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C A P T U L O 1

Naturaleza de la distribucin
Autores: Enrique Dez de Castro
y Antonio Navarro Garca

OBJETIVOS DEL CAPTULO

Conocer el concepto y contenido de la distribucin comercial, as como el papel que


desempea en el mbito del marketing.
Examinar las distintas funciones que integran la distribucin comercial.
Comprender el concepto, clasificacin, tamao y organizacin de los canales de dis-
tribucin.
Analizar las ventajas e inconvenientes del uso de intermediarios en los canales de
distribucin.
Explicar los conceptos y tipos de costes y flujos de distribucin.

1. INTRODUCCIN
La separacin geogrfica entre compradores y vendedores, la imposibilidad de situar la
fbrica frente al consumidor, hace necesario el traslado de bienes y servicios desde su
lugar de produccin hasta el cliente; esta funcin se conoce con el nombre de distribu-
cin. La distribucin tiene tanta antigedad como el comercio; ahora bien, el estudio
cientfico de la misma es muy reciente.
La distribucin se encuadra dentro de las variables de la accin comercial de una
empresa y se incluye dentro del denominado Marketing-mix o Mezcla de mercado-
tecnia1 (Fig. 1.1). El marketing operativo consiste en la combinacin de variables bajo
control de una empresa que le permiten influir en el mercado y generar una demanda
de sus productos. Las herramientas que dispone una organizacin para alcanzar las pre-
ferencias de compra por parte de sus clientes son las famosas 4P (Product, Place,
Pro-

3
4 PARTE 1 Introduccin a la distribucin comercial
CAPTULO 1 Naturaleza de la distribucin 4

La distribucin variable estratgica del marketing mix.


Figura 1.1.
motion, Price), que nosotros hemos ampliado y consideramos que son cinco variables:
Producto, Distribucin, Precio, Comunicacin y Fuerza de venta. Pensamos que la va-
riable Fuerza de venta goza de una importancia para ser considerada como autnoma y
no minusvalorada, como se hace en la mayora de la literatura acadmica y cientfica.
Generalmente, la Fuerza de venta se estudia dentro de las variables de marketing como
parte de la distribucin (personas que concretan la venta) y de la comunicacin (como
fuente de informacin de la empresa con sus clientes). Tambin es muy frecuente con-
siderar el departamento de ventas sin relacin organizativa de dependencia del de mar-
keting y de rango menor que los departamentos funcionales de la empresa (produccin,
marketing, recursos humanos, finanzas). Por esta razn, el estudio de la Fuerza de ven-
ta (tcnicas de venta, formacin, direccin, etc.) siempre se ha considerado de menor
rango acadmico y profesional.
Decimos que las variables que componen el marketing-mix son variables sobre las
que las organizaciones disponen de un cierto grado de control, pero ste no es siempre
absoluto, ya que las empresas, por diversas razones, no podrn acceder continuamente
a los mejores vendedores o los ms cualificados, no podrn fijar el precio o tener el
presupuesto de comunicacin deseado. Las variables bajo control de la empresa no son
nicamente comerciales. Para el xito de la empresa es fundamental la coordinacin y
colaboracin con otros departamentos funcionales para conseguir los objetivos que se
hayan marcado.
Sin embargo, no debemos olvidar que existen otras variables fuera de control
de la empresa que influyen en sus resultados. Las variables del entorno escapan al
control de la empresa, y sta debe buscar individualmente (si es poderosa) o a tra-
vs de alianzas influir para que sus valores no perturben u ocasionen perjuicio en
la misma.
La distribucin presenta como caractersticas ms relevantes las siguientes:
Es una variable estratgica, es
decir, modificable a largo pla- Caractersticas de la distribucin
zo. La constitucin de un canal
de distribucin requiere un pla- Es una variable estratgica.
zo amplio, normalmente ms
Es una variable que dificulta el control de los
de un ao. Las organizaciones
productos por la empresa que los fabrica.
productoras que quieren hacer
Es una variable que repercute en el precio de
llegar sus productos a los clien-
venta final del producto al consumidor.
tes disponen de dos alternati-
vas: utilizar los canales de dis-
tribucin ya establecidos o hacerlo por sus propios medios. En el primer caso, el
diseo y modificacin de los canales de distribucin requiere plazos menores que
cuando una empresa establece sus propios canales de distribucin; en este ltimo
caso, la variable Distribucin se convierte claramente en estratgica.
Mientras que los precios de los productos pueden ser cambiados, los esfuerzos
de comunicacin y el tamao de la fuerza pueden variarse en un espacio de tiempo
reducido. Por esta consideracin reciben el nombre de variables tcticas (o modifi-
cables a corto plazo); las variables Producto y Distribucin requieren un mayor pe-
rodo de tiempo para su modificacin y reciben la consideracin de variables estra-
tgicas o modificables a largo plazo.
Es una variable que hace difcil el control de los productos por la empresa que los
fabrica. Los intermediarios que forman los canales de distribucin se rigen por unas
costumbres que difcilmente el productor puede cambiar. Generalmente, si una em-
presa quiere distribuir sus productos por un determinado canal, tiene que doblegar-
se ante las condiciones (formas de pago, realizacin de pedidos, mrgenes, etc.) que
le imponen los intermediarios establecidos. Cuanto mayor es la longitud del canal,
el control del canal se torna ms difcil por parte del productor. nicamente las em-
presas de mayor tamao y poder en el canal pueden influir en las condiciones en que
sus productos o servicios son ofrecidos en los puntos de venta.
Es una variable de gran importancia. Repercute decisivamente en el precio de
venta final del producto o servicio al consumidor. A nivel vulgar, se considera la
publicidad como la variable que tiene mayor repercusin sobre el precio de los
productos; sin embargo, es difcil que los gastos en comunicacin sobrepasen el
1 o el 2% del precio que pagamos por un producto. Estas cifras son mnimas, fren-
te a lo que pagamos de costes de distribucin. Hay casos extremos como el de
productos agrcolas, que la distribucin incide multiplicando por dos o por tres el
precio en origen del producto. Sin embargo, en otros como el de ciertos sectores
industriales, los mrgenes de la distribucin suelen ser muy ajustados, debido a
razones de competencia entre las empresas que operan en el mismo.
La importancia de la distribucin no es solamente por su repercusin en el precio,
sino que tambin se refleja en algunos datos macroeconmicos: representa algo ms del
13% del PIB (Producto Interior Bruto), el 16% de la poblacin ocupada y el 32% del
tejido empresarial.

