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Psicocardiologia

Escuchando al corazn

En el imaginario de las personas la salud es la ausencia de


enfermedad.
O bien, de un modo mas positivo salud se entiende como bienestar.
En este marco, estar sano significa estar en buen estado fsico y
con las necesidades bsicas satisfechas.
No muy lejos de este sentido la Organizacin Mundial de la Salud
(OMS) en 1948 ha definido el concepto de salud como un estado de
completo bienestar fsico, mental y social, y no solo la ausencia de
enfermedad o dolencia. (OMS, 1986 y 1998).

La definicin de la OMS sustituyo la vieja idea del paradigma


biologicista que consideraba a la salud en trminos negativos, como una
ausencia de disfunciones orgnicas-

Para este tradicional modelo, la salud era vista como un equilibrio


entre diferentes reacciones bioqumicas del organismo determinados por
diferentes factores como los metablicos, nutricionales, inmunitarios, e,
incluso, las condiciones higinicas y la funcionalidad de los servicios de
salud.

Sin embargo, definirla como un estado es pensarla de un modo


esttico. Es importante enfocar la salud (y su termino complementario, la
enfermedad) como un proceso.
Salud y enfermedad se presentan como una pareja que constituye
la identidad de las personas, organizando su vida cotidiana,
individual, familiar y social.
El bienestar fsico, mental y social esta directamente relacionado con
un concepto que se ha venido utilizando desde el ao 50 y que ha sido
objeto de diferentes reelaboraciones: nos referimos al concepto calidad
de vida.

La calidad de vida tambin fue definida por la OMS como la


percepcin del individuo sobre su posicin en la vida dentro del contexto
cultural y sistema de valores en el que el vive y con respecto a sus metas,
expectativas, normas y preocupaciones. En un contexto extenso y
complejo que engloba a la salud fsica, el estado psicolgico, el nivel de
independencia, las relaciones sociales, las creencias personales y la
relacin con las caractersticas sobresalientes del entorno (OMS, 1998).
Salud y enfermedad son un proceso complejo y dinmico de adaptacin en
el que confluyen factores biolgicos, psicologas y sociales que se integran
en una persona.

Tanto desde la medicina como desde la psicologa de la salud se


considera a la enfermedad coronaria como una enfermedad del estilo de
vida cuyos factores de riesgo principales son modificables para la salud
cardiaca.
Muchos de estos factores son claramente psicolgicos, desde estilos
nocivos de afrontamiento a situaciones estresantes y una inadecuada
gestin de emociones, a conductas de riesgo de salud, como tabaquismo y
sedentarismo.

La Psicologa de la salud ha puesto claramente de manifiesto la


importancia de las variables psicolgicas en el desarrollo de las
enfermedades y su recuperacin, otorgando, tambin, un lugar no poco
importante a la integracin social de los pacientes.
Resulta evidente que un paciente cardiaco puede presentar diferentes
factores de riesgo psicosociales asociados con la salud psicolgica del
individuo, tanto premorbida como posterior al evento cardiaco y su
impacto emocional.
Se entiende por factor de riesgo, al conjunto de elementos orgnicos,
psicolgicos, sociales y ambientales que confluyen para aumentar la
vulnerabilidad de una persona, y refuercen la probabilidad de que esta
desarrolle una enfermedad y/o la ocurrencia de eventos agudos.
La disminucin de la mortalidad por cardiopata isqumica no solo se logro
con mejores equipos de salud, sino tambin gracias al conocimiento y
deteccin de los factores de riesgo coronario- tales como el tabaquismo,
el colesterol y la hipertensin- y a campaas de informacin popular sobre
el control de los mismos y la promocin de un estilo de vida
cardiosaludable.
Los factores de riesgo tienen una importancia central en la realizacin de
una eficaz prevencin primaria de las enfermedades coronarias.
La psicocardiologia es la rama de la Psicologa de la Salud que detecta e
interviene sobre los factores de riesgo psicosociales que inciden en el
desarrollo y desencadenamiento de las enfermedades cardiacas, sus
secuelas tanto psicolgicas como sociales y su rehabilitacin posterior que
puede verse entorpecida por estas circunstancias.

Desde la medicina, quiz debamos entender a la Psicocardiologia


como el estudio de los mecanismos del pensamiento en relacin a las
particularidades de la conducta del individuo que puedan influir en la
aparicin y desarrollo de la enfermedad coronaria aterosclerotica y/o
dificultar su tratamiento y recuperacin.

