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2.4.

- PRECIPITACION EN UNA ZONA

La cantidad de agua anual que cae sobre la tierra alcanzara un valor medio de 900 mm de
altura, pero el reparto se produce de forma desigual segn las zonas y las estaciones.

EL REPARTO DESIGUAL SOBRE LA SUPERFICIE EL MAPA DE ISOYETAS

Para representar el promedio anual de lluvia existente sobre la superficie terrestre se trazan
sobre un mapa unas lneas llamadas isoyetas, que unen puntos que tienen el mismo promedio
anual de precipitacin. Al igual que con las temperaturas, para eliminar las variaciones anuales
los valores de las precipitaciones se refieren a un periodo suficiente de aos.

Factores que determinan la desigual distribucin anual de las precipitaciones

Los factores geogrficos inciden en las diversas etapas del proceso


evaporacin condensacin precipitacin.

Hay factores que favorecen un elevado volumen de precipitacin:


proximidad a ocanos clidos; factores que favorecen el enfriamiento
adiabtico del aire, como la existencia de gradientes trmicos
inestables, reas afectadas por las perturbaciones o la orografa. Otros
factores influyen en que los volmenes de precipitacin sean bajos:
distancia de los centros suministradores de humedad; altas presiones
subtropicales; gradientes trmicos estables; situacin alejada de la
trayectoria de las tormentas; condicin de sombra pluviomtrica a
sotavento de las montaas; bajo temperaturas del aire; corrientes
marinas fras.
Aunque en general la distribucin global de precipitacin es complicada
por ser una variable no continua, se puede explicar en trminos de la
circulacin general de la atmsfera y de los sistemas de presin y de
viento globales. En las regiones de altas presiones se tiene subsidencia
por efecto de la convergencia en altura, que produce compresin,
calentamiento, secamiento y viento divergente en superficie, por lo que
son regiones secas. Por el contrario e n las reas de bajas presiones se
tienen conveccin por efecto de la divergencia en niveles superiores,
que produce expansin, enfriamiento, condensacin y viento
convergente en superficie, por lo que en estas reas se produce
abundante precipitacin. Pero estos factores de latitud no son los nicos
que regulan el rgimen de precipitacin, influyen tambin la ubicacin
geogrfica, distribucin de ocanos y continentes, topografa, tipo de
superficie. Como el aire clido tiene una mayor capacidad para aceptar
humedad comparada con el aire fro, en las latitudes ms bajas se
produce una mayor cantidad de precipitacin, y en las latitudes altas
menor precipitacin.

En la figura se muestra la distribucin mundial de precipitacin media


anual sobre las reas continentales, se observa abundante precipitacin
en zonas tropicales y muy poca en latitudes altas y en las zonas polares.
En latitudes subtropicales se observan regiones con alta precipitacin,
pero tambin regiones muy secas, los desiertos, lo que se explica por la
distribucin de los regmenes de presin y viento global.
La distribucin de ocanos y continentes tambin influye en los patrones
de precipitacin. Las grandes masas de tierras en latitudes medias
experimentan un aumento de la precipitacin desde la costa oeste hacia
el interior, a la misma latitud, como se puede apreciar en la figura.
Las cadenas montaosas tambin alteran el rgimen de precipitaciones
respecto a lo esperado slo con la distribucin de vientos. A barlovento
(desde donde sopla el viento) de las montaas se produce abundante
precipitacin y a sotavento escasa precipitacin. Por ejemplo, como se
aprecia en la figura, en la regin de los vientos del oeste, la Patagonia
Argentina es una zona desrtica, que se encuentra a sotavento de los
Andes, en cambio en el Sur de Chile se produce intensa precipitacin al
oeste de los Andes.

En las regiones subtropicales de los continentes se observa la mayor


dispersin en el rgimen de precipitacin, aqu se encuentran los
principales desiertos del mundo, pero tambin regiones con abundante
precipitacin. Esto es debido a la influencia de los anticiclones
subtropicales, que producen efectos diferentes en su borde oriental es
respecto a los occidentales. La subsidencia es ms pronunciada en los
bordes oriental es de los centros de los anticiclones, generndose una
fuerte inversin de temperatura cerca de superficie, que produce una
atmsfera muy estable en ese sector. Las corrientes fras de los ocanos
adyacentes a las costas oestes de los continentes, ayudan a la
estabilidad y a crear condiciones secas en las reas occidentales de los
continentes.

Debido a que los anticiclones tienden a ubicarse en los lados orientales


de los ocanos, los bordes occidentales de los continentes adyacentes a
los anticiclones subtropicales son muy ridos. No es sorprendente que
en estas regiones de subsidencia centradas en 25de latitud, en los
sectores occidentales de los respectivos continentes, se encuentren los
grandes desiertos subtropicales del mundo: el desierto de Atacama en
Chile, el desierto del Sahara del norte de frica, el Kalahari o de Namibia
del suroeste de frica, el gran desierto Australiano, el de Baja California
del suroeste de Estados Unidos adyacente a Mxico.

En estas reas se encuentran los lugares ms calurosos y


soleados del mundo. Pero no siempre son
clidos, ya que en las noches de invierno las
temperaturas descienden a valores
menores que las de congelacin, por la enorme
prdida de calor por radiacin durante las noches
siempre muy despejadas

Tampoco no siempre son claros y soleados,


por ejemplo en el ms seco de todos, la zona costera del desierto de
Atacama, con frecuencia es fro y cubierto de nubes.

La fra corriente de Humboldt hace que las temperaturas en superficie


sean bajas y la fuerte subsidencia del anticicln, producen una marcada
y persistente inversin de temperatura, formndose una delgada capa
de niebla y estratos debajo de la inversin. Esto puede ocasionalmente
producir una muy dbil llovizna pero nunca precipitacin, lomas
comunes es la formacin de la niebla conocida como camanchaca.

Los lados occidentales de los anticiclones tienen subsidencia menos


importante y es ms frecuente encontrar zonas de convergencia con
movimientos ascendente.

El aire que se mueve grandes distancias sobre los ocanos de aguas


ms clidas, se carga de humedad y se favorece la inestabilidad. Por lo
tanto los bordes orientales de los continentes reciben abundante
precipitacin todo el ao, como se observa por ejemplo en Uruguay y
Sur de Brasil, en la figura.