2. CONCEPTO Y CONTENIDO DE LA DISTRIBUCIN


COMERCIAL
La distribucin comercial es una
Concepto distribucin 2 de las variables que mayor
tratamien- to han recibido en la
Entendemos por distribucin la funcin que literatura de marketing, quiz
permite el traslado de productos y servicios des- como consecuen- cia de su
de su estado final de produccin al de adquisi- importancia capital en la eficacia y
cin y consumo, abarcando el conjunto de acti- eficiencia de cualquier sistema
vidades o flujos necesarios para situar los bienes econmico. Sin embargo, tratar de
y servicios producidos a disposicin del com- delimitar conceptualmen- te su
prador final (individuos u organizaciones) en las contenido no resulta tarea f- cil,
condiciones de lugar, tiempo, forma y cantidad ya que si la consideramos como
adecuados3. parte del marketing, tampoco
sobre este ltimo lograramos un
acuer- do total.
Si nos referimos a los bienes
de consumo, desde el momento que un producto est terminado en su lugar de origen
(fbrica, recolectado por el agricultor, etc.) hasta que est ubicado en cualquier esta-
blecimiento preparado para que una persona pueda adquirirlo, todo lo que ha pasado
con el producto es el contenido de la distribucin.
La distribucin se configura como una posible fuente de ventaja competitiva en la
medida que coadyuva a que una empresa asegure una mejor posicin en el mercado de
manera sostenible.
Como aspectos bsicos de la distribucin comercial, destacamos las siguientes:

Su epicentro, al igual que el del marketing, es el intercambio.


La conexin produccin-consumo origina la configuracin de canales de distribu-
cin.
Como instrumento de marketing, requiere de una adecuada planificacin y control,
as como de un diseo estratgico.
Implica el desarrollo de una serie de actividades o flujos.
Para que el producto o servicio llegue a los compradores finales en la condiciones
adecuadas de lugar, tiempo, forma y cantidad adecuados, puede ser necesario contar
con otras instituciones, ya sean personas fsicas o jurdicas.
Por los constantes cambios en la demanda y en la oferta, la distribucin comercial
tiene un carcter dinmico.
Debidamente gestionada, constituye una fuente de ventaja competitiva al servicio de
la organizacin.

Por tanto, a nuestro entender, el contenido de la distribucin comercial sera el que


se detalla en la Tabla 1.1. Nosotros, en este libro y en los distintos captulos, incluimos
la gestin de la distribucin, las relaciones en el canal y las organizaciones que forman
dicho canal, aunque tambin haremos alguna referencia a la logstica comercial.

3. FUNCIONES DE DISTRIBUCIN
Como hemos dicho anteriormente, la distribucin comprende un conjunto de activida-
des que posibilitan que el producto fabricado en un lugar pueda ser adquirido en otros
lugares muy distantes. Este conjunto de tareas pueden identificarse bajo el rtulo de
funciones (Fig. 1.2).
Generalmente, estas funciones pueden o
no darse en el canal de distribucin. Lo nor- Funciones de distribucin
mal es que se den y de forma repetida. Tan-
to fabricantes como mayoristas, minoristas e
incluso consumidores dispondrn de un al- Funcin de compra y venta.
macn adaptado a sus necesidades. Igual- Funcin de transporte y difusin de
mente, es frecuente que las mercancas se la produccin.
transporten del fabricante al mayorista y de Funcin de fraccionamiento.
ste al minorista. Slo en casos muy puntua- Funcin de almacenamiento.
les, podemos pensar que se pueden evitar al- Funcin de servicios.
gunas de las funciones de distribucin. La Funcin de financiacin.
venta directa sin intermediarios sera propicia Funcin de asuncin de riesgos.
a pensar en que se eliminan algunas de las
funciones de distribucin, como sera en el caso del transporte en la venta a travs de
In- ternet. Sin embargo, la mayora de los productos no pueden ser enviados on line, y
los
Tabla 1.1. Contenido de la distribucin comercial

GESTIN DE LA En el sentido ms amplio, incluira la planificacin, direccin y


DISTRIBUCIN control de la distribucin.
De forma pormenorizada, comprendera los siguientes temas:
Conceptuacin de la En este apartado se incluye el estudio del
distribucin concepto y contenido de la distribucin,
teoras e investigacin en distribucin.
Objetivos de Establecimiento de objetivos cualitativos y
distribucin cuantitativos.
Estrategias de Distribucin propia y por cuenta ajena.
distribucin Estrategias de cobertura de mercado.
Estrategias de actuacin frente a los
clientes.
Canales de Concepto de canal de distribucin. Diseo
distribucin y eleccin de los canales de distribucin.
Seleccin de intermediarios y canales.
Decisiones Localizacin y dimensin de las empresas
especficas de distribucin.
de distribucin
ORGANIZACIONES Sistema comercial Clasificacin de las empresas
DE DISTRIBUCIN distribuidoras. Comercio independiente,
asociado e integrado. Mtodos de venta.
RELACIONES Relaciones internas Negociacin. Poder, conflicto,
EN EL CANAL en el canal coordinacin, control. Resolucin de
conflicto. Estrategias de cooperacin.
LOGSTICA Y Logstica comercial o Incluye las actividades de transporte,
APROVISIONAMIENTO distribucin fsica almacenamiento y diversificacin de la
produccin.
Aprovisionamiento El concepto de aprovisionamiento incluye
compras, almacenamiento y gestin de
stocks.
MERCHANDISING Gestin minorista, merchandising.
VENTAS Ventas En una concepcin amplia de la
distribucin, podramos incluir los sistemas
de venta y la propia fuerza de ventas.

que pueden transferirse a travs de la lnea, como por ejemplo billetes de viajes o msi-
ca, existe transporte aunque sea va electrnica.
Por tanto, la mayora de las funciones se dan en los canales de distribucin y con
asiduidad de forma repetida. Las repeticiones son fuente de ineficiencias que deben ser
analizadas y estudiadas para ver cmo se puede mejorar el canal de distribucin.

