de flujo de procesos y
tratamientos. Los diagramas de flujo de procesos son representaciones graficas
de las combinaciones de las operaciones y los procesos unitarios que se emplean
para alcanzar los objetivos especfficos del tratamiento. En la Figura 4-1 se
muestran algunos ejemplos de diagramas de flujo de procesos. La experiencia
practica es fundamental para el proyecto y distribuci6n ffsica de las instalaciones
y para la elaboraci6n de los pianos y prescripciones tecnicas. El objetivo de este
apartado es la descripci6n de los principales elementos que hay que tener
148 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 4-3
Metodos de tratamiento y evacuaci6n de fangos

Proceso Operaci6n unitaria, proceso unitario Vease


o evacuaci6n 0metodo de tratamiento Capitulo

Operaciones preliminares Bombeo de fangos 12


Trituraci6n de fangos 12
Almacenamiento y homogeneizaci6n de fangos 12
Desarenado de fangos 12
Espesamiento Espesamiento por gravedad 6, 12
Espesamiento por flotaci6n 6, 12
Centrifugaci6n 12
Espesamiento con filtros de banda 12
Espesamiento con tambor giratorio 12
Estabilizaci6n Estabilizaci6n con cal 12
Tratamiento termico 12
Digesti6n anaerobia 8, 12
Digesti6n aerobia 8, 12
Compostaje 12
Acondicionamiento Acondicionamiento qufmico 12
Acondicionamiento termico 12
Desinfecci6n Pasteurizaci6n 12
Almacenamiento durante largos periodos
de tiempo 12
Deshidrataci6n Filtro de vacfo 12
Centrifuga 12
Filtro banda 12
Filtro prensa 12
Eras de secado 12
Lagunaje 12
Secado termico Variantes de homos de secado 12
Evaporador de efecto multiple 12
Reducci6n tennica Incinerador de pisos 12
Incinerador de !echo fluidificado 12
Incineraci6n conjunta con residuos s6lidos 12
Oxidaci6n por vfa humeda 12
Reactor vertical profunda 12
Evacuaci6n final Evacuaci6n al terrene 12
Distribuci6n y comercializaci6n 12
Vertedero controlado 12
Lagunaje 12
Fijaci6n qufmica 12

en cuenta para la elecci6n de los diagramas de flujo de procesos. Estos factores


son los siguientes: (1) necesidades del propietario de la instalaci6n; (2) experien-
cia~previa; (3) requisites de las agencias e instituciones de control; (4) amilisis y
OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES 149

Sedimentaci6n Sedimentaci6n
Reja secundaria c1 2
primaria
de barras Desarenador
Agua a tratar , - Tanque _...,
t .. ... Efluente
-: t . de
I I 1 aireaci6n 1
Tanque
I I I I
de cloraci6n
t t :_ ,!:'!,n.\:!'2. ~e_r!:_t~r!:!'2. _:
Residues Arena 1
. Bomba
(normal mente)
Retorno I
_ _,..._ _.,.:_d_e_so_brenadante I
I

: ~
I
I
I

Fango
deshidratado-- ----------
Filtro
prensa
' ..
,

Digester
anaerobic
'
- I -.-II
Espesador
de banda

(a)

Reja
Agua de barras . Desarenador
Sed~~~~~~~i6n -[ _ ] S:!~.~~~~~6nCl de:~~~uc~.on 2

a tratar _,.-. Biofiltros , t 1r .

1
1
t I '
I I I ' . I

t t 1 l ~~m
I I
Residues Arena
L L--------------~
Caudal de recirculaci6n

Retorno
de sobrenadante
Fango
deshidratado
A
r-
I ~~~ngo t.
I
..... _ .:....--------.
digerido

Filtro
Digester
prensa Espesador
anaerobic
de fango
por gravedad

(b)

Leyenda:
_ _ Agua residual
___ Fango o s61idos .

FIGURA 41
Ejemplos de diagramas alternatives de flujo de procesos de tratamiento tfpicos:
(a) fangos activados, y (b) filtro percolador.

elecci6n de los procesos; (5) compatibilidad con las instalaciones existentes; (6)
costes; (7) consideraciones medioambientales, y (8) otras consideraciones im-
portantes, como los equipos, el personal y las consideraciones energeticas.
150 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Necesidades del propietario

Un factor que a menudo se pasa por alto en la elecci6n del proceso de


tratamiento son las necesidades del propietario. Estas pueden ser de diversa
fndole; razones de coste y facilidades de financiaci6n del proyecto, posibilida-
des de explotaci6n que requieran personal, preferencias en el tipo de proceso
basadas en la experiencia personal, preocupaci6n por'el desarrollo de procesos
y equipos de contrastada eficacia o por la innovaci6n en los procesos, y las
preocupaciones por los posibles impactos ambientales. Tal y como se comenta-
ni en el Capftulo 14, las necesidades del propietario son especialmente impor-
tantes en el caso de pequefias comunidades, en las que no existe experiencia
previa alguna en la construcci6n y explotaci6n de los sistemas de tratamiento.
Tanto para proyectos grandes como pequefios, es importante que el propieta-
rio y el ingeniero encargado del proyecto lleguen a un acuerdo total acerca de
sus metas y objetivos individuales, de manera que se satisfagan las necesidades
del propietario y que el proceso de tratamiento disefiado sea capaz de cumplir
con las funciones basicas para las cuales ha sido concebido (p.e., cumplir con la
nonnativa de vertidos optimizando la relaci6n coste-efectividad y mitigando
los impactos ambientales negatives).

Experiencia previa
Cada vez se presta tnayor atenci6n al rendimiento de las plantas de tratamien-
to y a su fiabilidad en el cumplimiento estricto de las cada vez mas restrictivas
limitaciones de los vertidos de aguas residuales. La experiencia previa en el
proyecto y explotaci6n de los sistemas de tratamiento de aguas residuales es
importante en la selecci6n del proceso de tratamiento, de manera que se
conozca de manera realista las posibilidades y limitaciones de los diversos
procesos. El trabajo con sistemas cuyos rendimientos son conocidos elimina
muchas de las incertidumbres que se plantean en el proyecto de las instalacio-
nes, y evita los enores que se producen c'omo consecuencia de un proyecto
inadecuado. A partir de las plantas ya construidas y de su explotaci6n, es
posible obtener informaci6n de sus rendimientos, problemas de mantenimien-
to, facilidad o dificultad en el control de los procesos, y de su capacidad de
adaptaci6n a la variaci6n en las condiciones de trabajo. Debido a que no existe
referenda hist6rica alguna sobte el funcionamiento de los sistemas innovado-
res, estos deben ser analizados cuidadosamente mediante una serie de evalua-
ciones progresivas. Dado que el marco normative es cada vez mas exigente, es
importante analizar los riesgos asociados a cada uno de los procesos antes de
hacer la elecci6n final.

Requisitos de las instituciones de control

Muchas de las agendas e instituciones de control estatales y regionales no s6lo


imponen condiciones para la obtenci6n de licencias y permisos para el vertido
OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES 151

de aguas residuales sino que tambien proporcionan gufas de disefio para los
diferentes procesos especfficos [11, 17]. En cada estado, es necesario estudiar
con detenimiento las limitaciones y requisitos establecidos por los organismos
de control, incluidos los relacionados con la salud publica, la calidad atmos-
ferica, y la gesti6n de los residuos s6lidos. El ingeniero que realiza el proyecto
debeni contemplar todos los requisitos existentes y estar en contacto con las
autoridades pertinentes desde el inicio del proyecto para asegurar el cumpli-
miento de todas las disposiciones.

Elecci6n de los procesos


El amilisis y la elecci6n de los procesos de tratamiento es uno de los aspectos
mas interesantes del disefio de las plantas de tratamiento. Es preciso contar con
los conocimientos te6ricos y la experiencia practica del ingeniero para evaluar
las diferentes alternativas. Los principales aspectos que hay que tener en
cuenta en el analisis de los procesos de tratamiento se estudian detalladamente
en el Capitulo 5, e incluyenlos siguientes temas: (1) desarrollo del diagrama de
flujo de procesos; (2) establecimiento de los criterios de proyecto de los proce-
sos y dimensionamiento de las unidades de tratamiento; (3) preparaci6n del
balance de s6lidos; (4) evaluaci6n de las necesidades hidraulicas (lfnea piezo-
metrica) y (5) consideraciones relativas a la implantaci6n de la instalaci6nes.

Compatibilidad con las instalaciones existentes


Un factor que no se debe pasar por alto enla ampliaci6n y mejora delnivel de
tratamiento de las plantas de tratamiento es la compatibilidad con las unida-
des de proceso existentes. La introducci6n de una nueva unidad de proceso en
una planta existente, comporta nuevas exigencias de explotaci6n y una mayor
preparaci6n del personal de la planta para abordar la explotaci6n y manteni-
miento de las unidades nuevas. Siempre y cuando los equipos tengan rendi-
mientos contrastados, el hecho de emplear para las nuevas unidades equipos
suministrados por el mismo fabricante que las unidades de proceso existentes
puede reducir la cantidad de recambios que se deben tener disponibles ..

Analisis de costes
Un punto que merece gran atenci6n en la elecci6n y proyecto de alternativas
de tratamiento de aguas residuales es, especialmente para el cliente, el coste (no
s6lo el coste inicial de construcci6n de la planta sino tambien los costes de
explotaci6n y mantenimiento ). A pesar de que en este libro no se trata el
apartado de la estimaci6n de los costes, sf que se comentan algunos aspectos
que hay que tener en cuenta a la hora de hacer una previsi6n de costes.
Normalmente, las previsiones de costes se hacen a tres niveles de detalle: (1)
previsi6n en cuanto al orden de magnitud de los costes, derivados de cmvas de
costes y publicaciones especfficas, que se emplean para la planificaci6n concep-
152 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

tual de las instalaciones; (2) estimaciones del presupuesto (realizadas durante la


fase de anteproyecto) elaboradas en base a informaci6n sobre concursos, pre-
cios de fabricantes o presupuestos maximos, y (3) estimaciones definitivas,
elaboradas a partir de precios detallados sobre pianos completos y con las
prescripciones pertinentes. La precisi6n de las estimaciones varfa en funci6n
del nivel de detalle, raz6n por la cual se suelen aplicar unos porcentajes que
tengan en cuenta los posibles imprevistos y variaciones en los precios de
elementos no especfficamente determinados.

Estimaci6n de los costes. A la hora de hacer una previsi6n de los costes


de construcci6n, todas las alternativas y costes futuros deben analizarse usan-
do el mismo sistema de referenda y el mismo sistema de evaluaci6n. Para
establecer los costes de un proyecto, los metodos mas extensamente empleados
son: (1) costes escalonados asumiendo una determinada tasa de inflaci6n, o (2)
un fndice de costes publicado. Los fndices de costes mas ampliamente utilizados
en el campo de la ingenierfa sanitaria son el Engineering News-Record Construc-
tion Cost Index, ENRCCI, (publicado en la revista ENR por McGraw-Hill) y el
Sewer Construction and Sewer Treatment Plant Construction indexes (publica-
do por la EPA).
Para poder llevar a cabo las comparaciones con uniformidad de precios,
pueden actualizarse los datos de los informes tecnicos y de las diferentes
publicaciones empleando la siguiente relaci6n:

Valor actual del fndice


Coste actual = x Coste estimado (4.1)
Va1or futuro del fndice

En los casos en los que sea posible, tambien es conveniente ajustar los
valores de los fndices para que reflejen mejor los costes de los elementos
particularizados para la zona de estudio. Tanto el fndice ENRCCI como el de
la EPA contienen los costes para diferentes areas geograficas. La ENR publica
los costes para 20 ciudades diferentes, mientras que la EPA hace lo propio
para un total de 25 ciudades. Cuando se emplee el fndice ENRCCI y no se
conozca el mes del afio en que se construyeron unas determinadas instalacio-
nes, la practica habitual es tomar el valor correspondiente el final delmes de
junio.
Para proyectar al futuro los diferentes costes, se j:mede emplear la siguiente
expresi6n. El valor futuro del fndice se toma para el punto correspondiente ala
tercera parte o a la mitad del periodo de construcci6n.

Valor futuro del fndice


Coste actual = . x Coste actual (4.2)
Va1or actua1 del fnd1ce

No obstante, es preciso hacer constar que este metodo de evaluaci6n futura de


los costes puede conducir a notables errores si el periodo de construcci6n es
largo (entre 3 y 5 afios), especialmente en el caso de que los fndices hayan
sufrido variaciones importantes.
OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES 153

Estimaci6n de los costes de explotaci6n y mantenimiento. Los costes


anuales de explotaci6n y mantenimiento son un factor importante que hay que
tener en cuenta en la evaluaci6n de las diferentes alternativas de tratamiento.
Los principales elementos que intervienen en estos costes son el personal, la
energfa, los productos qufmicos y los materiales. Los costes de estos elementos
deberfan analizarse por separado siempre que ello sea posible, puesto que
pueden aumentar a diferentes ritmos. Para evaluar los <:_;ostes del personal de
una planta, puede resultar util consultar la bibliograffa [21]. Los costes ener-
geticos deben calcularse basados en los consumos de los equipos necesarios en
los diferentes procesos de tratamiento y en las tarifas de las compafifas sumi-
nistradoras de energfa. Los costes de los productos qufmicos tambien deben
calcularse en funci6n del consumo previsto y los costes unitarios. Tambien
debe incluirse el coste de los materiales y recan1bios, que se debe estimar a
partir de los usos previsibles.

Comparaci6n de costes. Ala hora de comparar las diferentes alternativas


de sistemas de tratamiento, la comparaci6n de los costes se puede hacer en
funci6n de los costes actuales, los costes totales anuales, o los costes a lo largo
de toda la vida util de la instalaci6n. En los casos en los que se comparen los
costes en el presente, todos los costes futuros deben convertirse a su importe
actualizado al principia del periodo de proyecto. Para ello se emplea un
coeficiente de descuento, que viene a representar la evoluci6n del valor del
dinero en el tiempo (la capacidad del dinero para acumular intereses). En una
comparaci6n basada en los costes totales anuales, los costes de capitalizaci6n
se amortizan de acuerdo con los intereses previstos para los contratos y la
duraci6n de los mismos. Para determinar los costes totales anuales, se suma a
los costes de explotaci6n y mantenimiento el coste annal de amortizaci6n. El
coste a lo largo de la vida util de la instalaci6n es la suma total, tanto de los
costes iniciales como de los costes de explotaci6n y mantenimiento a lo largo
de todo e1 periodo de funcionamiento previsto de la instalaci6n. Este procedi-
miento es util a la hora de evaluar la posibilidad de rehabilitar una planta
existente frente a la posibilidad de construir una totalmente nueva. La biblio-
graffa que se propone al final de este capftulo contiene mayor infonnaci6n
sobre evaluaciones econ6micas de proyectos [9, 14].

Consideraciones medioambientales. Los impactos ambientales que pue-


da provocar una planta de tratamiento de aguas residuales son tan importan-
tes, si no mas, que las consideraciones de tipo econ6mico. A pesar de que en
este texto no se realiza un repaso exhaustivo de los procedimientos que hay
que seguir para evaluar los posibles impactos de una planta de tratamiento, sf
se hacen una serie de comentarios acerca de las consideraciones medioambien-
tales que son aplicables al respecto.
El procedimiento que hay que seguir para la evaluaci6n de los impactos
sobre el medio ambiente esta establecido en el National Environmental Policy
Act (NEPA, Acta nacional dt:; polftica ambiental) de 1969, cuya enmienda se
recoge en otra acta del Congreso de los Estados Unidos (42 USC 4321-4347).
Las evaluaciones sobre el impacto ambiental deben basarse en criterios sociales,
154 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

tecnicos, ecol6gicos, econ6micos, polfticos, legales e institucionales (STEEPLI).


La aplicaci6n de las normas de la STEPA obliga a la redacci6n de un estudio
de impacto ambiental (EIS) para cualquier acci6n de can1cter federal que
pueda tener una influencia importante sobre e1 entorno ambiente y humano, y
esta regulado por las normas del Council on Environmental Quality (CEQ,
comisi6n para la preservaci6n de la calidad ambiental) contenidas en la NEPA
(40 CFR 1500-1508).
Las nmmas de la NEPA aseguran la identificaci6n de los posibles impactos
ambientales y el amllisis de un mhnero razonable de acciones alternativas y sus
respectivos impactos, asf como la disponibilidad para el publico de informa-
ci6n sobre el medio ambiente y la participaci6n de los organismos publicos y
de gobierno enla toma de decisiones. Todas las medidas y normas pertinentes
deben estan contenidas en el EIS. La NEPA no prohfbe ni otorga permisos
para la ejecuci6n de -acci6n alguna, sino que simplemente se limita a asegurar
la participaci6n de los organismos publicos y obliga a facilitar informaci6n
detallada de los impactos ambientales de las diferentes acciones.
El apartado E de los reglamentos de la EPA establece los procedimientos y
requisitos para la implantaci6n de las nmmas de la NEPA en el ambito del
programa de subvenciones para la construcci6n de plantas de tratamiento de
aguas residuales municipales contemplado en el Clean Water Act (CWA). De
acuerdo con la disposici6n 201 del CWA, los principales elementos del proceso
incluyen la redacci6n de un Documento de Informaci6n Ambiental (BID) por
parte del propietario como parte del proyecto. El BID es el documento sobre
el que se basanla agencia para revisar los impactos ambientales del proyecto y
realizar una evaluaci6n ambiental (EA). La EA debe ser lo suficientemente
detallada como para que la EPA pueda declarar que e1 proyecto no presenta
impactos negativos importantes (FNSI, documento que certifica la aprobaci6n
del proyecto) o, en cambio, solicite la elaboraci6n de un EIS. Si es preciso
redactar un EIS, la redacci6n final del mismo debera ser el resultado de la
incorporaci6n de la opini6n publica a un borrado de EIS i11icial. Las determi-
naciones de la EPA se recogen en un acta de decisi6n, enla que se resumen las
acciones recomendadas y las conclusiones alcanzadas.
Con el fin de ajustarse a estas normas federales, el ingeniero deberfa consul-
tar la versi6n mas reciente de la normativa, lo cual requiere un proceso integral
de consulta tanto a las autoridades federales estatales como al propietario.
Ademas, es conveniente consultar a las agencias de control del medio ambiente
de cada estado para conocer las medidas aplicables en cada caso. Las referencias
bibliograficas [ 4, 5] pueden ser de gran utilidad en este aspecto.

Otras consideraciones importantes

A pesar de que el alcance del enfoque de este libro no es suficiente para


profundizar en ellos, los siguientes aspectos tambien son de gran importancia
en el proceso de disefio de las plantas de tratamiento: (1) disponibilidad de los
diferentes equipos; (2) necesidades de personal, y (3) necesidades energeticas y
de recursos.
OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES ~ 155

Disponibilidad de equipos. La disponibilidad de equipos es un aspecto


importante en el proceso de proyecto debido a que (1) es necesario disponer de
equipos de repuesto en aquellos casos en los que los tiempos necesarios para
hacer llegar las piezas de recambio sean dilatados, y (2) cuando el suministro
de los equipos sea un punto crftico en el proceso de construcci6n. La mayor
parte de los equipos que se instalan en las plantas de tratamiento, a excepci6n
de pequeiios motores, valvulas y bombas, se fabrica sobre pedido. Algunos de
los componentes se fabrican con materiales que requieren tecnicas de fabrica-
ci6n especiales, como el acero inoxidable, o no estan disponibles mas que a
traves de un m1mero limitado de casas comerciales, que pueden incluso ser
extranjeras. Por lo tanto, el ingeniero debe tener en cuenta que equipos van a
integrar el proceso de tratamiento, y c6mo afectan, al proyecto, construcci6n,
explotaci6n y mantenimiento de las instalaciones.

Necesidades de personal. La elecci6n de un proceso de tratamiento no


s6lo debe tener en cuenta Ia cantidad de personal necesaria para acometer las
tareas ligadas a la explotaci6n y mantenimiento de las instalaciones, sino
tambien al nivel de preparaci6n del mismo. Cuanto mas sencillo y menos
complejo sea el proceso concebido, menor sera nivel de preparaci6n del perso-
nal necesario. Por ejemplo, un sistema de tratamiento mediante Iagunas de
estabilizaci6n precisara personal menos cualificado que una planta con trata-
miento en fangos activados. En el caso de la ampliaci6n y mejora de las
instalaciones de una planta de tratamiento existente, es conveniente analizar la
capacidad del personal actual para el desarrollo de las nuevas actividades, de
manera que estas puedan ser desarrolladas sin producir excesivos problemas
de personal ni sea necesario reciclar los conocimientos del pe1'sonal existente.
Algunos de los procesos mas complejos hacen necesario un alto nivel de
implantaci6n de control automatizado de los sistemas mediante instrumental
electr6nico. Una instrumentaci6n adecuada puede ahorrar mucho trabajo, e
incluso puede llegar a permitir que algunas plantas de pequeiio tamaiio funcio-
nen sin necesidad de personal alguno. No obstante, el hecho de que la instru-
mentaci6n y los aparatos de control.sean de gran complejidad hace necesario
contar siempre con los servicios de tecnicos altamente especializados. Estos
especialistas en instrumentaci6n pueden resultar de diffcil contrataci6n debido
ala alta demanda de tecnicos altamente cualificados. Es necesario evaluar con
detenimiento tanto la complejidad de los sistemas de control como los niveles
de preparaci6n necesaria del personal.

Necesidades energeticas y de recursos. La preocupaci6n por el ritmo


de consumo de energfa y recursos naturales ha ido aumentando en los ultimos
aiios conforme se van reduciendo los recursos y aumenta la demanda a nivel
mundial. Dado que la explotaci6n de las instalaciones de tratamiento de aguas
depende fuertemente de los recursos energeticos, es necesario abordar el estu-
dio de las necesidades energeticas de cada planta de manera realista.
La explotaci6n de las instalaciones es responsable de la mayor parte del
consumo energetico de las plantas de tratamiento. Es necesario recabar infor-
maci6n sobre cada uno de los procesos de tratamiento considerados, ya que el
156 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

consumo energetico es variable en funci6n de cada una de las unidades de


proceso y las combinaciones de estas son multiples.
Las principales fuentes de energfa son las siguientes: (1) energfa electrica;
(2) gas natural o propano, y (3) gasolina o gasoil. La energfa electrica se usa
principalmente para el funcionamiento de los equipos y para los servicios de
alumbrado y alimentaci6n de los sistemas auxiliares. El gas natural o el
propano se emplean para el acondicionamiento de los edificios (calefacci6n)
para elevar la temperatura de los digestores, y como combustible para los
generadores de energfa auxiliares. Tanto la gasolina como el fuel pueden
realizar este mismo cometido, aparte de su uso como combustible de auto-
moci6n. Debido al complejo sistema de precios que regula el consumo
electrico, es preciso prestar especial atenci6n a los costes de la energfa electri-
ca.
Los precios de la energfa electrica suelen estar en funci6n del consumo, los
factores de potencia y la demanda. Los factores de potencia son importantes en
las plantas en las que se disponga de grandes equipos accionados por motores
electricos. La demanda, introduce unos costes aii.adidos que estan relacionados
con la capacidad de la compaii.fa electrica para generar la energfa necesaria
para satisfacer las necesidades de toda la planta. Un consumo maximo durante
un periodo tan corto como 15 minutos puede introducir unos sobrecostes de
demanda que se apliquen a los siguientes 12 meses. Estos sobrecostes se
pueden reducir, en algunos casos, instalando generadores aut6nomos en las
propias plantas. Un ejemplo de c6mo reducir los costes de consumo y de
demanda de una planta es la recuperaci6n y reutilizaci6n del gas generado en
los digestores para la producci6n de energfa (vease Fig. 4-2). Las posibilidades
de reutilizaci6n del gas generado en los digestores se comentan en el Capftu-
lo 12. Dentro de la evaluaci6n de los costes energeticos, es conveniente anali-
zar minuciosamente el impacto sobre los costes de explotaci6n de la planta de
los futuros cambios en las tarifas energeticas.

(a) (b)
FIGURA 4-2
Motores diesel duales de grandes dimensiones: (a) para convertir el gas del digestor
en energia electrica y calor, y (b) para dar corriente a grupos de bombeo grandes.
OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES :157

4.5. IMPLANTACION DE LOS PROGRAMAS DE GESTION


DE LAS AGUAS RESIDUALES

Un programa de desarrollo de un proyecto de tratamiento de aguas residuales


consta de diversas fases: (1) anteproyecto; (2) proyecto; (3) optimizaci6n eco-
n6mica; (4) construcci6n, y (5) puesta en marcha y explotaci6n. La mayorfa de
los grandes proyectos, con costes superiores a los 10 millones de d6lares,
siguen todos y cada uno de los pasos. Los proyectos mas pequefios pueden no
incluir el apartado de la optimizaci6n econ6mica, aunque siempre es altamente
recomendable llevarla a cabo aunque sea de forma simplificada.

Anteproyecto
La elaboraci6n de un anteproyecto comprende la redacci6n de un documento
que analice de modo sistematico los factores econ6micos, ambientales y finan-
cieros necesarios para la implantaci6n de un plan de gesti6n de las aguas
residuales que se ajuste correctamente a la dualidad coste-efectividad. Aunque
en sf mismo pueda contener un estudio de impacto ambiental, en los grandes
proyectos este suele ser un documento independiente. El alcance del ante-
proyecto incluye: (1) definici6n del problema; (2) determinaci6n de la vida util
necesaria de las instalaciones concebidas (normalmente, un mfnimo de 20
afios); (3) definici6n, desarrollo y analisis de alternativas de tratamiento y
evacuaci6n; (4) elecci6n de una soluci6n y (5) trazado de las lfneas maestras de
un plan de desarrollo que incluya un plan de proyecto y construcci6n y un
analisis financiero. El objetivo ultimo del anteproyecto es un proyecto bien
definido, con una relaci6n coste-efectividad y respetuoso con el medio ambien-
te, capaz de ser desarrollado y aceptado tanto por las autoridades reguladoras
como por los contribuyentes. Para mayor infonnaci6n sobre la elaboraci6n de
anteproyectos, consultese la bibliograffa que se propone al final de este capf-
tulo [20].

Proyecto
Una vez realizado el anteproyecto, el proceso que suele seguirse para la
redacci6n del proyecto final de la instalaci6n concebida consta de un disefio
conceptual, un disefio preliminar, estudios especiales, y proyecto constructivo.
El disefio conceptual se emplea para definir con precisi6n los criterios de
proyecto considerados en el anteproyecto, establecer una primera distribuci6n
ffsica de las instalaciones, y para determinar los estudios de campo necesarios
para el desarrollo definitivo del proyecto, caso de las prospecciones geotecni-
cas, por ejemplo. El disefio preliminar es una extensi6n del disefio conceptual, e
incluye la descripci6n detallada de los diferentes elementos que integran el
proyecto, de manera que se pueda proceder a la elaboraci6n del proyecto
definitivo. Los estudios especiales pueden incluir ensayos de campo o cam-
pafias de medida que sirvan para establecer los criterios de proyecto. El
158 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

proyecto constructivo incluye la elaboraci6n de los pianos constructivos y las


prescripciones tecnicas para la presentaci6n del proyecto a concurso y/o su
posterior construcci6n. En el proyecto deben incluirse tambien las medidas
necesarias para eliminar o reducir los impactos ambientales inevitables. Debi-
do a que el proceso de elaboraci6n de un proyecto varfa mucho en funci6n del
tipo y tamafio de obra, en este texto s6lo se proporciona una visi6n general del
mismo.

Disefio conceptual. El exito final de un proyecto depende en gran medida


de la calidad de las ideas y acciones desarrolladas en la primera fase de hi
concepci6n del mismo. Durante las etapas de disefio conceptual y preliminar se
toman las principales decisiones ingenieriles, se escogen los equipos, y se
prepara la distribuci6n ffsica de las instalaciones. Las tareas que se llevan a
cabo durante la etapa del disefio conceptual del proyecto incluyen la recogida
y elaboraci6n de los datos de proyecto, la elaboraci6n del diagrama de flujo de
procesos, amllisis hidniulico de la planta y calculo de la lfnea piezometrica,
definici6n de los sistemas de explotaci6n y control, y la distribuci6n ffsica de
los elementos de la planta. En este apartado, tambien deberfan hacerse los
reconocimientos topograficos y del terreno. El estudio del terreno es de espe-
cial importancia para la definici6n de las condiciones de cimentaci6n y para el
establecimiento de criterios estructurales.

Disefio preliminar. El disefio preliminar representa entre el 20 y el 30 por


100 de la elaboraci6n del proyecto. En esta fase se detennina la distribuci6n
definitiva de la parcela, se establecen las necesidades de equipos, se desarrollan
los conceptos arquitect6nicos y las necesidades de espacio, se organiza la red
de tuberfas y las necesidades de equipos mecanicos alternativos, y se establecen
los requisitos para los sistemas auxiliares y para los edificios. A este nivel, el
proyecto ya deberfa estar suficientemente desarrollado como para que sea
posible elaborar una previsi6n de castes para conocer una aproximaci6n al
presupuesto de construcci6n de la planta. En grandes proyectos, la optimiza-
ci6n econ6mica de los mismos suele llevarse a cabo al final de esta fase.

Estudios especiales. Estos estudios pueden llevarse a cabo tanto antes


como despues del disefio preliminar del proyecto. Estos estudios pueden incluir
los ensayos de nuevos equipos y procesos en plantas piloto (vease Fig. 4-3),
estudios de olores para el conocimiento de las condiciones actuales y la puesta
en antecedentes, o el analisis de las aguas receptoras para conocer las caracte-
rfsticas de dispersi6n para la ubicaci6n de la zona de vertido. Con el fin de
eliminar incertidumbres y el costoso proceso de rehacer el proyecto, es impor-
tante que estos estudios se lleven a cabo antes de acometer la elaboraci6n del
proyecto constructivo.

Proyecto constructivo. El ultimo paso en el proyecto de una planta de


tratamiento es la elaboraci6n de los pianos constructivos y de las prescripcio-
nes tecnicas. Esta fase suele llevarla a cabo una ingenierfa consultora. Algunas
cil!,dades grandes y algunas agendas regionales tienen sus propios proyectistas.
OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES 159

FIGURA 4-3
lnstalaciones para el desarrollo de estudios en planta piloto
para el tratamiento de aguas residuales.

En este proceso intervienen los esfuerzos combinados de especialistas en diver-


sas materias, entre los que podemos encontrar ingenieros (de caminos ambien-
tales, qufmicos, mecanicos, electricos, etc.), arquitectos, disefladores, delinean-
tes, y demas profesionales tecnicos y auxiliares. Los pianos y las prescripciones
tecnicas son documentos oficiales segun los cuales los contratistas basan sus
ofertas en los concursos, y son los documentos a los que puede atenerse la
propiedad para responsabilizar al constructor de la finalizaci6n del proyecto
en las condiciones establecidas.

Optimizaci6n Econ6mica

La optimizaci6n econ6mica de un proyecto (OE) es una exhaustiva revisi6n del


proyecto en la que se aplica una tecnica de control de costes especializada para
identificar los sobrecostes superfluos de un proyecto. El objetivo de la OE es
obtener el mejor proyecto con el menor coste sin, por ello, hipotecar la calidad
y fiabilidad del mismo. Para proyectos que reciben subvenciones federales, la
EPA establece que todos aquellos cuyo presupuesto de ejecuci6n supere los 10
millones de d6lares deben pasar un amllisis de optimizaci6n econ6mica. En
funci6n del tamaflo y complejidad del proyecto, el amllisis de optimizaci6n
econ6mica puede variar desde una revisi6n llevada a cabo por un solo equipo
160 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

basta multiples revisiones a carga de diversos equipos de trabajo. Normal-


mente, los grandes proyectos suelen revisarse dos veces, cuando se ha desarro-
llado aproximadamente el 20-30 por 100 y el 65-70 por 100 del proyecto
respectivamente. Los miembros de la comisi6n de analisis de OE suelen ser
ingenieros de reconocida experiencia que no tengan relaci6n alguna con la
elaboraci6n del proyecto. Para mayor informaci6n sobre el proceso de optimi-
zaci6n econ6mica, consultese la bibliograffa incluida al final del capitulo [20].

Construcci6n

La calidad de los pianos constructivos y de las especificaciones tecnicas suele


medirse por (1) la facilidad de integraci6n de las instalaciones nuevas en los
terrenos existentes; (2) la claridad de presentaci6n y definici6n que permita a
los constructores realizar ofertas con partidas adicionales para las situaciones
no previstas o no definidas; (3) la prescripci6n de materiales de construcci6n de
alta calidad que permitan asegurar una vida util larga de las instalaciones;
(4) el cumplimiento de los plazos constructivos previstos, y (5) la cantidad
minima de cambios durante la ejecuci6n. A continuaci6n se comentan algu-
nas consideraciones constructivas y tecnicas de gesti6n aplicables a la cons-
trucci6n.

Consideraciones constructivas. En la elaboraci6n de los pianos definiti-


vos y de las especificaciones tecnicas, el ingeniero proyectista debe tener en
cuenta muchos de los detalles constructivos. Algunos de los aspectos mas
importantes son: (1) proceso de construcci6n, (2) influencia del proceso cons-
tructivo sobre las instalaciones existentes, y (3) materiales que se van a em-
plear. La facilidad constructiva de un conjunto de pianos vendra dictada por
las ofertas realizadas y los cambios introducidos durante el proceso constructi-
vo, muchos de los cuales pueden provocar cambios costosos. La integraci6n de
unas instalaciones nuevas en el entorno existente puede provocar problemas de
diversa indole, entre los que podemos citar: (1) mantener en funcionamiento las
instalaciones existentes durante la construcci6n de las nuevas; (2) mantener el
nivel de tratamiento dentro de los lfmites marcados en los permisos y licencias
de vertido, y (3) generaci6n de situaciones de riesgo para el personal. El
contrato de construcci6n debe definir claramente c6mo se van a resolver estas
con tingencias.
A Ia hora de escoger los materiales de construcci6n a emplear, existen tres
principios fundamentales en ei proyecto de los elementos de los procesos: (1)
durabilidad, la vida util de los equipos debe ser de 20 afios como mfnimo, y
las de las estructuras de entre 30 y 40 afios; (2) buena calidad de los materia-
les, para minimizar los costes de mantenimiento y reparaci6n, y (3) buena
integraci6n ambiental, dado que las aguas residuales y los productos que se
emplean para su tratamiento son corrosivos. Por ello, la mayorfa de las
estructuras de los procesos son de hormig6n armado, y los deme:l.s materiales
de construcci6n se escogen en funci6ti de su resistencia a Ia corrrosi6n Para
mayor informaci6n sobre los materiales de construcci6n para las plantas de
OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES 161

tratamiento de aguas residuales, consultese la bibliograffa que se incluye al


final del capftulo [23].