Esta disciplina se constituye por la unin de varias especialidades-


en particular, la Cardiologa y la Psicologa en un trabajo
interdisciplinario en la educacin y promocin de salud, la prevencin
primaria y secundaria.
Es decir, que tres son las reas bsicas donde nos interesa
enfocarnos: educacin tanto de los profesionales de la salud como de la
promocin de un estilo cardiosaludable en la poblacin -, la practica clnica
y la investigacin de la patologa cardiaca.
La medicina tradicional ha enfocado el diagnostico y tratamiento de la
enfermedad coronaria en su proceso patofisiologico, desatendiendo la
relacin enfermedad-persona.

Sin embargo, en las ultimas dcadas, la importancia de los factores


psicolgicos y sociales en el desarrollo de las cardiopatas y en la
prevalencia de vida de la persona cardiaca ha ido ganando terreno desde
algunas perspectivas tericas de la enfermedad, desde la investigacin y
aunque en menor medida, desde la perspectiva clnica-.

La salud psicolgica no solo es importante para la prevencin del


desarrollo y desencadenamiento de la enfermedad cardiovascular ya que
posterior a la ocurrencia de un episodio agudo, la salud psicolgica incide
en la rehabilitacin de un paciente y aleja la repeticin de nuevos eventos.

En trminos muy generales, junto a la imprescindible intervencin


cardiolgica, una ayuda psicolgica permite desde superar el impacto
emocional provocado por el evento cardiaco hasta adquirir un estilo de
vida cardiosaludable y reintegrarse a las actividades sociales positivas
relaciones familiares y afectivas, trabajo, sexualidad con la sensacin de
ser una nueva persona que apuesta por una mejor calidad de vida.

Al reconocer al paciente cardiaco en todas sus dimensiones, se


comienza a dar importancia a los aspectos emocionales, ambientales, de
conducta, a la incidencia del estrs, a la red de apoyo social, la influencia
de la familia y el entorno, la perpetracin de hbitos perjudiciales como
coadyuvantes del enfermar.
estudios que abarcan un amplio muestreo a nivel mundial
confirman a la ECV como una enfermedad propia del estilo de vida,
tambin se enfoca la tarea de contrarrestar a la enfermedad cardiaca a
traves de una mejor educacin y promocin de estilos de vida
cardiosaludables.

La psicocardiologia como enfoque interdisciplinario de la


enfermedad cardiaca, ha surgido del contacto cotidiano con el paciente
cardiaco. El paciente es el que nos muestra la necesidad de un abordaje
psicocardiologico, es quien nos da la clave de su padecer, sus reacciones
ante el estrs, sus hbitos a modificar, sus emociones.
Bajo este punto de vista, un aspecto esencial de la Psicocardiologia es la
intervencin teraputica.

Un Psicocardiologo interviene en todos los momentos del


padecimiento desde la educacin como un enfoque preventivo, ante el
diagnostico y/o la ocurrencia de un episodio agudo y por ultimo, en la
rehabilitacin.

En esta tarea lo principal es efectuar un tratamiento activo para


pacientes en crisis, y mostrando alternativas, pautas y cambios posibles,
buscando junto a la persona afectada la mejor manera de poder lograr un
cambio y lo que es ms importante mantenerlo en el tiempo.

Desde el rea de promocin y educacin los psicocardiologos


trabajan para lograr que las personas sean competentes en el cuidado y
prevencin de su salud cardiaca, de su familia y de su entorno
promoviendo conductas sanas en la comunidad. Bsicamente, se trata de
informar acerca de los factores de riesgo de la salud cardiovascular y
promover cambios conductuales .
Desde el punto de vista psicolgico se trata de otorgar un
conjunto de recomendaciones a seguir para prevenir la enfermedad en
aquellas personas que no han sufrido eventos cardiacos, consiste en la
intervencin informativa y/o teraputica sobre hbitos nocivos de riesgo
cardiovascular: el tabaquismo, el sedentarismo, la obesidad, etc., y el
control del estrs y las emociones negativas.

Con posterioridad a la aparicin de sntomas y/o la ocurrencia de


eventos agudos de enfermedad cardiaca la intervencin psicocardiologico
se vuelve necesaria tanto en la implementacin de diferentes estrategias
que tienen por objetivo lograr un cambio en la calidad de vida, por
ejemplo la adherencia al tratamiento y la contencin, ocurrido un evento
agudo, se reconoce los miedos y cambios emocionales que esta
atravesando, junto a este apoyo emocional ineludible, es importante
comenzar con las diferentes estrategias que le permitan al paciente (y a
su entorno) comprender de un modo realista su situacin brindndole
contencin.
Un Psicocardiologo debe hacer comprender a la persona ya sea que
sufra o no la enfermedad que, como pocos, este trastorno esta
determinado muy fuertemente por nuestras conductas.
El desafo teraputico y pedaggico de la Psicocardiologia se
centra en que, mientras un estilo de vida se reafirma a lo largo de
muchas dcadas en el desarrollo de la enfermedad cardiaca, su
modificacin generalmente suele ser una urgencia.