Funcin de compra y venta


Incluye el conjunto de actividades necesarias para generar demanda en el nivel de usua-
rio-cliente, siendo la negociacin una herramienta propicia para ello. Implica el des-
arrollo de un proceso de comunicacin bilateral, en el que las partes vendedora y com-
Figura 1.2. Funciones de distribucin.
paradora fijan los trminos del intercambio (precios, condiciones de venta, plazos de
pago, etc.) y acuerdan el modo de traspaso de la propiedad del producto o servicio y la
correspondiente posesin fsica.
Para que la funcin de compra y venta se materialice, adems de la correspondien-
te negociacin, se requiere la emisin de rdenes de compra, y como consecuencia, pro-
cesamiento de pedidos, emisin de albaranes, facturas, etc. Tambin aqu las actividades
de publicidad y promocin pueden facilitar el contacto entre oferentes y demandantes.

Funcin de transporte y difusin de la produccin


La funcin de transporte (Fig. 1.3) se deriva de la imposibilidad de colocar la fbrica
delante del consumidor. Esta tarea no existira en el supuesto de que el consumidor acu-
diera a comprar sus productos a la fbrica. Aunque hay empresas productoras que ad-
miten esta prctica, lo normal en la actividad comercial es lo contrario, es decir, la ven-
ta a travs de intermediarios. La venta directa (correo, telfono, ordenador, etc.) no
suprime la necesidad de transportar el producto desde la fbrica al consumidor.
Se explicita la funcin como de transporte y difusin de la produccin, ya que la
distribucin permite que desde un nico punto de fabricacin, los productos se vendan

Figura 1.3. La funcin de transporte.


en cientos o miles de establecimientos. Los canales de distribucin realizan la difusin
de la produccin a los puntos de venta.
La funcin de transporte y difusin de la produccin implica el desarrollo de otras
actividades, como la carga y descarga de la mercanca, seguros y fletes, etc.

Funcin de fraccionamiento
Recibe tambin los nombres de diversificacin o regulacin de la produccin.
Consiste en transformar lotes de produccin en lotes de venta. La necesidad
de esta funcin viene dada porque los integrantes de los canales precisan unas deter-
minadas cantidades. El fabricante, generalmente, abastece a mayoristas en grandes can-
tidades, segn sus necesidades. Los mayoristas sirven a los minoristas segn sus re-
querimientos, partiendo los grandes lotes en lotes menores. Por ltimo, los minoristas
se adaptan a la demanda de los consumidores y les venden cantidades reducidas, nor-
malmente una unidad.
La funcin de fraccionamiento lleva consigo empaquetado, embalaje, manejo y ma-
nipulacin de existencias, etc.

Funcin de almacenamiento
La misin de esta funcin es disponer en todo momento de los productos necesarios para
satisfacer la demanda de sus clientes. La necesidad por parte de fabricantes, mayoristas y
minoristas de poseer almacenes adecuados a las necesidades de demanda de mayoristas,
minoristas y consumidores viene dada en la sociedad moderna porque los clientes no slo
requieren determinadas cantidades, sino que las exigen en un momento determinado. En
la mayora de los casos, el no disponer de una mercanca en un momento concreto con-
duce a la prdida de la venta, e incluso puede suponer la prdida de un cliente.
La funcin de almacenamiento convierte a los intermediarios en reguladores del flu-
jo de productos desde el fabricante al consumidor.
La funcin de almacenamiento ocasiona la colocacin de la mercanca, divisin del
almacn, codificacin, gestin de stocks, etc.
Transporte, fraccionamiento y almacenamiento son funciones que se pueden dar, no
dar, o dar repetidamente, lo que es ms normal, en un canal de distribucin, pudiendo
generar una serie de duplicidades en la realizacin de las tareas. Estas tres funciones
forman parte de la denominada distribucin fsica, ya que el conjunto de actividades
que comprenden suponen una accin fsica sobre el producto. Evidentemente, para que
exista distribucin fsica, previamente ha debido darse una negociacin entre la parte
oferente y la demandante (funcin de compra y venta), la cual se habr plasmado en un
acuerdo de intercambio.
Debera considerarse como objetivo bsico de la distribucin fsica el lograr un
nivel alto o satisfactorio en el desempeo de las tareas que implica (objetivo de efi-
cacia), y ello, evidentemente, al mnimo coste posible (objetivo de eficiencia). Un me-
jor transporte o almacenamiento se logra individualmente aumentando el coste de
estas funciones; los transportes ms rpidos son los ms caros, almacenes con condi-
ciones de conservacin mejores o ms amplios incrementan costes de distribucin. Se
precisa un equilibrio entre coste y distribucin. Por consiguiente, se podra pensar que
para una empresa fabricante el objetivo de la distribucin fsica sera el fijar las con-
diciones de transporte, fraccionamiento y almacenamiento, para que el producto lle-
gase al consumidor en condiciones idneas de compra de la forma ms econmica
posible.

Funcin de servicios
Al margen de las funciones de compra y venta y de las asociadas a la distribucin fsi-
ca, la distribucin comercial tambin puede suponer la prestacin de una serie de ser-
vicios, con una importancia creciente entre el conjunto de actividades de distribucin.
Este conjunto de servicios los podemos dividir en dos apartados (Fig. 1.4):

Servicios vinculados directamente a la venta:


Presentacin y promocin de los productos, donde el merchandising juega un
papel esencial.
Asesoramiento al cliente sobre tipos y caractersticas de los productos y/o ser-
vicios, ventajas de cada uno de ellos, etc.
Negociacin de la venta con el cliente (precio, condiciones de pago).

Figura 1.4. La funcin de servicios.


Servicios no vinculados directamente a la venta:
Entrega a domicilio.
Instalacin y montaje en destino.
Garanta de reparacin.
Servicio de mantenimiento.