Direcci6n de Obras y Gesti6n del Proyecto. Las tecnicas de gesti6n que


se emplean para asegurar el cumplimiento de los plazos de ejecuci6n previstos
para los proyectos incluyen la direcci6n de obras y la gestion del proyecto. La
direcci6n de obra suele ocuparse de la revisi6n de los pianos constructivos y de
las especificaciones tecnicas, asf como del control sobre las actividades del
constructor. Los objetivos de la direcci6n de obra son: (1) verificaci6n de la
operatividad, adecuaci6n tecnica y constructividad de los pianos y de las
prescripciones tecnicas antes de iniciarse la construcci6n; (2) establecer planes
de obra consistentes con los objetivos del programa y optimizaci6n de los
recursos econ6micos; (3) controlar las actividades del constructor para asegu-
rar la fidelidad a los pianos y especificaciones, y (4) controlar las posibles
modificaciones y reclamaciones. La gestion del proyecto difiere de la direcci6n
de obra por cuanto contempla una sola autoridad y responsabilidad (en la figura
del propietario) en los temas de gesti6n, planificaci6n, ingenierfa, permisos y
licencias, financiaci6n, construcci6n y puesta en funcionamiento del programa
de gesti6n de las aguas residuales. La gesti6n del proyecto se usa frecuente-
mente en proyectos de gran envergadura o proyectos sujetos a privatizaci6n
(vease Secci6n 4.6).

Puesta en marcha y explotaci6n

Algunos de los principales problemas a los que se enfrenta la ingenierfa sanita-


ria estan relacionados con la puesta en marcha, explotaci6n y mantenimiento
de las plantas de tratamiento de aguas residuales. Los retos a los que se
enfrentan el ingeniero proyectista y el director de explotaci6n de la planta son:
(1) construir, explotar y mantener en funcionamiento una planta de tratamiento
capaz de cumplir permanentemente con los rendimientos deseados; (2) gesti6n
de los costes de explotaci6n y mantenimiento necesarios para alcanzar los
niveles de rendimiento exigidos; (3) mantenimiento de los equipos para asegu-
rar el correcto funcionamiento de los mismos, y (4) formaci6n del personal de
explotaci6n. Por lo tanto, el proyecto de la planta debe realizarse teniendo en
cuenta las operaciones y procesos que se van a llevar a cabo en ella, y la
explotaci6n de la planta debe hacerse conforme a los conceptos de proyecto. El
manual de explotaci6n y mantenimiento (O&M) es una de las principales hena-
mientas que se emplea para la puesta en marcha de las plantas, su explotaci6n,
y su mantenimiento. El objetivo de un manual de explotaci6n y manteniemien-
to es proporcionar al personal de la planta el correcto conocimi~nto de los
diferentes procesos y tecnicas de explotaci6n recomendadas, asf como las
referencias necesarias para explotar y mantener sus instalaciones con la mayor
eficacia posible. Normalmente, es el ingeniero proyectista quien tiene la res-
ponsabilidad de preparar el manual. Para mayor informaci6n sobre la elabora-
ci6n de los manuales de explotaci6n y mantenimiento, consultese la bibliogra-
ffa incluida al final de este capftulo [19].
162 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

4.6 FINANCIACION

Tal y como se ha comentado anteriormente en este capitulo, las fuentes


tradicionales de subvenciones para la construcci6n de plantas de tratamiento
de aguas residuales han cambiado. El gobierno de los Estados Unidos ha
venido concediendo subvenciones para la construcd6n de instalaciones de
tratamiento durante los ultimos 30 afios. El Water Quality Act de 1987
contempla un programa de transid6n de 9 afios de duraci6n que sustituye el
programa de subvendones federales por un programa de prestamos de fon-
dos estatales. El nuevo programa establece que las administraciones s6lo
cubrinin una parte de los costes, mientras que el resto debeni ser asumido
por las agendas y organismos de gesti6n de las aguas residuales. Ello obliga
a las dudades, pueblos y pequefias comunidades a profundizar en el conod-
miento de las opdones de finandad6n para determinar emil es el sistema de
financiad6n que les resulte mas econ6mico. Las opciones de financiaci6n
alternativas mas empleadas son: (1) finandaci6n con deuda municipal a largo
plazo (con o sin aportadones y prestamos federales o estatales); (2) financia-
d6n sin deuda; (3) leasing, y (4) finandaci6n privada (privatizad6n). Debido a
que Ia finandaci6n de las obras y la explotaci6n de las plantas esta directa-
mente relacionada con el disefio y proyecto de las diferentes instalaciones, en
esta secd6n se analizan someramente las diferentes opciones de finandad6n.
Para mayor informaci6n al respecto, consultese Ia bibliograffa incluida al
final del capitulo [1, 2, 10, 22].

Financiaci6n con deuda municipal a largo plazo


Los proyectos de entidades publicas que implican una gran inversi6n de
capital suelen finandarse con deuda a largo plazo con el objeto de poder dis-
tribuir el coste a lo largo de un periodo de tiempo dilatado. La finandad6n a
largo plazo se lleva a cabo mediante mecanismos y figuras tales como las obli-
gadones de caracter normal, obligadones limitadas o espedales, tftulos de
ingresos, bonos de desarrollo industrial, bonos emitidos por entidades munid-
pales y mini bonos. De estas opdones, las de uso mas extendido son las
obligadones y los tftulos de ingresos. Las obligadones son instrumentos de
deuda avalados por la fiabilidad y credibilidad de la entidad emisora. Los
bonos estan asegurados por Ia agenda emisora, que se compromete a recaudar
impuestos en cantidad sufidente para hacer frente a su reembolso. Los tftulos
de ingresos se emplean para la financiad6n de proyectos que generar flujos de
caja, raz6n por la cual se autofinandaran casi fntegramente. Tanto los cargos
prindpales como los intereses se sufragan con los flujos de caja, y no se recurre
ala recaudaci6n de impuestos para hacer frente a las obligaciones contractua-
les. Los bonos exentos de impuestos tienen tipos de interes menores, debido a
que no estan sujetos a impuestos federales ni munidpales. Las leyes tributarias
de 1984 y 1986 limitan rigurosamene la posibilidad de emitir deuda completa-
mente exenta de impuestos a las entidades publicas, y contemplan procedi-
mieJltos de emisi6n muy estrictos.
OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES 163

La estructura de la deuda puede estar sujeta a ciertas variaciones con el


objeto de mejorar la comercializaci6n de los bonos y su tasa de retorno.
Durante los periodos de incertidumbre econ6mica, pueden utilizarse seguros
municipales de bonos y letras de credito para reducir el riesgo o mejorar el
valor intrfnseco de los bonos.

Financiaci6n exenta de deuda


Es un modo de generar ingresos a partir de las tarifas de la red. La parte de los
ingresos generados anualmente a traves de los cobros por el servicio y las tasas
que nose emplea para pagar los costes de explotaci6n y mantenimiento o para
sufragar la deuda contrafda puede emplearse para la financiaci6n de nuevos
proyectos. Los mecanismos que se emplean para la financiaci6n sin deuda
incluyen las tasas de conexi6n a la red, cuotas especiales, cargos para el
desarrollo del sistema, o el aumento de las tarifas en previsi6n de futuras
construcciones. Este metodo de financiaci6n puede quedar limitado a pe-
quefias comunidades en funci6n de las cantidades de dinero que sea posible
recaudar con estos mecanismos.

leasing
El leasing es un modo de financiaci6n alternativo raramente aplicable al caso
de la financiaci6n de las instalaciones de tratamiento de aguas residuales. El
mecanismo del leasing es complejo, e incluye ventajas fiscales para el que
solicita el servicio y gravamenes para el que lo concede. Las aetas fiscales de
1984 y 1986 redujeron significativamente las ventajas fiscales del leasing. Por lo
tanto, antes de financiar un proyecto mediante la f6rmula del leasing, es
importante analizar las consecue1icias fiscales y legales. En algunos casos, los
leasings pueden resultar atractivos para los organismos de aquellos municipios
cuyas limitaciones impuestas por razones de deuda o presupuesto imposibili-
ten la financiaci6n directa y la propiedad de instalaciones de tratamiento que
son necesarias para el municipio. Muchos de los leasings contemplan una
opci6n de compra al final del periodo de contrato como posibilidad para
conseguir las instalaciones en propiedad.

Privatizaci6n
Este termino hace referenda a las instalaciones cuya propiedad y explotaci6n
corresponde al sector piivado pero que son empleadas por las instituciones
gubernamentales en el desarrollo de su funci6n publica [10]. El tennino priva-
tizaci6n se puso en boga despues de las enmiendas de 1981 a la ley fiscal. El
acta fiscal centraba su atenci6n en los beneficios fiscales del sector privado que
podfan ser compartidos por el sector publico, con lo cual se consegufa abaratar
el coste de las instalaciones para el sector publico y reducir las tarifas a los
usuarios. Ademas del ahorro en los costes, la privatizaci6n tambien puede
164 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

ofrecer ventajas en la efectividad de la construcci6n y de la explotaci6n, asf como


en el cumplimiento de las normativas sobre efluentes. La efectividad en la cons-
trucci6n se puede conseguir a base de reducir el plazo de ejecuci6n, mayor flexi-
bilidad en el ajuste del dimensionamiento a las necesidades actuales, y el aumen-
to en la aplicaci6n de disefios modulados. Algunos ejemplos de privatizaci6n de
instalaciones de tratamiento de aguas residuales incluyen la construcci6n de dos
plantas de tratamiento en Auburn, Alabama (vease Fig. 4-4) y la construcci6n de
una planta de compostaje de fangos en Baltimore, Maryland (vease Fig. 4-5).

FIGURA 4-4
Vista aerea de una planta de tratamiento de financiaci6n privada
(Auburn, AL, Caudal medio de proyecto = 20.500 m3/dia).

FIGURA 4-5
lnstalaci6n de compostaje de fangos de financiaci6n privada (Baltimore, MD, capaci-
dad media de proyecto = 210 toneladas/dia de fango deshidratado al 23 por 100).
OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES 165

El resultado final de la privatizaci6n de las instalaciones es una reducci6n


de entre el 20 y el 30 por 100 del coste a lo largo de toda la vida util de la
planta comparado con el coste de los proyectos financiados, explotados y
construidos siguiendo metodos convencionales. La eficacia, cuando la explota-
ci6n corre a cargo del sector privado, se consigue al tener una administraci6n
centralizada para multiples plantas, realizar los pedidos de productos qufmicos
y suministros en grandes cantidades, y compartir el personal clave de las
diferentes instalaciones. La cantidad de recursos de que se dispone en el sector
privado puede garantizar que se cumplan los objetivos de calidad de los
efluentes, asf como que se tengan los conocimientos de gesti6n necesarios y que
el personal de explotaci6n,este suficientemente cualificado.

4.7 TEMAS DE DEBATE Y PROBLEMAS

4.1. Prepare un breve resumen de Ia evoluci6n hist6rica del tratamiento de aguas


residuales en su comunidad. Cite los sucesos importantes que puedan haber
inducido a cambios y mejoras, y busque Ia relaci6n, si existe, con los cambios
introducidos en el Clean Water Act o con situaciones crfticas (fallos en los
procesos de tratamiento, aliviados, falta de capacidad, etc.).
4.2. Obtenga una copia del permiso de Ia NPDES para Ia planta de tratamiento de
su comunidad y una copia del ultimo informe de los rendimientos de explotaci6n
de Ia planta. Compare los rendimientos con los rendimientos exigidos, y anote, si
existen, las infracciones cometidas. 1.,A que porcentaje del caudal de proyecto esta
funcionando Ia planta?
4.3. Haga un resumen del metodo de evacuaci6n de fangos y de Ia normativa de
evacuaci6n de fangos que afecta a Ia planta de tratamiento de su comunidad.
Enmhere los requisitos que debe cumplir en materia de contam.inantes t6xicos, y
comparelos con los datos de explotaci6n de Ia planta. Comente cualquier proble-
ma actual o que pueda darse en futuro en su comunidad en relaci6n con Ia
evacuaci6n de fangos.
4.4. Obtenga una copia de los requisitos de Ia OSHA y enumere a! menos 10 de ellos
que sean aplicables a! proyecto de una planta de tratamiento de aguas residuales.
4.5. Haga una visita a Ia planta de tratamiento de su comunidad y haga un resumen
de los procesos y operaciones unitarios que se emplean. Como gufa, use las
tablas de procesos y operaciones unitarias, Tablas 4-2 y 4-3.
4.6. 1., C6mo intervino Ia conservaci6n y ahorro energetico en el disefio de Ia planta de
tratamiento de su coniunidad? Haga una lista de las posibles mejoras que se po-
drfan introducir para mejorar el ahorro energetico en las plantas de tratamiento.
4.7. 1.,C6mo se recogen y tratan las aguas pluviales en su comunidad? Si nose trata,
1.,existen problemas de contaminaci6n debido a las descargas no tratadas? Caso
de ser asf, 1.,como podrfan mitigarse?
4.8. Haga un breve resumen de Ia evoluci6n hist6rica del control de sustancias
t6xicas en su comunidad. Incluya una copia de Ia normativa que controla el
vertido o evacuaci6n de sustancias t6xicas. Indique si se han producido proble-
mas en Ia evacuaci6n de fangos y las posibles soluciones a estos problemas.
4.9. Haga una lista de las industrias de su comunidad a las que se ha obligado a
pretratar sus aguas antes de verterlas a Ia red de alcantarillado. Escoja una de
ellas y determine los procesos y operaciones unitarias necesarias para el pretrata-
miento industrial de sus aguas.
166 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

4.10. EI presupuesto para Ia construcci6n de una planta era, en 1987, de 8 millones de


d6lares. Si Ia construcci6n de Ia planta se ha aplazado hasta 1992, estimar el
nuevo presupuesto de ejecuci6n. Para los ca!culos, emplear el valor del fndice
ENRCCI correspondiente a! final del afio.
4.11. Determine el afio en que se construy6 o ampli6 Ia planta de tratamiento de su
comunidad, asf como los costes de estas operaciones. z.Cual serfa el coste de
realizar estas operaciones en Ia actualidad? z.Cmil ha sido Ia tasa de inflaci6n
media desde ei momento en que se construy6 Ia planta hasta el presente?
4.12. Caso de que se redactara un anteproyecto para Ia planta de tratamiento de su
comunidad, z.cmiles fueron los procesos de tratamiento alternatives que se pro-
pusieron? z.Cmiles fueron las razones para Ia elecci6n de los procesos que se
emplean en Ia actualidad?
4.13. Haga un repaso de las operaciones y procesos unitarios que se Ilevan a cabo en
Ia planta de tratamiento de su comunidad con el director de explotaci6n, e iden-
tifique los diversos problemas de explotaci6n y mantenimiento. z.C6mo podrfan
haberse evitado estos problemas en el proyecto de las instalaciones?
4.14. Haga una Iista de los programas de reutilizaci6n de aguas residuales y fangos que
existen en Ia actualidad y de las posibilidades de cara a! futuro. l. Que porcentaje
de las aguas residuales y fangos se reutiliza? Justifique su respuesta.z.Que unidades
de proceso u operaciones serfan necesarias para permitir que tanto el efluente
como los fangos adquieran las caracterfsticas necesarias para su reutilizaci6n?
4.15. Repase el estudio de impacto ambiental redactado para Ia construcci6n de Ia
planta de tratamiento de su comunidad, haciendo especial hincapie en los impac-
tos ambientales de Ia soluci6n adoptada. ~,cmHes fueron las medidas propuestas
para mitigar los impactos negativos? 1,C6mo se aplicaron?
4.16. Si el proyecto de Ia planta de tratamiento de su comunidad no incluye un
estudio de impacto ambiental, z.cree que Ia elaboraci6n de dicho documento
hubiese provocado cambios importantes en Ia implantaci6n de las diversas
instalaciones de tratamiento?
4.17. Establezca los coste de explotaci6n y mantenimiento de Ia planta de tratamiento
de su comunidad a partir de los informes anuales de explotaci6n. Calcule los
porcentajes correspondientes a los capftulos de personal, productos qufmicos,
energfa, y materiales y suministros. .
4.18. Obtenga el informe anual de explotaci6n de una planta de tratamiento de otra
comunidad de similar tamafio pero en Ia que se empleen diferentes procesos de
tratamiento. Realice el mismo amllisis al propuesto en Problema 4-17 y compare
los resultados. Analice las causas de las diferencias entre ambos.
4.19. Haga un resumen del plan de financiaci6n de Ia planta de tratamiento de su
comunidad. z.Que parte de los costes Ia asumieron las autoridades estatales y
federales? 1,C6mo se financi6 Ia parte correspondie11te a las autoridades locales?
4.20. Obtenga una copia del plan de ingresos de Ia planta de tratamiento de su
comunidad, y analice Ia estructura de precios que se emplea para sufragar los
castes anuales del endeudamiento y de explotaci6n y mantenimiento.

4.8 REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

1. AMERICAN PUBLIC WORKS ASSOCIATION: <WR White Paper on Privatization and Contract-
ing for Wastewater Services>>, APWA Reporter, mayo de 1988.
2. AMERICAN WATER WORKS AssOCIATION: Water Utility Capital Financing, AWWA Manual
M29, 1988.
OBJETIVOS, METODOS Y CONSIDERACIONES DE LAS AGUAS RESIDUALES 167

3. Biocyc/e: EPA Sludge Disposal Regulations Proposed, vol. 30, m'im. 44, marzo de 1989.
4. BUREAU OF NATIONAL AFFAIRS: The Environmental Reporter, 1231 25th St., N.W., Washing-
ton, DC.
5. ENVIRONMENTAL LAW INSTITUTE: Clean Water Deskbook, 1616 P. Street, N.W., Washington,
DC.
6. Federal Register: Secondary Treatment Regulation>>, 40 CFR Part 133, 1 de julio de 1988.
7. Federal Register: Amendment to the Secondary Treatment Regulations: Percent Removal
Requirements During Dry Weather Periods for Treatment Works Served by Combined
Sewers, 40 CFR Part 133, 27 de enero de 1989.
8. Federal Register: Standards for the Disposal of Sewage Sludge, 40 CFR Parts 257 and 503,
6 de febrero de 1989.
9. GRANT, E. L., y IRESON, W. G.: Principles of Engineering Economy, 5th ed., Ronald Press,
1970.
10. GOLDMAN, H., y MOKUVOS, S.: The Privazation Book, Arthur Young, Nueva York, 1984.
11. GREAT LAKES-UPPER MISSISSIPPI RIVER BOARD OF STATE SANITARY ENGINEERS: Recommen-
ded Standards for Sewage Works, edici6n 1978.
12. HEGEWALD, M.: <<Setting the Water Quality Agenda: 1988 and Beyond, Joumal WPCF,
vol. 60, m'im. 5, 1988.
13. HENRICHS, R.: <<Law, Literature Review, Joumal WPCF, vol. 60, num. 6, 1988.
14. JAMES, L. D., y LEE, R. R.: Economics of Water Resources, McGraw-Hill, Nueva York, 1971.
15. METCALF & EDDY: Sewage and Sewage Disposal, A Textbook, 2." ed., McGraw-Hill, Nueva
York, 1930.
16. NOVICK, S. M.: Law of Environmental Protection 1988, Environmental Law Institute, Clark
Boardman, Nueva York, 1988.
17. TECHNICAL ADVISORY BOARD OF THE NEW ENGLAND INTERSTATE WATER POLLUTION CON-
TROL COMMISSION: Guides for the Design of Wastewater Treatment Works, edici6n 1980.
18. U.S. CONGRESS, OFFICE OF TECHNOLOGY ASSESSMENT: Wastes in the Marine Environment,
07A-0334, U.S. GPO, Washington, DC, abril de 1987.
19. U.S. ENVIRONMENTAL PROTECTION AGENCY: Considerations for Preparation of OperatiOIJ and
Maintenance Manuals, 1974.
20. U.S. ENVIRONMENTAL PROTECTION AGENCY: Construction Grants, 1985 (CG-85).
21. U.S. ENVIRONMENTAL PROTECTION AGENCY: <<Estimating Staffing for Municipal Wastewater
Treatment Facilities, Contract No. 68-01-0328, marzo de 1973.
22. U.S. ENVIRONMENTAL PROTECTION AGENCY: Study of the Future Role in Municipal Wastewa-
ter Treatment, diciembre de 1984.
23. WATER POLLUTION CONTROL FEDERATION: Wastewater Treatment Design, Manual of Practice
no. 8, 1977.
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CAPITULO

Introducci6n al proyecto
de plantas de tra tamiento
de agua residual

En los capftulos anteriores ya se ha comentado la importancia de factores


como la naturaleza de las aguas residuales que hay que tratar, los objetivos
generales y los metodos de tratamiento, y los pasos que se deben seguir en el
programa de implantaci6n del tratamiento de las aguas residuales. En este
capftulo, la atenci6n se centrani en muchos de los factores importantes a la
hora de desarrollar el proyecto de la planta de tratamiento. Las primeras fases
del proyecto son crfticas en el proceso de disefio final, empezando desde la
redacci6n del anteproyecto e incluyendo las fases de disefio conceptual y
preliminar. Durante estas fases se determinan los caudales de proyecto y los
factores de carga, se lleva a cabo la selecci6n de procesos, se desarrollan,
refinan y establecen los criterios de proyecto y se distribuyen ffsicamente los
elementos de la planta. Una vez finalizado el disefio preliminar, el proyecto
queda totalmente definido, y ya se puede pasar a elaborar los pianos construc-
tivos y las especificaciones tecnicas.
Los aspectos de importancia para la elaboraci6n de la mayorfa de los
proyectos que se tratan en este capftulo son, entre otros, (1) influencia de los
caudales y las cargas contaminantes en el proyecto de plantas de tratamiento;
(2) evaluaci6n y determiriaci6n de los caudales de proyecto; (3) evaluaci6n y
detenninaci6n de las cargas contaminantes; (4) selecci6n de procesos, y (5)
elementos del disefio conceptual de procesos. Los principios basicos y caracte-
rfsticas del proyecto de los diferentes procesos y operaciones unitarias que
conforman el proceso de tratamiento se analizan en los capftulos siguientes. En
la referenda [7], se puede encontrar informaci6n sobre los factores de punta de
los caudales de aguas residuales utilizados en las redes de alcantarillado.

169
170 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

5.1 IMPACTO DE LOS CAUDALES Y CARGAS


CONTAMINANTES SOBRE EL PROYECTO
DE LAS PLANTAS DE TRATAMIENTO

La capacidad de una planta de tratamiento suele calcularse para el caudal media


diario correspondiente al afio de proyecto. No obstante, por razones pnicticas,
las plantas de tratamiento de aguas residuales deben ser proyectadas teniendo en
cuenta que deben hacer frente a condiciones de trabajo que vienen dictadas por
los caudales, las caracterfsticas de las aguas residuales a tratar, y la combinaci6n
de ambos (carga contaminante). Tambien deben considerarse las condiciones
punta, entre las que se incluyen las situaciones de caudales punta y cmgas
contaminantes punta para los diferentes procesos. Las puntas de los caudales
hidniulicos son importantes para dimensionar correctamente las diversas insta-
laciones de proceso y las interconexiones entre ellos. Los factores de carga punta
son importantes de cara al dimensionamiento de las unidades de proceso y sus
sistemas auxiliares de modo que la planta de tratamiento pueda cumplir de
manera constante y fiable los objetivos de tratamiento planteados.
Ademas, es importante considerar en el proyecto diversas condiciones
singulares, como puedan ser la puesta en funcionamiento de la planta o las
condiciones de caudales o cargas muy bajos. En la Tabla 5-l se describen los
factores de carga y los caudales que son importantes para el proyecto y
explotaci6n de las instalaciones de tratamiento. El objetivo ultimo del trata-
miento de las aguas residuales es la obtenci6n de sistemas de tratamiento que
puedan responder a una amplia gama de condiciones de funcionamiento sin
dejar de cumplir con los rendimientos exigidos. Para cumplir con este objetivo,
es importante comprender perfectamente el papel que desempefian los caudales
y los factores de carga.

5.2 EVALUACION Y DETERMINACION


DE LOS CAUDALES DE PROYECTO

El proceso de evaluar y determinar los caudales de proyecto hace necesario


obtener unos caudales medias basados en la poblaci6n actual y las predicciones
de poblaci6n futura, Ia contribuci6n de las aguas industriales y la influencia de la
infiltraci6n y las aportaciones incontroladas. Una vez determinados los caudales
medias, se multiplican por una serie de factores de punta para obtener los
caudales punta de proyecto. Tanto para Ia obtenci6n de los caudales medias
como de los factores de punta, es necesario tener en cuenta los siguientes
factores: (1) obtenci6n y predicci6p. futura de los caudales medias diarios; (2)
criterios empleados para la elecci6n de los factores de punta; (3) aplicaci6n de los
factores de punta y de caudalmfnimo, y (4) elementos de control de los caudales
punta existentes aguas arriba de la planta que puedan afectar al disefio de Ia
misma. Mas adelante, en este capitulo, se analizara la importancia de la dura-
ci6n de Ia fase de proyecto en Ia predicci6n de los caudales futuros.
INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS 171

TABLA 51
Caudales y factores de carga tfpicos empleados para el proyecto y explotaci6n
de plantas de tratamiento de aguas residuales

Factor Aplicaci6n

Basado en el caudal

Hora punta Dimensionamiento de las instalaciones de bombeo y


de las conducciones; dimensionamiento de rejas.
Dimensionamiento de las operaciones ffsicas unitarias;
desarenadores, tanques 'de sedimentaci6n, y filtros;
tanques de cloraci6n.
Maximo diario Dimensionamiento del bombeo de fangos.
Mayor que el maximo diario Almacenamiento de arenas y residuos eliminados en el
proceso de tamizado.
Maximo semanal Elaboraci6n de registros de datos e informes.
Maximo mensual Elaboraci6n de registros de datos e informes; dimen-
sionamiento de los dep6sitos de almacenamiento de
los productos qufmicos.
Mfnimo horario Paro de los grupos motobombas y valor inferior del
intervalo de medida del caudalfmetro de la planta.
Mfnimo diario Dimensionamiento de los canales de interconexi6n, pa-
ra evitar la deposici6n de s6lidos; dimensionamiento de
los sistemas de recirculaci6n para filtros percoladores.
Mfnimo mensual Elecci6n del numero mfnimo de unidades de proceso
necesarias durante los perfodos de caudales reducidos.

Basado en Ia carga contaminante

Maximo diario Dimensionamiento de las unidades de tratamiento


biol6gico.
Mayor que el maximo diario Dimensionamiento de los sistemas de espesamiento y
deshidrataci6n de fangos.
Basado en el caudal Dimensionamiento de las unidades de tratamiento de
fango.
Mfnimo mensual Dimensionamiento de las instalaciones de almacena-
miento de fango; dimensionamiento de las instalacio~
nes de compostaje.
Mfnimo mensual Necesidades de paro del proceso.
Mfnimo diario Dimensionamiento del sistema de recirculaci6n en fil-
tros percoladores.
172 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Predicci6n de caudales medios


La obtenci6n y predicci6n de los caudales medios futuros es un paso necesario
en la determinaci6n de Ia capacidad de una planta, asf como para Ia determina-
ci6n de las necesidades hidn1ulicas del sistema de tratamiento. Es necesario
detenninar los caudales medios, tan to para el periodo inicial de puesta en
funcionamiento de Ia planta como para las condiciones futuras. Para determinar
el caudal de proyecto, es necesario tener en cuenta los siguientes factores: (1)
caudales base actuates; (2) estimaci6n de los caudales futuros de origen residen-
cial, comercial, institucional e industrial, y (3) asegurar que la infiltraci6n y las
aportaciones incontroladas no sean excesivas (vease Cap. 2). Los caudales base
de que se dispone en la actualidad corresponden a los caudales medidos menos
la infiltraci6n y las aportaciones incontroladas excesivas (definidas como la
infiltraci6n y las aportaciones incontroladas que pueden ser controladas con la
introducci6n de modificaciones rentables en Ia red de alcantarillado).
Muchos organismos estatales tienen sus propios caudales de proyecto esta-
blecidos para los casos en los que no se dispone de mediciones reales. Como
ejemplos, podemos citar que un organismo interestatal tiene establecido como
caudal medio diario mfnimo de proyecto 270 ljhab dfa para los casos en los
que no se disponga de datos de caudales, limite al que hay que afiadir el
posible efecto de la infiltraci6n [i 1]. La EPA, en los casos en que la infiltraci6n
no es excesiva, establece como media a lo largo de los afios un caudal base
medio diario de 460 ljhab dfa para tiempo seco. Este caudal se desglosa en
270 ljhab dfa de caudales domesticos, 40 1/hab dfa de caudales comerciales y
de pequefias industrias, y 150 ljhab dfa correspondientes a la infiltraci6n [3].

Criterios para Ia obtenci6n de los factores de pun~a

Los criterios que se emplean para la determinaci6n de los factores de punta se


basan en consideraciones hidniulicas y en los procesos de tratamiento previs-
tos. Es necesario dimensionar las conducciones hidniulicas y las unidades de
proceso para que sean capaces de absorber los caudales punta que esta previs-
to que circulen por la planta. Las previsiones deben hacerse de tal manera que
no se produzca bypass de las aguas residuales en la red de alcantarillado ni en
el interior de Ia planta de tratamiento. Para alcanzar los rendimientos de
eliminaci6n deseados tanto de DBO como de 's6lidos en suspensi6n (SS),
muchas de las unidades de proceso se dimensionan en base al tiempo de
retenci6n y a la carga superficial (caudal por unidad de superficie). Es preciso
considerar los caudales mfnimos y punta para el dimensionamiento de estos
elementos debido a que su rendimiento puede cambiar notablemente en condi-
ciones de caudales y cargas contaminantes variables.

Factores de punta y de caudal mfnimo


Tal y como se hace constar en Ia Tabla 5-1, los caudales mfnimos tambien son
de gran importancia en el dimensionamiento tanto de las estaciones de bombeo
INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS 173

como de las plantas de tratamiento, especialmente durante los primeros aiios


de funcionamiento, en los que la planta trabaja con caudales muy por debajo
de los de proyecto. En casos en los que los caudales son muy pequeiios durante
la noche, puede ser necesario tomar medidas para contemplar la posibilidad de
reciclar.el efluente tratado para poder mantener el proceso. Sino se dispone de
datos suficientes de los caudales, puede suponerse que el caudal mfnimo puede
variar en un intervalo que oscila entre el 30 por 100 del ca.udal medio diario en
comunidades pequeiias, y el 50 por 100 del caudal medio diario en comunida-
des de tamaiio medio [14].
Los factores de punta (relaci6n entre el caudal punta y el caudal medio) que
mas se emplean son los correspondientes al maximo horario y al maximo
diario (vease Tabla 5-1). El caudal maximo horario se emplea para el dimensio-
namiento de las conducciones hidraulicas y otras tmidades como los tanques
de sedimentaci6n y de cloraci6n en las que existe poco volumen para amorti-
guar el efecto de caudales elevados. Otros factores de punta, como el maximo
semanal y el maximo mensual, pueden emplearse para el dimensionamiento de
instalaciones de tratamiento con tiempos de retenci6n mucho mayores como
puedan ser las tecnicas de lagunaje o cie1tas unidades de tratamiento de
fangos. Los factores de punta pueden obtenerse a partir de datos hist6ricos de
caudales o en base a datos o curvas publicadas correspondientes a comunida-
des similares.

Factores de punta obtenidos a partir de datos de caudales. El metodo


mas extendido para la determinaci6n de los factores de punta se basa en el
analisis de los datos de caudales. En los casos en los que se disponga de los
datos de caudales, es conveniente analizar los de un periodo .mfnimo de dos
aiios para obtener los factores de punta. Estos factores pueden aplicarse a los
caudales medios previstos para el futuro, teniendo en cuenta cualquier situa-
ci6n especial que se pueda presentar. En aquellos casos en los que los caudales
de origen comercial, institucional o industrial representen una parte importan-
te del caudal medio (del orden del 25 por 100 o mas del caudal total, incluida
la infiltraci6n), es conveniente establecer factores de punta para cada una de las
categorfas. No obstante, como no es probable que se presenten simultanea-
mente los caudales punta correspondientes a cada una de las categorfas, es
conveniente considerar un cierto coeficiente de simultaneidad para no sobrees-
timar en exceso el caudal punta. Caso de ser posible, es conveniente estimar el
factor de punta asociado a las aguas de origen industrial a partir del consumo
medio, los turnos de trabajo, y demas informaci6n de interes sobre el funciona-
miento de las industrias.

Factores de punta obtenidos a partir de datos publicados. Si los regis-


tros de caudales resultan inadecuados para la determinaci6n de los factores de
punta, pueden emplearse cmvas como la de la Figura 5-l para estimar el
caudal maximo horario para aguas residuales de origen domestico. Esta curva
esta elaborada a partir de dato~ hist6ricos de numerosas comunidades distri-
buidas en el territorio de los Estados Unidos. Ha sido configurada a partir de
los caudales de zonas residenciales medias, y no tiene en cuenta los valores
174 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Poblaci6n equivalents, en miles de personas, para un caudal medic de 265 1/habdfa


1,43 2 5 10 20 50 . 100 200 500 1.000 1.430
ro 4r-------~~~=====-----------------~4
3 3
c.
... 2
B 1,5
~ 1,5

0,1 0,2 0,5 2 5 10 20 50 100


Caudal medic de agua residual, m 3/s

FIGURA 5-1
Factor de punta horario para caudales de aguas residuales domesticas. El factor
de punta es Ia relaci6n entre el caudal maximo horario y el caudal media.

extremos (par encima del valor del percentil 99) ni los caudales debidos a la
infiltraci6n, aunque sf que contempla pequefias cantidades de aguas de origen
comercial e industrial.
El factor de punta que proporciona el maximo borario debe tener en
cuenta las caracterfsticas de la red de alcantarillado que conduce el agua basta
la planta de tratamiento. La rebabilitaci6n o mejora de la red de alcantarillado
puede incidir en el valor del factor de punta. En aquellos casos en los que nose
dispone de datos de caudales, pero en los que el agua llega a la planta
mediante una instalaci6n de bombeo, el caudal punta debera coincidir con la
maxima capacidad de bombeo. En caso de que el transporte basta la planta se
lleve a cabo por gravedad, el caudal maximo puede estimarse a partir de la
capacidad de la red de alcantarillado.
La previsi6n de los caudales de proyecto y el empleo de los factores de
punta se ilustran en el Ejemplo 5-l.

