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l significado del concepto de ecosistema ha evolucionado desde su origen.

El trmino
acuado en los aos 1930s, se adscribe a los botnicos ingleses Roy Clapham (1904-
1990) y Sir Arthur Tansley (1871-1955). En un principio se aplic a unidades de
diversas escalas espaciales, desde un pedazo de tronco degradado, un charco, una regin
o la biosfera entera del planeta, siempre y cuando en ellas pudieran existir organismos,
ambiente fsico e interacciones.

Ms recientemente, se le ha dado un nfasis geogrfico y se ha hecho anlogo a las


formaciones o tipos de vegetacin; por ejemplo, matorral, bosque de pinos, pastizal, etc.
Esta simplificacin ignora el hecho de que los lmites de algunos tipos de vegetacin
son discretos, mientras que los lmites de los ecosistemas no lo son. A las zonas de
transicin entre ecosistemas se les conoce como ecotonos.

Diversidades alfa, beta y gama. Robert Whittaker (1920-1980), eclogo estadounidense


investigador de la sucesin y de gradientes de vegetacin, propuso tres medidas de
diversidad de los ecosistemas: , , y . Alfa ( ) es la diversidad dentro de un
ecosistema que generalmente se describe como el nmero de especies. La diversidad
beta () incluye la comparacin de diferentes ecosistemas en gradientes ambientales,
por ejemplo, en una zona montaosa, en una zona costera. La diversidad beta nos indica
que tan grande es el cambio de las especies de un ecosistema a otro. La diversidad
gamma () se refiere a la diversidad total de una regin, es decir a la diversidad
geogrfica. En ella se suman las diversidades alfa de varios ecosistemas.
Un ecosistema es el conjunto formado por los seres vivos y los elementos no vivos
del ambiente y la relacin vital que se establece entre ellos. La ciencia encargada de
estudiar los ecosistemas y estas relaciones es la llamada ecologa.

Los ecosistemas pueden ser de dos tipos: terrestres (bosques, selvas, sabanas, desiertos,
polos, etc.) y acuticos (comprenden desde un charco hasta los ocanos, mares, lagos,
lagunas, manglares, arrecifes coralinos, etc.).

La mayora de los ecosistemas de nuestro planeta son acuticos ya que sus tres
cuartas partes estn cubiertas por agua. Sin embargo, los ecosistemas terrestres son los
ms conocidos por nosotros debido a que no requiere un equipo especial para su
observacin.

Todo ecosistema se caracteriza por la presencia de componentes vivos o biticos


(plantas, animales, bacterias, algas y hongos) y de componentes no vivos o abiticos
(luz, sombra, temperatura, agua, humedad, aire, suelo, presin, viento y pH).

Las especies se dispersan en las areas por las que se extienden en poblaciones o
demos, las cuales ocupan determinadas posiciones en los ecosistemas, segn
requerimientos alimentarios, ambiente que precisen, etc., posiciones que definen su
nicho ecolgico especfico. Para referirse a las caractersticas ambientales de un tipo de
organismo dado, se suele hablar de hbitat.

Los ecosistemas se caracterizan por mantener un intercambio constante de materia y


energa que va pasando de un ser viviente a otro, a travs de las llamadas cadenas
alimentarias. Las plantas (organismos productores) captan la energa solar y sintetizan
materia orgnica (alimentos), tanto para ellas como para los organismos consumidores
(animales) que la aprovechan, los cuales adems pueden luego alimentarse unos de
otros.

Al morir estos organismos actan los descomponedores (bacterias y hongos) y los


transforman en nutrientes por el suelo, los cuales sern aprovechados por las plantas,
inicindose as un nuevo ciclo.

Cabe resaltar, que actualmente los ecosistemas se enfrentan a una dificultad sin
precedentes: la Humanidad. La accin incontrolada del ser humano sobre los
ecosistemas como la destruccin y fragmentacin de hbitats (incendios, tala
indiscriminada, la caza y pesca sin control), el cambio climtico, la contaminacin del
suelo y del agua afecta su estado de equilibrio natural, y el normal desarrollo y
crecimiento de sus organismos en una poblacin.

Por ello, se han creado los decretos y leyes para la proteccin del ambiente. La
humanidad debe reconocer que atacar el medio ambiente pone en peligro la
supervivencia de su propia especie.

Qu es un Ecosistema Urbano
Qu es un ecosistema urbano? En Blogecologista hemos hablado de los distintos
ecosistemas, comunidades de micro organismos, animales y plantas que conviven y se
reproducen en un mismo hbitat compartiendo un mismo clima, suelo o atmosfera. Hoy
nos centramos en los ecosistemas urbanos.

Qu es un ecosistema urbano
Una comunidad de organismos vivos (microorganismos, animales, plantas, seres
humano) que interactan en un ambiente no vivo, la ciudad. En la ciudad, las
calles, edificios, puentes, y otras estructuras son algunos de los cosas no vivas
que pueden albergar a su vez microorganismos, animales y plantas.

Cuando hablamos de ecosistema es mas fcil pensar en un bosque, en el ro o en


un arrecife de coral. Ecosistemas creados por la naturaleza. Un ecosistema
urbano en cambio es un entorno creado por el hombre. Ciudades, o pueblos son
ecosistemas urbanos. El parque del Retiro en Madrid, Central Park en Nueva
York, Hyde Park en Londres o el parque Gell en Barcelona son ecosistemas
urbanos. Cualquier sistema ecolgico ubicado dentro de una ciudad o zona
urbanizada est dentro de un ecosistema urbano.

Los bosques y zonas verdes en el planeta disminuyes, y sin embargo aumentan


las zonas urbanas. El tamao y nmero de ecosistemas urbanos no tienen
precedentes. Los ecosistemas urbanos ocupan solo un 2% de la superficie
terrestre del planeta, y sin embargo proporcionan hogar a ms de la mitad de la
poblacin mundial. La proporcin de personas que viven en ciudades es mayor
en los pases desarrollados en Europa o Amrica del Norte, ms de dos tercios de
la poblacin de Europa, Rusia, Japn o Australia viven en grandes ciudades. Es
por ello que ya se han empezado a hacer estudios y se promociona que las
personas no vivan todas en un mismo sitio, sino que se repartan por las cercanas
de la ciudad de modo que tambin puedan disfrutar de la naturaleza y estar algo
ms tranquilos.