Normalmente, estos servicios corren a cargo del fabricante, bien por cuenta propia
o en colaboracin con mayoristas o minoristas. No obstante, en la actualidad y dentro
de su estrategia comercial, los detallistas, por su cuenta, proceden a ampliar o estable-
cer nuevos servicios para fidelizar al consumidor (tarjetas de pago, parking, servicios
de cafetera y restauracin, etc.).

Funcin de financiacin
La funcin de financiacin se produce cuando un intermediario paga al contado las mer-
cancas, o en un tiempo inferior al que se tarda en cobrar a los clientes o consumido-
res finales. De esta forma se produce un acortamiento del ciclo de explotacin, tambin
denominado perodo medio de maduracin4, es decir, del tiempo que por trmino me-
dio tarda en retornar lquida a la empresa una unidad monetaria invertida, ya que en
principio un productor debera recuperar el dinero comprometido en la explotacin
cuan- do el comprador (destinatario final del producto) lo abonase. Este adelanto para el
fa- bricante supone una financiacin que soportan los intermediarios.

Funcin de asuncin de riesgos


Consiste en la asuncin por los intermediarios que operan en el canal de los riesgos aso-
ciados al proceso de intercambio (impago o morosidad en el pago de la mercanca, mer-
mas, prdidas y roturas en el transporte y almacenamiento de la mercanca, riesgo de
no vender el producto, obsolescencia, etc.).

4. CANALES DE DISTRIBUCIN
La Figura 1.5 es ilustrativa de los canales de distribucin de los productos hortofrutco-
las. Cada uno de los caminos que llevan del agricultor al consumidor es un canal de dis-
tribucin. As por ejemplo, un canal sera (Agricultor) - (Mayorista de origen) -
(Mercado central) - (Minoristas) - (Consumidor); otro canal estara constituido por
(Agricultor) - (Cadenas) - (Minoristas) - (Consumidor).
Los canales adoptan un diseo similar a una red de organizaciones que trabajan de
forma coordinada para conseguir unos objetivos comunes; sus componentes son inter-
dependientes, como consecuencia de la especializacin y la diferenciacin funcional.
Consideramos necesario, en primer lugar, identificar las organizaciones que forman
par- te de un canal de distribucin. Segn Cepeda5, cualquier organizacin que realice al
menos una de las funciones de distribucin puede ser considerada miembro del canal.
Dentro del canal, es posible diferenciar dos tipos de instituciones en funcin de la labor
que realizan:
Figura 1.5. Canales de distribucin de productos hortofrutcolas.

A) Instituciones principales. Son


las que realizan las actividades pri-
Un CANAL de distribucin es el camino segui- mordiales en el canal, como
do por un producto o servicio para ir desde la fase compra y/o venta de productos, e
de produccin a la de adquisicin y consumo. intervie- nen de forma directa en la
El CAMINO de un canal est formado por un actividad productivo-comercial.
nmero variable de organizaciones ms o menos Estas organi- zaciones son las
autnomas, internas y/o externas a la empresa, siguientes: produc- tores,
que mantienen estructuras, comportamientos y intermediarios mayoristas y
rela- ciones sociales en general, que dan como minoristas y el consumidor final.
resulta- do la realizacin, con mayor o menor
xito, de las diversas funciones de distribucin.
Las organiza- ciones que forman el canal se B) Instituciones secundarias.
denominan inter- mediarias, siendo empresas de Denominadas tambin paralelas,
distribucin situa- das entre el productor y el auxiliares o perifricas, no ejercen
consumidor final. la actividad de compra o venta,
pero contribuyen al funcionamien-
to de los canales, realizando tareas
de servicios y regulando y coordi-
nando el proceso. Estn comprendidas en este apartado: instituciones financieras, empre-
sas de transporte, almacenistas independientes, compaas de seguro, empresas de publi-
cidad, etc. Zikmund y DAmico6 consideran que las instituciones secundarias no deben
formar parte del canal, sino que son meramente facilitadores que desempean un papel
menor al proporcionar un servicio limitado.
Tambin puede diferenciarse entre canal comercial el formado por productores,
mayorista y minoristas y canal de consumo formado por los consumidores.
Los miembros del canal son instituciones que forman parte de un sistema social
de mayor amplitud, por lo que deben ser estudiadas con relacin a otras organiza-
ciones del sistema. Toda empresa est conectada con su entorno, as que una com-
pleta comprensin de la misma necesita el anlisis de la relacin entre esa organi-
zacin compleja y su entorno, es decir, debe ser contemplada como un sistema
abierto.
En el anlisis de una empresa distribuidora, debemos diferenciar entre el entorno
especfico, formado por clientes, proveedores, empresas competidoras y relacionadas, y
el macroentorno.
Siguiendo a Cepeda7, las dimensiones del entorno (Fig. 1.6) son las siguientes:

A) Entorno sociocultural. Est relacionado con la evolucin de los deseos y necesi-


dades de los clientes. Incluye:

Mercado de trabajo, sindicatos, grupos sociales.


Valores, actitudes, estilos de vida.

Figura 1.6. Las dimensiones del entorno del canal de distribucin.


Movimientos de defensa del consumidor.
Cambios socioculturales.
Variables educacionales, demogrficas.

B) Entorno econmico. Refleja la situacin econmica general y tiene influencia so-


bre las empresas que operan bajo dicho entorno. Algunos indicadores del entorno eco-
nmico son: crecimiento del PIB, nivel de precios, tasa de desempleo, nivel de renta,
tasa de productividad, balanza comercial, polticas industriales y estabilidad monetaria.

C) Entorno tecnolgico. Es un factor clave en el diseo de la estrategia de


distribucin y en la competitividad y presenta la caracterstica que evoluciona con gran
rapidez. Inclui- mos en este entorno: nuevas tcnicas de gestin y organizacin, la
tecnologa de la infor- macin como eje de innovaciones. I+D (investigacin y desarrollo),
nuevas tecnologas, etc.

D) Entorno poltico-legal. Influencia de forma significativa a las empresas distri-


buidoras y est constituido por las disposiciones legales emanadas del poder poltico.
Algunos aspectos de relevancia son los que afectan a horarios comerciales, apertura de
grandes superficies, reglamentacin sobre venta, fiscalidad, legislacin sobre compe-
tencia, precios y publicidad.