Ejemplo 5-1. Obtenci6n de los caudales de proyecto. Una comunidad residen-


cial de 15.000 habitantes esta planeando ampliar su planta de tratamiento de aguas resi-
duales. Se espera que, dentro de 20 afios, la poblaci6n habra aumentado hasta alcanzar
los 25.000 habitantes, y se estima en 1.000 personas diarias el numero de no residentes
presentes en la comunidad debido a la futura construcci6n de un colegio. Tambien se
instalani un nuevo centro industrial que contribuira con un caudal medio de agua
residual de 835 m 3 /dfa, y cuyo caudal punta es 1.250 m 3 /dfa en condiciones de funciona-
miento las 24 horas del dfa. El caudal medio de agua residual es, actualmente, de 6.050
m 3 /dfa, y se han considerado como no excesivas las contribuciones debidas a la infiltra-
ci6n y a las conexiones incontroladas. La infiltraci6n se ha estimado que contribuye con
un caudal medio de 95 1/hab dfa, y el caudal punta correspondiente es de 140 1/hab dfa.
Debido a la instalaci6n de dispositivos de ahorro en el consumo de agua, se estima que el
consumo domestico de agua en las viviendas futuras sera un 10 por 100 inferior al con-
sumo registrado en las viviendas existentes en la actualidad. Calcular el caudal medio
futuro, asf como los caudales punta y mfnimo de proyecto. Empleese la Figura 5-1 para el
c<Hculo del caudal punta domestico. Sup6ngase que el caudal punta industrial se produce
INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS 175

durante el turno de dfa. Para el calculo del caudal mfnimo, adoptar el valor 0,35 para la
relaci6n entre el caudal mfnimo y el caudal medio para las aguas residuales domesticas, y
suponer que las instalaciones industriales cierran un dfa por semana.

So/uci6n
1. Calculo de los caudales actuales y futuros por habitante:
a) Para las condiciones actuales, calculo del caudal.medio domestico, ex-
cluyendo la aportaci6n de la infiltraci6n.
1. Aportaci6n de la infiltraci6n:

Infiltraci6n = 15.000 x 95 1/hab d = 1.425.000 ljd

ii. Calculo del caudal medio domestico:

Caudal domestico = Caudal total - Infiltraci6n


= 6.050.000 l/d - 1.425.000 l/d
= 4.625.000 ljd = 4.625 m 3/dfa
b) Calculo del caudal por habitante en las condiciones actuales, dividiendo el
caudal medio domestico entre el m1mero de habitantes:

. 4.625.000 I
Caudal por hab1tante = = 308.3 ljdfa
15.000 hab

c) Para obtener el caudal por habitante correspondiente a las condiciones


futuras, se reduce el valor actual en un 10 por 100:

Caudal futuro por habitante = 308,3 x 0,9 = 277,5 ljd


2. Calculo del caudal medio futuro:
a) Residentes actuales 4.625 m 3/d
b) Futuros residentes = 10.000 x 0,2775 m 3 /d 2.775 m 3 /d
c) Estudiantes (se supone una aportaci6n de 55 1/d, Tabla 2-4)
= 1.000 x 0,055 m 3 /d 55 m3 /d
Subtotal 7.455 m 3 /d
d) Caudal domestico total 7.455 m 3/d
e) Caudal industrial 835 m 3/d
f) Infiltraci6n = 25.000 x 0,095 m 3 /d 2.375 m3 /d
g) Caudal medio futuro total = 10.665 m 3/d
3. Calculo del caudal punta futuro:
a) Caudal punta residencial: De la Figura 5-1,
el factor de punta para 7.455 m 3 /d es 3,0.
El caudal punta horario es: 3,0 x 7.455 m 3/d =22.365 m 3/d
b) Caudal punta industrial = 1.250 m 3 /d
c) Infiltraci6n = 25.000 x 0,140 m 3 /d = 3.500 m 3/d
d) Caudal punta futuro total = 27.115 m 3/d
176 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

4. Calculo del caudal mfnimo:


a) Caudal mfnimo residencial: Tal como se indica en
Ia Figura 2-2, el caudal mfnimo suele producirse durante
las primeras horas de Ia manana. A partir de los caudales
actuales, el caudal mfnimo es: 0,35 x 6.050 2.117 m 3 /d
b) Caudal mfnimo industrial 0 m 3 /d
c) Caudal mfnimo total

Comentario. Si no se dispone de registros hist6ricos de caudales, los caudales


medios diarios futuros se pueden calcular a partir de Ia poblaci6n futura y de los
caudales por habitante, como los contenidos en Ia Tabla 2-7. Es necesario introducir, en
los calculos, todas aquellas modificaciones necesarias para tener en cuenta condiciones
especiales tales como Ia reducci6n de caudales, caudales industriales, o el efecto de Ia
infiltraci6n y las aportaciones incontroladas. Si se pretende calcular el caudal punta a
partir del estudio de los caudales de los diferentes componentes del caudal total, es
necesario introducir modificaciones que tengan el cuenta Ia simultaneidad o no de las
puntas de los diferentes componentes. Los intervalos de caudales, como se muestra en
este ejemplo, son razonablemente representativos de las diferentes condiciones que se
pueden dar en una planta de tratamiento, raz6n por Ia cual es necesario considerar
variaciones en los caudales dentro de intervalos parecidos a la hora de abordar el
diseiio de los procesos.

Control de los caudales punta aguas arriba de Ia planta


El proyecto de instalaciones de tratamiento capaces de absorber caudales
punta precisa tener en consideraci6n ciertos aspectos, entre los que se incluyen:
(1) mejora de la red de alcantarillado para reducir la relaci6n entre el caudal
punta y la infiltraci6n y las aportaciones incontroladas, y (2) instalacion de
tanques de regulaci6n de caudales, que permitan el almacenamiento de agua
bien dentro de la red de alcantarillado o en el interior de la planta. Otras
posibilidades de actuaci6n alternativas para el control de los caudales punta
dentro de la planta de tratamiento, como la particion de caudales o la disposi-
ci6n de un bypass, se analizan en el apartado dedicado a Ia elecci6n de los
procesos.
La mejora de la red de alcantarillado puede implicar un largo y costoso
proceso cuyos resultados en la reducci6n de los caudales punta pueden no
apreciarse a corto plaza. En ocasiones, la reducci6n de los caudales punta
conseguida sera inferior a la prevista, especialmente en aquellos casas en los
que Ia infiltraci6n sea Ia componente principal de aguas parasitas. En algunos
casas, ciertamente inusuales, el caudal ha aumentado una vez completado el
proceso de rehabilitaci6n y mejora de la red de alcantarillado. Por lo tanto, es
preciso establecer ciertos factores de seguridad a la bora de analizar las reduc-
ciones de caudal que se van a conseguir por media de la rehabilitaci6n de la
red de alcantarillado.
La regulaci6n del caudal puede ser una medida eficaz en Ia reducci6n de los
caudales punta. Las ventajas de regular el caudal aguas arriba de la planta
INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS 177

incluyen: (1) reducir la carga hidniulica en redes de alcantarillado saturadas; (2)


reducir la posibilidad de vertidos por aliviaderos y evitar los problemas hi-
gienicos y de contaminaci6n que provocan, y (3) reducir la carga punta en la
planta de tratamiento. La regulaci6n del caudal depende en gran medida del
volumen disponible, y puede resultar ineficaz frente a condiciones extremas. La
ubicaci6n de los tanques de regulaci6n suele ser problematica debido a la
escasez de espacio disponible en los lugares compatibles con las caracterfsticas
hidraulicas de la red. La explotaci6n y mantenimiento de los tanques tambien
puede ser problematica, especiahnente en zonas de diffcil accesibilidad. La
facilidad de explotaci6n, mantenimiento y control de los tanques, asf como la
reducci6n de los impactos ambientales que originan, son las principales razo-
nes por las cuales las instalaciones para la homogeneizaci6n de los caudales
suelen ubicarse en el interior de las plantas de tratamiento. El analisis del
dimensionamiento de las instalaciones de regulaci6n de caudales se estudia en
el Capftulo 6.

5.3 EVALUACION Y DETERMINACION


DE LAS CARGAS CONTAMINANTES DE PROYECTO

La evaluaci6n y la determinaci6n de las cargas contaminantes de proyecto


comporta la determinaci6n de: (1) variaciones en las concentraciones de los
constituyentes del agua residual; (2) analisis de las cargas contaminantes, in-
cluidas las cargas medias y puntas mantenidas, y (3) efecto de la presencia de
compuestos t6xicos y contaminantes inhibidores.

Variaciones en las concentraciones


de los constituyentes del agua residual

Desde el punto de vista de los procesos de tratamiento, el disefio de una planta


de tratamiento basado en los caudales y valores de la DBO y de los SS medios
constituye un grave error puesto que se omite la existencia de condiciones
extremas que den Iugar a valores punta. En muchas poblaciones, los caudales y
las cargas de DBO y SS pueden alcanzar puntas superiores al doble de su valor
medio. Habitualmente, las puntas de caudales y cargas de DBO y SS no se dan
simultaneamente, por lo que un proyecto basado en la concurrencia de las
diferentes puntas puede resultar sobredimensionado. El analisis de registros
existentes es el mejor metodo para estimar las cargas punta y sostenidas
apropiadas. El analisis estadfstico de los datos se lleva a cabo de manera
analoga al tratamiento que reciben los datos sobre caudales incluido en el
Capitulo 2.
Los principales factores responsables de las variaciones de las cargas son:
(1) las costumbres de los residentes de la poblaci6n, que producen variaciones
a corto plazo (horarias, diarias y semanales); (2) condiciones de caracter esta-
cional, que producen variaciones a mayor plazo, y (3) actividades industriales,
178 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

que causan variaciones tanto a corto como a largo plazo. Estos mismos
factores ya se analizaron en el Capitulo 2, en ielaci6n con las variaciones de los
caudales de agua residual.

Variaciones a corto plazo. En la Figura 5-2 se ilustran los datos tfpicos de


la variaci6n horaria de la concentraci6n del agua residual. La variaci6n de la
concentraci6n de la DBO sigue la misma curva que la variaci6n de los cauda-
les (igual que en la Fig. 2-2). La concentraci6n punta de DBO suele presentarse
a ultima hora de la tarde, alrededor de las 21 horas. El agua residual proceden-
te de redes de alcantarillado unitarias suele tener un contenido mas alto en
materia inorganica que la procedente de redes sanitarias, debido a la mayor
cantidad de aguas pluviales que entran en las redes unitarias.

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12M 4PM BAM 12N 4PM 8PM 12M
Hora del dfa

FIGURA 5-2
Variaci6n horaria tfpica del caudal y concentraci6n
del agua residual de origen domestico.

Variaciones estacional.es. Considerando exclusivamente el agua residual


de origen domestico, y despreciando los efectos de la infiltraci6n, las aportacio-
nes unitarias de contaminaci6n (por habitante) y la concentraci6n del agua
residual procedente de la mayorfa de las comunidades de caracter estacional,
tales como centres turfsticos, no varfan, practicamente, a lo largo del afio, aun
cuando el caudal total s( presente variaciones. No obstante, la masa total de
DBO y de SS del agua residual aumenta directamente con la poblaci6n a la
que sirve la red.
En las redes de alcantarillado unitarias, las variaciones estacionales de la
DBO y de los SS responden, fundamentalmente, ala cantidad de agua pluvial
que entra en la red. En presencia de aguas pluviales, las concentraciones
medias de estos constituyentes suelen ser menores que las concentraciones que
se presentan en las aguas de origen domestico. Este hecho se ilustra en la
Figura 5-3, que muestra la variaci6n estacional de la DBO para el afluente al
INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS 179

Calumet Sewage Treatment Works de Chicago [8]. Los valores de la DBO


registrados se hallan por debajo de la media durante la primavera y el verano,
perfodos correspondientes al deshielo y a las altas precipitaciones estivales.
A pesar de que la presencia de aguas pluviales hace que las concentraciones
medidas de la mayorfa de los constituyentes sean menores, puede producirse
un aumento significativo de la DBO y de los SS en las primeras fases de una
tormenta. Este hecho es consecuencia del fen6meno conocido como efecto de
la primera descarga, mas acentuado al final de un largo perfodo de sequfa, en
el que las velocidades de flujo que se alcanzan erosionan y arrastran el material
depositado durante el perfodo seco, junto con algun fango acumulado. Las
altas concentraciones iniciales no suelen mantenerse mas de 2 horas, momento
a partir del cual es apreciable el efecto de diluci6n.
Como ya se coment6 en el Capftulo 2, la infi1traci6n y las aportaciones
incontroladas constituyen otra fuente de caudal de agua en Ia red de alcantari-
llado. En Ia mayorfa de los casos, Ia presencia de estas aguas extrafias tiende a
reducir las concentraciones de la DBO y de los SS, aunque ello depende de las
caracterfsticas del agua que penetra en la red. En algunos casos, en los que las
aguas subterraneas presentan grandes niveles de constituyentes disueltos, pue-
den aumentar las concentraciones de determinadas sustancias inorganicas.

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FIGURA 53
Variaci6n de Ia concentraci6n de DBO en las instalaciones
del Calumet Sewage Treatment Works, Chicago.

Variaciones industriales. Las concentraciones, tanto de la DBO como de


los SS en las aguas residuales de origen industrial, pueden variar ampliamente
a lo largo del dfa. Por ejemplo, se ha observado que las concentraciones de la
180 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

DBO y de los SS de los vertidos de fabricas de procesado de productos


vegetales durante la limpieza del mediodfa pueden exceder, con mucho, las
concentraciones correspondientes a las horas de trabajo. Los problemas de las
cargas contaminantes con fuertes variaciones a corto plazo suelen presentarse
en plantas de tratamiento de pequefio tamafio que no tienen capacidad de
almacenamiento suficiente para hacer frente a las llamadas cmgas de choque.
La Figura 5-4 ilustra claramente el impacto estacional de los vertidos indus-
triales, proporcionando los datos tanto de caudales como de DBO correspon-
dientes a un perfodo de 3 afios en la ciudad de Modest, California [1]. Las
variaciones son consecuencia de las contribuciones de los vertidos de indus:..
trias conserveras y otras industrias relacionadas con la agricultura.
Como se ha sefialado en el Capitulo 2, debe prestarse especial atenci6n a la
estimaci6n de las caracterfsticas del agua residual y de los caudales resultantes
cuando se van a aceptar vertidos industriales en las redes de alcantarillado
municipales. Es mas, es conveniente detenninar el efecto que pueda causar
sobre los vertidos que se van a descargar cualquier variaci6n futura de los
diferentes procesos utilizados en la industria.

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FIGURA 5-4
Variaci6n estacional de Ia concentraci6n de DBO y del caudal de Ia planta
de tratamiento de aguas residuales de Modesto, California.

Analisis de los datos de cargas del agua residual

El analisis de los datos del agua residual implica la determinaci6n de las


variaciones de los caudales y de las cargas contaminantes. El analisis puede
implicar la determinaci6n de los valores correspondientes a medias simples,
integradas o proporcionalmente al caudal de las concentraciones de los conta-
minantes especfficos, y de las cmgas contaminantes horarias o mantenidas. En
la mayorfa de los casos es conveniente emplear valores medios integrados,
INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS 181

puesto que constituyen una metodologfa de amllisis mas precisa. La utilizaci6n


de medias simples puede conducir a conclusiones err6neas, como podra com-
probarse en el Ejemplo 5-2.
A continuaci6n se analizan los metodos de calculo y la importancia de las
cmgas contaminantes en el disefio de procesos de tratamiento. El analisis
estadfstico de los datos recibe un tratamiento analogo al apiicado a los datos
de caudales en el Capftulo 2.

Media Simple. La media simple o aritmetica de una serie de medidas indivi-


duates viene dada por:
1 II

X=- LX; (5.1)


n i=l

donde x =media aritmetica de la concentraci6n del constituyente.


n = numero de observaciones.
X; = concentraci6n media del constituyente durante el i-esimo perfodo
de tiempo.

Media integrada. La media integrada proporcionalmente al caudal, dada


por la Ecuaci6n 5-2, se emplea para obtener una medida mas representativa
de la concentraci6n de los diferentes constituyentes del agua residual do-
mestica:
II

L X;q;
i=l
Xw = :__:.11:.___ (5.2)

donde xw = concentraci6n media del constituyente proporcional al caudal


11 = numero de observaciones.
X; = concentraci6n media del constituyente durante el i-esimo pe-
rfodo de tiempo.
q; = caudal medio durante el i-esimo perfodo de tiempo.

La aplicaci6n de las Ecuaciones 5-1 y 5-2 se ilustra en el Ejemplo 5-2.

Ejemplo 5-2. Amilisis de los datos de caudales utilizando medias simples y


medias proporcionales al caudal. Obtener los valores medios proporcionales a!
caudal de los datos de SS y DBO de la Figura 5-2.

Solucion
1. Cc'ilculo de la media simple:
182 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

a) Para el amilisis de los datos de SS y DBO de Ia Figura 5-2, dividir los


registros diarios en 24 intervalos de 1 hora, y registrar los valores de los SS
y DBO horarios, tal como se indica en las columnas (1), (2) y (3) de la Tabla
adjunta.
b) Sumar los 24 valores individuates y dividir el valor total por 24. En el caso
de Ia DBO, el valor medio es de 163,3 mg/1, mientras que en el caso de los
SS, la media es de 168 mg/1.
2. Calculo de Ia media proporcional al caudal:
a) Para analizar los datos contenidos en la Figura 5-2, dividir los registros
diarios en 24 intervalos de 1 hora, al igual que en el caso anterior, pero
incluyendo el caudal correspondiente a cada intervalo.
b) Multiplicar las medias horarias de caudal y de concentraci6n. Realizar la
suma de los 24 valores individuales y los valores de los 24 caudales, tal
como se indica en las tres ultimas columnas de la Tabla adjunta.

DBO, ss, Caudal, q, DBO X q, SS X q,


Hora mg/1 mg/1 m3/s columnas columnas
(1) (2) (3) (4) (2) X (4) (3) X (4)

12 161 172 6,80 1.094,80 1.169,60


1 A.M. 132 143 5,30 699,60 757,90
2 93 105 3,90 362,70 409,50
3 64 77 3,20 204,80 246,40
4 41 47 2,50 102,50 117,50
5 45 40 2,30 103,50 92,00
6 59 42 3,30 135,70 96,60
7 108 85 3,40 367,20 289,00
8 139 196 6,40 889,60 1.254,40
9 180 251 8,90 1.602,00 2.333,90
10 202 263 9,60 1:939,20 2.524,80
11 211 274 9,80 2.067,80 2.685,20
12 213 261 9,60 2.044,80 2.505,60
1 P.M. 208 249 9,40 1.955,20 2.340,60
2 200 225 8,70 1.740,00 1.957,50
3 195 195 8,00 1.560,00 1.560,00
4 182 161 7,50 1.365,00 1.207,50
5 156 147 7,30 1.138,80 1.073,10
6 150 145 7,50 1.125,00 1.087,50
7 179 169 8,00 1.432,00 1.352,00
8 230 198 8,90 2.047,00 1.762,20
9 305 206 9,10 2.775,50 1.874,60
10 262 201 8,70 2.279,40 1.748,70
11 203 180 7,80 1.583,40 1.404,00

Total 3.918 4.032 164,90 30.615,50 31.867,60

Media ponderada 186 193


INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS 183

c) Dividir los 24 valores por el valor de Ia suma de los caudales. La media


ponderada para Ia DBO es de 186 mg/1, y para los SS, es de 193 mg/1.

Comentario. A Ia hora de comparar Ia media simple y Ia media ponderada en


este ejemplo, las diferencias son notables. Si no se ponderan los valores registrados, Ia
variaci6n de los caudales puede afectar a! calculo de las condiciones medias. En este
ejemplo, el uso de medias simples conducirfa a subestimar de forma importante tanto Ia
DBO como los SS del agua residual. Ello implicarfa un infradimensionamiento de las
instalaciones cercano al 10 por 100. A pesar de que se siguen utilizando medias
aritmeticas simples, su significado puede ser escaso al no tener en cuenta las condicones
de flujo en el instante en que se toman las medidas. Si el caudal es constante, el uso de
medias simples resulta aceptable.

Cargas contaminantes medias. Las cmgas contaminantes de los diferen-


tes constituyentes suelen expresarse en kilogramos por dfa, y pueden calcularse
empleando las Ecuaciones 5-3 y 5-4. N6tese que en el sistema SI de unidades,
la concentraci6n expresada en miligramos por litro es equivalente a gramos
por metro cubico.

Carga contaminante, gjdfa = (concentraci6n, mg/l)(caudal, m 3 /dfa) (5.3)

. . /d _ (concentraci6n, gjm 3 )(caudal, m 3 jdfa)


Carga contammante, 1cg fa- 103 (g/kg) (5.4)

En la Figura 5-5 se ilustra un ejemplo de curva diaria de la carga contami-


nante, en la que se pone claramente de manifiesto la amplia variaci6n de las
cmgas y el efecto de mezcla, especialmente en los perfodos de caudales y con-
centraciones altas. El efecto de estas variaciones se manifiesta de forma mas
acusada en las condiciones de explotaci6n del tratamiento biol6gico. La carga
de DBO maxima horaria puede variar hasta alcanzar valores de 3 o 4 veces el
valor de la carga mfnima de DBO en un mismo perfodo de 24 hmas. Esta clase
de variaciones debe tenerse en cuenta en el proyecto de tratamientos biol6-
gicos.

Cargas contaminantes punta mantenidas. Para proyectar procesos de


tratamiento que funcionen adecuadamente bajo condiciones de carga variable,
se debe disponer de datos sobre las puntas duraderas de las cargas contami-
nantes de los constituyentes cuya presencia este prevista. En el pasado, rara-
mente se disponfa de esta clase de informaci6n En los casos en los que se
carezca de datos, pueden emplearse curvas parecidas a las de la Figura 5-6. Las
curvas correspondientes ala DBO, SS, NKT (nitr6geno Kjeldhal total), amo-
nfaco (NH 3 ) y f6sforo, han sido obtenidas a partir de los registros de alrededor
de 50 plantas de tratamiento. de los Estados Unidos. Es necesario hacer
constar que existen variaciones importantes de una planta a otra, en funci6n
del tamafio, el porcentaje de agua procedente de redes unitarias, del tamafio
184 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

0.40r----------------------,
Carga de DBO
Punta/media= 1,97 300 300
0,35
Minima/media= 0,14
Punta/minima= 14,59
0,30
,;_
Cl 0
-"' OJ
{/) 0,25
,;;- 200 ic 200 Cl
Q)
E '"0
.E"'c c

""'''"..,,,"'""--, .
o
't:i
DBO media, ....c"' e
155 kg/h
0 t:
''
(.)
Q)
(.)
100 El "' 100 c
0
u "' u

o~-----~-----~----~----~o 0
12 6 12 6 12
Medianoche Mediodia Medianoche
Hera del dia

FIGURA 55
llustraci6n de Ia variaci6n del caudal de agua residual,
de Ia DBO y de Ia carga contaminante.

y pendiente de los colectores, y de los tipos de constituyentes del agua


residual.
El procedimiento que se sigue para la obtenci6n de cmvas como las de la
Figura 5-6 es el siguiente. En primer lugar, se determina la carga media para el
perfodo de estudio. En segundo lugar, se busca en los registros hist6ricos la
carga diaria mantenida maxima y mfnima. Se dividen estos valores por la
carga media, y se introducen en una gnifica. Se repite e1 proceso para las
cargas mantenidas de perfodos de dos dfas consecutivos, tres dfas consecutivos,
etc., basta que se determina la relaci6n aplicable al perfodo de tiempo que
interese (normalmente, de 10 a 30 dfas.
Las relaciones de carga de las diferentes plantas se calcularon empleando
datos horarios y la siguiente expresi6n:

Carga contaminante diaria, kg/dfa =


24
= L (concentraci6n, mg/l)(caudal, m /hora) 3
(5.5)
i=l

La obtenci6n de la curva de puntas de cargas contaminantes se ilustra en e1


Ejemplo 5-3, mientras que la aplicaci6n de dicha curva se analiza en los
Capftulos 8 y 10.
INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS 185

Ntlmerode dias consecutivos durante el perfodo de registro


en que Ia carga contaminants se mantuvo

(a)
5

Ntlmero de dias consecutivos durante el perfodo de registro


en que Ia carga contaminants se mantuvo

(b)

Ntlmero de dfas consecutivos durante el perfodo de registro


en que Ia carga contaminants se mantuvo

(c)

FIGURA 56
Valores tfpicos de Ia relaci6n entre las cargas contaminantes punta
y mfnima sostenidas y Ia carga media para: (a) DBO, (b) s61idos en suspension,
y (c) nitr6geno y f6sforo.
186 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Ejemplo 5-3. Obtenci6n de una curva de carga contaminante punta duradera


para Ia DBO. Obtener una curva de carga contaminante punta duradera para una
planta de tratamiento con un caudal de proyecto de 1 m 3 js. Suponer que Ia concentra-
ci6n media diaria de DBO a largo plazo es de 200 g/m 3 .

Soluci6n

1. Calcular el valor de carga diaria de DBO:

Carga diaria de DBO = (84.600 m 3 /d)(1/l.OOO kg/g) = 17.280 kg/d


2. Establecer una tabla de calculo para el desarrollo de Ia informaci6n necesaria
para Ia obtenci6n de Ia curva (vease tabla adjunta).

Duraci6n Carga
de Ia punta Factor de punta de Carga
sostenida, d punta n DBO, kgld total, kgb
(1) (2) (3) (4)

1 2,4 41.400 41.400


2 2,1 36.225 72.451
3 1,9 32.801 98.404
4 1,8 31.075 124.300
5 1,7 29.348 146.744
10 1,4 24.169 241.690
15 1,3 22.443 336.648
20 1,25 21.580 431.600
30 1,15 18.853 595.608
365 1,0 17.250

" A partir de Ia Figura 5-6a.


b Columna 1 x columna 3 = columna 4.

750 3

Ol
""'M< 2
~
c5
OJ
c"'
::l
Cl c.
Q) Q)
-o -o
....
~
0
'0
1 u."'
n;"'
Ol

Duraci6n de Ia punta duradera, d


INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS 187

3. Obtener los factores de punta a partir de la Figura 5-6a, y determinar las


magnitudes de las cargas contaminantes duraderas para varios perfodos de
tiempo (Columnas [1], [2] y [3] de la tabla adjunta).
4. Desarrollar los datos para la curva de carga contaminante punta duradera
(Columna [4]), y preparar un grafico de los datos resultantes (vease figura
adjunta).
Comentario. La interpretaci6n de la curva representada para este ejemplo es la
siguiente. Si el perfodo de carga contaminante duradera tuviera una duraci6n de
10 dfas, la cantidad total de DBO que se recibirfa en una instalaci6n de tratamiento
durante el perfodo de 10 dfas serfa de 241.690 kg. Las cantidades correspondientes a
perfodos de punta duradera de 1 y 2 dfas serfan, respectivamente, 41.400 y 72.451 kg.
Los calculos necesarios para ejeinplos de este tipo se pueden simplificar empleando una
hoja de calculo de ordenador.

Efecto de los contaminantes t6xicos


y otros contaminantes inhibidores
Tanto los metales pesados como otros residuos no met;Hicos, entre los que se
incluyen compuestos organicos, pueden ser vertidos a la red de alcantarillado y
producir efectos t6xicos o inhibidores sobre el sistema de tratamiento, especial-
. mente en el caso de tratamientos biol6gicos. Por ejemplo, en la Tabla 5-2 se
proporciona una lista de contaminantes que tienen efectos inhibidores sobre
los procesos de fangos activados [14]. Los metales pesados como el cobre,
cine, nfquel, plomo, cadmio y cromo, pueden reaccionar con las enzimas
microbiol6gicas y retrasar o inhibir completamente el metabolismo. Los meta-
les pesados presentes en forma de precipitados pueden solubilizarse como
consecuencia de un cambio en el pH y reducir la eficacia de los procesos de
trataminento biol6gicos. La degradaci6n de ciertos compuestos organicos,
como los acidos cianhfdrico y humico, puede provocar la liberaci6n de metales
t6xicos de complejos solubles y provocar a su vez nuevas alteraciones en la
actividad biol6gica. Si no se consigue una aclimataci6n y unas condiciones
adecuadas, la presencia de algunos residuos no metalicos en concentraciones
superiores a determinados valores tambien puede conducir a la perdida de
eficacia de los procesos de tratamiento biol6gico. En estos casos, la elecci6n de
los procesos debe asegurar que las condiciones y procesos de tratamiento sean
los adecuados para que se garantice el cumplimiento de las normativas de
vertidos de manera consistente. Por lo tanto, si el agua residual contiene
cantidades importantes. de metales pesados o demas materiales t6xicos que
puedan inhibir o tener efectos negativos sobre los procesos de tratamiento,
deberan llevarse a cabo los procesos de pretratamiento necesarios para su
eliminaci6n. Este pretratamiento puede hacerse en sus respectivas fuentes de
origen o en la planta de tratamiento.
La presencia de compuestos t6xicos en el afluente puede dar Iugar a la
presencia de dichos compuestos, tanto en el efluente como en los fangos
producidos en la planta. Las presencia en el efluente de dichos compuestos en
188 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

concentraciones excesivas puede ser causa de trasgresi6n de los lfmites estable-


cidos en las permisos de vertidos que regulan la toxicidad de los efluentes. Los
niveles altos de metales pesados pueden inhibir Ia digesti6n anaerobia de los
fangos, y pueden hacer inutiles los fangos (o las cenizas, si son incinerados)
para su aplicaci6n al terrene o almacenamiento en vertederos controlados.
Para mayor informaci6n acerca de Ia eliminaci6n de contaminantes t6xicos
(incluyendo los compuestos organicos volatiles y semivolatiles y los metales
pesados) mediante varios procesos de tratamiento y sobre las concentraciones
que se consiguen en los fangos, consultese la bibliograffa incluida al final de
este capitulo [ 4]. Debido a que la identificaci6n de materiales t6xicos y su
influencia sobre los procesos de tratamiento y el medio ambiente son temas
que evolucionan constantemente, tambien puede resultar interesante consultar
publicaciones recientes, como las preparadas anualmente por la Water Pollu-
tion Control Federation.

TABLA 5-2
Umbrales de concentraci6n de contaminantes que inhiben
el proceso de fangos activados a

Concentracion, mg/1

Eliminacion
de materia
Contaminante carbonosa Nitrificacion

Aluminio 15-26
Amonfaco 480
Arsenico 0,1
Borato (boron) 0,01-100
Cadmio 10-100
Calcio 2.500
Cromo (VI) 1-10 0,25
Crorno (III) 50
Cobre 1,0 0,005-0,5
Cianuro 0,1-5 0,34
Hierro 1.000
Manganeso 10
Magnesio 50
Mercurio 0,1-5,0
Nfquel 1,0-2,5 0,25
Plata 5
Azufre 500
Cine 0,8-10 0,08-0,5
Fenoles:
Fenol 200 4-10
Cresol 4-16
2,4-Dinitrofenol 150

" Ref. 14.


INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS 189

Factores de aportaci6n unitaria a Ia contaminaci6n


Cuando resulta imposible llevar a cabo un estudio de caracterizaci6n del agua
residual y no se dispone de otros datos, las cmgas totales que hay que tratar se
estiman empleando factores de contaminaci6n per capita.
Los s6lidos totales del agua residual provienen del agua de abastecimiento
y de sus usos domesticos, comercial e industrial, asf como de la infiltraci6n de
agua subterranea y de fuentes no localizadas. Los s6lidos del agua residual
domestica incluyen los procedentes de lavabos, retretes, banos, lavanderfas,
trituradores de basuras y ablandadores de aguas. En la Tabla 5-3 se resumen
los datos tfpicos sobre las cantidades diarias de s61idos secos por habitante que
proceden de las citadas fuentes. Suponiendo que el caudal tfpico por habitante
de agua residual sea del orden de 370 ljdfa, y empleando el valor de s6lidos
totales de la Tabla 3-16 para aguas residuales de concentraci6n media (720 mg/1),
la contribuci6n total de s61idos estarfa alrededor de los 274 gjhab dfa. En
ausencia de vertidos industriales, este valor se em-responde bastante bien con
los datos expuestos en la Tabla 5-3.

TABLA 5-3
Estimaci6n del contenido de s61idos totales (disueltos y suspendidos)
del agua residual

Peso seco, glhab dia

Componente Intervalo Valor tipico

Agua de abastecimiento 0,01-0,02 15


Residuos domesticos:
Heces (s6lidos, 23 %) 0,03-0,07 40
Residuos de alimentos 0,03-0,09 50
Fregaderos, banos, Iavadoras y otras fuentes de agua
de lavado domestica 0,06-0,11 90
Inodoros (incluido el papel) 0,01-0,03 20
Orina (s6lidos, 3,7 %) 0,04-0,07 50
Ablandadores del agua
Total correspondiente al agua residual domestica,
excluyendo los ablandadores del agua 0,20-0,40 250
Residuos industriales 0,16-0,44 220b
Total correspondiente a residuos domesticos e in-
dustriales 0,37-0,84 550
Fuentes difusas 0,01-0,04 30c
Aguas pluviales 0,02-0,04 30c
Total correspondiente a las aguas residuales domes-
ticas e industriales, fuentes difusas y aguas pluviales 0,40-0,93 540

" Variable.
" Varfa con el tipo y tamaiio de las instalaciones.
c Presenta variaciones estacionales.
190 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

A partir de un analisis de los datos de composici6n de las aguas residuales


procedentes de numerosos municipios, ha sido posible obtener unos factores de
aportaci6n unitalia para los plincipales contaminantes presentes en las aguas
residuales. Estos valores, que figuran en la Tabla 5-4, deben emplearse con mucha
precauci6n ya que los componentes del agua residual presentan amplias variacio-
nes. Tal como se ilustra en el Ejemplo 5-4, el empleo de trituradores de basuras
domesticos puede tener gra11 influencia sobre las caracterfsticas del agua residual.

TABLA 5-4
Factores de aportacion per capita a Ia contaminacion

Valor, glhab dia

Constituyente Intervalo Valor tipico

Agua residual domestica normal, sin la contribuci6n


de los residuos originados en la cocina
DB0 5 65-120 90
ss 65-125 100
Nutrientes"
Nitr6geno amoniacal 2-4 3,5
Nitr6geno organico 6,5-13 10
Nitr6geno Kjeldahl total 10-15 13,5
F6sforo organico 1-2 1,5
F6sforo inorganico 2-3,5 3,0
F6sforo total 3,5-5,5 4,0
Agua residual normal con la contribuci6n de los
residuos originados en la cocina b
BOD 5 90-130 110
ss 100-165 130

" Valores adaptados de Ia bibliograffa [13].


h Los valores de los nutrientes son aproximadamente los mismos que para el caso en el que no interviene Ia
contribuci6n de los residues originados en Ia cocina.

Ejemplo 5-4. Determinacion del efecto de los trituradoras de basuras sobre


las caracterfsticas del agua residual. Determinar las caracterfsticas de la DBO y
los SS por habitante, en una comunidad en la que se instalan trituradoras de basuras.
Suponer que el caudal medio por habitante es de 100 ljd. Atendiendo a la clasificaci6n
de la Tabla 3-16, z,C6mo clasificarfa el agua residual?