Tipos de canales
En general, podemos distinguir tres tipos de canales de distribucin8:
Canal de bienes de consumo, el cual es utilizado
Tipos de canales para el traslado de productos fsicos desde el pro-
ductor a los consumidores finales, pudindose
Canal de bienes de consumo. em- plear distintas alternativas (Fig. 1.7). Una
Canal industrial. primera alternativa es la venta directa del
Canal de servicios. fabricante o pro- ductor al consumidor, siendo
frecuente en algunos productos agrcolas o por
parte de empresas como Avon. Una segunda
alternativa es vender a travs
de minoristas, como ocurre normalmente en el sector del automvil (concesionarios), o
en el caso del sector alimentario con la venta a travs de grandes superficies, principal-
mente hipermercados y algunas cadenas de supermercados. Una tercera alternativa es
emplear el denominado canal clsico, en el que estn presentes instituciones mayoris-
tas y minoristas. Finalmente, otra posibilidad es que el contacto entre fabricante y ma-
yorista requiera de la intermediacin de los denominados agentes, como ocurre en el
caso de los productos de importacin, cuya procedencia es muy dispar.
Canal industrial o de bienes industriales, en el cual tambin se produce traslado
de productos fsicos, pero con el objeto de que sean incorporados al proceso pro-
ductivo de otra organizacin o al desarrollo de tareas industriales. No se acta, por
tanto, en el mercado de consumo, sino en el organizacional. Aqu tambin es posi-
ble el desarrollo de varias alternativas (Fig. 1.8). En primer lugar, una venta directa
entre el fabricante y el denominado usuario industrial, como ocurre en el caso de la
maquinaria pesada, grandes equipos, etc. Una segunda posibilidad es que intermedie
Figura 1.7. Canales de bienes de consumo.

Figura 1.8. Canal industrial.


entre ambas organizaciones un distribuidor, cumpliendo un papel equivalente al de
mayorista o minorista en el caso de canal de bienes de consumo. As, ocurre con pro-
ductos tales como pintura, pequeas mquinas, herramientas, etc. Finalmente, tam-
bin el agente puede intervenir poniendo en contacto a oferentes y demandantes,
como ocurre para determinados productos agrarios, como el aceite o el corcho.
Canal de servicios, en el cual el objeto de la transaccin no es un producto fsico,
sino un servicio (bien intangible). En este caso, los destinatarios del servicio pueden
ser los consumidores finales o tambin los industriales. Suele ser habitual el empleo
de canales directos (productor-consumidor o usuario industrial), aunque la impor-
tancia de los intermediarios se va acentuando cada vez ms. Por ejemplo, las com-
paas de seguros mdicos contratan con clnicas y hospitales la prestacin de ser-
vicios para sus asegurados. Asimismo, en el sector turstico, los grandes tour
operadores utilizan a las agencias de viaje para hacer llegar su oferta a los usuarios
finales. Tambin, en el contexto organizacional, numerosas empresas se han espe-
cializado en la prestacin de servicios a otras empresas (software informtico, man-
tenimiento y reparacin de equipos productivos, etc.).

5. TAMAO DE LOS CANALES


Un aspecto relevante a considerar. Hace referencia al anlisis del tamao de los cana-
les de distribucin.
El tamao de los canales de distribucin se mide por el nmero de los intermedia-
rios que forman el camino. As por ejemplo, el canal (Fabricante) - (Mayorista) - (Mi-
norista) - (Consumidor) est formado por dos intermediarios. Existen canales de todos
los tamaos, desde los que no poseen ningn intermediario (venta directa) a los que tie-
nen muchos intermediarios.
Un canal de distribucin9 puede ser directo, si el proveedor entra en contacto di-
recto con el usuario o comprador final, o indirecto, si existen intermediarios entre el
proveedor y el usuario o consumidor final (Fig. 1.7).
Se habla de canales largos cuando tienen muchos intermediarios y canales cor-
tos cuando lo forman pocos intermediarios. No existe un acuerdo en definir cundo un
canal puede ser considerado corto o largo. Frente a opiniones que establecen el canal
corto como de uno o ningn intermediario y canal largo el de dos o ms intermedia-
rios, nosotros consideramos que un canal clsico est compuesto por dos tipos de em-
presas de distribucin: mayoristas y minoristas; por lo tanto, el canal largo estara com-
puesto por ms de dos intermediarios y el corto por menos de dos intermediarios.
Reservaramos al canal de dos intermediarios el nombre de normal, clsico o estndar.

Qu importancia tiene el anlisis del tamao


de los canales?
El precisar claramente qu entendemos por canal de distribucin corto o largo tiene
su relevancia, ya que generalmente se considera que los canales de distribucin cor-
tos conducen a precios de venta al consumidor reducidos. Por el contrario, canales de
distribucin largos es sinnimo de precios elevados. Estas aseveraciones, que com-
partimos plenamente, hay que tomarlas con reservas, ya que en muchos casos no se
corresponden con la realidad. Puede darse el caso de que productos comprados por
un consumidor en fbrica tengan un precio de venta ms elevado que en un estable-
cimiento detallista.
Los canales de distribucin cortos
suelen ser raros o poco frecuentes. Se Los canales de distribucin cortos son uti-
utilizan, bsicamente, para la venta de lizados para la venta de bienes industriales.
bienes industriales (ya que el nmero Los canales de distribucin largos son
de clientes suele ser reducido) cuando utilizados para la venta de productos de uso
se trabaja sobre pedido, para produc- y consumo.
tos de alta tecnologa, para productos
de especializacin, servicios, etc.
Los canales de distribucin largos son utilizados para la venta de productos de uso y
consumo. Por consiguiente, los consumidores solemos pagar precios altos inherentes a
este tipo de canal. Hoy da la utilizacin para la venta de bienes de consumo de canales
cortos va aumentando. La aparicin de nuevas formas de comercio (hipermercados,
franquicias, etctera) y el desarrollo de mtodos de venta directa (venta por
correspondencia, telfono, ordenador, etc.) van acortando los canales de distribucin de
los productos de consumo.