So/uci6n
1. Determinaci6n de las contribuciones de DBO y SS por habitante:
a) A partir de la Tabla 5-4, se pueden obtener las contribuciones medias por
habitante para agua residual con residuos originados en las cocinas:

DBO = 10 gjhab d
SS = 118 gjhabd
INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS 191

b) Calculo de Ia contribuci6n a Ia DBO:

I_ 0,11 kg/hab d (10 6 mgjkg)


/
DBO, mg - 380 ljhab d '
=289,5 mg/1

c) Calculo de Ia contribuci6n a Ia SS:


S /I_ 0,13 kg/hab d (10 6 mg/kg)
S, mg - 380 ljhab d
=342 mg/1
2. Clasificaci6n del agua residual:
a) A partir de Ia clasificaci6n de Ia Tabla 3-16, el agua residual se puede
clasificar entre las aguas residuales medias y las concentradas.
Comentario. Para los valores tfpicos que se proporcionan en Ia Tabla 5-4, las
trituradoras de basuras inducen a un incremento en Ia contribuci6n a Ia DBO del orden
del 25 por 100. Asimismo, el incremento en los SS puede cifrarse entorno a! 33 por 100.
Por lo tanto, si su implantaci6n en una comunidad se lleva a cabo de forma generaliza-
da, las trituradoras de basuras pueden tener un efecto importante sobre Ia fuerza de un
agua residual. Ello conduce a un aumento del tamafio de las unidades de proceso de
s6lidos y de las unidades de tratamiento biol6gico. A menudo, las plantas de tratamien-
to existente sufren sobrecargas conforme se van instalando dispositivos innovadores. En
algunas comunidades, se ha prohibido Ia instalaci6n de trituradoras de basuras, debido
a su potencial impacto sobre las plantas de tratamiento existentes.

5.4. ELECCION DE LOS PROCESOS DEL TRATAMIENTO


Como se ha comentado en el capftulo anterior, el amllisis y elecci6n de los
procesos de tratamiento que permitan cumplir con los rendimientos de elimi-
naci6n establecidos en las permisos de vertido es uno de los aspectos mas
interesantes y sugestivos del proyecto de una planta de tratamiento. La meto-
dologfa del analisis de procesos que conducira a la elecci6n de los procesos de
tratamiento para una planta determinada, consta de diferentes pasos y evalua-
ciones que variaran en funci6n de la complejidad del proyecto y de la experien-
cia del ingeniero proyectista. El analisis de procesos debera tener en cuenta: (1)
factores importantes en la elecci6n de los procesos; (2) analisis cinetico; (3)
relaciones empfricas; (4) efecto de la variaci6n de los caudales y de las cargas de
contaminantes sabre los procesos, (5) fiabilidad del proceso en el cumplimiento
de las normativas vigentes.

Factores importantes en Ia elecci6n


de los procesos de tratamiento
En los capftulos anteriores yen la secci6n precedente, se han descrito una serie
de situaciones y condiciones del afluente que deben tenerse en cuenta ala bora
192 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

de abordar la selecci6n de los procesos de tratamiento. El conocimiento de la


variabilidad de las condiciones del afluente es un factor de gran importancia,
puesto que las unidades de proceso deben tener suficiente capacidad como
para absorber y amortiguar estas variaciones de manera satisfactoria. Esta
capacidad recibe el nombre de equilibria, y se define como la tolerancia
inherente de los procesos de tratamiento frente a las cmgas contaminantes que
llegan a la planta de tratamiento [17]. Por lo tanto, uno de los factores mas
importantes que hay que tener en cuenta en el proyecto de una planta es la
elecci6n de procesos compatibles con las variaciones de caudales y cargas y
que sean capaces de producir un efluente de calidad permanente y dentro de
los lfmites permitidos.
Las diferentes combinaciones de procesos y operaciones unitarias de una
planta de tratamiento funcionan como un sistema, por lo que el ingeniero
debe abordar el proyecto de la planta desde una perspectiva global, en
terminos de sistemas. La mayor parte de la selecci6n de procesos se centra en
la evaluaci6n y valoraci6n de diferentes combinaciones de procesos y opera-
ciones unitarias y sus interacciones. Parte de este proceso puede incluir la
posible necesidad de regular los caudales y la reducci6n de las cmgas aplica-
das a las unidades de tratamiento. La evaluaci6n del proceso no se limita al
estudio de las unidades de tratamiento del agua residual, sino que tambien
debe incluir la interacci6n entre las diferentes alternativas de tratamiento del
agua y de los fangos. Con relaci6n a este punto del estudio, la aparici6n de
un analisis basado en el balance de masas es un factor crftico de la evalua-
ci6n.
Los factores de mayor importancia en la valoraci6n y selecci6n de los
procesos y operaciones unitarios se exponen en la Tabla 5-5. Todos ellos son
importantes en sf mismos, pero hay algunos que requieren especial atenci6n y
una explicaci6n mas detallada. El primer factor, la aplicabilidad del proceso,
destaca por encima de todos los demas, y depende directamente de los conoci-
mientos y la experiencia del ingeniero proyectista. Este dispone de muchos
recursos para determinar la aplicabilidad, entre los que hay que incluir su
propia experiencia en proyectos similares, asf como los datos de rendimientos
de plantas existentes, informaci6n publicada en revistas tecnicas, mammies
publicados por la Water Pollution Control Federation, gufas de diseflo de
procesos de la EPA, y estudios en plantas piloto. En la Tabla 5-6 se ilustran
ejemplos de datos de los rendimientos de varias operaciones y procesos unita-
rios empleados en tratamientos primarios y secundarios. En los casos en los
que nose conozca, o nose pueda determinar la aplicabilidad de un proceso en
unas ciertas condiciones, deben llevarse a cabo estudios en plantas piloto para
determinar los rendimientos alcanzables y para obtener datos de proyecto a
partir de los cuales se pueda abordar el proyecto a escala real.
El rendimiento de una planta de tratamiento es la medida del exito del
disefio, tanto si se analiza por la calidad del efluente como si se analiza en
base a los porcentajes de eliminaci6n alcanzados para los contaminantes mas
importantes. Existen muchos factores que pueden afectar al rendimiento de
los sistemas biol6gicos empleados en el tratamiento secundario de las aguas
residuales. En la Tabla 5-7 se citan algunos ejemplos de los factores que
INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS 193

TABLA 5-5
Factores importantes que se deben tener en cuenta en Ia selecci6n y evaluaci6n
de las operaciones y procesos unitarios, a

Factor Comentario

Potencial de aplicaci6n El potencial de aplicaci6n de un proceso se evalua en


del proceso base a Ia experiencia anterior, datos de plantas a escala
industrial, y datos obtenidos en estudio en planta piloto.
Si se presentan condiciones nuevas o no usuales, los
estudios en planta piloto son fundamentales.
Intervalo de caudal El proceso se debe corresponder con el intervalo de can-
aplicable dales esperado. Por ejemplo, los estanques de estabiliza-
ci6n no son adecuados para caudales muy elevados.
Variaci6n de caudal La mayorfa de las operaciones y procesos unitarios tra-
aplicable bajan mejor a caudal constante, a pesar de que pueden
tolerar algunas variaciones. Si Ia variaci6n de caudal es
demasiado grande, puede ser necesaria su regulaci6n.
Caracterfsticas del agua Las caracterfsticas del agua a tratar afectan a los tipos de
a tratar procesos a utilizar (p.e. qufmicos o biol6gicos) y las exi-
gencias para su adecuada explotaci6n.
Constituyentes inhibidores (,Que constituyentes potencialmente inhibidores estan
y no afectados presentes? 1,Bajo que condiciones se manifiestan? l Que
constituyentes no se ven afectados por el tratamiento?
Limitaciones climaticas La temperatura afecta a Ia velocidad de reacci6n en Ia
mayorfa de los procesos qufmicos y biol6gicos, y tambien
puede afectar al funcionamiento de las operaciones ffsi-
cas. Las temperaturas calidas pueden acelerar la apari-
ci6n de olores y limitar la dispersi6n en la atm6sfera.
Cinetica de reacci6n y El dimensionamiento de los reactores se basa en Ia cineti-
selecci6n del reactor ca de reacci6n que gobierna el proceso. Los datos de las
expresiones cineticas suelen deducirse a partir de la expe-
riencia, de la literatura y de los resultados de estudios en
planta piloto. La influencia de la cinetica de reacci6n
sobre la elecci6n del tipo de reactor se analiza en el
Apendice G.
Eficacia La eficacia se suele medir en funci6n de la calidad del
efluente, que debe estar de acuerdo con las exigencias
formuladas respecto al vertido de efluentes.
Residuos del tratamiento Es necesario conocer o estimar los tipos y cantidades de
residuos s6lidos, lfquidos y gaseosos producidos. A me-
nudo se llevan a cabo estudios en planta piloto para la
adecuada identificaci6n de los residuos generados.
Tratamiento del fango 1,Existe alguna limitaci6n que convierta el tratamiento de
fangos en un proceso excesivamente caro o inviable?
l. C6mo afecta al rendimiento de las unidades de proceso
dellfquido las cargas del caudal de recirculaci6n del trata-
miento de fangos? La elecci6n del sistema de tratamiento
de los fangos debe estar estrechamente relacionada con Ia
elecci6n del sistema de tratamiento de Ia fracci6n lfquida.
194 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 5-5 (Cont.)

Factor Comentario
Limitaciones ambientales Factores ambientales tales como la presencia de vientos,
direcciones preferentes del viento, o la proximidad a m1-
cleos de poblaci6n, pueden implicar restricciones sobre la
aplicabilidad de determinados procesos de tratamiento,
especialmente en el caso de procesos que puedan generar
olores. Tanto el tnifico como los ruidos pueden afectar a la
ubicaci6n de las instalaciones. Las aguas receptoras cuen-
tan con limitaciones especfficas que pueden precisar Ia eli-
minaci6n de constituyentes especfficos como los nutrientes.
Necesidades qufmicas l,Que recursos yen que cantidades van a ser necesarios a
largo plazo para el desarrollo satisfactorio de las opera-
ciones o procesos unitarios? l, Que influencia tiene Ia adi-
ci6n de productos qufmicos sobre las caracterfsticas de
los residuos del tratamiento y sobre el coste del mismo?
Necesidades energeticas Para proyectar sistemas de tratamiento con una relaci6n
coste-efectividad satisfactoria es necesario conocer las nece-
sidades energeticas, asf como el coste futuro de Ia energfa.
Necesidades de otros l. Que recursos adicionales, si los hubiere, son necesarios
recursos para el desarrollo satisfactorio del sistema de tratamiento
propuesto, que incluye la operaci6n o proceso unitario en
cuesti6n?
Necesidades de personal l,Con cuantos empleados, y con que nivel de preparaci6n,
es preciso contar para Ia explotaci6n del proceso u ope-
raci6n unitaria? l,ES posible alcanzar nipidamente dichos
niveles de preparaci6n? l,Que cursos de preparaci6n se-
ran necesarios?
Necesidades de explotaci6n l, Que necesidades de explotaci6n y mantenimiento adi-
man tenimien to cionales es necesario cubrir? l. Que repuestos seran nece-
sarios? l,Cmil es su coste y disponibilidad?
Procesos auxiliares l,Que procesos auxiliares son necesarios? l,C6mo afectan
a Ia calidad del efluente, especialmente cuando devienen
inoperantes?
Fiabilidad l, Cual es Ia fiabilidad a largo plazo de la operaci6n o
proceso unitario en cuesti6n? l,Puede desestabilizarse el
proceso facilmente? l,Puede hacer frente a cargas de cho-
que peri6dicas? Si es asf, l,C6mo afectan estas circunstan-
cias a Ia calidad del efluente?
Complejidad l,Que grado de complejidad presenta Ia explotaci6n del
proceso, tanto en condiciones rutinarias como de emer-
gencia? l. Que nivel de preparaci6n de los operarios es
necesario?
Compatibilidad l,Pueden emplearse de manera satisfactoria las operaciones
y procesos unitarios en conjunci6n con las instalaciones
existentes? l,Se puede ampliar Ia planta de manera sencilla?
Disponibilidad de l,Existe espacio suficiente, no s6lo para Ia implantaci6n
espacio de las instalaciones que se estan estudiando, sino tambien
para instalaciones futuras? l, Que superficie de terreno
hay disponible para minimizar el impacto visual de Ia
construcci6n de las instalaciones?
INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS 195

TABLA 5-6
Grado de tratamiento obtenido mediante diversas operaciones y procesos unitarios
empleados en el tratamiento primario y secundario de,l agua residual a

Rendimiento de eliminaci6n del constituyente,


porcentaje

Unidades de tratamiento DBO DQO ss pb N-Orge NH 3 -N

Rejas de barras nulo nulo nulo nulo nulo nulo


Desarenadores 0-5 d 0-5 d 0-10ct nulo nulo nulo
Sedimentaci6n primaria 30-40 30-40 50-65 10-20 10-20 0
Fangos activados
(proceso convencional) 80-95 80-85 80-90 10-25 15-50 8-15
Filtros percoladores
Alta carga, medio petreo 65-80 60-80 60-85 8-12 15-50 8-15
Carga muy alta, medio
sintetico 65-85 65-85 65-85 8-12 15-50 8-15
Biodiscos (RBCs) 80-85 80-85 80-85 10-25 15-50 8-15
Cloraci6n nulo nulo nulo nulo nulo nulo

" Adaptado parcialmente de Ia bibliograffa [10, 14].


b F6sforo total.

c N-Org = Nitr6geno organico.


" Los lfmites superiores se corresponden con el caso en que no se lava Ia arena.

pueden afectar al rendimiento de los procesos de fangos activados, filtros


percoladores y biodiscos (RBC). Por lo tanto, es conveniente repasar cuida-
dosamente los factores que afectan al rendimiento antes de determinar la
aplicabilidad de un proceso y su elecci6n para el tratamiento de las aguas
residuales.
Ademas de la regulaci6n de los caudales, las medidas adoptables en la fase
de proyecto para prever y amortiguar las variaciones de caudales incluyen la
partici6n del caudal y el bypasado de unidades de proceso ante ciertas condi-
ciones de caudales punta. El tratamiento mfnimo que debe llevarse a cabo, si
las autoridades reguladoras los permiten, debe incluir siempre el tratamiento
primario y desinfecci6n de la totalidad del caudal, y el tratamiento secundario
de una fracci6n del mismo. Las ventajas que supone la posibilidad de dividir el
caudal y bypasar unidades de proceso son las siguientes: (1) conservaci6n de la
biomasa del tratamiento secundario, evitando su arrastre en condiciones de
aportaciones pluviales punta; (2) rapida recuperaci6n del efluente despues de
las tormentas, y (3) no hacen necesario el sobredimensionamiento de las insta-
laciones para absorber las puntas. El principal inconveniente que presentan es
que el efluente puede violar las limitaciones de calidad durante cortos periodos
de tiempo.
196 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 5-7
Factores que afectan al rendimiento de los procesos de tratamiento
secundario tfpicos a

Proceso Factores que afectan al proceso

Fangos activados Tipo de reactor


Tiempo de detenci6n hidniulica
Carga hidniulica
Carga organica
Capacidad de aireaci6n
Tiempo medio de retenci6n celular (TMRC)
Relaci6n alimentojmicroorganismos (FI A)
Relaci6n de recirculaci6n de fango
Nutrientes
Factores ambientales (pH, temperatura)
Filtro percolador Tipo y profundidad del medio filtrante
Carga hidraulica
Carga organica
Ventilaci6n
Disposici6n por etapas
Caudal de recirculaci6n
Distribuci6n del caudal
RBCs Numero de etapas
Carga organica
Carga hidraulica
Mecanismo de transmisi6n
Densidad del medio
Tipo de ejes
Relaci6n de recirculaci6n
Sumergencia
Velocidad de rotaci6n

" Adaptado parcialmente de Ia bibliograffa [15, 16].

El analisis cinetico en Ia elecci6n


de los procesos de tratamiento

El tratamiento de las aguas residuales se lleva a cabo en tanques o dep6sitos de


diferentes tipos y formas bajo condiciones controladas. Las tranformaciones
qufmicas o biol6gicas tienen lugar en reactores, y los productos de las reaccio-
nes suele separarse por decantaci6n. Cada planta de tratamiento precisani de,
al menos, un tipo de reactor para el tratamiento qufmico o biol6gico y, en la
mayorfa de los casos, al menos un decantador. Debido a que se trata de un
factor clave en la elecci6n de los procesos de tratamiento, debe prestarse
mucha atenci6n a la cinetica de las reacciones que se producen y a la elecci6n
del tipo de reactor. En esta secci6n se introducinin brevemente los aspectos
INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS 197

que hay que tener en cuenta a la hora de elegir un reactor, mientras que la
elecci6n de los tanques de sedimentaci6n asociadas a los diferentes tipos de
reactores se analiza en los Capftulos 9 y 10.

Tipos de reactores. Los recipientes, tanques y dep6sitos en los que tienen


lugar las reacciones qufmicas y biol6gicas suelen recibir elnombre de reacto-
res. Los principales tipos de reactores empleados en el tratamiento de las aguas
residuales son: (1) reactor de flujo discontinue; (2) reactor de flujo en pist6n; (3)
reactor de mezcla completa; (4) reactores de mezcla completa conectados en
serie; (5) reactor de flujo arbitrario o aleatorio; (6) reactor de lecho fijo, y (7)
reactor de lecho fluidificado. Las descripciones de los diferentes reactores
figuran en la Tabla 5-8. La clasificaci6n de los cinco primeros se basa en sus
caracterfsticas hidniulicas. En esta clase de reactores suelen llevarse a cabo
reacciones de tipo homogeneo, mientras que las reacciones heterogeneas suelen
llevarse a cabo en reactores de las dos ultimas clases.

TABLA 5-8
Principales tipos de reactores empleados en el tratamiento del agua residual

Tipo de re~ctor Esquema de identificacion Descripci6n y/o aplicaci6n

Flujo discontinue El flujo no entra ni sale del reactor. El


contenido del lfquido esta completa-
mente mezclado. Como ejemplo, se
puede citar el ensayo de DBO comen-
tado en el Capitulo 3, que se lleva a
cabo en una botella como reactor de.
flujo discontinue.
Flujo en pist6n, Las particulas del fluido pasan a tra-
tambien conocido ves del tanque y salen con Ia misma
como flujo tubular secuencia con Ia que entran. Las par-
tfculas conservan su identidad y per-
manecen en el interior del tanque por
un tiempo igual al tiempo te6rico de
detenci6n. Este tipo de flujo puede
aproximarse al que se produce en un
tanque de gran longitud con una rela-
ci6n longitud/anchura elevada, en el
'cualla dispersi6n longitudinal es mini-
mao nula.
Reactores de mezcla La mezcla completa se produce cuan-
completa, o tanque do las partfculas que entran en el tan-
agitado de flujo que se dispersan de manera inmediata
continuo por todo el volumen del mismo. Las
partfculas salen del tanque en propor-
ci6n a su poblaci6n estadistica. La
mezcla completa se puede obtener en
tanques circulares o cuadrados si el
contenido del tanque se distribuye uni-
forme y continuamente.
198 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 5-8 (Cont.)


Tipo de reactor Esquema de identificacion Descripci6n y/o aplicaci6n

Flujo arbitrario Flujo arbitrario es cualquier grado de


-~..
........ ... mezcla parcial comprendido entre el
flujo en pist6n y Ia mezcla completa.
Reactores de mezcla Los reactores de mezcla completa co-
completa en serie
-~ t{J nectados en serie se emplean para mo-
delar el regimen de flujo que corres-
ponde al paso intermedio entre el
regimen correspondiente al reactor de
flujo en pist6n y el correspondiente a
un reactor de mezcla completa. Si Ia
serie esta formada por un solo reactor,
prevalece el regimen de mezcla com-
pleta, mientras que si Ia serie consta de
infinitos reactores, prevalece el regi-
men de flujo en pist6n.
Lecho fijo Los reactores de !echo fijo se Henan
con algun tipo de medio tal como pie-
Medio dra, escorias, ceramica o plastico. Con
so porte respecto al flujo, los reactores pueden
estar completamente llenos (filtro
anaerobic) o dosificados intermitente-
mente (filtro percolador).
Lecho fluidificado El reactor de !echo fluidificado es simi-
lar al reactor de !echo fijo en muchos
aspectos, pero el medio se expande por
el movimiento ascendente del fluido
(aire o agua) a traves del !echo. La
porosidad del medio se puede variar
controlando el caudal del filtro.

A la hora de elegir los reactores que hay que emplear en e1 proceso de


tratamiento, deben tenerse en cuenta algunos factores relacionados con su
funcionamiento y explotaci6n: (1) naturaleza de las aguas a tratar; (2) princi-
pios cineticos que rigen los procesos de tratamiento; (3) necesidades del proce-
so de tratamiento, y (4) condiciones medioambientales locales. En la pn'ictica,
tambien influyen en la elecci6n de los reactores tan.to los costes constructivos
como los de explotaci6n y mantenimiento. Debido a que la importancia relati-
va de cada uno de estos factores es variable en funci6n de la aplicaci6n
prevista, a la hora de elegir un tipo de reactor es conveniente analizar por
separado la influencia de cada uno de ellos.

Reglmenes de flujo de los reactores y combinaciones de reactores.


Algunos de los regfmenes de flujo y combinaciones de reactores mas frecuentes
se esquematizan en la Figura 5-7. El regimen de flujo de la Figura 5-7 a se
utiliza para alcanzar niveles intermedios de tratamiento mezclando diferentes
cantidades de agua residual tratada y no tratada. El regimen de flujo ilustrado
en la Figura 5-7b suele adoptarse para aumentar el control del proceso, y se
INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS 199

analizani de forma especffica en los Capftulos 8 y 10. Los regfmenes ilustrados


en las Figuras 5-7c y 5-7d se emplean para reducir la carga aplicada en la
cabecera de un reactor de flujo en piston. Todos estos regfmenes hidniulicos
sen:'in objeto de un estudio mas detallado en capftulos posteriores.

Agua Agua La recirculacion puede tener


a a --r---i~ Iugar antes o despues
tratar tratar de los restantes procesos
de tratamiento
Bypass Recirculaci6n

(a) (b)

Agua

tratar
La recirculacion puede tener
Iugar antes o despues
de los restantes procesos
de tratamiento
Recirculaci6n

(c)

La recirculaci6n puede tener


Iugar antes o despues
de los restantes procesos
de tratamiento
Recirculaci6n
(d)

FIGURA 5-7
Regfmenes de flujo comunmente empleados en el tratamiento del agua residual:
(a) alimentacion directa con bypass (reactor de mezcla completa o de flujo en piston),
(b) alimentacion directa con recirculacion (reactor de mezcla completa ode flujo en
piston), (c) alimentacion escalonada con o sin recirculacion (reactor de flujo en
piston, esquema de recirculacion Tipo 1), y (d) alimentacion escalonada con recircu-
lacion (reactor de flujo en piston, esquema de recirculacion Tipo 2).

En la Figura 5-8 se ilustran dos de las multiples combinaciones posibles


entre tipos de reactores, en las que intervienen un reactor de flujo en piston y
uno de mezcla completa. En el dispositive de la Figura 5-8a, la mayor parte del
mezclado se realiza en la segunda fase del proceso, mientras que en el esquema
de la Figura 5-~b tiene h}gar al principia del proceso. Por ejemplo, si no tiene
Iugar ninguna reaccion, y los dispositivos se emplean para homogeneizar Ia
temperatura, el resultado serfa identico. No obstante, si tiene Iugar alguna
reaccion, los productos generados en el proceso. de reaccion pueden ser diferen-
tes segun el reactor empleado. La adopcion de estos sistemas de reactores
mixtos depende en gran medida de las necesidades especfficas de produccion.
Para un analisis mas detallado de este tipo de procesos, consultese la bibliogra-
ffa incluida al final de este capitulo [2, 5 y 6].
200 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

(a)
FIGURA 58
Sistemas de reactores hlbridos: (a) flujo en pis-
ton seguido de mezcla completa, (b) mezcla
(b) completa seguida de flujo en piston.

Elecci6n de las expresiones de Ia velocidad de reacci6n. En el proyec-


to de plantas de tratamiento, las unidades de proceso pueden ser disefiadas en
funci6n de la velocidad de las reacciones en Iugar del estado de equilibria de la
reacci6n, debido a que el tiempo que se tarda en completar esta suele ser muy
largo. Por ello, para alcanzar el nivel de tratamiento requerido en un perfodo
razonable de tiempo, lo que se suele hacer es introducir los reactivos en
cantidades superiores a las obtenidas mediante un am'ilisis estequiometrico
exacto. Por ello, la elecci6n de las expresiones de la velocidad de reacci6n en
los diferentes procesos se basa en: (1) informacion contenida en la literatura
tecnica; (2) experiencia en el proyecto de instalaciones similares, y (3) datos
obtenidos de estudios en planta piloto. Esta tercera opci6n es especialmente
recomendable en los casas en los que varfen las caracterfsticas del agua resi-
dual o se esten ensayando nuevas aplicaciones de tecnologfas existentes o
investigando nuevas procesos. Las diferentes expresiones empleadas para la
velocidad de reacci6n en los procesos biol6gicos se tratan en el Capitulo 8,
mientras que su aplicaci6n se ilustra en el Capftulo 10.

Aplicaci6n del analisis del balance de masas. El balance de masas


permite expresar, de manera conveniente, lo que ocurre en el interior de las
instalaciones de tratamiento en funci6n del tiempo. Para ilustrar los conceptos
basicos en los que se basa e1 balance de masas, veamos tin ejemplo de aplica-
ci6n a los contenidos del tanque cuyo esquema se muestra en la Figura 5-9. En
primer lugar, es necesario establecer los lfmites del sistema, de manera que sea
posible identificar los flujos de masa que entran y salen del mismo. En la
Figura 5-9, los lfmites estan marcados con lfneas discontinuas. La elecci6n
correcta de los lfmites del sistema es de extreri1a importancia puesto que, en
muchos casas, pennite simplificar los calculos del balance de masas.

FIGURA 5-9
Esquema de definicion para el
anC:disis del balance de masa en
un reactor de mezcla completa.
INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS 201

Las hip6tesis que se van a adoptar para llevar a cabo el amllisis del balance
de masas del contenido lfquido del reactor de mezcla completa de la Figura 5-9
son: (1) el caudal que entra y sale del dep6sito es constante; (2) el lfquido
contenido en el reactor no se evapora (condiciones isotermicas); (3) ellfquido
contenido en el tanque esta completamente mezclado; (4) en el reactor se esta
produciendo una reacci6n qufmica, en la que C es un reactivo, y (5) la tasa de
variaci6n de la concentraci6n de C dentro del reactor esta gobernada por una
reacci6n de primer orden (rc = - K C). Hechas estas hip6tesis, el balance de
masas se puede formular de la siguiente manera:
1. Planteamiento general:
Velocidad Velocidad
Velocidad
de acumulaci6n Velocidad de generaci6n
de entrada
de reactivo de salida (utilizaci6n) (5.6)
dentro del
de reactivo
de reactivo + de reactivo
en el
lfmite del sistema dentro del
sistema
del sistema sistema

2. Planteamiento simplificado:

Acumulaci6n =Entrada- Salida+ Generaci6n (5.7)

3. Expresi6n simb6lica (vease la Fig. 5-9):

V ddC = QC 0 - QC + V(velocidad de reacci6n, rc)


t .

V~~ = QC 0 QC + V(-kC) (5.8)

donde
*
V = volumen del reactor, 3 .
= velocidad de variaci6n de la concentraci6n del reactivo dentro
del reactor, M L- 3 r- 1 .
Q =caudal que entra y sale del reactor, L3 T- 1 .
C0 = concentraci6n de reactivo en la entrada del reactor, ML- 3
C = concentraci6n de reactivo a la salida del reactor, ML- 3 .
k = constante de primer orden de la reacci6n, r- 1 .

En la Ecuaci6n 5.6, se usa el signo positivo para el termino de la velocidad


de utilizaci6n puesto que el signo negativo es parte de la expresi6n de la
velocidad. Antes de sustituir los parametros por sus valores numericos, es
conveniente comprobar la coherencia de las unidades empleadas para cada
cantidad. Los procedimientos analfticos que se emplean para la resoluci6n de
las ecuaciones del balance de masas suelen basarse en la formulaci6n mate-
matica de la expresi6n final. La soluci6n general de la Ecuaci6n 5.8 para el
estado no estacionario se presenta en el Apendice G.
202 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Balance de masas en un reactor de flujo intermitente. Antes de seguir


adelante, puede resultar instructivo el amilisis de la diferencia que existe entre
el termino de velocidad de variacion que aparece como parte del termino de
acumulaci6n y los terminos de velocidad de generaci6n o de disminuci6n de la
concentraci6n. En general, estos terminos no son iguales, excepto en el caso
especial de que no exista entrada ni salida de caudal del reactor donde se
produce la reacci6n. Este tipo de reactores se conocen con el nombre de
reactores de flujo intermitente o discontinuo (vease Tabla 5-8). En estas condi-
ciones Q = 0, y la Ecuaci6n 5.8 puede escribirse:

~~ = (velocidad de utilizaci6n, r11 , o de generaci6n, r0 ) (5.9)

El punto clave que hay que tener en cuenta es que, en ausencia de flujo, la
concentraci6n por unidad de volumen varfa siguiendo la expresi6n de la
velocidad de reacci6n aplicable al caso de estudio. En cambio, en presencia de
flujo, la concentraci6n en el interior del reactor tambien se ve afectada por el
caudal entrante y saliente.

Comparacion de rendimientos. La comparaci6n de los rendimientos de


las instalaciones es de gran importancia en la elecci6n y proyecto de los
reactores, que es donde el ingeniero puede actuar sobre los resultados del
tratamiento. Por ejemplo, a la mayorfa de las plantas de tratamiento de aguas
residuales se les suele pedir un rendimiento de eliminaci6n de la DBO del 85
por 100. En la mayorfa de los sistemas, la eliminaci6n se lleva a cabo en dos
etapas: una primera etapa en la que se elimina del orden del 30 por 100 de la
DBO, y una segunda en la que se elimina mas del 55 por 100. Para conseguir
un rendimiento de eliminaci6n global de la DBO del 85 por 100, puede
emplearse un reactor de mezcla completa o un reactor de flujo en pist6n. No
obstante, los voh1menes necesarios seran diferentes para los dos tipos de
reactores, en funci6n de las caracterfsticas cineticas de los procesos de elimina-
ci6n. En la Tabla 5-9 se compara el volumen necesario para obtener diferentes
rendimientos de eliminaci6n, a partir de expresiones cineticas de primer orden,
empleando un reactor de flujo en pist6n y empleando 1, 2, 4, 6, 8 o 10 reactores
de mezcla completa conectados en serie. Como muestran los valores de la
tabla, si se emplean reactores de mezcla completa, es necesario un volumen
mayor. Ademas, conforme aumenta el mimero de reactores de mezcla completa
que integran la serie, menos diferencia existe entre los voh1menes necesarios.

Elecci6n de los procesos en base a relaciones empfricas

En el caso de no poder deducir expresiones de la velocidad de reacci6n


adecuadas, existen criterios de carga generalizados cuya aplicaci6n es frecuen-
te. Los primeros criterios de carga en el proyecto de las unidades de proceso de
fangos activados se basaban en los kg de DBO/m 3 de capacidad de los tanques
INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS 203

de aireaci6n. Por ejemplo, si un proceso con una carga contaminante de


0,5 kg/m 3 produce un efluente aceptable y en cambio un proceso con una
carga de 1 kg/m 3 no, tendera a repetirse la experiencia e(C.itosa. Desgraciada-
mente, los registros de datos no suelen estar bien mantenidos, y raras veces se
definen con precisi6n los lfmites de estos criterios de carga. En los capftulos
dedicados al proyecto de operaciones y procesos unitarios se presentan ejem-
plos de criterios basados en cargas de trabajo.

TABLA 5-9
Volumenes de reactor necesarios para series de reactores de mezcla completa y
reactor de flujo en piston para diferentes rendimientos de eliminaci6n y cinetica de
primer orden (en funci6n de Q/k) a

Volumen del reactor V = K ( Qlk)


Numero
de reactores Rendimiento Rendimiento Rendimiento Rendimiento
conectados de eliminaci6n de eliminaci6n de eliminaci6n de eliminaci6n
en serie 85 por 100 90 por 100 95 por 100 98 por 100

1 5,67 9,00 19,00 49,00


2 3,18 4,32 6,96 12,14
4 2,48 3,10 4,48 6,64
6 2,22 2,82 3,90 5,50
8 2,16 2,64 3,60 5,04
10 2,10 2,60 3,50 4,80

Flujo en pist6n 1,90 2,30 3,00 3,91

" El volumen de los reactores individuales corresponde al valor especificado en Ia Tabla dividido entre el
numero de reactores que conforman Ia serie.

lnfluencia de las variaciones de los caudales


y de las cargas de los diferentes constituyentes
sobre Ia elecci6n de los procesos de tratamiento
Casi todos los factores empfricos y cineticos se basan en condiciones de
caudales y cargas constantes. Sin embargo, en la pnictica, tanto los caudales
como las cmgas son variables y, en algunos casos, las variaciones son muy
amplias. Por ello es preciso establecer a priori los margenes de variaci6n de
los caudales y las cargas, y en que medida pueden afectar los diferentes pro-
cesos y operaciones unitarias consideradas. En la Tabla 5-10 se identifican los
factores crfticos de dimensionamiento y proyecto para las instalaciones de
tratamiento secunda1io, y se describe el posible efecto de las variaciones de
caudal y de carga sobre el rendimiento y funcionamiento de las mismas. Por
ejemplo, la capacidad de eliminaci6n de s61idos de un decantador primario
esta en funci6n de la carga de superficie, que es a su vez funci6n del caudal y de
204 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 5-10
Efecto de los caudales y las cargas contaminantes sobre Ia selecci6n
y dimensionamiento de las instalaciones de plantas de tratamiento secundario

Proceso Factores Criterios Efecto de los criterios de diseiio


u operaci6n de diseiio de dimensio- sobre el funcionamiento
unitaria criticos namiento de Ia planta

Bombeo de Caudal maximo Caudal Posibilidad de inundaci6n del pozo


agua residual horario de bombeo, sobrecarga de Ia red de
y conducciones alcantarillado, o desbordamiento de
las unidades de tratamiento si se su-
pera el caudal punta
Des baste Caudal maximo Caudal Las perdidas de carga en Ia circula-
horario ci6n a traves de rejas y tamices
aumentan para caudales elevados.
Caudal mfnimo Velocidad de A caudales bajos, puede producirse Ia
aproximaci6n deposici6n de s6lidos en el canal.
en el caudal
Desarenado Caudal maximo Carga de A caudales elevados, el rendimiento
horario superficie de los desarenadores disminuye, pro-
vocando problemas en el resto de las
instalaciones.
Sedimentaci6n Caudal maximo Carga de La eficar.ia de Ia eliminaci6n de s6li-
primaria horario superficie dos se reduce para cargas de superfi-
cie altas; se incrementa Ia carga en los
procesos de tratamiento secundario.
Caudal mfnimo Tiempo de A caudales bajos, el aumento del
horario detenci6n tiempo de detenci6n puede hacer que
el agua devenga septica.
Fangos Caudal maximo Tiempo de Arrastre de s6lidos a caudales eleva-
activados horario residencia dos; puede hacer necesaria Ia recircu-
hidraulica laci6n del. fango efluente a caudales
bajos.
Carga organica Relaci6n Una demanda de oxfgeno alta puede
maxima diaria alimento/ exceder Ia capacidad de aireaci6n y
microorganismos provocar bajos rendimientos del pro-
(F/A) ceso de tratamiento.
Filtros Caudal maximo Carga hidraulica El arrastre de s6lidos a caudales ele-
percoladores horario vados puede provocar bajos rendi-
mientos del proceso de tratamiento.
Caudal mfnimo Carga hidraulica A caudales bajos, puede ser necesario
horario y carga organica aumentar Ia recirculaci6n para man-
tener el proceso.
Carga organica Carga La presencia de cantidades inadecua-
maxima dimia contaminante/ das de oxfgeno en las fases de carga
volumen punta puede reducir Ia eficacia del
del medio proceso y generar olores.
Sedimentaci6n Caudal maximo Carga de Menor eficacia en Ia eliminaci6n de
secundaria horario superficie s6lidos para caudales e!evados o
o tiempo tiempos de detenci6n cortos.
de detenci6n
INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS 205

TABLA 5-10 (Cont.)

Proceso Factores Criterios Efecto de los criterios de diseno


u operacion de diseno de dimensio- sobre el fut1cionamiento
unitaria criticos namiento de Ia planta

Caudal mfnimo Tiempo de Posibilidad de fango ascendente para


horario detenci6n tiempo de detenci6n dilatados.

Carga organica Carga de La carga de s6lidos aplicada a un


1mixima diaria s6lidos tanque de sedimentaci6n puede ser
un factor limitante.

Tanques de Caudal maximo Tiempo de Para tiempos de detenci6n cortos, Ia


cloraci6n horario detenci6n eliminaci6n de bacterias puede ser in-
suliciente.

la superficie del decantador. Cuando aumenta el caudal disminuye la eficacia


del decantador, y una mayor cantidad de s6lidos pasa a los procesos de
tratamiento secundario. Por lo tanto, el aumento del caudal no s6lo afecta al
rendimiento del decantador, sino que tambien a los procesos posteriores. Con
objeto de determinar correctamente los efectos sobre el rendimiento de todas
las unidades de proceso, es necesario repetir este amilisis para todas y cada una
de elias.

La fiabilidad como factor en Ia elecci6n


de los procesos de tratamiento

El rendimiento de una planta y la fiabilidad y consistencia en el cumplimiento


de las limitaciones normativas son aspectos importantes en la elecci6n de los
procesos que deben constituir un sistema de tratamiento. La mayorfa de las
licencias y permisos de vertido basan las limitaciones en valores de las concen-
traciones medias de periodos de 7 y 30 dfas. Como quiera que la calidad de los
efluentes de las plantas de tratamiento de aguas residuales es variable, debido a
diferentes causas (variabilidad de las cmgas, cambios en las condiciones am-
bientales, etc.), es necesario asegurar que el disefio de la planta produzca
concentraciones del efluente menores o iguales a los lfmites establecidos en los
permisos. Este estudio puede abordarse de dos maneras diferentes; (1) adoptan-
do factores de seguridad arbitrarios, y (2) haciendo un amilisis estadfstico de
los datos de rendimiento de las plantas para buscar una relaci6n funcional
entre la calidad del efluente y la probable frecuencia de ocurrencia. El segundo
de los enfoques, que se' conoce como 'concepto de fiabilidad', es el que goza de
mayores defensores, puesto que proporciona una base consistente para el
amilisis de incertidumbre y una base racional para el amilisis del rendimiento y
de la fiabilidad. En este apartado se comenta la aplicaci6n del concepto de
fiabilidad al proyecto y a la selecci6n de procesos, y se basa en material
extrafdo de la bibliograffa que se incluye al final de este capitulo [9].
206 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Concepto de fiabilidad. La fiabilidad de un sistema puede definirse como la


probabilidad de conseguir rendimientos adecuados durante un periodo de tiem-
po especffico bajo unas determinadas condiciones. Tambien puede definirse en
funci6n del porcentaje de tiempo durante el que se consiguen los rendimientos
especificados en los permisos de vertido. Por ejemplo, se supone que una planta
con una fiabilidad del 99 por 100 esta por debajo de los lfmites establecidos el99
por 100 del tiempo, y se supone que s6lo se superan estos lfmites ell por 100 del
tiempo o, lo que es equivalente, tres o cuatro veces al afio. Es conveniente
evaluar los niveles de fiabilidad para cada caso especffico, incluyendo los costes
de los elementos necesarios para adquirir ciertos niveles de fiabilidad, los costes
de explotaci6n y mantenimiento asociadas, y el coste de los impactos ambienta-
les negatives producidos por vertidos superiores a los pennitidos.
Para establecer una base de correlaci6n estadfstica, se ha aplicado el con-
cepto de fiabilidad al analisis de funcionamiento de 37 plantas de tratamiento
con procesos de fangos activados. El analisis de los datos ha permitido con-
cluir que se puede emplear la distribuci6n log-normal para las concentraciones
de DBO y SS en el efluente y asf predecir la calidad del efluente y la fiabilidad
de rendimiento de las plantas de tratamiento de aguas residuales [9].

Aplicaci6n. Debido a las variaciones que presenta la calidad del efluente


producido, las plantas de tratamiento deberfan proyectarse de modo que pro-
duzcan concentraciones medias del efluente inferiores a los lfmites permitidos.
Ello lleva a plantearse la siguiente cuesti6n: l,que concentraci6n media garantiza
que la concentraci6n de un efluente se halle por debajo de cierto valor con un
determinado nivel de confianza o fiabilidad? La respuesta a esta cuesti6n com-
porta el uso del Coeficiente de Fiabilidad (CDF), que relaciona los valores
medios de las concentraciones de los constituyentes (valores de proyecto) con las
limitaciones que hay que cumplir basandose en analisis de probabilidad. El valor
medio, mx, puede obtenerse empleando la siguiente expresi6n:

mx = X 8 (CDF) (5.10)

donde mx = concentraci6n media del constituyente.


Xs = lfmite establecido por la normativa.
CDF = coeficiente de fiabilidad.
El coeficiente de fiabilidad se determina con la siguiente expresi6n:

CDF = (V~ + 1) 1' 2 x e{- Z 1 _" ln (V~ + 1) 1' 2 } 5.11)

en la que V:--- = coeficiente de variaci6n, cuyo valor es el cociente entre la desvia-


ci6n tfpica (aJ y la media (mJ de la distribuci6n existente:
Z 1 _" = diferencia entre el valor detenninado y la media de la distribu-
ci6n, supuesta normal, tomando como unidad de referenda la
desviaci6n tfpica de la distribuci6n.
1 -ex= probabilidad acumulada de ocurrencia (nivel de confianza o
fiabilidad).
INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS , 207

En la Tabla 5-11 se facilitan los valores de diversos valores de la probabili-


dad de ocurrencia acumulada. En la Tabla 5-12 se proporcionan los valores
del CDF que se emplean para determinar las concentraciones de los efluentes
para diferentes coeficientes de variaci6n asociadas a diferentes niveles de fiabi-
lidad. La adopci6n de un valor de proyecto adecuado de Vx debe basarse en la
experiencia de instalaciones existentes, a partir de datos actuales o publicados.
En el Ejemplo 5-5 se ilustra la aplicaci6n del concepto de fiabilidad.

TABLA 5-11
Valores de Ia distribuci6n
normal estandarizada a

Probabilidad acumulada Percen til


1-a zl-a

99,9 3,090
99 2,326
98 2,054
95 1,645
92 1,405
90 1,282
80 0,842
70 0,525
60 0,253
50 0

a Referencia [9].

Ejemplo 5-5. Determinacion de Ia concentraci6n del efluente de proyecto a


partir del Coeficiente de Fiabilidad. Una planta de tratamiento de fangos activa-
dos se debe ampliar, y mejorar el nivel de tratamiento, para cumplir con nuevas
normativas reguladoras. Las nuevas limitaciones del efluente son:

Valor medio Valor medio


(30 dias) (7 dias)

DB0 5 , mg/1 25 45
S6lidos en suspensi6n (SS), mg/1 30 45

Determinar las concentraciones medias de proyecto de DBO y SS necesarias para


alcanzar un nivel de confianza del 95 por 100 para el cumplimiento de las limitaciones
en periodos de 30 dfas, y un nivel de confianza del 99 por 100 para las limitaciones
sobre periodos de 7 dfas. Se estima que el coeficiente de variaci6n es 0,70.
208 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

So/uci6n
1. Determinaci6n de la concentraci6n de proyecto del efluente para alcanzar el
nivel de confianza del 95 por 100 para las limitaciones sobre periodos de 30 dfas.
a) Para V:" = 0,70 y el 95 por 100 de confianza, COR= 0,43 (Tabla 5-12).
b) DB0 5 media de proyecto = COR x x. = 0,43 x 25 = 10,8 mg/1.
c) SS medios de proyecto = 0,43 x 30 = 12,9 mg/1.
2. Determinaci6n de las concentraciones de proyecto del efluente para el nivel de
confianza del 99 por 100 en el cumplimiento de las limitaciones relativas a
periodos de 7 dfas:
a) Para V:" = 0,70 y el n.c. del 99 por 100, COR= 0,28 (Tabla 5-12).
b) DB0 5 media de proyecto = 0,28 x 45 = 12,6 mg/1.
c) SS medios de proyecto = 0,28 x 45 = 12,6 mg/1
3. Determinaci6n de las concentraciones de proyecto del efluente (se toma el
menor valor).

DB0 5 = 10,8 mg/1


SS = 12,6 mg/1

Comentario. Cuando se emplea el coeficiente de fiabilidad, los valores medios del


efluente de proyecto pueden ser notablemente inferiores a los requeridos en los penni-
sos. En algunos casos, en los que tanto el coeficiente de variabilidad como el nivel de
confianza son altos, pueden ser necesarias operaciones unitarias .adicionales, como la
filtraci6n, para cumplir las normas regulativas continuamente.

Otro metodo para determinar las condiciones de proyecto que garanticen


el cumplimiento de las limitaciones establecidas en los permisos es el metodo
gnifico de probabilidad, parecido al metodo empleado en el Ejemplo 2-3. Los
datos de explotaci6n de las plantas pueden representarse en papel de probabi-
lidad logarftmico o aritmetico para detenninar las caracterfsticas de su distri-
buci6n. Por ejemplo, puede determinarse el maximo diario basandose en un
suceso cada 365 empleanqo el percentil 99 +. Los val ores iguales o inferiores al
valor indicado pueden determinarse con los percentiles adecuados. Para deter-
minar la concentraci6n media del efluente adecuada, se pueden comparar los
resultados conseguidos con este metodo con los obtenidos empleando del
Coeficiente de Fiabilidad (CDF)

5.5. ELEMENTOS DEL DISENO CONCEPTUAL


DE PROCESOS

El objetivo de este apartado es identificar y comentar los principales elementos


que intervienen en el diseiio conceptual de los procesos de tratamiento: (1) pe-
rfodo de vida util de las instalaciones; (2) desarrollo del diagrama de flujo de
los procesos; (3) establecimiento de los criterios de proyecto de los procesos;
INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS 209

TABLA 5-12
Coeficiente de fiabilidad en funci6n de Vx y de Ia fiabilidad a

Fiabilidad, %

t:~ 50 80 90 92 95 98 99 99,9

0,3 1,04 0,81 0,71 0,69 0,64 0,57 0,53 0,42


0,4 1,08 0,78 0,66 0,63 0,57 0,49 0,44 0,33
0,5 1,12 0,75 0,61 0,58 0,51 0,42 0,37 0,26
0,6 1,17 0,73 . 0,57 0,54 0,47 0,37 0,32 0,21
0,7 1,22 0,72 0,54 0,50 0,43 0,33 0,28 0,17
0,8 1,28 0,71 0,52 0,48 0,40 . 0,30 0,25 0,15
0,9 1,35 0,70 0,50 0,46 0,38 0,28 0,22 0,12
1,0 1,41 0,70 0,49 0,44 0,36 0,26 0,20 0,11
1,2 1,56 0,70 0,46 0,41 0,33 0,22 0,17 0,08
1,5 1,80 0,70 0,45 0,39 0,30 0,19 0,14 0,06

" Referenda [9].

(4) predimensionamiento de las unidades de tratamiento; (5) preparaci6n de los


balances de s6lidos; (6) consideraciones en torno a la distribuci6n ffsica de los
elementos, y (7) calculo hidraulico de la planta (lfnea piezometrica).

Vida util de las instalaciones


La vida util de una instalaci6n establece la fecha lfmite en la que se alcanzara
la capacidad de proyecto de la misma. El periodo de vida util puede ser
diferente para cada uno de los elementos individuales, dependiendo de la
facilidad o dificultad de su ampliaci6n. En la Tabla 5-13 se muestran los
periodos de vida util de diferentes tipos de instalaciones. Es conveniente que
las estructuras y las conducciones hidraulicas tengan periodos de vida util mas
dilatados, dada la dificultad que presenta su ampliaci6n. La elecci6n del pe-
rfodo de vida util de proyecto depende de las caracterfsticas de crecimiento, de
las condiciones ambientales, y de la disponibilidad y origen de los recursos
econ6micos para la construcci6n de las instalaciones.

Diagramas de flujo de los procesos de tratamiento


Los diagramas de flujo de procesos son representaciones graficas de las dife-
rentes combinaciones de operaciones y procesos de tratamiento. En funci6n de
los constituyentes que se desee eliminar, se pueden generar innumerables dia-
gramas de flujo diferentes a partir de los procesos y operaciones unitarias que
se exponen en las Tablas 4-2 y 4-3. Aparte de las condiciones relativas a la
conveniencia y aplicabilidad de los diferentes tipos de unidades de tratamiento
individuales, la configuraci6n exacta de las unidades de proceso elegidas tam-
210 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

bien depende de factores como: (1) experiencia del proyectista; (2) polftica de
los organismos y agendas de control y proyecto relativa a la aplicabilidad de
metodos de tratamiento especfficos; (3) disponibilidad de los equipos necesa-
rios para el desarrollo de metodos de tratamiento especfficos; (4) rendimiento
maximo obtenible de las instalaciones existentes; (5) costes iniciales de cons-
trucci6n, y (6) costes futuros de explotaci6n y mantenimiento. En la Figu-
ra 5-10 se ilustra un diagrama de flujo de procesos tfpico de una planta de
tratamiento proyectada para el cumplimiento de las limitaciones de la EPA
relativas a los tratamientos secundarios de las aguas residuales.

Criterios de proyecto de los procesos

Una vez confeccionados uno o mas diagramas de flujo de procesos, el siguiente


paso consiste en establecer los criterios de proyecto de procesos para abordar
el predimensionamiento de las instalaciones. Por ejemplo, si el tiempo de
detenci6n hidraulica del desarenador aireado de la Figura 5-10 debe ser de
3,5 minutos para el caudal punta, entonces puede determinarse el volumen
necesario para el tanque. El tiempo de detenci6n hidraulica constituye un
criterio de proyecto para el tanque. Para el resto de las operaciones y procesos
unitarios se siguen procedimientos similares.
Una vez realizados todos los calculos, deben resumirse en una tabla los
criterios de disefio clave. Debido a que la mayorfa de las plantas de tratamien-
to estan pensadas para su funcionamiento durante largos perfodos de tiempo
(basta 20 afios), los criterios de proyecto deben establecerse, tanto para el
momento de puesta en marcha de las instalaciones, como para el final de la
vida util de las mismas. Estos ultimos estaran influidos por las prognosis de
poblaci6n futura y por los analisis de costes y efectividad para varios periodos
de vida util.

TABLA 5-13
Perfodos de vida util tfpicos para instalaciones
de tratamiento de aguas

Instalaci6n Vida util, aiios

Redes de alcantarillado 20-40


Estaciones de bombeo
Estructuras 20-40
Equipos de bombeo 10-25
Plantas de tratamiento
Estructuras 20-40
Equipos 10-20
Conducciones hidn'iulicas 20-40
INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS 211

Predimensionamiento
Una vez establecidos los criterios de proyecto, el siguiente paso consiste en
determinar el numero y dimensiones de los elementos ffsicos necesarios. A la
hora de abordar el dimensionamiento, es necesario tener en cuenta los condicio-
nantes ffsicos: por ejemplo, l,la parcela destinada a la planta permite la instala-
ci6n de tanques circulares o debe adoptarse una soluci6ri a base de tanques
rectangulares? Tambien es necesario tener en cuenta condiciones ligadas a la
explotaci6n de la planta, como la partici6n del caudal o el equilibria de cmgas,
especialmente en las lfneas de proceso en las que el numero de unidades de cada
proceso no sea el mismo (p.e., dos decantadores primarios y tres tanques de
aireaci6n). Tambien es necesario considerar aspectos relacionados con las opera-
ciones de mantenimiento, para contemplar la posibtlidad de aislar un elemento
de la lfnea de proceso para su reparaci6n y mantenimiento sin que ello provoque
problemas en el funcionamiento de la planta. En las plantas pequeflas que s6lo
disponen de un elemento para cada unidad de proceso, este hecho puede causar
problemas, a no ser que se adopten medidas especiales como la posibilidad de
retener o almacenar temporalmente las aguas.

~ .., '
/setlimeh~\
: taci6n :
/~~~~~~~~\
: taci6n: !
\ primari~. :. fil]ill:;
Purga : ... ..

_a_~_~au_t!_r.~':oZ.~:~;~;+,s ... ~.......................................


...., Etflutednte ra a a
;oesiOfeccitSh-
t' nadar: i , -
. . ,>' ::" ' I!

...
''' ,,,.r:~. \' .. ,
/'. ' ' - .\
f Sedimen-\
.. ... '
\ taci6n
'- '<;final
~. i

I
I
I /'; ;: ,. \
r\:anaerobic.:
:qiges~or '

,
'<"';

/Espesadci;\
' i
.... ,,

}<ti . 'par .-----\


:. c \}. _ _ _:,. . ~iltro .:r,---~Avertedero

ban~~ ..
~
I:
:
:

:
\gravedad ;
'I ~ .
.
' . ;

(: ~fg~~stor: ;
. .(
..
::;.

:
I
\.:anaerobic ;
,~ " '
..
:

:. ~.e:!r_c~!~~i~~ t ... _.. _........ __ j

FIGURA 5-10
Diagrama de flujo de procesos para una planta de tratamiento disefiada para cumplir
con las especificaciones de Ia U.S. EPA para el tratamiento secundario de aguas
residuales.
212 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Balance de s61idos

Una vez establecidos los criterios de proyecto y predimensionados los elemen-


tos, deberfa realizarse un balance de s6lidos para cada diagrama de flujo de
procesos considerado. Estos amllisis deben realizarse con las cargas medias y
los factores de punta adecuados para el calculo con las cargas punta. Se debe
disponer de esta informaci6n para el dimensionamiento de (1) tanques de
almacenamiento y espesado de fangos; (2) digestores de fangos; (3) instalacio-
nes de deshidrataci6n y secado de fangos; (4) sistemas de secado termico e
incineraci6n; (5) instalaciones de compostaje, y (6) tuberfas y equipos para el
bombeo de fangos. En el Capftulo 12 se explicita la elaboraci6n de unbalance
de s61idos.

lmplantaci6n ffsica de los elementos de una planta


Este concepto supone el estudio de la disposici6n espacial de los elementos
ffsicos necesarios para alcanzar unos determinados objetivos de tratamiento.
La disposici6n global de los elementos de la planta incluye la ubicaci6n de los
edificios administrativos y de control, asf como de las demas estructuras
necesarias. Antes de definir la soluci6n final, suelen estudiarse diversas solucio-
nes obtenidas por ordenador o empleando recortes a escala de los diferentes
elementos que deben configurar la planta. Algunos de los aspectos que hay que
tener en cuenta ala hora de distribuir espacialmente los elementos de la planta
son los siguientes: (1) geometrfa de las parcelas disponibles; (2) topograffa; (3)
condiciones del terreno y de cimentaci6n; (4) posici6n que ocupa el colector
afluente; (5) punto de vertido; (6) caracterfsticas hidraulicas de la planta, en las
que es conveniente considerar conexiones rectilfneas entre las unidades de
proceso para evitar las perdidas de carga y para proporcionar simetrfa en los
casos en los que se divida el caudal en dos o ri:uis lfneas de agua; (7) tipos de
procesos que intervienen en el tratamiento; (8) rendimiento de los procesos; (9)
accesos a la planta (transporte, etc.); (10) accesibilidad para el personal de
explotaci6n; (11) fiabilidad y economfa en la explotaci6n; (12) estetica; (13)
control medioambiental,. y (14) previsiones para futuras ampliaciones, in-
cluyendo espacios adicionales. En las Figuras 5-11 a 5-13 se ilustran las
distribuciones ffsicas de los elementos de varias plantas de tratamiento.

Caracterlsticas hidraulicas de Ia planta

Una vez escogido el diagrama de flujo de procesos y dimensionados los


diferentes elementos ffsicos, es necesario realizar los calculos hidraulicos y
calcular la linea piezometrica tanto para los caudales medios como para los
caudales punta. Los calculos hidraulicos se emplean para el dimensionamiento
de los conductos y canales de conexi6n entre elementos y para conocer las
perdidas de carga que se producen en la planta. En la Tabla 5-14 se exponen
la~ perdidas de carga tfpicas que se producen en las diferentes unidades de
INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS 213

.. Filtros
banda

-- ...~ -.....'
,,, ' .~.

Digesto}\
anae~obio'

Tanques
de aireaci6n

.s~~imeri;- --i ~... "";Sedime~~


\ taci6n .~ ~,.)aci6n'
',final x:.~.'final
, :/
Sediineri .
' ,,.
'~dime~-
:; taci6n _ . _ taci6n:
Flujo del agua final , ~. ' final
residual-- Tanques :f."
Purga de fango----- de.. ! L
I P: ..1:
Fango de retorno--- clorac10n ...
Rfo Housatonic

FIGURA 5-11
lmplantaci6n y vista aerea 'de Ia planta de tratamiento de agua residual
de Housatonic, CT. (Caudal medio de proyecto = 30.000 m3/dfa.)
214 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Tanque\
Desarenador Agua en
aireado a tratar
;';desusci:

d:a~~~~fa :,; __.-{


. ~

' ..... ""

y floculaci6n
rapida

)
1 I

~
'' Recepci6n
de lfquido
de fosas
'' septic as
Efluente

. Sedimen-' 'sedimen~.
Edificio
, . t~9i6~ .. ! taci6n
1 de
'. pnmana 1 \primari~/ control
tanques
de
/
.....------1 I
cloraci6n
y
~~ ~/ reaireaci6n
\ .;-:
... /~!!
""'M.
.
..
....
1"\, i '
1----,/1-t>-: .::. i \:..!

- - Agua residual
.I, ~Ze

sedimentaci6n
secundaria
- - - Retorno de fangos activados

FIGURA 5-12
lmplantaci6n y vista aerea de Ia planta de tratamiento de agua residual
de Leominster, MA. (Caudal medio de proyecto = 34.000 m3/dfa.)
INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS 215

FIGURA 5-13
lmplantaci6n y vista aerea de Ia
planta de tratamiento de agua
residual de Blue Plains, Wash-
ington, DC. (Caudal medio de
proyecto = 110.000 m3/dfa.)
216 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 5-14
Valores tfpicos de Ia perdida de carga
en las diferentes unidades de tratamiento a

Intervalo de perdida
Unidad de tratamiento de carga, m

Reja de barras 0,15-0,30


Desarenador
Aireado 0,45-1,20
De velocidad controlada 0,45-0,90
Sedimentaci6n primaria 0,45-0,90
Tanque de aireaci6n 0,20-0,60
Filtro percolador
Baja carga 3,00-6,00
Alta carga, medio petreo 1,80-4,80
Alta carga, medio sintetico 4,80-12,0
Sedimentaci6n secundaria 0,45-0,90
Filtraci6n 3,00-4,80
Adsorci6n sobre carb6n 3,00-6,00
Tanque de cloraci6n 0,20-1,80

" Adnptado purcialmente de In bibliograffa [10, 17].

tratamiento. En el disefio hidn1ulico de la planta, es necesario prestar especial


atenci6n a (1) que la partici6n de caudal entre llneas proporcione los mismos
caudales para todas elias, (2) posibilitar el bypasado del tratamiento secunda-
rio para condiciones de caudales punta extremas con objeto de evitar perdidas
de la biomasa, y (3) minimizar el n(nnero de cambios en la direcci6n de flujo
del agua residual en conducciones y canales.
Las llneas piezometricas se calculan por tres razones basicas: (1) asegurar
que el gradiente hidraulico es el adecuado para el flujo por gravedad del agua
residual en las diferentes unidades de tratamiento; (2) establecer las alturas
manometricas de los equipos de bombeo en los casos en los que sean necesa-
rias, y (3) asegurar que no se inunden o se produzcan retornos de flujos en las
instalaciones de la planta en condiciones de caudales punta extremas. En la
Figura 5-14 se ilustra la lfnea piezometrica correspondiente al diagrama de
flujo de la Figura 5-10. En la elaboraci6n de la llnea piezometrica es habitual
distorsionar las escalas verticales y horizontales para representar las instalacio-
nes ffsicas.
El calculo de la lfnea piezometrica comporta la determinaci6n de las perdi-
das de carga que se producen al circular el agua residual por cada uno de los
elementos ffsicos contemplados en el diagrama de flujo. Los procedimientos
INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS 217

17,0 L__ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ __

Unea piezomtltrica
para un caudal de 0,5 rri'/s
------------------------------.J17,0

FIGURA 5-14
Lfnea piezometrica de Ia planta ilustrada en Ia Figura 6-8
(S.A. = Superficie del agua).

especfficos de calculo estan sujetos a variaciones en funci6n de las condiciones


locales particulares aplicables a cada caso. Por ejemplo, si la secci6n de control
es una condici6n de vertido aguas abajo del proceso, algunos proyectistas
suelen realizar el calculo a la inversa empezando desde la secci6n de control,
mientras que otros prefieren empezar siempre en la cabecera de la planta o
desde el punto medio del proceso, ajustando las alturas al final del proceso de
calculo. El uso de modelos matematicos y de ordenadores digitales permite el
analisis de muchas posibilidades de condiciones hidraulicas. Para mayor infor-
maci6n acerca de las perdidas de carga en plantas de tratamiento, consultese la
bibliograffa incluida al final de este capftulo [10].
218 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

5.6 TEMAS DE DEBATE Y PROBLEMAS


5-l. Calcular las cargas horarias de DBO y representar un gnifico de cargas contami-
nantes a partir de los datos contenidos en Ia Figura 5-2. t,A que hora se presenta
Ia carga maxima? {, Y Ia mfnima? t,Cuales son los factores que relacionan Ia
carga maxima y mfnima con las cargas contaminantes medias?
5-2. En Ia siguiente figura se presentan las variaciones de caudal y de DBO con el
tiempo. Calcular el valor medio de Ia DBO y el valor medio proporcional al
caudal.

400 7.600

300 5.700
"0

'. ~
E 200 3.800 ~::l
0
llJ
Cl
u"'

100 1.900

0
24

1iempo, horas

5-3. {,Que explicaci6n puede ofrecer para las curvas de trazador mostradas en Ia
figura, obtenidas para el mismo tanque de cloraci6n con flujo en pist6n?

1iempo
J\ 1iempo

5-4. En Ia actualidad, una industria vierte 20.020 kg de DB0 5 y 15.015 kg de SS cada


dfa. Si se emplean los factores de aportaci6n unitaria a Ia contaminaci6n que se
dan en Ia Tabla 5-4 para aguas residuales domesticas con restos de cocina,
detenninar la poblaci6n equivalente a cada parametro del vertido industrial.
(Nota: Muchas ciudades establecen los canones para el tratamiento de las aguas
residuales industriales en funci6n de Ia equivalencia en poblaci6n).
5-5. A partir de los datos de Ia Figura 5-4, obtener una curva de los factores que
relacionan las cargas puntas sostenidas de DBO y Ia media como Ia de Ia
Figura 5-6. Obtener la curva para un periodo de 24 meses empleando perfodos
de tiempo de un mes.
5-6. Haga una visita a Ia planta de tratamiento de su poblaci6n e identifique los tipos
de reactores o combinaciones de reactores que se emplean. Describa el tipo de
regimen de flujo que se emplean en el reactor del tratamiento secundario. t,Que
otros regfmenes de flujo podrfan adoptarse con resultados eficientes? Justifique
su respuesta.
INTRODUCCION AL PROYECTO DE PLANTAS 219

5-7. Suponiendo una cinetica de eliminaci6n de primer orden, demuestre que Ia mayor
eficacia en el tratamiento en una serie de reactores de mezcla completa conecta-
dos en serie se obtiene cuando todos los reactores son del mismo tamafio.
5-8. Determinar el numero de tanques de cloraci6n de mezcla completa, con tiempos
de detenci6n de 30 minutos cada uno, que serfa necesario conectar en serie para
reducir Ia poblaci6n bacteriana de un agua contaminada de 106 organismos/ml
a 14,5 organismos/ml si Ia constante de reacci6n de primer orden es de 6,1 h- 1
Si se empleara un tanque de cloraci6n de flujo en pist6n con el mismo tiempo de
detenci6n que Ia serie de tanques de mezcla completa, l,Cm11 serfa Ia poblaci6n
bacteriana despues del tratamiento?
5-9. Obtenga el diagrama de flujo de procesos de Ia planta de tratamiento de su
comunidad. Comparf1lo a! diagrama de Ia Figura 5-10. Comparelo, en cuanto a
complejidad, con los diagramas que se muestran en el Capftulo 11.
5-10. AI tiempo que obtiene el diagrama de flujo de procesos de Ia planta de su
comunidad, obtenga, si es posible, una copia de Ia lfnea piezometrica. Com-
parelo con el perfil de Ia Figura 5-14.
5-11. Obtenga, si es posible, una copia de los criterios basicos de proyecto de Ia planta
de tratamiento de su comunidad. Identifique los factores de caudal y de carga
contaminantes crfticos para cada una de las operaciones y procesos unitarios.
5-12. Calcular Ia lfnea piezometrica de Ia parte de Ia planta de tratamiento de agua
residual de Ia figura para los caudales medio y punta. Sup6ngase que el fango de
retorno se alimenta directamente a! tanque de aireaci6n, que el vertedero de los
decantadores primario y secundario es en V a 90, y que el del tanque de
aireaci6n es de tipo Francis con contracciones en ambos extremos. El resto de
datos pertinentes son:
Qmcd = 3.800 m 3/d + 100% recirculaci6n de fangos
3
Qpuntn = 7.600 m /d + 50% recirculaci6n de fangos

Espaciado entre vertederos en V = 0,6 m


Ancliura del vertedero del tanque de aireaci6n = 1,35 m

521

Vertedero
5~
Vertedero
518,26
518 - 518,00_
E
_...
"'
0"'
u 46,50m
516,00
515
Diametro
15m

513,90
512
Tuberfa de 50 em
38m
Tanque Tanque Tanque
de sedimentaci6n de de clarificaci6n
primario aireaci6n secundario
220 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

5-13. A partir de la literatura tecnica, hacer una tabla resumen, similar a !a Tabla 5-1,
en !a que se especifiquen los factores de aplicaci6n que se emplean en el diseiio
de las unidades de proceso de una planta de tratamiento. Incluyase informaci6n
de a! menos tres referencias, y citense las fuentes. Si el diseiio de elementos de
uso comun se aborda empleando metodos diferentes en los diferentes textos
bibliograficos, describa emil de ellos adoptarfa usted y por que.
5-14. Si !a comunidad del Ejemplo 5-1 tiene previsto aiiadir las siguientes instalacio-
nes a la industria existente, l,Cmiles seran los caudales futuros medio, punta y
mfnimo? Emplear los datos de caudales tfpicos de !a Tabla 2-10.
Instalaciones nuevas: Hotel: 300 clientes/dfa
40 empleados
Restaurante: 600 comidas/dfa
Edificio de oficinas: 200 empleados
Lavanderfa self-service: 20 maquinas
5-15. Obtenga una curva de la carga sostenida de s6lidos en suspensi6n para una
planta de tratamiento con un caudal de proyecto de 1 m 3 js. Sup6ngase que !a
concentraci6n media de SS a largo plazo es de 220 mg/1. Emplear los factores de
punta de los SS que se dan en la Figura 5-6b.