6. ORGANIZACIN DE LOS CANALES


DE DISTRIBUCIN
Durante las ms de nueve dcadas que han pasado desde los primeros trabajos centra-
dos en los canales de distribucin, han sido mltiples las corrientes o enfoques que han
tratado de explicar su organizacin.
En los orgenes del marketing como disciplina acadmica se abord el estudio de
la problemtica del canal desde la ptica de la eficiencia, centrando el inters en facto-
res exclusivamente econmicos. Posteriormente, se han ido incoporando orientaciones
que tienen en cuenta aspectos netamente sociales y comportamentales de los miembros
presentes en el canal. Sin embargo, no ha sido hasta finales del pasado siglo (dcada de
los aos ochenta) cuando se desarroll un verdadero esfuerzo integrador10.
En este epgrafe exponemos de forma resumida los diferentes fundamentos en los
que se han sustentado los distintos enfoques empleados en la organizacin de los cana-
les de distribucin.

Organizacin de los canales de distribucin desde


una perspectiva econmica
Segn esta corriente, las razones que en mayor o menor medida determinan la forma-
cin y organizacin de los canales de distribucin son de tipo econmico. En este sen-
tido, su estructura resulta ptima cuando es capaz de proporcionar la mayor eficacia en
el servicio al menor coste posible.
El criterio de eficiencia econmica lleva a que las decisiones sobre el gobierno del
canal se resuman a una eleccin entre la asuncin o delegacin de tareas o funciones
de distribucin en terceros11.
Los dos enfoques de naturaleza econmica ms extendido en el estudio de los ca-
nales de distribucin han sido el funcional y el institucional.
El enfoque funcional concibe al canal de distribucin como un conjunto de funcio-
nes (actividades o flujos) necesarias para que se produzcan las transacciones comercia-
les12. El desarrollo de tales funciones implicar un coste, y es precisamente la posibili-
dad de conseguir un ahorro en el mismo lo que puede llevar a las empresas fabricantes,
origen del canal de distribucin, a plantearse su delegacin en terceros, impulsando la
presencia de intermediarios.
En el enfoque institucional, la estructura del canal no queda definida a partir de las
funciones o procesos necesarios para el intercambio de los bienes y servicios, sino de
las instituciones encargadas de efectuarlas. As, el canal es definido como un conjunto
de organizaciones que desarrollan las tareas requeridas para llevar los productos desde
los fabricantes hasta los usuarios finales (individuos o empresas). Una vez ms, los in-
termediarios estarn presentes en el canal siempre y cuando generen ahorro de costes a
las empresas productoras o a aquellas con las que se relacionan. En este contexto, los
intermediarios son concebidos como organizaciones que realizan tareas semejantes de
un canal a otro, o bien como empresas concretas que participan en la distribucin
de productos dentro del canal.
Desde la ptica institucional, dos tipos de estructuras estn presentes en el canal.
En primer lugar, la estructura principal, formada por las instituciones primarias, es de-
cir, las que asumen funciones de compra y venta (fabricantes, mayoristas, minoristas y
usuarios finales). En segundo lugar, la estructura auxiliar, formada por las instituciones
secundarias (entidades financieras, empresas de transporte, almacenistas independien-
tes, compaas de seguros, etc.), que desarrollarn funciones diferentes a las de compra
y venta (transporte, almacenamiento, etc.). Los miembros de la estructura auxiliar pres-
tan servicios a los de la principal, pero no participan en las decisiones que controlan el
flujo de bienes y servicios hacia los clientes finales13.
Ambas corrientes, funcional e institucional, presentan el inconveniente de excluir
en la configuracin de los canales de distribucin los factores sociales y comporta-
mentales de los miembros presentes en l.

Organizacin de los canales de distribucin desde


una perspectiva social
Los inconvenientes de la corriente econmica llev a algunos autores a plantear un nue-
vo enfoque que tuviese en cuenta los aspectos sociales y comportamentales de los
miem- bros del canal. En este contexto surgi la teora de la dinmica organizativa.
Esta teora se basa en el concepto de dada para la determinacin de la estructura
del canal. La dada se define como cualquier par de miembros relacionados a partir de
la realizacin parcial o total de cualquiera de las funciones o flujos que se dan en el ca-
nal, permitiendo concebir a este ltimo como un sistema.
La teora de la dinmica organizativa considera que las organizaciones que confor-
man el canal estn implicadas en un intrincado sistema de relaciones sociales que so-
brepasa notablemente el simple intercambio de productos y dinero14.
En este contexto, pueden sealarse seis aspectos que impulsan la conformacin de
relaciones interorganizacionales:
Legales. Cumplimiento de la normati- Aspectos que impulsan la conformacin
va legal o reglamentaria que impida a de relaciones interorganizacionales
una empresa asumir todas y cada una
de las funciones de distribucin, de- Legales.
biendo acordar con otras instituciones Asimetra.
el desarrollo de las mismas. Reciprocidad.
Asimetra. Se refiere a la necesidad de Eficiencia.
algunas organizaciones de ejercer Estabilidad.
poder o control sobre los recursos o Legitimidad.
decisio- nes de otras empresas. Las
cadenas vo- luntarias es un ejemplo de
ello.

Reciprocidad. Refleja la necesidad de las empresas que actan en el canal de des-


arrollar relaciones basadas en la cooperacin, con el objeto de que cada parte pueda
lograr sus objetivos. Pensemos, por ejemplo, en algunas alianzas estratgicas.
Eficiencia. La formacin de relaciones en el canal est impulsada por el intento de
una organizacin de logar ahorros de costes.
Estabilidad. A menudo, la formacin de relaciones se caracteriza por ser una res-
puesta a la incertidumbre del entorno.
Legitimidad. El desarrollo de relaciones por parte de una empresa obedece al deseo
de aumentar la reputacin, imagen o prestigio en su entorno institucional.
Las principales caractersticas de la teora de la dinmica organizativa son las si-
guientes:
1. El estudio de las relaciones causa-efecto entre los fenmenos sociales (poder,
conflicto, cooperacin, dependencia, etc.) que se producen en la dada consti-
tuyen su epicentro.
2. Se concibe al canal como una coalicin competitiva, formada por organizacio-
nes que buscan su propio inters, pero a su vez coparten intereses comunes.
3. Aunque son importantes, los factores econmicos no son determinantes exclu-
sivos para la conformacin de relaciones en el canal.
4. Se trata de una corriente muy extendida en las ltimas dcadas en el estudio de
los canales de distribucin.
Sin embargo, tambin presenta una serie de limitaciones, como es el no considerar
los factores del entorno general en la formacin de relaciones interorganizacionales; el
no emplear un perspectiva integradora, sino didica, en el estudio de los fenmenos
sociales que acontecen en el canal, y finalmente, la escasa atencin prestada a los fac-
tores econmicos.