5.7 REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS


1. CITY OF MODESTO, CA.: Annual Operating Data for Sewage Treatment Plant, 1970-1972.
2. DENBIGH, K. G., y TURNER, J. C. R.: Cheminal Reactor Theory 2." ed., Cambridge, Nueva
York, 1965.
3. FEDERAL REGISTER: Amendment to the Secondary Treatment Regulations: Percent Removal
Requirements During Dry Weather Periods for Treatment Works Served by Combined
Sewers>>, 40 CFR Parte 133, 27 de enero de 1989.
4. HANNAH, S. A.; AUSTERN, B. M.; ERALPH, A. E., y WISE, R. H.: <<Comparative Removal of Toxic
Pollutants by Six Wasterwater Treatment Processes>>, Joumal WPCF, vol. 58, num. 1, 1986.
5. KAFAROU, V.: Cybemetic Methods in Chemistry and Chemical Engineering. MIR Publishers,
Moscow, 1976.
6. LEVENSPIEL, 0.: Chemical Reaction Engineering, 2." ed., Wiley, Nueva York, 1972.
7. METCALF & EDDY, Inc.: Wastewater Engineering: Collection and Pumping of Wastewater,
McGraw-Hill, Nueva York, 1981.
8. METROPOLITAN SANITARY DISTRICT OF GREATER CHICAGO: Annual Operating Data for Calu-
met Sewage Treatment Works, Chicago, 1969-1973.
9. Nnw, S. E.; SCHROEDER, E. D., y SAMANIEGO, F. J.: <<Performance of Activated Sludge
Processes and Reliability-Based Design>>, Joumal WPCF, vol. 51, num. 12, 1979.
10. QASIM, S. R.: Wastewater Treatment Plants: Planning, Design, and Operation, Holt, Rinehart
and Winston, 1985.
11. TECHNICAL ADVISORY BOARD OF THE NEW ENGLAND INTERSTATE WATER POLLUTION CON-
TROL COMMISSION: Guides for the Design of Wastewater Treatment Works, 1980.
12. U.S. ENVIRONMENTAL PROTECTION AGENCY: Process Design Manual for Upgrading Wastewa-
ter Treatment Plants, 1974.
13. WATER POLLUTION CONTROL FEDERATION: Nutrient Control, Manual of Practice FD-7, 1983.
14. WATER POLLUTION CONTROL FEDERATION: Wastewater Treatment Plant Design, Manual of
Practice, num. 8, 1977.
15. WATER POLLUTION CONTROL FEDERATION: Activated Sludge, Manual of Practice OM-9,
1987.
16. WATER POLLUTION CONTROL FEDERATION: 0 & M of Trickling Filters, RBCs, and Related
Process, Manual of Practice OM-10, 1988.
17. WATER POLLUTION CONTROL FEDERATION: Wastewater Treatment Plant Design, Manual of
Practice, num. 8, Preliminary Draft, 1988.
CAPITULO

Operaciones fisicas unitarias

Las operaciones llevadas a cabo en el tratamiento de las aguas residuales, en


las que los cambios en las caracterfsticas y propiedades del agua se realizan
mediante la aplicacidn de las fuerzas ffsicas, se conocen como operaciones
ffsicas unitarias. Dado que el origen de estas operaciones se halla en la obser-
vaci6n directa de fen6menos que se daban en la naturaleza, constituyen los
primeros metodos de tratamiento empleados por el hombre. Hoy en dfa, las
operaciones ffsicas unitarias constituyen la base de la mayorfa de los diagra-
mas de flujo de procesos. En la Figura 6-1 se muestran las operaciones ffsicas
unitarias que suelen utilizarse en un diagrama de flujo de procesos tfpico
correspondiente al tratamiento del agua residual.
Las operaciones ffsicas unitarias mas comunmente empleadas en el trata-
miento del agua residual incluyen: (1) medici6n de caudales; (2) desbaste; (3)
dilaceraci6n; (4) homogeneizaci6n de caudales; (5) mezclado; (6) sedimentaci6n;
(7) sedimentaci6n acelerada; (8) flotaci6n; (9) filtraci6n; (10) transferencia de
gases, y (11) volatilizaci6n y arrastre de gases. En la Tabla 6-1 se resumen las
principales aplicaciones de cada una de ellas. Con excepci6n de la dilaceraci6n,
que se estudia en el Capitulo 9, el resto de las operaciones ffsicas unitarias se
analizan en apartados separados dentro de este capftulo. No se incluye la
descripci6n de los dilaceradores puesto que constituyen una unidad completa en
sf misma, tal como la suministra el fabricante, lo cual hace imposible realizar un
analisis te6rico detallado. El microtamizado, operaci6n unitaria que, en ocasio-
nes, se emplea para la eliminaci6n de s6lidos en suspensi6n de pequeno tamafio,
se analiza brevemente en el Capftulo 11. Las operaciones unitarias relacionadas
con el tratamiento de fangos se tratan, separadamente, en el Capftulo 12.

221
1\)
Opcional 1\)
r-------, Homogeneizaci6n 1\)
I ...}- del caudal
I ./ i en derivaci6n
I
I
I
I
1
I
z(j)
I I m
I
I . I
I
z
I f'l I m
L-1 I
II I I
r-J ::n
)>
II I I Filtrado
ql
/Ill
lr--------------------------------,I
l1
0
m
11 ll I Cl 2
)>
(j)
I 1I 1I I Opcional
r----,1.------., c
Agua
a tratar .___.,.__..
Medici6n
de caudal .
lr I I r
IJIII

L __ J
.

pnmana
. ..
lliJl... Sedi":lent~c.i6n ----r-
T ,
~ro~e~o
bJOiog1co
-
.

, secundana
I
Sedimenta~i6n -f-,.delFiltiaci6n
efluente
. I
/ .
! . -
:f _
. Tanque
Efluente
de coloracion
---o
)>
en
::n
m
Des baste I
1
. 1
I en
Desarenador 1 . ... 1 5
y dilaceraci6n I I ' "T ... . I + I Camara
de mezcla c
)>
I I 1 I
I
J 1
r
~t.. -~:::!!.~~r:!?!!J
L___cnmf J ! m
en
I
. I
o ~I :Aimacena- 1
I g> ml miento I
/ ~ &;~ del agua I
1 de lavado 1
I .: . ---"---'------l
1..--- _____Espesamiento Operaci6n unitarias
1 .par flotaci6n
I Procesos unitarios
I
+ j----l Operaci6n unitarias
A las instalaciones de tratamiento / / empleadas, unicamente,
de fango {Ver Cap. 12) L ____ .J en circunstancias
especiales

FIGURA 6-1
Situaci6n de las operaciones flsicas unitarias en el diagrama de flujo de una planta de tratamiento de agua residual.
OPERACIONES FISICAS UNITARIAS 223

TABLA 6-1
Aplicaciones de las operaciones ffsicas unitarias en el tratamiento
de aguas residuales

Vease
Operacion Aplicaci6n Secci6n

Medici6n Control y seguimiento de procesos, informes de des- 6-1


del caudal cmgas
Des baste Eliminaci6n de s6lidos gruesos y sedimentables por 6-2
intercepci6n (retenci6n en superficie)
Dilaceraci6n Trituraci6n de s6lidos gruesos hasta conseguir un ta- 9-2
mafio mas o menos uniforme
Homogeneizaci6n Homogeneizaci6n del caudal y de las cmgas de DBO y 6-3
del caudal de s6lidos en suspensi6n
Mezclado Mezclado de productos qufmicos y gases con el agua 6-4
residual, mantenimiento de los s6lidos en suspensi6n
Floculaci6n Provoca la agregaci6n de pequefias partfculas aumen- 6-5
tando el tamafio de las mismas, para mejorar su elimi-
naci6n por sedimentaci6n por gravedad
Sedimentaci6n Eliminaci6n de s6lidos sedimentables y espesado de 6-6
fangos
Flotaci6n Eliminaci6n de s6lidos en suspensi6n finamente dividi- 6-7
dos y de partfculas con densidades cercanas a Ia del
agua. Tambien espesa los fangos biol6gicos
Filtraci6n Eliminaci6n de los s6lidos en suspensi6n residuales 6-8
presentes despues del tratamiento qufmico o biol6gico
Microtamizado Mismas funciones que la filtraci6n. Tambien Ia elimi- 11-4
naci6n de las algas de los efluentes de las Iagunas de
estabilizaci6n
Transferencia Adici6n y eliminaci6n de gases 6-9
de gases
Volatilizaci6n y Emisi6n de compuestos organicos volatiles y semivo- 6-10
arrastre de latiles del agua residual
gases

En el presente capftulo se describen las operaciones unitarias y se analizan


los principios basicos del funcionamiento de cada una de elias. La aplicaci6n
pn'ictica de estas operaciones en el proyecto de instalaciones de tratamiento se
detalla en los Capftulos 9 y 10. En los Capftulos 7 y 8, relativos a los procesos
qufmicos y biol6gicos unitarios, se sigue el mismo esquema.
224 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

6.1 MEDIC/ON DE CAUDALES

Un aspecto crftico en la eficacia de explotaci6n de una planta modema de


tratamiento de aguas residuales es la COlTecta selecci6n, uso y mantenimiento
de los aparatos de medici6n del caudal. Un sistema completo de medici6n del
caudal consta de dos elementos: (1) un sensor o detector, y (2) un dispositivo
convertidor. El sensor o el detector se exponen o se ven afectados por el flujo,
mientras que el convertidor es el dispositivo que traduce la seflal, o la lectura,
desde el sensor hasta el elemento en el que se registran, o se leen las medicio-
nes. Debido a Ia importancia de Ia medici6n del caudal, esta secci6n esta
dedicada a repasar los tipos de sensores o detectores disponibles para Ia
medici6n de los caudales, asf como ala descripci6n de los criterios importantes
a observar en Ia elecci6n del tipo de aparato a emplear y de los aspectos
relacionados con el mantenimiento del mismo. Comoquiera que los avances en
materia de medidores de caudal electr6nicos se producen con gran rapidez, es
conveniente obtener de los fabricantes informaci6n actualizada sobre los
ultimos avances en el campo de los convertidores.

Tipos de aparatos de medici6n de caudales


y su aplicaci6n
Existe cierto numero de aparatos disponibles para la medici6n de los caudales
tanto en canales como en conducciones a presi6n. En los siguientes apartados,
s6Io se consideran los aspectos relacionados con el tipo de sensor empleado.
En la Tabla 6-2 se exponen los principales tipos de sensores o detectores
empleados para Ia medici6n de los caudales en las diferentes lfneas de flujo de
una planta de tratamiento de aguas residuales.

Flujo en lamina libre. En canales abiertos, o en conducciones parcial-


mente llenas, la determinaci6n del caudal se lleva a cabo midiendo Ia perdida
de carga generada por la introducci6n de una obstrucci6n en la conducci6n,
tal como un estrangulamiento o una placa vertedero, o por medida de la
secci6n mojada y de la velocidad de flujo asociada. Posiblemente, el dispositi-
vo mas utilizado para la medici6n del caudal de agua residual sea el aforador
Parshall.

Conducciones en carga. Para la medici6n de los caudales en conduccio-


nes en carga las tres tecnicas mas empleadas son: (1) introducci6n de una
obstrucci6n para crear una perdida de carga o diferencial de presi6n; (2)
medici6n de los efectos que provoca el fluido en movimiento (p.e. cambios de
momento, transmisi6n de ondas de sonido, inversi6n de campos magneticos), y
(3) medici6n de unidades incrementales de volumen del fluido. Los diferenciales
de presi6n que pueden traducirse en lecturas del caudal se consiguen mediante
elementos tales como los tubos de flujo, orificios, tubos de pitot, rotametros y
venturis. En el segundo grupo se incluyen aparatos de medici6n de propieda-
OPERACIONES FISICAS UNITARIAS 225

TABLA 6-2
Aplicaci6n de los aparatos de medida de caudal en las instalaciones
de tratamiento de aguas residuales a

Aplicaci6n

Agua Fmigo Agua


residual Eflueute Efluente Fango de Fango Liquido del
Aparato de medida bruta prima rio secunda rio primario retorno espesado mezcla proceso

Caua/es, flujo e11 /amiua fibre


Carga/Area
Canal de aforador ../ ../ ../
Vertedero ../ ../ ../
Otros
Magnctico (insertado) ../
Carga-Velocidad
Couduccioues cerradas
Carga/Presi6n
Tubo de flujo v" v" ../" v" ../"' ../ ../
Orilicio ../
Tubo de Pilot ../
Rotametro ../
Venturi ../" v" ../ ../" v" ../"
Efectos del fluido en movimiento
Magnctico (tubo) ../ ../ ../ ../ ../ ../ ../
Magnctico (insertado)
Cat6dico
Ultras6nico (doppler) ../ ../ ../ ../"
Ultras6nico (transmisi6n) ../ ../ ../
Difusor de v6rtice ../ ../ ../
Desplazamiento posi tivo
Helice ../
Turbina ../ ../

" Basado en Ia practica industrial y Ia buena practica de ingenierfa.


" Se recomienda Ia limpieza con agua a presi6n o que las conexiones de diafragma sean selladas.
' No se recomienda el uso con sistemas de bombas de pist6n dispuestas en lfnea.
" Contenido de s6lidos inferior al 4 por 100.

des magneticas, ultras6nicas, y dispositivos de v6rtice. En el tercer grupo se


incluyen los medidores de turbina o de helice, en los que se puede establecer
una relaci6n entre la velocidad de rotaci6n de un sensor y la velocidad y
caudal del fluido circulante.

Criterios de selecci6n de los aparatos


de medici6n

Los principales factores que hay que tener en cuenta en la elecci6n de un


aparato de medici6n de caudales son el tipo de aplicaci6n, el dimensionamien-
to correcto, la composici6n del fluido, la precisi6n, las perdidas de carga que
produce, las necesidades de instalaci6n, el entorno en el que debe funcionar, y
la facilidad de mantenimiento. En la Tabla 6-3 se proporcionan detalles adicio-
nales sabre estos criterios de selecci6n.
226 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 6-3
Criterios habituales empleados para Ia elecci6n de los aparatos
de medida de caudal

Criterio Consideraciones

Aplicaci6n l,El aparato esta indicado para conducciones abiertas o cerradas?


Dimensionamiento l,El aparato es el adecuado para el intervalo de caudales a medir?
l,Se mantienen velocidades de flujo adecuadas?
Composici6n l,Es compatible el aparato con el fluido a controlar?
del fluido l,Es compatible el aparato con el contenido en s6lidos del fluido?
l, Tiene el a para to una abertura libre suficiente para el fluido a
medir?
Asegurar que los componentes sumergibles del aparato no pue-
dan reaccionar con el lfquido.
Precisi6n Consistencia de la precisi6n y repetibilidad del aparato con la
y repetibilidad aplicaci6n prevista.
Consistencia de la precisi6n del aparato con la precisi6n global
del sistema.
l,Se han considerado los posibles efectos de las condiciones am-
bientales sobre la precisi6n del aparato?
Perdida de carga l,Es aceptable la perdida de carga que se produce en el cauda-
lfmetro dentro de la lfnea piezometrica del proceso?
Necesidades l,Existe suficiente longitud recta de tuberfa o de canal antes del
de instalaci6n aparato de medici6n?
Correcta ubicaci6n del aparato en relaci6n con las valvulas y los
grupos de bombeo.
Accesibilidad,para el servicio y mantenimiento.
Existencia de conducciones de bypass y de dispositivos de desco-
nexi6n rapida.
Entorno operativo Los equipos asociadas al aparato de medici6n, (,SOn los adecua-
dos para evitar el peligro de explosi6n en la aplicaci6n prevista?
En los casos en que resulta necesario, asegurar que los equipos
son resistentes la humedad y a la corrosi6n por gases.
l,Se ha considerado la variaci6n de las temperaturas de funciona-
miento a la hora de seleccionar los equipos?
Necesidades Los aparatos deben contar con elementos para su limpieza y para
y provisiones para la de las conducciones asociadas a ellos.
el mantenimiento

A pesar de que todos los criterios que aparecen en Ia Tabla 6-3 son
importantes, Ia precisi6n y repetibilidad de las lecturas constituyen factores
crfticos, especialmente en los casos en los que las lecturas del aparato de
medici6n se empleen para el control de los procesos. La precisi6n de un
OPERACIONES FISICAS UNITARIAS 227

TABLA 64
Caracterfsticas de los aparatos de medida de caudal empleados en el tratamiento
de las aguas residuales a

Longitud de
conduccion
Precision h, Porcentaje recta aguas
porcentaje de repe- arriba, en
Aparato de medicion lntervalo b del caudal tibilidad b diametros

Canales, jlujo en lamina fibre.


Carga/Area
Canal de aforo 10:1-75:1 c 5-lOd 0,5
Vertedero 500:1 5 0,5S
Otros
Magnetico (insertado) 10:1 l-2c
Carga-Velocidad
Conducciones cerradas
Carga/Presi6n
Tubo de flujo 4:1 0,3 0,5 4-lor
Orificio 4:1 1 1 5g
Tubo de Pitot 3:1 3 lg lOS
Rotametro 10:1 0,5-10 lg 5S
Venturi 4:1 1 0,5 4-lor
Efectos del fluido en movimiento
Magnetico (tubo) 10:1 l-2c 0,5 5
Magnetico (insertado) 10:1 l-2c 0,5 5
Cat6dico 10:1 5 1r 20
Ultras6nico (doppler) 10:1 3 1 7-10
Ultras6nico (transmisi6n) 10:1 2 1 7-10
Difusor de v6rtice 15:1 1 0,5 10
Desplazamiento positivo
Helice 10:1 2 0,5 5
Turbina 10:1 0,25 0,05 10 h

" Basado en Ia experiencia industrial y en Ia buena pnictica de Ia ingenierfa.


h Basado en el elemento primario y en el dispositive de conversi6n primario.
c Depende del tipo de aforador.
" Aforadores Parshall 5 %, Aforador Palmer-Bowlus 10%.
De todo el intervale de caudales medibles.
r pepende del tipo de obstrucci6n que modifica el flujo.
Estimado.
h Suponiendo que el flujo es rectilfneo (en caso contrario, de 25 a 30 veces el diametro de Ia tuberfa).

aparato suele expresarse como porcentaje, positivo o negative, respecto del


caudal maximo o del caudal actual. Por ello, la precisi6n de un elemento debe
evaluarse en el contexto de la precisi6n del sistema global. El sistema conjunto
no puede ser mas preciso (y suele serlo menos) que el menos preciso de los
elementos que lo integran. Es mas, puesto que la precisi6n de algunos medido-
res depende de la temperatura ambiente, el voltaje de la red, las interferencias
electr6nicas y de la humedad, tambien es conveniente tener en cuenta estos
228 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

factores a la hora de elegir el tipo de medidor. En la Tabla 6-4 se proporcionan


estimaciones de los rangos de precisi6n de los aparatos de medici6n que se
usan en las plantas de tratamiento de aguas residuales.
En muchas de las aplicaciones que se hacen de los medidores de caudal en
las plantas de tratamiento, la repetibilidad (obtenci6n de la misma medida
cada vez) suele ser mas importante que la precisi6n. Por ejemplo, cuando se
divide el caudal entre diversas unidades de proceso, no es tan importante el
caudal circulante como la repetibilidad de su medici6n. La repetibilidad de los
aparatos de medici6n antes citados tambien se incluye en la Tabla 6-4.

Mantenimiento de los aparatos de medici6n de caudal


Para asegurar la fiabilidad del funcionamiento de los aparatos de medici6n es
esencial que la limpieza, mantenimiento y calibrado de los mismos sea correc-
ta, asf como la elaboraci6n de registros de datos. Es conveniente adoptar
medidas que faciliten la limpieza del medidor y de las conducciones mediante
conexiones de agua de limpieza o con varillas. En el caso de que se apliquen a
la medici6n de caudales de fangos, donde las mediciones se realizan de manera
intermitente, se debe disponer de la posibilidad de limpiar a presi6n el aparato
y las conducciones asociadas y llenarlas de nuevo con agua limpia. En el caso
de caudalfmetros magneticos, existen electrodos autolimpiantes cuyo funciona-
miento es a base de ondas ultras6nicas de alta frecuencia o de la temperatura.
Los medidores de caudal se deben calibrar in situ para verificar que se
cumplen las especificaciones tecnicas y para disponer de datos de base que
permitan el seguimiento en el tiempo y el calibrado peri6dico del aparato por
razones de mantenimiento. Los aparatos de medici6n deberfan ser calibrados
peri6dicamente por el fabricante para asegurar su correcto funcionamiento.
Junto con el mantenimiento y calibrado del aparato, la elaboraci6n de un
registro de datos tambien es un componente esencial del mantenimiento. Ade-
mas de los datos de calibraci6n iniciales, debe guardarse informaci6n y datos
de la explotaci6n y de las operaciones de mantenimiento llevadas a cabo con
cada aparato. Ello permite corregir los errores de medici6n antes de que se
conviertan en un problema.

6.2 DESBASTE
La primera operaci6n unitaria que tiene lugar en las plantas de tratamiento es
la operaci6n de desbaste. Una rejilla es un elemento con aberturas, general-
mente de tamafio uniforme, que se utiliza para retener los s61idos gruesos
existentes en el agua residual.

Descripci6n
Los elementos separadores pueden estar constituidos por barras, alambres o
varillas paralelas, rejillas, telas metalicas o placas perforadas, y las aberturas
pue~en ser de cualquier forma, aunque normalmente suelen ser ranuras rectan-
TABLA 6-5
Descripci6n de los dispositivos de desbaste empleados en el tratamiento de las aguas residuales

Superficie de desbaste

Tipo de Clasificaci6n Intervalo Vease


dispositivo por tamaiio de paso, Cill 3 Material Aplicaci6n Figura

Reja de barras Grueso 1,5-3,75 Acero, acero inoxidabh~ Pretratamiento 6-2


Tamices:
Inclinado (fijo) Medio 0,025-0,25 :Malia de cuiia de acero ino- Tratamiento primario 6-3a
xidable
Inclinado (giratorio) Grueso O,Q75 X 0,225 X 5,0 Placas de bronce o de cobre Pretratamiento
pulido
Tambor (giratorio) 0
Grueso 0,25-0,50 Malia de cuiia de acero ino- Pretra tamien to iJ
m
xidable ::JJ
):>
Medio 0,025-0,25 Malia de cuiia de acero ino- Tratamiento primario 6-3b 0
xidable 6
z
Fino 6-35 micras Malias de poliester y de ace- Eliminacion de solidos en m
(f)
ro inoxidable suspension residuales secun- 11
darios Ci5
0):>
Disco giratorio Medio 0,025-0,1 Acero inoxidable Tratamiento primario (f)

Fino 0,0025-0,05 Acero inoxidable Tratamiento primario. 6-3c c


z
Centrifuge Fino 0,005-0,05 Acero inoxidable, poliester y Tratamiento primario, trata- 6-3d ~
diversos tipos de telas miento secundario con tanque ::JJ
de sedimentacion, y elimina- ~
cion de solidos en suspension
residuales secundarios
,I\)
1\)
a Excepto indicaciones expresas. CD
230 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

FIGURA 6-2
Rejas autolimpiantes tfpicas empleadas en el tratamiento del agua residual
(Franklin Miller).

Costa do doscarga
de los residues

S61idos

(a} (b)

Temlz do disco Pnnolos


giratorio de dlstrlbucl6n
del egua bruta

Temlz de malla
de alambre do acoro
ln6xldable

Peneles
do tamicos
oxtralbles
Salida
de residues

Aliviadero Doscarga
do ofluonto

Co lector
Doscarga Coloctor de efluente
de concentrado dol concentrado

(c) (d)

FIGURA 6-3
Elementos de desbaste y tamizado tfpicos empleados en el tratamiento de las aguas
residuales: (a) tamiz inclinado estatico autolimpiante (se ilustra sin Ia cubierta), (b)
tamiz de tambor rotatorio, (c) tamiz de disco giratorio, y (d) tamizcentrffugo.
OPERACIONES FISICAS UNITARIAS 231

gulares u orificios circulares. Los elementos formados por varillas o barras


paralelas reciben el nombre de rejas de barrotes. El termino. tamiz se circuns-
cribe al uso de placas perforadas y mallas metalicas de secci6n cuneiforme. La
funci6n que desempefian las rejas y tamices se conoce con el nombre de
desbaste, y el material separado en esta operaci6n recibe el nombre de basuras
o residuos de des baste. Segun el metodo de limpieza que se emplee, los tamices
y rejas pueden ser de limpieza manual o automatica. Genei'almente, las rejas
tienen aberturas (separaci6n entre las barras) superiores a 15 mm, mientras
que los tamices tienen orificios de tamafio inferior a este valor. Los elementos
de uso mas frecuente para las operaciones de desbaste son los que aparecen en
la Tabla 6-5, cuya ilustraci6n es el contenido de las Figuras 6-2 y 6-3.

Rejas. En los procesos de tratamiento del agua residual, las rejas se utilizan
para proteger bombas, valvulas, conducciones y otros elementos contra los
posibles dafios y obturaciones provocados por la presencia de trapos y de
objetos de gran tamafio. Las plantas de tratamiento de aguas industriales
pueden no precisar la instalaci6n de rejas, dependiendo de las caracterfsticas de
los residuos. En la Figura 6-2 se ilustra un ejemplo de reja tfpica empleada en
las plantas de tratamiento.

Tamices. Los primeros tamices eran de disco inclinado o de tambor, y se


empleaban como medio para proporcionar tratamiento primario, en lugar de
tanques de sedimentaci6n. El mecanismo de separaci6n consistfa en placas de
bronce o de cobre con ranuras fresadas. Desde principios de los afios setenta,
el interes por el uso de todo tipo de tamices en el campo del tratamiento de las
aguas residuales ha experimentado un considerable aumento. Su campo de
aplicaci6n se extiende desde el tratamiento primario hasta la eliminaci6n de los
s6lidos en suspensi6n residuales de los efluentes procedentes de los procesos de
tratamiento biol6gicos. Este renovado interes ha surgido, en gran medida,
como consecuencia de la mejora en los materiales yen los dispositivos disponi-
bles para el tamizado, ademas de la continua investigaci6n realizada en este
campo. Los tipos principales de tamices que se emplean en el tratamiento de
las aguas residuales se ilustran en la Figura 6-3. El tamiz de disco giratorio que
se ilustra en la Figura 6-3c tambien se ha empleado como alternativa a la
sedimentaci6n primaria [20]. En el Capftulo 9 se analiza con mayor detalle el
uso de los dispositivos de desbaste.

Anal isis

El proceso de analisis asociado al uso de elementos de desbaste supone la


determinaci6n de las perdidas de carga que se producen al circular el agua
residual a traves de ellos. Debido a que el metodo de estudio es diferente para
las rejas que para los tamices, los estudiaremos por separado.

Rejas. Las perdidas de carga que se producen al circular el agua a traves de


las rejas dependen de la velocidad de aproximaci6n del agua y de la velocidad
232 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

de circulaci6n a traves del elemento. La perdida de carga puede estimarse


empleando la siguiente expresi6n:

_ 1 (V 2
hi- 0 7
2
- v
2
)
(6.1)
' g
en la que h1 = perdida de carga, en metros.
0,7 = coeficiente empfrico que incluye los efectos de la turbulencia y
de las perdidas por formaci6n de remolinos.
V = velocidad de circulaci6n entre las barras de la reja, m/s.
v = velocidad de aproximaci6n a la reja, m/s.
g = aceleraci6n de la gravedad, m/s 2

Las perdidas de carga producidas que se obtienen mediante esta ecuaci6n s6lo
son aplicables en el caso de que las rejas esten limpias. La obstrucci6n y
obturaci6n de las rejas incrementa las perdidas de carga.
Tamices de malla tina. Las perdidas de carga en la circulaci6n de agua
limpia a traves de los diversos tamices puede obtenerse a partir de las tablas de
datos que proporciona el fabricante, o se puede estimar a partir de la conocida
f6rmula del orihcio:

hl
1
= C(2g) A
(Q)2 (6.2)

en la que h1 = perdida de carga, en metros.


C = coeficiente adimensional de descarga del tamiz.
g = aceleraci6n de la gravedad, m/s 2
Q =caudal que atraviesa el tamiz, m 3 js.
A = superficie efectiva sumergida del tamiz, m 2

Los valores de A y de C dependen de diversos factores de forma y de disefio del


tamiz, como el tamafio y fresado de las ranuras, el diametro y densidad de las
mallas y, especialmente, del porcentaje de superficie libre, que debe determinarse
experimentalmente. El valor tfpico de C para un tamiz limpio es 0,60. La perdida
de carga a traves de un tamiz limpio es practicamente despreciable. Lo impor-
tante es determinar la perdida de carga durante el funcionamiento, que depende
de la cantidad y tamafio de los s61idos presentes en el agua residual, del tamafio
de las aberturas, y del metodo y frecuencia de las operaciones de limpieza.

6.3 HOMOGENEIZACION DE CAUDALES


En los Capftulos 2 y 3 se han analizado las variaciones tanto del caudal de
agua residual como de su concentraci6n observadas en casi todas las instala-
ciones de tratamiento de aguas residuales. La homogeneizaci6n del caudal es
OPERACIONES FISICAS UNITARIAS 233

una medida que se emplea para superar los problemas de explotaci6n que estas
variaciones provocan en las instalaciones, y para mejorar la efectividad de los
procesos de tratamiento situados aguas abajo.

Descripci6n

La homogeneizaci6n consiste, simplemente, en amortiguar por laminaci6n las


variaciones de caudal, con el objeto de conseguir un caudal constante o casi
constante. Esta tecnica puede aplicarse en situaciones diversas, dependiendo de
las caracterfsticas de la red de alcantarillado. Las principales aplicaciones estan
concebidas para la homogeneizaci6n de [23]:

1. Caudales en tiempo seco.


2. Caudales procedentes de redes de alcantarillado separativas en epocas
lluviosas.
3. Caudales procedentes de redes de alcantarillado unitarias, combinaci6n
de aguas pluviales y aguas residuales sanitarias.

:;;u~~ ~c
Rajas. de ..
b a:r.ras.
y/o d1laceradpr
:
1
:
:::

. liempo. 0. :i
rc;:-
i
r:
[
Agitador

--11
"'
Medidor
de flujo
y dispositive
de control
\ iJ\ . . .
:::
u
liempo
jEfluente
----toi .. ' : :-:oesarenado' ~,: Tanque ' ~. lTrat~mle.nto- Tratamiento ~
!, ..' r. < de pnmano secundario.
Agua hgrn'?geneiza~~ ::, .
residual bruta Estaci6n de bombeo
a caudal constants
(a)

Rejas de barras
y/o dilacerador
Agua .. '\
residual bruta[ '''
-----~:.

Estaci6n de bombeo
a caudal constants

{b)

FIGURA 6-4
Diagramas de flujo tfpicos de una planta de tratamiento de aguas residuales incorpo-
rando homogeneizaci6n del caudal (Adaptado de Ia Ref. [17]): (a) homogeneizaci6n
en lfnea, (b) homogeneizaci6n en derivaci6n.
234 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

La aplicaci6n de la homogeneizaci6n de caudales en el tratamiento del


agua residual se ilustra en los dos diagramas de flujo de la Figura 6-4. En la
disposici6n que recibe el nombre de en lfnea (Fig. 6-4a), la totalidad del
caudal pasa por el tanque de homogeneizaci6n. Este sistema permite reducir
las concentracimws de los diferentes constituyentes y amortiguar los caudales
de forma considerable. En la disposici6n en derivaci6n (Fig. 6-4b), s61o se
hace pasar por el tanque de homogeneizaci6n el caudal que excede un limite
prefijado. Aunque con este segundo sistema se minimizan las necesidades de
bombeo, la reducci6n de la concentraci6n de los diferentes constituyentes no es
tan alta como con el primero.
Las principales ventajas que produce la homogeneizaci6n de los caudales
son las siguientes: (1) mejora del tratamiento biol6gico, ya que eliminan o
reducen las cargas de choque, se diluyen las sustancias inhibidoras, y se con-
sigue estabilizar el pH; (2) mejora de la calidad del efluente y del rendimiento
de los tanques de sedimentaci6n secundaria al trabajar con cmgas de s61idos
constantes; (3) reducci6n de las superficies necesarias para la filtraci6n del
efluente, mejora de los rendimientos de los filtros y posibilidad de conseguir
ciclos de lavado mas uniformes, y (4) en el tratamiento qufmico, el amortigua-
miento de las cargas aplicadas mejora el control de la dosificaci6n de los
reactivos y la fiabilidad del proceso [16]. Aparte de la mejora de la mayorfa de
las operaciones y procesos de tratamiento, la homogeneizaci6n del caudal es
una opci6n alternativa para incrementar el rendimiento de las plantas de
tratamiento que se encuentran sobrecargadas.

Amllisis
El analisis te6rico de la homogeneizaci6n de caudales esta relacionado con los
siguientes interrogantes:

1. l,D6nde deben ubicarse las instalaciones de homogeneizaci6n en el


diagrama de flujo de los procesos de tratamiento?
2. l, Que tipo de sistema de homogeneizaci6n debe emplearse: en linea o en
derivaci6n?
3. l,Cual es el volumen necesario del tanque de homogeneizaci6n?

Los aspectos practicos del proyecto (p.e., tipo de construcci6n, grado de


compartimentaci6n, tipo de equipo de mezclado, metodos de bombeo y de
control, y eliminaci6n de fangos y espumas, etc.) se tratan en el Capftulo 9.

Localizaci6n de las instalaciones de homogeneizaci6n. La ubicaci6n


6ptima de las instalaciones de homogeneizaci6n debe determinarse para cada
caso concreto. Dado que la localizaci6n 6ptima variara en funci6n del tipo de
tratamiento, de las caracterfsticas de la red de alcantarillado y de las del agua
residual, es preciso llevar a cabo un estudio detallado de las diferentes
posibilidades. Probablemente, la localizaci6n mas indicada continuara siendo
en las plantas de tratamiento existentes o en fase de proyecto. Tambien es
OPERACIONES FISICAS UNITARIAS 235

necesario considerar la integraci6n de las instalaciones de homogeneizaci6n


en el diagrama de flujo de los procesos de tratamiento. En ocasiones, puede
resultar mas interesante situar la homogeneizaci6n despues del tratamiento
primario y antes del biol6gico, pues asf se reducen los problemas originados
por el fango y las espumas. Si las instalaciones de homogeneizaci6n se situan
por delante de la sedimentaci6n primaria y del tratamiento biol6gico, el
proyecto debe tener en cuenta la provisi6n de un grado de inezclado suficien-
te para prevenir la sedimentaci6n de s6lidos y las variaciones de concentra-
ci6n y dispositivos de aireaci6n suficientes para evitar los problemas de
olores.

Homogeneizaci6n en linea o en derivaci6n. Como se ha descrito ante-


riormente, y como ilustra Ia Figura 6-4, la adopci6n de un sistema de homoge-
neizaci6n en linea pennite amortiguar considerablemente las cargas de consti-
tuyentes en los procesos de tratamiento que tengan lugar a continuaci6n,
mientras que la efectividad de Ia homogeneizaci6n en derivaci6n es bastante
menor. En el Ejemplo 6-1 se analiza el efecto sobre las cargas contaminantes
de los constituyentes de Ia homogeneizaci6n en linea.

Volumen necesario del tanque de homogeneizaci6n. El volumen nece-


sario para la homogeneizaci6n del caudal se determina a partir de un grafico
de caudales a tratar, en el que se representa las aportaciones acumuladas a lo
largo del dfa. En el mismo grafico se muestra tambien el caudal medio diario,
que viene representado por la pendiente de la recta que va desde el origen
hasta el punto final del grafico. En la Figura 6-5 se representan los graficos de
dos modelos de flujo tlpicos.
Para determinar el volumen necesario, se traza una lfnea paralela a la que
define el caudal medio diario tangente a la curva de los volumenes de
aportaci6n acumulados. El volumen necesario viene determinado por la
distancia vertical desde el punto de tangencia a la recta que representa el
caudal medio. Si una parte de la curva de aportaciones acumuladas queda
situada por encima de Ia lfnea que representa el caudal medio, modelo de
flujo b), la curva de aportaciones acumuladas debe limitarse con dos lfneas
paralelas ala del caudal medio y tangentes a Ia curva de caudales acumula-
dos en los puntos externos. En este caso, el volumen necesario sera igual a la
distancia vertical que separa a las dos rectas que limitan Ia curva de caudales
acumulados. El proceso de determinaci6n del volumen necesario para la
homogeneizaci6n de los caudales tambien se ilustra en el Ejemplo 6-1. Este
procedimiento proporciona los mismos resultados que si se sustrajera del
caudal real que se presenta cada hora, el caudal medio horario y se represen-
tara la curva de volumenes acumulados resultantes. En este caso, los puntos
inferior y superior de la curva se determinarfan trazando las tangentes con
lfneas horizontales.
La interpretaci6n ffsica de las graficas de la Figura 6-5 es la siguiente. En el
punto de tangencia inferior (modelo de flujo a), el tanque de homogeneizaci6n
esta vacfo. A partir de este punto, dado que el caudal que entra es superior al
caudal medio, (la pendiente de la curva de aportaciones es superior al caudal
236 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

(a) Caudal tipo A (b) Caudal tipo 8

'E
vi
Diagrama de masa Diagrama de masa
"'
'0
de las aportaciones de las aportaciones
"'
::;
E
::l
Caudal
""'
en medic diario
Ql
c
0
c:;
"'
t:
0
0.
"'
Ql
necesario
'0
c
Ql
E
l
::l

M N M N M
Fase del dfa

FIGURA 6-5
Diagramas de masa esquematicos para Ia determinacion del volumen
de homogeneizaci6n necesario para dos tipos de variaci6n de caudales.

medio), el tanque de homogeneizaci6n empieza a llenarse, hasta alcanzar la


medianoche, momento en el que empieza a vaciarse de nuevo (la pendiente
es menor que el caudal medio). Para el modelo de flujo b, en el punto de
tangencia superior el tanque esta completamente lleno.
En la practica, el volumen del tanque de homogeneizaci6n debe ser
superior al determinado por consideraciones te6ricas, hecho que se deriva de
tener en cuenta los siguientes factores [23]:

1. El funcionamiento continuo de los equipos de aireaci6n y mezclado no


permiten un vaciado total, a pesar de que pueden adoptarse configura-
ciones y estructuras especiales.
2. La recirculaci6n de sobrenadantes y filtrados exige un volumen adicio-
nal, caso de que el retorno se realice al tanque de homogeneizaci6n
(practica no recomendada).
3. Debe contemplarse la posibilidad de imprevistos y de cambios no
previsibles en los caudales diarios.