Organizacin de los canales de distribucin desde


una ptica econmica y social
Las limitaciones apuntadas han llevado a plantear nuevos enfoques que integren los facto-
res econmicos y sociales en la organizacin de los canales de distribucin. Entre ellos,
destaca especialmente el anlisis de los costes de transaccin, que pretende explicar
por qu en los canales de distribucin existen diferentes estructuras de gobierno del
mismo.
Los costes de transaccin pueden definirse como aquellos asociados a la materializa-
cin de los intercambios comerciales, es decir, los asociados a la recogida de
informacin, negociacin y control de las actividades de distribucin15. Por ejemplo, en el
caso de una venta, la empresa vendedora deber consumir recursos en tareas tales como
la investiga- cin de mercados, la fijacin de precios o la comunicacin publicitaria, para
dar a cono- cer su oferta y atraer a la clientela potencial. Por su parte, el comprador
tambin incurre en costes, dado que invierte esfuerzo en la bsqueda de la mejor
alternativa de compra.
La reduccin de tales costes de transaccin llevar a las empresas a delegar fun-
ciones (o a integrarlas) en otras instituciones presentes en el canal.
Los costes de transaccin vienen condicionados por los siguientes factores:
Las inversiones especficas. Son re-
Factores que condicionan los costes cursos materiales y humanos com-
de transaccin prometidos por las empresas que
mantienen la relacin, los cuales
Las inversiones especficas. pueden no ser utilizados fcilmente
La incertidumbre. en otra relacin. Cuanto mayores
La racionalidad limitada. sean las inversiones especficas rea-
El oportunismo. lizadas por las partes, mayor ser el
deseo de prolongar la relacin. Un
ejemplo de tales inversiones son los contratos de concesin exclusiva, donde la empre-
sa concedente tiene como nica forma de vender a los consumidores o clientes finales,
en el territorio asignado como exclusivo, al concesionario. De igual forma, el conce-
sionario slo podr vender la marca concedida en el territorio asignado y puede haber
creado una infraestructura especfica (instalaciones, vehculos de reparto, fuerza de
ven- ta) para el desarrollo de las funciones encomendadas. De esta forma, una ruptura
de la relacin ocasionara importantes perjuicios a las partes relacionadas (prdidas de
ventas o de clientes, no amortizacin de las inversiones en infraestructura, etc.). En este
caso, las inversiones especficas son muy elevadas.
La incertidumbre, que viene determinada por la incapacidad de predecir las con-
tingencias que roden los intercambios, derivados del propio entorno o de los posi-
bles comportamientos oportunistas de los miembros de la dada. Cuanto mayor sea
la incertidumbre, mayor ser la tendencia de los miembros del canal a formalizar las
relaciones.
La racionalidad limitada se refiere a los lmites de la persona sobre su capacidad
de tomar decisiones debido a sus restricciones de conocimiento, previsin, habilidad
y tiempo. Esta limitacin hace inviable la elaboracin de contratos que contemplen
todas las posibles eventualidades que pudieran surgir en la relacin entre dos em-
presas. Por ello, son preferibles las formas de gobierno flexibles que permitan adap-
tarse a las nuevas circunstancias.
El oportunismo hace referencia a los comportamientos en su propio inters de los
miembros relacionados, de forma que puedan pretender eludir su responsabilidad, en-
gaar o, en definitiva, comportarse de forma oportunista, si con ello logran algn
tipo de beneficio o ventaja. El problema del oportunismo puede ser ms intenso
cuan- do las empresas han comprometido elevadas inversiones especficas en la
relacin. El oportunismo puede aliviarse con la inclusin de clusulas que protejan a
las em- presa de tales comportamientos.
A pesar de las notables contribuciones del anlisis de los costes de transaccin en
el marco de los canales de distribucin, se le critica el que centre su atencin en el cri-
terio de eficiencia para determinar las estructuras de gobierno del canal, minimizando
la importancia de los aspectos sociales y los derivados del entorno.