A pesar de que no se puede dar un valor fijo, el volumen adicional puede variar
entre el 10 y el 20 por 100 del valor te6rico.
OPERACIONES FISICAS UNITARIAS 237

Ejemplo 6-1. Determinacion del volumen necesario para Ia regulaci6n del


caudal y de los efectos de Ia misma sobre Ia carga de DBO. Para los datos de
caudal y de concentraci6n de DBO de la Tabla adjunta, determinar: (1) el volumen del
tanque en lfnea necesario para la regulaci6n del caudal, y (2) efecto de la regulaci6n
sobre la carga de DBO.

Soluci6n
1. Determinaci6n del volumen del tanque de regulaci6n del flujo:
a) El primer paso consiste en desarrollar una curva de caudales acumulados de
agua residual, expresada en metros cubicos. Ello se consigue convirtiendo el
caudal medio durante cada perfodo horario en metros cubicos, y sumando
los valores horarios obtenidos mediante la siguiente expresi6n:

Volumen, m 3 = (qi, m 3/s)(3.600 s/h)

Datos suministrados Datos deducidos

Volumen
Concentraci6n acumulado
Caudal medio media de DBO de caudal Cargas de DBO
durante el durante el al final del durante el
Periodo periodo de periodo de periodo de periodo de
de tiempo tiempo, m 3/s tiempo, mg/1 tiempo, m 3 tiempo, kg/11

0-1 0,275 150 990 149


1-2 0,220 115 1.782 91
2-3 0,165 75 2.376 45
3-4 0,130 50 2.844 23
4-5 0,105 45 3.222 17
5-6 0,100 60 3.582 22
6-7 0,120 90 4.014 39
7-8 0,205 130 4.752 96
8-9 0,355 175 6.030 223
9-10 0,410 200 7.506 295
10-11 0,425 215 9.036 329
11-12 0,430 220 10.584 341
12-1 0,425 220 12.114 337
1-2 0,405 210 13.572 306
2-3 0,385 200 14.958 277
3-4 0,350 190 16.218 239
4-5 0,325 180 17.388 211
5-6 0,325 170 18.558 199
6-7 0,330 175 19.746 208
7-8 0,365 210 21.060 276
8-9 0,400 280 22.500 403
9-10 0,400 305 23.940 439
10-11 0,380 245 25.308 335
11-0 0,345 180 26.550 224
Valor medio 0,307 213
238 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Por ejemplo, para los tres primeros perfodos que aparecen en Ia tabla, los
volumenes horarios correspondientes son:
Para el perfodo 0-1:

V0 _ 1 = (0,275 m 3 /s)(3.600 s/h) =990m 3

Para el perfodo 1-2:

V1 _ 2 = (0,220 m 3 /s)(3.600 s/h) =792m 3

El volumen acumulado al final de cada perfodo de tiempo, expresado en


metros cubicos, se determina como sigue:
Al final del primer perfodo de tiempo 0-1:

vl =990m 3
Al final del segundo perfodo de tiempo 1-2:

V2 = 990 + 792 = 1.782 m 3


Los caudales acumulados para todos los perfodos de tiempo horarios se
obtienen de forma amiloga (vease Tabla de datos)
b) El segundo paso consiste en preparar una representaci6n gnifica de los
volurr:ienes acumulados, como el de la figura adjunta. Como se vera, la
pendiente de Ia recta trazada desde el origen hasta el punto final del diagrama
representa el caudal medio del dfa, que en este caso es de 0,307 m 3/s.

30r---------------------------~

25

20

"'E 15
"'o
ci- 10
'"0
(\]

:; 5
E
:J
0
(\] 4
cQ)
3 - H T Voh.imen necesario
g de tanque de
2 homogeneizacidn,
.J'----1.. 4.110 m3

10 n 2 4 6 8 10 m
Hora del dfa

c) El tercer paso consiste en determinar el volumen necesario. Este se halla


trazando una recta paralela a la lfnea del caudal medio tangente al punto
inferior de la curva de volumenes acumulados. El volumen necesario viene
OPERACIONES FISICAS UNITARIAS 239

expresado por Ia distancia vertical existente entre el punto de tangencia a Ia


lfnea recta que representa e1 caudal medio. En este caso, el volumen necesa-
rio es:
Volumen del tanque de regulaci6n, V = 4.110 m 3

2. Determinaci6n del efecto del tanque de regulaci6n sobre Ia carga de DBO.


Existen diversas formas de evaluar este efecto, pero quizas la mas simple es
realizar los calculos necesarios empezando por el perfodo de tiempo cuando el
tanque de regulaci6n esta vacfo. Dado que este hecho se produce en torno a las
8.30 de Ia manana (vease siguiente figura), los calculos necesarios se llevanin a
cabo empezando por.el perfodo de tiempo 8-9.

.!!?.
"""".,;
Ol
'E
"iii
!2' "0
u"' u"
"'

Hora del dfa

a) El primer paso consiste en calcular ei volumen de lfquido existente en el


tanque de regulaci6n al final de cada perfodo de tiempo. Esta operaci6n se
realiza restando el caudal medio horario regulado, expresado en volumen,
del caudal de aportaci6n tambien expresado como volumen. El volumen
correspondiente a! caudal medio regulado para un perfodo de 1 hora, es
1.106 m 3 (26.550 m 3 /d 24 h/d). Empleando este valor, el volumen almace-
nado se calcula .mediante Ia siguiente expresi6n:

donde V,c = volumen en el tanque de regulaci6n a! final del perfodo de


tiempo considerado.
V,P = volumen en el tanque de regulaci6n a! final del perfodo de
tiempo anterior.
240 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Vic = volumen de Ia aportaci6n durante el perfodo de tiempo con-


siderado.
Voc = volumen de caudal que sale del tanque de regulaci6n durante
el perfodo de tiempo considerado.

Por lo tanto, usando los datos de Ia tabla de datos inicial, el volumen del
tanque de regulaci6n para el perfodo de tiempo 8-9 es el siguiente:

Para el perfodo de tiempo 9-10:

El volumen almacenado a! final de cada perfodo de tiempo ha sido calcula-


do de manera analoga, y los resultados estan reflejados en Ia siguiente tabla
de calculo.
b) El segundo paso consiste en calcular Ia concentraci6n media que sale del
tanque de regulaci6n. Esta concentraci6n viene dada porIa siguiente expre-
si6n, que se basa en el supuesto de que el contenido del tanque de regula-
ci6n esta completamente mezclado:

X = (Vic) (Xic) + (V,.r) (X.r)


oc Vic + Y,.p

donde Xoc = concentraci6n media de DBO en el caudal que sale del tanque
durante el perfodo de tiempo considerado, mg/1.
Vic= volumen de agua residual que entra durante el perfodo consi-
derado, m 3 .
Xic = concentraci6n media de DBO en el agua residual entrante,
mgj!.
V:,v = volumen de agua residual existente en el tanque a! final del
perfodo de tiempo anterior, m 3
Xsr = concentraci6n de DBO del agua residual contenida en el tan-
que al final del perfodo de tiempo anterior.

Concentra- Concentra- Carga de


Volumen Volumen cion media cion homoge- DBO homo-
aportado almacenado deDBO neizada de geneizada
durante el durante el durante el DBO durante durante el
Periodo periodo de periodo de periodo de el periodo de periodo de
de tiempo tiem110, m3 tiempo, m 3 tiempo, mg/1 tiempo, mg/1 tiempo, kg/h

8-9 1.278 172 175 175 193


9-10 1.476 542 200 197 218
10-11 1.530 966 215 210 232
11-12 1.548 1.408 220 216 239
12-1 1.530 1.832 220 218 241
OPERACIONES FISICAS UNITARIAS 241

Concentra- Concentra- Carga de


Volumen Volumen cion media cion homoge- DBO homo-
aportado almacenado deDBO neizada de geneizada
durante el durante el durante el DBO durante durante el
Periodo periodo de periodo de periodo de el periodo de periodo de
de tiempo tiempo, m3 tiempo, m3 tiempo, mg/1 tiempo, mg/1 tiemJlO, kglh

1-2 1.458 2.184 210 214 237


2-3 1.386 2.464 200 209 231
3-4 1.260 2.618 190 203 224
4-5 1.170 2.680 180 196 217
5-6 1.170 . 2.746 170 188 208
6-7 1.188 2.828 175 184 203
7-8 1.314 3.036 210 192 212
8-9 1.440 3.370 280 220 243
9-10 1.440 3.704 305 245 271
10-11 1.368 3.966 245 245 271
11-0 1.242 4.102 180 230 254
0-1 990 3.986 150 214 237
1-2 792 3.672 115 196 217
2-3 594 3.160 75 179 198
3-4 468 2.522 50 162 179
4-5 378 1.794 45 147 162
5-6 360 1.048 60 132 146
6-7 432 374 90 119 132
7-8 738 0 130 126 139
Valor medio 213

Empleando los datos de Ia segunda columna de Ia Tabla, Ia concentraci6n del


efluente se calcula como sigue: Para el perfodo de tiempo 8-9:

X = (1.278 m 3 )(175 mg/1) + (0)(0)


oc 1.278 m 3
= 175 mg/1

Para el perfodo 9-10:


3
X = .:.1_.4_7 )...:..(1_7_5_m-=g/~1)
.( 6_m____:3 )...:..(2_0_:0)_+_(.:...1_72_m---7.:
oc (1.476 + 172) m 3
= 197 mg/1

Todos los va1ores de Ia concentraci6n, ca1culados de forma amiloga, aparecen


tambien en Ia tabla anterior.
c) EI tercer paso consiste en calcular Ia magnitud de 1a carga horaria emp1eando Ia
siguiente expresi6n:
2 3
. d d I l. . l /l (Xoc g/m )(q;, m /s)(3.600 s/h)
M agmtu e a carga 1orana, cg 1 = _:.:___--:-'-::-'::-::---::--'----_.:_-
1.000 gjkg
242 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Por ejemplo, para el perfodo 8-9, Ia magnitud de Ia carga es:

(175 gjm 3 )(0,307 m 3/s)(3.600 sjh)


1.000 g/kg
= 193 kg/h

Todos los valores horarios se resumen en Ia tabla anterior. Los valores corres-
pondientes sin regulaci6n aparecen en Ia primera tabla expuesta.
d) La mejor manera de mostrar el efecto de Ia regulaci6n del caudal es Ia represen-
taci6n de las cargas horarias correspondientes a! flujo con y sin regulaci6n,
como se muestra en Ia gnlfica anterior. La siguiente tabla, elaborada a partir de
los datos deducidos en los anteriores apartados, tambien puede ser de gran
ayuda para valorar las ventajas de Ia regulaci6n del caudal.

Carga de DBO

Relaci6n No homogeneizada Homogeneizada

Punta 439 271


-=205 - = 127
Media 471 ' 213 '
Mfnima 17 132
471 = 0,08 -=062
Media 213 '
Punta 439 271
- = 2582 = 205
Mfnima 17 ' 132 '

Comentario. Cuando se emplean tanques de regulaci6n en lfnea, se puede obte-


ner una laminaci6n adicional de Ia magnitud de Ia carga de DBO incrementando el
volumen de los tanques. A pesar de que, en este ejemplo, el caudal entrante a Ia planta
de tratamiento ha sido regulado, Ia regulaci6n debe llevarse a cabo de una manera mas
realista en aquellas situaciones en las que exista alta incidencia de infiltraci6n o puntas
elevadas de aguas pluviales.

6.4 MEZCLADO

El mezclado es una operaci6n unitaria de gran importancia en muchas fases


del tratamiento de aguas residuales, entre las que podemos citar: (1) mezcla
completa de una sustancia con otra; (2) mezcla de suspensiones lfquidas; (3)
mezcla de lfquidos miscibles; (4) floculaci6n, y (5) transferencia de calor. Como
ejemplo, podemos citar la mezcla de productos qufmicos con agua residual,
segun se aprecia en la ultima parte de la Figura 6-1, donde el cloro o el
hipoclorito se mezclan con el efluente procedente de los tanques de sedimenta-
ci6n secundarios. En el proceso de tratamiento con fangos activados, para
as~gurar que los microorganismos disponen de oxfgeno, es necesario mezclar el
OPERACIONES FISICAS UNITARIAS 243

contenido de los tanques de aireaci6n ademas de introducir aire u oxfgeno


puro. Para cumplir con ambos requisitos, la soluci6n que suele emplearse es la
introducci6n de aire con difusores, aunque existe la alternativa de instalar
aireadores mecanicos. Tambien se incorporan y mezclan productos qufmicos
con los fangos, para mejorar las caracterfsticas del secado de los mismos. En
el proceso de digesti6n anaerobia, el mezclado se emplea para acelerar el
proceso de conversi6n biol6gica y para calentar uniformemente el contenido
del digestor.

Descripci6n y aplicaci6n
La mayorfa de las operaciones de mezclado relacio11adas con el tratamiento de
las aguas residuales puede clasificarse en continuas y rapidas continuas (30 se-
gundos o menos). Estas ultimas suelen emplearse en los casos en los que debe
mezclarse una sustancia con otra, mientras que las primeras tienen su aplica-
ci6n en aquellos casos en los que debe mantenerse en suspensi6n el contenido
del reactor o del dep6sito. En los siguientes apartados se analiza cada uno de
estos tipos de mezclado.

Mezcla rapida continua de productos qufmicos. En el proceso de mez-


cla rapida continua, el principal objetivo consiste en mezclar completamente
una sustancia con otra. La mezcla rapida puede durar desde una fracci6n de
segundo basta alrededor de 30 segundos. La mezcla rapida de productos
qufmicos se puede llevar a cabo mediante diversos sistemas, entre los que
destacan: (1) resaltos hidraulicos en canales; (2) dispositivos Venturi; (3) con-
ducciones; (4) por bombeo; (5) mediante mezcladores estaticos, y (6) mediante
mezcladores mecanicos. En los cuatro primetos, el mezclado se consigue como
consecuencia de las turbulencias que se crean en el regimen de flujo. En los
mezcladores estaticos, las turbulencias se producen como consecuencia de la
disipaci6n de energfa, mientras que en los mezcladores mecanicos la:s turbulen-
cias se consiguen mediante la aportaci6n de energfa con impulsores giratorios
como las paletas, helices y turbinas. En la Figura 6-6 se ilustran algunos
dispositivos tfpicos empleados para el mezclado en las plantas de tratamiento
de aguas residuales.

Mezcla continua en reactores y tanques de retenci6n. En el proceso de


mezcla continua, el principal objetivo consiste en mantener en un estado de
mezcla completa el contenido del reactor o del tanque de retenci6n. El mezcla-
do continuo puede llevarse a cabo mediante diversos sistemas, entre los cuales
se encuentran: (1) los mezcladores mecanicos; (2) mecanismos pneumaticos; (3)
mezcladores estaticos, y (4) por bombeo. El mezclado mecanico se lleva a cabo
mediante los mismos procedimientos y medios que el mezclado mecanico
rapido continuo. El mezclado pneumatico comporta la inyecci6n de gases, que
constituye un factor importante en el diseflo de los canales de aireaci6n del
tratamiento biol6gico del agua residual. Un canal con pantallas deflectoras es
un tipo de mezclador estatico que se emplea en el proceso de floculaci6n.
244 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Producto Producto

Agitador
de hEilice
Agitador
de helice
Punto de adici6n
del producto
{a) (b) quimico

Producto
quimico
a mezclar

Agitadores
deturbV

(c) Secci6n
Producto
quimico
a mezclar
Conducto
t de producto
quimico

- Mezclador estatico colocado


- Deflectores
Producto
quimico
a mezclar
Tubo de inyecci6n
longitudinalmente en Ia tuberia J del producto
Vista en Ia direccion quimico
del flujo
(d) {e)

FIGURA 6-6
Agitadores Hpicos empleados en las plantas de tratamiento de aguas residuales:
(a, b) agitador de helice, (c) mezclador de turbina, (d) mezclador estatico en lfnea, y
(e) mezclador de turbina en lfnea (seccion y vista en Ia direccion de flujo).

Energla disipada en el mezclado

Partiendo de la base de que cuanta mayor sea la energfa comunicada al


mezclador mayor es la turbulencia generada, y que cuanto mayor es la turbu-
le~cia mejor se lleva a cabo el mezclado, la energfa de mezclado por unidad de
OPERACIONES FISICAS UNITARIAS , 245

volumen de lfquido puede constituir una medida aproximada de Ia efectividad


del proceso de mezcla. Camp y Stein [2] estudiaron c6mo determinar los
gradientes de velocidad y sus efectos en diversos tipos de tanques de coagula-
ci6n y desarrollaron las siguientes f6rmulas, aplicables al proyecto y operaci6n
de los sistemas de mezclado:

G=!!v (6.3)

donde G = gradiente de yelocidad medio, 1/s.


P = potencia necesaria, W.
p = viscosidad dinamica, N . sjm 2
V = volumen del floculador, m 3 .
En la Ecuaci6n 6.3, G es una medida del gradiente de velocidad medio del
fluido, y depende de la potencia comunicada al sistema, de Ia viscosidad del
fluido, y del volumen del dep6sito. Multiplicando ambos Uirminos de la ecua-
ci6n por el tiempo de detenci6n te6rico, td = V/Q, se obtiene:

= ~ {P = _!_ (PV
Gt
tl Q v!tV Q v---; (6.4)

donde td = tiempo de detenci6n, s.


Q = caudal, m 3 .

TABLA 66
Gradiente de velocidad (G) y tiempo de detenci6n trpico de los procesos
de tratamiento de aguas residuales

Intervalo de valores

Tiempo Valor de G,
Proceso de detencion s-t

Mezclado:
Operaciones de mezcla nipida tfpicas 5-20 s 250-1.500
Mezcla nipida en procesos de filtraci6n
de contacto < 1-5 s 1.500-7.500
Floculaci6n:
Procesos de floculaci6n tfpicamente empleados
en el tratamiento del agua residual 10-30 min 20-80
Floculaci6n en procesos de filtraci6n directa 2-10 min 20-100
Floculaci6n en procesos de filtraci6n de contacto 2-5 min 30-150

" La lloculaci6n se produce en el interior de un filtro de medio granular.


246 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

En la Tabla 6-6 se incluyen los valores tfpicos de G para diferentes operaciones


de mezclado. Las necesidades energeticas de los diferentes mezcladores se
analizan en los siguientes apartados.

Necesidades energeticas para el mezclado


En este apartado se estudia la energfa necesaria para llevar a cabo el mezclado
mediante mezcladores de turbinas, paletas y helices, asf como para el mezclado
con mezcladores estaticos y pneumaticos.

Mezcladores de helice y de turbina. En los procesos de tratamiento de


aguas residuales, el mezclado suele llevarse a cabo en regimen de flujo turbu-
lento, en el que son predominantes las fuerzas de inercia. Por regla general,
cuanto mayor sea la velocidad y mayor la turbulencia, mayor sera la efectivi-
dad del mezclado. Basandose en las fuerzas de inercia y en las fuerzas de
viscosidad, Rushton [16] desarroll6 las siguientes expresiones matematicas
para el calculo de la energfa necesaria para el mezclado tanto en condiciones
turbulentas como laminares:

Laminar: P = k{ln 2 D 3 (6.5)


Turbulento: P = kpn 3 D5 (6.6)

en las que P = energfa necesaria, W.


k = constante (vease Tabla 6-7).
1-l = viscosidad dinamica del fluido, N. sjm 2
p = densidad del fluido, kgjm 3
D = diametro del impulsor, m.
n = revoluciones por segundo, revjs.

TABLA 6-7
Valores de k para las necesidades de energfa de mezclado [16]

Regimen laminar Regimen turbulento


Impulsor (Ec. 6.5) (Ec. 6.6)

Helice, paso cuadrado, 3 palas 41,0 0,32


Helice, paso de dos, 3 palas 43,5 1,00
Turbina, 6 palas planas 71,0 6,30
Turbina, 6 palas curvas 70,0 4,80
Turbina ventilador, 6 palas 70,0 1,65
Turbina, 6 palas en punta de flecha 71,0 4,00
Paleta plana, 6 palas 36,5 1,70
Turbina cerrada, 2 palas curvas 97,5 1,08
Turbina cerrada con estator (sin deflectores) 172,5 1,12
OPERACIONES FISICAS UNITARIAS 247

Los valores de k que desarroll6 Rushton se presentan en la Tabla 6-7. Se


supone que en regimen turbulento las condiciones del v6rtice no subsisten al
ser eliminadas por cuatro deflectores del 10 por 100 ,del diametro cada uno
situados en las paredes del dep6sito, tal como muestra la Figura 6-7.

Configuraci6n estandar del tanque empleado para el analisis del rendimiento


y funcionamiento de los agitadores.

Eje motor Notas: 1. El agitador es un impulsor de


turbina de seis palas planas.
2. Diametro del impulsor, d1 = 1/3
del diametro del tanque.
3. Altura del impulsor respecto del
Iondo, H1 = diametro del impul-
sor.
4. Anchura de las palas del impul-
sor, q = 1/5 del diametro del
impulsor.
5. Longitud de las palas del impul-
sor,r= 1/4 del diametro del im-
pulsor.
6. Longitud de las palas del impul-
sor montadas en el disco cen-
tral= r/2 = 1/8 del diametro del
impulsor.
7. Altura dellfquido, H1 = diametro
del tanque.
8. Numero de deflectores = 4, dis-
puestos verticalmente en las
paredes del tanque, desde el
Iondo y sobresaliendo par enci-
ma del nivel del lfquido.
1------ Dr-----~ 9. Anchura de los deflectores
wd = 1/10 del diametro del tan-
que.
10. Diametro del disco central,
s = 1/4 del diametro del tanque.
Fuente: Adaptado de Ia Ref. [16].

FIGURA 6-7
Definicion esquematica de un agitador de turbina en un tanque provisto de deflectores.

La Ecuaci6n 6.5 se puede aplicar para valores del numero de Reynolds


inferiores a 10, mientras que la Ecuaci6n 6.6 es aplicable para valores del
numero de Reynolds superiores a 10.000. Para valores del numero de Reynolds
situados entre estos dos limites, consultese la bibliograffa [14]. El numero de
Reynolds viene dado par la siguiente expresi6n:

D 2 np
N =-- (6.7)
R fl
248 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

en la que D = diametro del impulsor, m.


n = revoluciones por segundo, revjs~
p = densidad del fluido, kg/m 3 .
JJ- = viscosidad dinamica del fluido, N s/m 2 .
Los agitadores se escogen a partir de ensayos de laboratorio o en planta
piloto, o a partir de datos de esta fndole facilitados por el fabricante. No
existe ningun mecanismo de comparaci6n satisfactorio entre agitadores de
sistemas y disefios distintos, raz6n por la cual es conveniente mantener la
geometrfa y la energfa por unidad de volumen a la hora de reemplazar un
agitador o de aumentar la capacidad del sistema. Los agitadores id6neos
para la dispersi6n de gases o de pequefias cantidades de productos qufmicos
en el agua residual son los agitadores con impulsores pequefios girando a
altas velocidades, que generan mucha turbulencia y poca circulaci6n, mien-
tras que un impulsor grande, pero lento, provoca mucha circulaci6n y escasa
turbulencia, por lo cual resulta id6neo para mezclar dos corrientes de fluidos
o para la floculaci6n.
En el uso de todo tipo de impulsores se debe evitar la aparici6n de v6rtices
o remolinos en el lfquido. La acci6n del v61:tice disminuye la efectividad del
mezclado al reducir la diferencia de velocidad entre el fluido y el elemento
impulsor. Si el recipiente en el que se lleva a cabo la mezcla es pequefio, la
formaci6n de v6rtices puede evitarse montando los impulsores en posiciones
no centradas o inclinados respecto de la vertical, o fonnando angulos con la
pared distintos de 90. El metoda mas comunmente empleado, tanto en tan-
ques circulares como rectangulares, es la disposici6n de cuatro o mas deflecto-
res verticales en las paredes, sobresaliendo cada uno de ellos aproximadamente
una decima parte del diametro del tanque. Estos deflectores impiden el movi-
miento giratorio de la masa de aguas, y favorecen el mezclado vertical. Los
tanques de hormig6n pueden ser cuadrados, caso en el que se puede prescindir
de los deflectores.

Agitadores de paletas. Los agitadores de paletas suelen girar lentamente


puesto que tienen una superficie grande de acci6n sobre el fluido. Los agitado-
res de paletas se emplean como elementos de floculaci6n cuando deben afiadir-
se al agua residual, o a los fangos, coagulantes como el sulfato ferrico o de
aluminio, o adyuvantes a la coagulaci6n como los polielectrolitos y la cal. La
coagulaci6n se promueve, mecanicamente, con una agitaci6n moderada con
palas girando a velocidades bajas. Esta acci6n se complementa, en ocasiones,
con la disposici6n de unas hojas o laminas estaticas entre las palas giratorias
para reducir el movimiento circular de la masa de agua y favorecer asf el
mezclado. El aumento del contacto entre partfculas conduce a un incremento
del tamafio del fl6culo, pero una agitaci6n demasiado vigorosa puede producir
tensiones que destruyan los fl6culos formando partfculas de menor tamafio. Es
importante controlar adecuadamente la agitaci6n, de modo que los tamafios
de los fl6culos sean los adecuados y sedimenten rapidamente. La producci6n
de un buen fl6culo requiere generalmente un tiempo de detenci6n de entre 10 y
30 minutos.
OPERACIONES FISICAS UNITARIAS 249

Los fabricantes de equipos han llevado a cabo numerosos estudios para


obtener las configuraciones id6neas de las dimensiones de las paletas, separa-
ci6n entre elias y velocidad de rotaci6n. Se ha podjdo constatar que una
velocidad lineal de, aproximadamente, 0,6 a 0,9 m/s en los extremos de las
paletas crea suficiente turbulencia sin romper los fl6culos. La energfa comuni-
.cada a un sistema de pal etas mecanicas se puede relacionar con la fuerza de
resistencia al avance de las paletas mediante las siguientes expresiones:

F = CvApv~ (6.8)
D 2

P =F = CvApv~ 0 (6.9)
Dvv 2

donde F D = fuerza de resistencia del fluido sobre las paletas, N.


Cv = coeficiente de resistencia al avance de las paletas.
A =area transversal de las paletas, m 2
p = densidad del fluido, kgjm 3
vP = velocidad relativa de las paletas respecto al fluido, mjs. Normal-
mente se suele suponer que oscila entre el 60 y el 75 por 100 de la
velocidad del extremo de las paletas.
P = energfa necesaria, W.
La aplicaci6n de la Ecuaci6n 6.9 se ilustra en el Ejemplo 6-2.

Ejemplo 6-2. Energfa necesaria y area de las palas para un floculador. De-
terminar la necesidad te6rica de energfa y la superficie de palas necesarias para conse-
guir un valor de g de 50 s- 1 en un tanque con un volumen de 3.000 m 3 . Suponer que Ia
temperatura del agua es de 15 C, el coeficiente de arrastre de las palas rectangulares es
"v
de 1,8, la velocidad en la punta de Ia pala, es de 0,6 m/s, y que la velocidad relativa de
las palas v es de 0,75 "v

So/uci6n
1. Necesidad te6rica de energfa:

P = G 2 ftV
11 a 15 oc = 1.139 10- 3 N s/m 2 (50/sf (3.000 m 3 ) (vease Apendice C)
= 8.543 leW

2. Calculo del area de Ia pala, usando Ia Ecuaci6n 6.9:

2P
A=--
c;pv3
p a 15 oc = (vease Apendice C)
250 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

2 x 8.543 kg/m 2 s 2
1,8(999,1 kg/m 3 )(0,75 x 0,6 m/s) 3
= 104,3 m 2

Mezcladores estaticos. La caracterfstica principal de los mezcladores es-


taticos es la ausencia de elementos dotados de movimiento. Los ejemplos
tfpicos de mezcladores est<Hicos incluyen los mezcladores est<Hicos en linea,
que contienen elementos fijos que provocan cambios bruscos en las velocida-
des e inversiones de los momentos (vease Fig. 6-6e) y canales con deflectores
superiores e inferiores con poca distancia entre ellos. Los primeros suelen
emplearse para el mezclado de productos qufmicos, mientras los segundos
tienen su principal aplicaci6n en los procesos de floculaci6n.
La energfa consumida por los dispositivos de mezcla estaticos puede calcu-
larse empleando la siguiente ecuaci6n:

P= yQh (6.10)

donde P = energfa disipada, leW.


y =peso especffico del agua, leN/m 3 .
Q =caudal, m 3 /s.
h = perdida de carga en el paso a traves del elemento, m.

Mezcladores pneumaticos. Tanto en los tanques de mezcla como en los de


floculaci6n y en los canales aireados, la floculaci6n se consigue introduciendo
burbujas de aire en el fondo del tanque. Con la siguiente expresi6n se puede
estimar la energfa disipada al ascender las burbujas de aire dentro del tanque [7]:

P = p V In Pc (6.11)
a a Pa

donde P = energfa disipada, leW.


Pa = presi6n atmosferica, leN/m 2
va = volumen de aire introducido, ala presi6n atmosferica m 3 /s.
Pc = presi6n del aire en el punto de descarga, leN/m 2

La Ecuaci6n 6.11 se obtiene a partir del trabajo que se realiza en Ia expansi6n


isotermica del volumen de aire inyectado en condiciones de compresi6n. Si el
caudal de aire se expresa en m 3 /min y la presi6n en metros de columna de
agua, la Ecuaci6n 6.11 toma la forma:

= KQ I (h + 10,33) (6.12)
p a n 10 33
'
OPERACIONES FISICAS UNITARIAS 251

donde K = constante = 10.75.


Qa =caudal de aire ala presion atmosferica, m 3/min.
h = presion del aire en el pun to de descarga, en m.c.a.

El gradiente de velocidad G que se alcanza con el mezclado pneum~Hico, puede


obtenerse sustituyendo el valor de P obtenido mediante la Ecuacion 6.12 en la
Ecuacion 6.3.

6.5 SEDIMENTACION

La sedimentacion consiste en la separacion, por la accion de la gravedad, de


las partfculas suspendidas cuyo peso especffico es mayor que el del agua. Es
una de las operaciones unitarias mas utilizadas en el tratamiento de las aguas
residuales. Los terminos sedimentacion y decantacion se utilizan indistinta-
mente.
Esta operacion se emplea para la eliminacion de arenas, de la materia en
suspension en floculo bilogico en los decantadores secundarios en los procesos
de fango activado, tanques de decantacion primaria, de los floculos qufmicos
cuando se emplea la coagulacion qufmica, y para la concentracion de solidos
en los espesadores de fango (vease Fig. 6-8). En la mayorfa de los casos, el
objetivo principal es la obtencion de un efluente clarificado, pero tambien es
necesario producir un fango cuya concentracion de solidos permita su facil
tratamiento y manejo. En el proyecto de tanques de sedimentacion (vease
Cap. 9), es preciso prestar atencion tanto a la obtencion de un efluente clarifi-
cado como a la produccion de un fango concentrado.

FIGURA 6-8
Tanques de sedimentaci6n tfpicos para Ia eliminaci6n de Ia materia suspendida del
agua residual bruta (tanques que aparecen en segundo plano), y tanques de eli-
minacion de floculos biol6gicos en el proceso de fangos activados (tanques en
primer plano). (Westfield, Massachusets, caudal medio de proyecto = 1.600 m3/dfa
aproximadamente.)
252 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Descripci6n
-
En funci6n de la concentraci6n y de la tendencia a la interacci6n de las
partfculas, se pueden producir cuatro tipos de sedimentaci6n: discreta, flocu-
lenta, retardada (tambien Hamada zonal), y par compresi6n. Estos tipos de
sedimentaci6n se describen en la Tabla 6-8. Es frecuente que durante el proce-
so de sedimentaci6n, esta se produzca par diferentes mecanismos en cada fase,
y tambien es posible que los cuatro mecanismos de sedimentaci6n se lleven a
cabo simultaneamente.
Dada la importancia de la sedimentaci6n en el tratamiento de las aguas
residuales, el estudio de cada uno de los mecanismos de sedimentaci6n se
abordara par separado. Ademas, a continuaci6n de la exposici6n de la sedi-
mentaci6n floculenta, se presenta un breve analisis de los decantadores de
lamelas tubulares (tubas inclinados, de pequefio diametro, que se emplean para
mejorar la eficacia de la operaci6n de sedimentaci6n). Tanto la sedimentaci6n
discreta como la sedimentaci6n floculenta pueden ocurrir en situaciones en las
que se emplean decantadores lamelares.

Analisis de Ia sedimentaci6n de partfculas


discretas (Tipo 1)
La sedimentaci6n de partfculas discretas no floculantes puede analizarse me-
diante las leyes clasicas formuladas par Newton y Stokes. La ley de Newton
proporciona la velocidad final de una partfcula como resultado de igualar el
peso efectivo de la partfcula a la resistencia par rozamiento o fuerza de
arrastre. El peso efectivo viene dado par:

Fuerza gravitatoria = (Ps - p)gV (6.13)

donde Ps = densidad de la partfcula.


p = densidad del fluido.
g = aceleraci6n de la gravedad.
V = volumen de la partfcula.

La fuerza de arrastre par unidad de area depende de la velocidad de la


partfcula, de la densidad y la viscosidad del fluido, y del diametro de la
partfcula. El coeficien te de arrastre CD (adimensional), viene definido par la
Ecuaci6n 6.14:
. . CDApv 2
F uerza de arrastre par fncc16n = (6.14)
2

en la que CD = coeficiente de arrastre.


A = area transversal al flujo o area de la proyecci6n de la partfcula
sabre el plano normal a v.
v = velocidad de la partfcula.
OPERACIONES FISICAS UNITARIAS 253

TABLA 6-8
Tipos de sedimentaci6n que intervienen en el tratamiento del agua residual

Tipo de fenomeno Aplicaci6n!Situaciones


de sedimentacion Descripci6n en que se presenta

De partfculas Se refiere a Ia sedimentaci6n de Eliminaci6n de las arenas


discretas (Tipo 1) partfculas en una suspensi6n con del agua residual.
baja concentraci6n de s6lidos. Las
partfculas sedimentan como entida-
des individuates y no existe interac-
ci6n sustancial con las partfculas .
vecinas.

Floculenta Se refiere a una suspensi6n bastan- Eliminaci6n de una fracci6n


(Tipo 2) te diluida de partfculas que se agre- de los s6Iidos en suspensi6n
gan, o floculan, durante el proceso del agua residual bruta en
de sedimentaci6n. AI unirse, las los tanques de sedimenta-
partfculas aumentan de masa y se- ci6n primaria, y en Ia zona
dimentan a mayor velocidad. superior de los decantado-
res secundarios. Tambien
elimina los fl6culos qufmi-
cos de los tanques de sedi-
mentaci6n.

Retardada, Se refiere a suspensiones de concen- Se presenta en los tanques


tambien Hamada traci6n intermedia, en las que las de sedimentaci6n secunda-
zonal (Tipo 3) fuerzas entre partfculas son sufi- ria empleados en las instala-
cientes para entorpecer la sedimen- ciones de tratamiento biol6-
taci6n de las partfculas vecinas. Las gico.
partfculas tienden a permanecer en
posiciones relativas fijas, y Ia masa
de partfculas sedimenta como una
unidad. Se desarro1la una interfase
s6lido-lfquido en la parte superior
de la masa que sedimenta.

Compresi6n Se refiere a Ia sedimentaci6n en Ia Generalmente, se produce


(Tipo 4) que las partfculas estan concentra- en las capas inferiores de
das de tal manera que se forma una una masa de fango de gran
estructura, y la sedimentaci6n s6lo espesor, tal como ocurre en
puede tener Iugar como consecuen- el fondo de los decantado-
cia de Ia compresi6n de esta estruc- res secundarios profundos y
tura. La compresi6n se produce por en las instalaciones de espe-
el peso de las partfculas, que se van samiento de fangos.
anadiendo constantemente a Ia es-
tructura por sedimentaci6n desde el
lfquido sobrenadante.
254 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Para el caso de partfculas esfericas, igualando la fuerza de arrastre al peso


especffico de la partfcula se obtiene la ley de Newton:

= [~ (Ps - p)d]l/Z (6.15)


Vc 3 Cnp

donde Vc = velocidad final de la partfcula.


d = diametro de la partfcula.

El coeficiente de arrastre adopta diversos valores en funci6n de que el


regimen de movimiento alrededor de la partfcula sea laminar o turbulento. En
la Figura 6-9 se indican los diferentes valores del coeficiente de arrastre en
funci6n del numero de Reynolds. A pesar de que la forma de la partfcula afecta
al valor del coeficiente, la curva correspondiente a partfculas esfericas se puede
aproximar con la siguiente expresi6n (lfmite superior, N R = 104 ) [7]:

24 3
CD = - + - - + 0 34 (6.16)
NR F. '

1.000 -

~
ti 100
e
ffi
10
"'
"0

~ 1,0 !
"'
'(j
~ 0,1
0
u 0,0001 0,01 1,0 100 10.000 1.000.000
Numero de Reynolds NR = ~
fl

FIGURA 6-9
Coeficientes de arrastre para esferas, cilindros y discos.

Para valores del numero de Reynolds inferiores a 0,3 predomina el primer


termino de la Ecuaci6n 6-16. Al sustituir este termino del arrastre en la
Ecuaci6n 6.15, se obtiene la ley de Stokes:

(6.17)
OPERACIONES FISICAS UNITARIAS 255

En condiciones de flujo laminar, Stokes determin6 que la fuerza de arrastre


tomaba e1 valor:

(6.18)

lgualando esta fuerza al peso especffico de la partfcula, se obtiene nuevamente


la Ecuaci6n 6.17.
En el proyecto de tanques de sedimentaci6n, el procedimiento normal es
seleccionar una partfcula con una velocidad vertical final Vc y disefiar el tanque
de modo que queden eliminadas todas aquellas partfculas cuya velocidad
vertical final sea igual o superior a Vc. Entonces, la producci6n de agua
clarificada por unidad de tiempo es:

(6.19)

donde A es el area de la superficie del tanque de sedimentaci6n. La Ecua-


ci6n 6.19 proporciona la siguiente expresi6n:

Vc = ~ = carga de superficie, m 3 /m 2 d

que demuestra que la carga de superficie, parametro habitual de disefio, es


equivalente a la velocidad de sedimentaci6n. La Ecuaci6n 6.19 tambien nos
indica, para el caso de sedimentaci6n Tipo 1, que la capacidad de producci6n
de agua clarificada es independiente de la profundidad del tanque.
En el caso de sedimentaci6n a caudal continuo, la longitud del tanque y el
tiempo que permanece en el un volumen unitario de agua (tiempo de reten-
ci6n} deben ser tales que permitan el dep6sito en el fondo del tanque de todas
aquellas particulas cuya velocidad de sedimentaci6n sea Vc. La velocidad de
sedimentaci6n de proyecto, el tiempo de retenci6n y la profundidad del tanque
se relacionan mediante la siguiente expresi6n:

Profundidad
V=--------
c Tiempo de detenci6n
(6.20)

En la pnictica se deben adoptar ciertos factores de proyecto, comentados


en el Capitulo 9, para incluir el efecto de la turbulencia en la entrada y en la
salida del tanque, de la formaci6n de cortocircuitos, de las acumulaciones de
fango, y de los gradientes de velocidad causados por los equipos de evacuaci6n
de los fangos. El enfoque de este capitulo se limita al estudio de la sedimenta-
ci6n ideal, en la que tales factores se omiten. En la Figura 6-10 se ilustra el
mecanismo ideal de la sedimentaci6n Tipo 1, mientras que en la Figura 9-7 se
muestra un tanque de sedimentaci6n a escala real, del tipo normalmente
utilizado. Durante el tiempo de retenci6n en el tanque de sedimentaci6n, no se
eliminanin todas las partfculas con velocidad de caida vertical inferior a V,.
Suponiendo que las partfculas de los diferentes tamafios esten distribuidas
256 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

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FIGURA 6-10
.~!t~,~~.7.:#~~.?t;~.!~-~,~~.jr:;;~{::~. . . l
Sedimentaci6n Tipo 1 en un tanque de
1- Sedimentaci6n discreta -1 sedimentaci6n ideal.

unifonnemente a lo largo de toda la profundidad de la secci6n de entrada del


tanque, y segun el analisis de las trayectorias de las partfculas que se presenta
en la Figura 6-10, es posible constatar que la proporci6n de partfculas con
velocidad de cafda inferior a Vc que se eliminaran es:

(6.21)

donde X,. es la fracci6n de las partfculas con velocidad VP que se eliminan.


En una suspensi6n tfpica de partfculas se produce una notable gradua-
ci6n de los tamaftos de las mismas. Para determinar Ia eficacia de la elimina-
ci6n en un tiempo de detenci6n dado, es preciso considerar toda Ia gama de
velocidades de sedimentaci6n presentes en el sistema. Este proceso puede
llevarse a cabo de dos formas: (1) mediante analisis granulometricos y en-
sayos con hidr6metros, en combinaci6n con la Ecuaci6n 6.17, o (2) emplean-
do una columna de sedimentaci6n. En ambos casos, es posible elaborar una
curva de distribuci6n de frecuencias de las diferentes velocidad de sedimenta-
ci6n a partir de los datos obtenidos. En Ia Figura 6-11 se ilustra una de tales
curvas.
Para un caudal Q de agua clarificada dado, para el que

Q = V,A (6.22)

FIGURA 6-11
Esquema ilustrativo del analisis de Ia
Velocidad de sedimentaci6n
sedimentaci6n de partfculas discretas.
OPERACIONES FISICAS UNITARIAS 257

s61o se eliminanl.n totalmente las partfculas con velocidad de sedimentaci6n


superior a Vc. Las demas partfculas se eliminaran en la proporci6n VvfVc La
fracci6n total de partfculas eliminadas se obtiene mediante la aplicaci6n de la
Ecuaci6n 6.23:

V
I
Xc
Fracci6n eliminada = (1 - Xc) + 2. dx (6.23)
0 vc
en la que 1 - Xc = fracci6n de partfculas con velocidad VP > Vc.

I Xc VP
0 ~
dx = fracci6n de partfculas eliminadas cuya ve}ocidad VP < Vc.
'

El empleo de la Ecuaci6n 6.23 se ilustra en el Ejemplo 6-3.

Ejemplo 6-3. Eliminaci6n de partlculas discretas (sedimentaci6n Tipo 1). A


partir de un ensayo granulometrico de partfculas de arena se ha obtenido una distribu-
ci6n por tamanos de las mismas, y para cada fracci6n de peso se ha calculado Ia
velocidad media de sedimentaci6n. Los resultados obtenidos son:

Velocidad de sedimentaci6n, m/min 3,0 1,5 0,60 0,03 0,23 0,15

Fraccion de peso 0,55 0,46 0,35 0,21 0,11 0,03

~Cmll es Ia eliminaci6n total para una carga de superficie de 4.000 m 3/m 2 d?

Sotuci6n

1. Elaborar una gn'ifica del porcentaje de partfculas no sedimentadas frente a Ia


velocidad de sedimentaci6n como Ia que se muestra en Ia figura.

5 10
Velocidad de sedimentaci6n, Vp, m/min
258 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

2. Calcular Ia velocidad de sedimentaci6n crftica V:, de las partfculas que senin


eliminadas en su totalidad bajo una carga de 4.000 m 3 /m 2

4.000 0

V = - - = 2 8 m/mm
c 24(60) '

3. Determinar Ia fracci6n eliminada empleando Ia Ecuaci6n 6.23. A partir de Ia


curva representada en el primer paso de resoluci6n, se puede comprobar que el
55 por 100 de las partfculas tienen velocidades de sedimentaci6n inferiores a 2,8
m/min. La integraci6n gnifica del segundo sumando del termino de Ia derecha
de Ia Ecuaci6n 6.23 se muestra en Ia curva de sedimentaci6n como una serie de
rectangulos (sombreados) yen Ia siguiente tabla. (N6tese que a! ser Vc constante,
sale fuera de Ia integral).

dx vp ~,dx

0,05 0,4 0,020


0,13 0,8 0,104
0,10 1,1 0,110
0,09 1,7 0,153
0,07 2,8 0,196
0,07 5,2 0,364
0,04 8,3 0,332

0,55 1,297

Fracci6n eliminada = (1 - Xc) + ~ LVvdx


v:,
1,297
= (1 - 0 55) = + - - = 0 588
' 9,3 '

Analisis de Ia sedimentaci6n floculenta (Tipo 2)

En soluciones relativamente diluidas, las partfculas no se comportan como


partfculas discretas sino que tienden a agregarse unas a otras durante el
proceso de sedimentaci6n. Conforme se produce la coalescencia o floculaci6n,
la masa de partfculas va aumentando, y se deposita a mayor velocidad. La
medida en que se desarrolle el fen6meno de floculaci6n depende de la posibili-
dad de contacto entre las diferentes partfculas, que a su vez es funci6n de la
carga de superficie, de la profundidad del tanque, del gradiente de velocidad
del sistema, de la concentraci6n de partfculas y de los tamafi.os de las mismas.
El efecto de estas variables sobre el proceso s6lo se puede determinar mediante
ensayos de sedimentaci6n.
OPERACIONES FISICAS UNITARIAS 259

Para determinar las caracterfsticas de sedimentaci6n de una suspensi6n de


partfculas floculentas se puede emplear una columna de sedimentaci6n. El
diametro de la misma puede ser cualquiera, pero su altura debera ser la misma
que la del tanque de sedimentaci6n de que se trate. Se han obtenido buenos
resultados empleando un tubo de plastico de 15 em de diametro por unos 3 m
de altura. Los orificios de muestreo deben colocarse cada 0,5 m. La soluci6n
con materia en suspensi6n se introduce en la columna de modo que se produz-
ca una distribuci6n uniforme de tamafios de las partfculas en toda la profundi-
dad del tubo.
Tambien es necesario cuidar de que la temperatura se mantenga uniforme
durante el ensayo, con objeto de evitar la presencia de corrientes de convec-
ci6n. La sedimentaci6n debe tener Iugar en condiciones de reposo. La retirada
de muestras, y su posterior analisis para conocer el contenido total de s61idos,
se realiza a diferentes intervalos de tiempo. Para cada muestra analizada se
calcula el porcentaje de eliminaci6n, y los resultados se representan en una
grafica en funci6n de la profundidad y el tiempo en que se ha tornado la
muestra, siguiendo un sistema analogo al de la representaci6n de cotas en un
plano topografico. Una vez dibujados los puntos, se trazan las curvas que
pasan por los puntos de identico porcentaje de eliminaci6n. En la Figura 6-12
se ilustran una columna de sedimentaci6n y los resultados obtenidos en un
ensayo de sedimentaci6n. En la figura se muestran las curvas de resultados,
pero no aparecen los puntos empleados para la obtenci6n de las mismas. En el
Ejemplo 6-4 se determina la cantidad de materia eliminada de una suspensi6n
empleando las curvas de la Figura 6-12.

R,

h,

~~--~----~----~~~~~~
t1 t2 t3 t4 t5
tiempo

FIGURA 6-12
Columna de sedimentaci6n y curvas de igual eliminaci6n porcentual
para partfculas floculentas.
260 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Ejemplo 6-4. Eliminacion de solidos en suspension floculentos (sedimenta-


cion Tipo 2). Empleando los resultados del ensayo de sedimentaci6n de Ia Figu-
ra 6-12, determinar Ia eliminaci6n total de s6lidos si el tiempo de detenci6n es t 2 y Ia
profundidad es h5

Solucion
1. Determinaci6n de Ia eliminaci6n porcentual:

. . . L'lhl Rl + Rz L'lhz Rz + R3
Ehmmact6n porcentual = hs x + hs x
2 2

+ -L'lh3 X
R3 + R4 + -L'lh4 R4
X ___:._
+ ___::
Rs
h5 2 h5 2

2. Para las curvas de Ia Figura 6-12, los calculos seran:

L'lh R +R 11 + 1 . . .
- 11 x 11 = Ehmmact6n porcentual
h5 2

100 + 80
0,20 X 18,00
2
80 + 70
0,11 X 8,25
2
70 + 60
0,15 X 9,75
2
0,54 60 +50 29,70
-X =
1,00 2 65,70

resultando una eliminaci6n total para Ia sedimentaci6n del 65,7 por 100.

Para tener en cuenta el hecho de que las condiciones en las que se desarro-
lla el fen6meno en la realidad no son las 6ptimas, la velocidad de sedimenta-
ci6n de proyecto, o carga de superficie adoptada en la realidad, se determina
multiplicando los valores te6ricos de los ensayos par un factor que oscila entre
0,65 y 0,85, mientras que los tiempos de retenci6n se aumentan multipli-
candolos par un factor variable entre 1,25 y 1,5.

Analisis de los decantadores lamelares


de placas y tubulares
En el analisis de la sedimentaci6n de partfculas discretas (Tipo 1) presentado al
principia de esta secci6n, se puso en evidencia que la eficacia de la eliminaci6n
OPERACIONES FISICAS UNITARIAS 261

de las partfculas esta directamente relacionada con la velocidad de sedimenta-


ci6n y no con la profundidad del tanque. Como consecuencia de ello, se puede
concluir que conviene dimensionar los tanques de sedimentaci6n lo menos
profundos posible para optimizar la eliminaci6n de partfculas. A pesar de que
esta idea es te6ricamente correcta, existen diversas consideraciones pnicticas
que limitan el uso de tanques muy poco profundos (vease Capftulo 9). Los
decantadores de lamelas de placas y tubulares se han desarrollado como
alternativa a los tanques de sedimentaci6n poco profundos y se utilizan tanto
en tanques ya existentes como en tanques especialmente disefiados para ello.
Estos decantadores consisten en tanques de poca profundidad que contie-
nen unos dispositivos constituidos por paquetes de placas paralelas o de
pequefios tubos de phistico de geometrfas diversas (vease Fig. 6-13a) y se uti-
lizan para mejorar las caracterfsticas de sedimentaci6n de los tanques. A pesar
de que se han empleado para la sedimentaci6n tanto en tratamientos primarios
como en secundarios y terciarios, su uso ha planteado numerosos problemas,
principalmente provocados por los olores debidos a los crecimientos biol6gi-
cos, la acumulaci6n de aceites y grasas, y su obturaci6n.

/ Lfquido
/ clarificado

(a) (b)

FIGURA 6-13
Decantador lamelar tfpico: (a) funcionamiento, (b) definicion esquematica.

La forma, radio hidraulico, inclinaci6n y longitud de las placas varfa en


funci6n de cada caso particular. La pnictica normal consiste en introducir unos
m6dulos de placas o tubos a suficiente profundidad en el interior de los tanques
de sedimentaci6n, ya sean estos circulares o rectangulares. El flujo dentro del
tanque sigue una trayectoria ascensional a traves de los m6dulos de placas o
tubos y sale de aquel por la parte superior de los m6dulos. Los s6lidos que se
depositan en los m6dulos se mueven a contracorriente por acci6n de la fuerza de
la gravedad basta depositarse en el fondo del tanque (vease Fig. 6-13a). Para que
constituyan elementos autolimpiantes, los m6dulos se inclinan un angulo varia-
ble entre 45 y 60 con la horizontal, puesto que si se pasa de los 60 se reduce la
262 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

efectividad del proceso. Si la inclinaci6n es inferior a 45, tienden a producirse


acumulaciones de fango en el interior de los m6dulos. Para controlar el creci-
miento biol6gico y Ia aparici6n de olores, es necesario limpiar peri6dicamente
los m6dulos para eliminar los s6lidos acumulados, procedimiento que suele
llevarse a cabo con mangueras a presi6n. La necesidad de limpieza constituye un
problema para la utilizaci6n de decantadores lamelares en aquellos casos en los
que las caracterfsticas de los s6lidos que hay que eliminar varfan cada dfa.
A continuaci6n se realiza el estudio de los decantadores lamelares, para el
cual se ha tomado como referenda el esquema de la Figura 6-13b. Para el
sistema de coordenadas inclinado de la figura, las componentes de la velocidad
de las partfculas son:
Vsx = U - V. sen 0 (6.24)
Vsy = - V5 COS 0 (6.25)

en las que Vsx = componente de la velocidad en la direcci6n x.


U = velocidad del fluido en la direcci6n x.
Vs = velocidad de sedimentaci6n normal de las partfculas.
q = inclinaci6n del tubo respecto a la horizontal.
Vsy :::;= velocidad de sedimentaci6n en la direcci6n y.

Para este sistema de coordenadas, se puede ver que V',;y es la componente


crftica de la velocidad, y e1 amllisis de la eliminaci6n de partfculas es el mismo
que el anteriormente presentado para el caso de las partfculas discretas.

Analisis de Ia sedimentaci6n zonal o retardada (Tipo 3)


En los sistemas que contienen elevadas concentraciones de s6lidos en suspen-
si6n, ademas de Ia sedimentaci6n libre o discreta y de la sedimentaci6n flocu-
lenta, tambien suelen darse otras formas de sedimentaci6n, como Ia sedimenta-
ci6n zonal (Tipo 3) y la sedimentaci6n por compresi6n (Tipo 4). El fen6meno
de sedimentaci6n que ocurre cuando se introduce en un cilindro graduado una
suspensi6n concentrada, con concentraci6n inicialmente uniforme, se esquema-
tiza en la Figura 6-14.
Debido a la alta concentraci6n de partfculas, el lfquido tiende a ascender
por los intersticios existentes entre aquellas. Como consecuencia de ello, las
partfculas que entran en contacto tienden a sedimentar en zonas o capas, man-
teniendo entre ellas las mismas posiciones relativas. Este fen6meno se conoce
como sedimentaci6n retardada. Conforme van sedimentando las partfculas, se
produce un zona de agua relativamente clara por encima de la regi6n de
sedimentaci6n.
Las partfculas dispersas, relativamente ligeras, que permanecen en esta
regi6n sedimentaran como partfculas discretas o floculadas, tal como se ha
descrito en apartados anteriores. En la mayorfa de los casos, se presenta una
interfase bien diferenciada entre la zona de sedimentaci6n discreta y la regi6n
OPERACIONES FISICAS UNITARIAS 263

Zona de agua clarificada


..................................................................................................................-
Zona de sedimentaci6n discrete (lipo 1) .
--------------------------------------------------------- ...
"0 Zona de sedimentaci6n floculenta (lipo 2) ::.
...
"'
"0
'0
c:
.g
0:

liempo Cilindro

FIGURA 6-14
Esquema de las zonas de sedimentaci6n
para un fango activado.

de sedimentacion retardada, como se puede apreciar en la Fig. 6-14. La veloci-


dad de sedimentacion de la zona de sedimentacion retardada es funcion de la
concentracion de solidos y de sus caracterfsticas.
A medida que avanza el proceso de sedimentacion, comienza a formarse en
el fondo del cilindro una capa de partfculas comprimidas, en la zona de
sedimentacion por compresion. Aparentemente, las partfculas .de esta region
forman una estructura en la que existe contacto entre elias. AI formarse la
region o capa de compresion, las capas en las que las concentraciones de
solidos son, sucesivamente, menores que en la zona de compresion tienden a
ascender por el tubo. Por lo tanto, de hecho, la zona de sedimentacion zonal o
retardada presenta una graduacion de concentraciones de solidos comprendi-
da entre la zona de compresion y la de sedimentacion. Segun Dick y Ewing
[6], las fuerzas de interaccion ffsica entre las partfculas, especialmente intensas
en la zona de compresion, disminuyen con la altura, pudiendo existir, en
alguna medida, en la zona de sedimentacion retardada.
Generalmente, debido a la variabilidad de los resultados obtenidos, la
determinacion de las caracterfsticas de sedimentabilidad de las suspensiones en
las que la sedimentacion zonal y la sedimentacion por compresiondesempeflan
un papel importante suele realizarse mediante ensayos de sedimentacion. Ba-
sandose en los datos deducidos a partir de ensayos en columnas de sedimenta-
cion, el area necesaria para las instalaciones de sedimentacion y espesado de
fangos puede determinarse empleando dos tecnicas diferentes. En el primer
metodo, se emplean los datos obtenidos en un ensayo de sedimentacion simple
(batch), mientras que en el segundo, conocido como el metodo de flujo de
solidos, se emplean datos procedentes de una serie de ensayos de sedimenta-
cion realizados con diferentes concentraciones de solidos. En los apartados
siguientes se describen ambos metodos.
264 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Determinacion de Ia superficie necesaria a partir de los resultados. de


un ensayo de sedimentaci6n simple (batch). A efectos de proyecto, la
determinaci6n de la carga de superficie debe realizarse teniendo en cuenta tres
factores: (1) superficie necesaria para la clarificaci6n, (2) superficie necesaria
para el espesado, y (3) tasa de extracci6n del fango. Los ensayos en columnas
de sedimentaci6n se pueden emplear para determinar directamente la superfi-
cie necesaria para la zona de sedimentaci6n libre. Sin embargo, la velocidad de
sedimentaci6n zonal suele ser menor que la anterior, de modo que en raras
ocasiones es la velocidad de sedimentaci6n libre la que controla el proceso. En
el caso del proceso de fangos activados, en el que pueden ser abundantes los
fl6culos de partfculas ligeras y de poca consistencia, sf es posible que el disefio
sea gobernado por las velocidades de sedimentaci6n floculenta.
La superficie necesaria para el espesado de fangos se determina por un meto-
do desarrollado por Talmadge y Fitch [17]. Se llena una columna de altura H 0
con una suspensi6n de s6lidos de concentraci6n unifonne C0 . Con el paso del
tiempo, al ir sedimentando la suspensi6n, la interfase se va desplazando hacia
abajo, siguiendo la curva de la Figura 6-15. La velocidad de descenso de la inter-
rase se corresponde con la pendiente de la curva en cada instante de tiempo.
Segun este metodo, el area crftica para el espesado viene dada por la siguiente
expresi6n:

(6.26)

donde A = Superficie necesaria para el espesado de los fangos, m 2


Q = caudal que entra en el tanque, m 3 js.
H 0 = altura inicial de la interfase en la columna, m.
t 11 = tiempo necesario para alcanzar la concentraci6n de fangos desea-
da en el fondo del tanque, en segundos.

(Nota: La Ecuaci6n 6.26 es valida para cualquier sistema de unidades coherente.)

Ho

Q)

"'
~
.~
.!!! H1
Q)
"0
~
E!
<( H2

Hu
FIGURA 6-15
12 lu
Analisis grafico de Ia curva de sedimentaci6n de
Tiempo Ia interfase.
OPERACIONES FISICAS UNITARIAS 265

La concentraci6n crftica que controla la capacidad de manipulaci6n del


fango en un tanque se presenta a la concentraci6n C 2 , cuando la interfase se
halla a una altura H 2 Este pun to se determina prolongando, hasta la intersec-
ci6n, las tangentes a las regiones de compresi6n y de sedirhentaci6n libre de la
curva de descenso de la interfase y trazando a continuaci6n la bisectriz del
angulo formado por am bas rectas, como muestra la Figura 6-15. El tiempo t11 se
puede determinar con el siguiente procedimiento:
1. Tracese una lfnea horizontal ala profundidad H 11 correspondiente ala
profundidad ala que todos los s6lidos se encuentren ala concentraci6n
deseada para el fango del fondo del tanque, C.,. El valor de H 11 se
determina por medio de la siguiente expresi6n:

(6.27)

2. Tracese la tangente a la curva de sedimentaci6n en el punto C 2


3. Para determinar el valor de t11 , tracese la recta vertical que pasa por el
punto de intersecci6n de las rectas trazadas en los pasos 1 y 2. La
intersecci6n de esta recta con el eje de los tiempos proporciona el valor
de tw
Con este valor de t., y la Ecuaci6n 6.26 se puede determinar Ia superficie
necesaria para el espesador. A continuaci6n se determina la superficie necesa-
ria para Ia clarificaci6n, y se adopta como valor que controla el proceso al
mayor de ambos. Este procedimiento se ilustra en el Ejemplo 6-5.

Ejemplo 6-5. Dimensionamiento de un tanque de sedimentaci6n de fangos


activados. La curva de sedimentaci6n que se muestra en la tabla adjunta se ha
obtenido con un fango activado cuya concentraci6n inicial de s6lidos, C0 , era de
4.000 mg/1. La altura inicial de la interfase, en Ia columna de sedimentaci6n, era de 60
em. Determinar la superficie necesaria para obtener un fango concentrado de concen-
traci6n C., = 12.000 mg/1 con un caudal entrante de 400 m 3 jd. Determinar asimismo la
carga de s6lidos, en kgjm 2 dfa, y la carga de superficie, en m 3 /m 2 dfa.

So lucian

1. Detenninar la superficie necesaria para el espesamiento por medio de la Ecua-


ci6n 6.27.
a) Determinaci6n del valor de H.,:

4.000 mg/1 x 0,4 m


0 133
= 12.000 mg/1 = ' m
266 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Altura inicial de interfase

lnterfase de fango

~0,3

\1
--7\--
Hu=0,2 m \
\
~~--~--J20----L-~~40--~----6~0--~

Tiempo, min

En Ia curva de sedimentaci6n, se traza una Ifnea horizontal para


H, = 0,2 my una tangente a Ia curva de sedimentaci6n en C 2 , punto medio
de Ia regi6n comprendida entre Ia sedimentaci6n zonal y por compresi6n.
Biseccionando el angulo formado por las dos tangentes, se determina el
punto C 2 La intersecci6n de Ia tangente en C2 con Ia Ifnea H, = 0,2 m
detennina t,. Por consiguiente, t, = 36,5 min, y Ia superficie necesaria es de:
3
A = _Q_t, = _40_0_m__1_d_/_1_.4_40_m_in_3_6_,5_m_in
H0 0,6 m
= 16,87 m 2
2. Determinaci6n de Ia superficie necesaria para Ia clarificaci6n:
a) Determinar Ia velocidad de subsidencia. La velocidad de subsidencia se
determina calculando la pendiente de Ia tangente desde Ia porci6n inicial de
la curva de sedimentaci6n. La velocidad calculada representa Ia velocidad
de sedimentaci6n no zonal del fango:

_ 0,60 m - 0,24 m ( min)


v- 20 min 60 h
= 1,08 m/h

b) Determinaci6n del caudal sobrenadante. Dado que el caudal de lfquido


sobrenadante es proporcional a! volumen de Ifquido existente por encima
de Ia zona crftica de fangos, se puede calcular como sigue:

3
Qc = 400 m /d 1 d/86400 s ' 60
m
0 22
- m' m
0,60
= 2,78 .lQ- 3 m 3 /s

c) Determinaci6n de Ia superficie necesaria para Ia clarificaci6n. La superficie


necesaria se obtiene dividiendo el caudal sobrenadante por Ia velocidad de
sedimentaci6n:
OPERACIONES FISICAS UNITARIAS 267

Qc 2,78' 10- 3 m 3 /s. 3.600 s/h


A = - = --'-------'--,-------'-
V 1,08 m/h
= 9,27 m 2
3. El elemento de control es Ia superficie de espesamiento (16.9 m 2 ), por ser mayor
que Ia superficie necesaria para Ia clarificaci6n (9,27 m 2 ).
4. Determinaci6n de Ia carga de s6lidos. La carga de s6lidos se determina de Ia
siguiente manera:

S6lidos, kg/dfa = 400 m 3/d4.000 gjm 3 10-E3 kg/g


= 1.600 kg/d
. 1600 kg/d .
Carga de s6hdos = = 67,8 kg/m 2 d
23, 6 m 2

5. Determinaci6n de Ia carga hidniulica de superficie:

3
'd . 333 m /d
Carga 111 niu1Ica =
23,6 m2
= 14,1 m 3 /m 2 d

Determinacion de Ia superficie necesaria a partir del analisis del flujo


de s61idos. Un metodo alternativo para Ia determinaci6n de Ia superficie
necesaria para Ia sedimentaci6n zonal es el analisis del flujo de s6lidos [3, 6, 11,
28]. Este metodo, que se basa en el analisis del flujo de masa de los s6lidos en
el interior del tanque de sedimentaci6n (movimiento a traves de una superficie
de control), exige disponer de datos obtenidos en ensayos en columnas de
sedimentaci6n.
En un tanque de sedimentaci6n funcionando en estado estacionario, como
se muestra en Ia Figura 6-16, existe un flujo constante de s6lidos en sentido
descendente. Dentro del tanque, el flujo de s6lidos descendente se produce por
sedimentaci6n por gravedad (zonal) y por el transporte de masa debido al
caudal extrafdo del fondo, el cual se bombea y recircula. En cualquier punto
del tanque, el flujo de masa de s6lidos originado por Ia sedimentaci6n por
gravedad (zonal) tiene el siguiente valor:

(6.28)

donde SF0 = flujo de s6lidos por acci6n de Ia gravedad, lcg/m 2 h.


k = 1/1.000.
C; = concentraci6n de s6lidos en el punto de estudio, mg/1.
v; = velocidad de sedin1entaci6n de los s6lidos a Ia concentraci6n C;,
m/h.
268 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Q (Fiujo de agua clarificada)

lnterfase salida (Ia situacidn de Ia interfase


depende de Ia cantidad de fango
almacenado en el tanque
en cualquier memento dado)

Flujo de so lidos a traves


de Ia superficie de control

Tuberia
+
Ou(Recirculaci6n), Ub = ~
de extracci6n
de fangos

FIGURA 6-16
Representaci6n esquematica de un tanque de sedimentaci6n funcionando
en condiciones estacionarias.

El flujo de s6lidos debido al transporte de masa de la suspensi6n vale:

SFII = kC;Ub (6.29)

donde SF11 = flujo de s61idos debido a la extracci6n de fango del fonda del
tan que, kg/m 2 h.
k = 1/1.000.
Ub = velocidad descendente de la masa, mjh.

El flujo total de masa SF 1 de s6lidos es la suma de las dos cantidades anterio-


res, y viene dado por:

SFt = SFO + SFII (6.30)


SF 1 = k(C;V; C;Ub) (6.31)

En esta ecuaci6n, el flujo de s61idos debido ala sedimentaci6n por grave-


dad (zonal) depende de la concentraci6n de s6lidos y de las caracterfsticas de la
sedimentaci6n de los mismos a dicha concentraci6n. En la Figura 6-17 se
ilustra el procedimiento que se emplea para obtener una curva de flujo de
s6lidos a partir de un ensayo en una columna de sedimentaci6n. A bajas
concentraciones (por debajo de 1.000 mg/1 aproximadamente), el movimiento
de los s61idos por acci6n de la gravedad es pequefio, ya que la velocidad de
sedimentaci6n de los s6lidos es, pnicticamente, independiente de la concentra-
ci6n. Si la velocidad permanece constante a medida que aumenta la concen-
traci6n de s6lidos, el flujo total de s6lidos debido a la acci6n de la fuerza de la
gravedad empieza a aumentar al crecer el valor de las concentraciones. Para
concentraciones de s6lidos muy elevadas, la velocidad de sedimentaci6n zonal
tiende a cero, y el flujo total de s61idos debidos a la gravedad vuelve a ser muy
pequefio. Por lo tanto, se puede concluir que el flujo de s6lidos debido a la
OPERACIONES FISICAS UNITARIAS 269

acci6n de la fuerza de la gravedad debe alcanzar un maximo al aumentar la


concentraci6n. Este hecho se ilustra, de manera esquematica, en las Figu-
ras 6-17c y 6-18.

Columna de sedimentaci6n (1,5-1,8 m)


dotada de un mecanisme de agitaci6n

lnterfase- La pendiente del tramo inicial


de Ia curva en Ia velocidad
"'c:
c:; de sedimentaci6n zonal V3
"' asociado a Ia concentraci6n C3
ti
i:5

liempo

(a)

~
en SF0 = 1tJ C1, valores V1 y C1
,;; obtenidos de Ia graf1ca
0
:!2 del paso (b)
:0
U)
Ql
"0
0
'5'
u::
Concentraci6n C
Concentraci6n C
(b)
(c)

FIGURA 6-17
Procedimiento de obtenci6n del grafico de flujo de s61idos debido a Ia gravedad en
funci6n de Ia concentraci6n de s61idos. (a) Velocidades de sedimentaci6n zonal
deducidas de ensayos de sedimentaci6n en columna con suspensiones de diferen-
tes concentraciones. (b) Grafico de las velocidades de sedimentaci6n zonal obteni-
das en el paso (a) frente a las concentraciones correspondientes. (c) Grafico del
valor calculado del flujo de s61idos frente a Ia concentraci6n correspondiente.

El flujo de s6lidos debido al transporte de masa es una funci