Organizacin de los canales de distribucin desde


una ptica integradora
Como hemos puesto de manifiesto, el estudio de los canales de distribucin, tanto
desde la perspectiva econmica como social, presenta notables deficiencias. Por un
lado, se orienta hacia soluciones que debera aplicar una empresa para estructurar y
controlar las diferentes actividades del canal, siendo escasa la atencin prestada ha-
cia cuestiones referentes al mantenimiento, adaptacin o evolucin que experimenta
el canal como entidad competitiva. Por otro lado, se trata de orientaciones aparente-
mente inconexas, enfocadas una (la econmica) hacia la eficiencia y la otra (la so-
cial) hacia la comprensin de los factores psicolgicos y comportamentales de los
miembros relacionados.
Para superar estas limitaciones se ha desarrollado en los ltimos aos el enfoque
econmico-poltico del canal de distribucin, donde no se concibe como unidad com-
petitiva presente en el mercado a la empresa, sino al propio canal de distribucin (sis-
tema), formado por organizaciones interrrelacionadas. De esta forma, la supervivencia
a la largo plazo de cada institucin presente en el canal depender de su capacidad para
gestionar sus relaciones con las dems empresas.
En este enfoque tienen cabida los factores de tipo econmico, los sociales y los deri-
vados del entorno. Los de tipo econmico son analizados a travs de la denominada eco-
noma interna, refirindose al tipo de forma transaccional que relaciona a los dos miem-
bros de la dada, aludiendo a los acuerdos econmicos verticales entre empresas
(estructura) y al conjunto de mecanismos de decisin implicados en la determinacin de
los trminos o condiciones del intercambio (procesos). Desde esta perspectiva, los
intercambios pueden variar desde aquellos en los cuales las empresas mantienen su
independencia y criterio para decidir repetirlos o no, como ocurre en los canales
convencionales, hasta los intercambios que tienen lugar de forma estable y continuada
entre organizaciones, por razones corpora- tivas, contractuales o de control. Por tanto, el
marco propuesto por la economa interna toma como referencia el del anlisis de los
costes de transaccin. En consecuencia, es el que puede ayudar a determinar por qu las
empresas deciden desarrollar por s mismas las funciones de distribucin o delegarlas en
otras instituciones (intermediarios).
Por su parte, a travs de la poltica interna, se ponen de manifiesto todos los fac-
tores sociales y comportamentales presentes en los intercambios, como son el poder, la
dependencia, los conflictos, la cooperacin, etc., los cuales pueden afectar al sistema
(canal de distribucin).
Finalmente, los factores del entorno son comtemplados a travs de la denominada
economa y poltica externa, distinguindose entre un entorno general (sociocultural,
econmico, tecnolgico, poltico-legal, etc.) y el especfico de cada organizacin (pro-
veedores, clientes, competencia, etc.).
Los factores econmicos, sociales y los derivados del entorno explicaran las deci-
siones de las empresas fabricantes y distribuidoras en cuanto a la organizacin de los
canales de distribucin, tendentes a minimizar costes, bsqueda de socios, consolidar
las relaciones y disminuir el impacto del entorno en las mismas.
En este libro seguiremos el marco propuesto por el enfoque de economa-poltica,
integrando los aspectos econmicos y comportamentales en el estudio de los canales de
distribucin. As, desde el punto de vista econmico, analizamos las funciones y flujos
que suelen realizarse en el canal, as como las diferentes instituciones (sistema comer-
cial) que pueden tener presencia en el mismo. A los aspectos sociales y comportamen-
tales le dedicamos una notable atencin (Captulos 7 y 8), profundizando en los con-
ceptos de dependencia, poder, conflicto, sistemas de cooperacin, etc., y cmo stos
afectan a las interrelaciones entre los miembros presentes en el canal.

7. UTILIDAD DE LOS INTERMEDIARIOS


La palabra intermediario ha tenido connotaciones negativas por parte de la sociedad.
No cabe duda de que las empresas de distribucin realizan una serie de actividades o
servicios que redundan en beneficio del consumidor. Esta actividad comercial no se lle-
va a cabo de forma gratuita; es una actividad lucrativa. Un anlisis de la utilidad de los
intermediarios debe valorarse, a nuestro juicio, sopesando los aspectos positivos y ne-
gativos de su actuacin (Fig. 1.9).

Figura 1.9. Ventajas de los intermediarios.


Aspectos positivos de los intermediarios

En este apartado analizamos las ventajas que representa la existencia de las empresas
de distribucin.

A) Ventajas para la empresa fabricante


Financiacin y asuncin de riesgos. Como ya hemos dicho con anterioridad, esta
funcin (cuando se produce) corre a cargo de los intermediarios.
Disminuye el coste de la distribucin fsica. Los intermediarios contribuyen a redu-
cir los costes de transporte, fraccionamiento y almacenamiento.
Cobertura de mercado. Generalmente, la utilizacin de la distribucin indirecta pro-
porciona una mejor y ms amplia cobertura de mercado para el proveedor.

B) Ventajas derivadas de su posicin en el canal de distribucin. Cada miembro


del canal, desde el fabricante al cliente final, se encuentra situado en un nivel distinto.
Los canales constan de diferentes niveles: nivel productor, nivel mayorista, nivel mi-
norista, etc. El productor es el nivel que est situado ms lejos del consumidor. Mayo-
ristas y, sobre todo, minoristas se encuentran ubicados ms cerca del consumidor que
el fabricante. Por la posicin que ocupan los intermediarios de mayor cercana al clien-
te final que el fabricante, se derivan las siguientes ventajas:

Servicios ofrecidos al consumidor. Ya descritos en las funciones de


distribucin.
Surtido ofertado. El contacto con el cliente le permite seleccionar un surtido adap-
tado y acorde con las necesidades de cada rea de mercado.
Disminuye el nmero de transacciones (desmultiplicacin de contactos). Para des-
cribir esta ventaja nos apoyaremos en un sencillo ejemplo. Supongamos que en un
mercado existen cuatro personas que quieren comprar un automvil; las alternativas
de eleccin son cuatro fabricantes que venden un nico modelo cada uno de ellos.

La Figura 1.10 ilustra esta situacin cuando no hay intermediarios. Las necesidades
del consumidor le harn acudir o solicitar informacin al punto de origen de cada uno
de los modelos. Este procedimiento supone costes de desplazamiento del consumidor a
la fbrica, o vendedores del fabricante al domicilio del cliente potencial; empleo de tiem-
po en los contactos, con su coste correspondiente; costes de envo de publicidad, condi-
ciones de pago, etc. En nuestro caso, con cuatro fbricas y cuatro consumidores, el n-
mero de transacciones es de 4 4 = 16. Este fenmeno se denomina
MULTIPLICACIN DE CONTACTOS.
La Figura 1.11 reproduce la misma situacin anterior, pero con la diferencia de que
hemos introducido un intermediario. ste se pone en contacto y compra a todas las f-
bricas, ofreciendo toda la gama de productos a los consumidores. Ahora, los posibles
compradores no tienen que desplazarse a la fbrica, sino que acuden a un estableci-
miento para elegir el producto. En este caso el nmero de contactos se reduce a 4 + 4 =
= 8 transacciones. Se ha producido el fenmeno de DESMULTIPLICACIN DE CON-
TACTOS. Lo que antes era un producto, ahora es una adicin. Parece claro que esta re-
duccin implica minoraciones valorables en costes, y por tanto una ventaja clara de los
intermediarios.
Figura 1.10. Canal de distribucin sin intermediarios.

Figura 1.11. Canal de distribucin con un intermediario.


27 PARTE 1 Introduccin a la distribucin comercial
CAPTULO 1 Naturaleza de la distribucin 27

Inconvenientes de los intermediarios

Las empresas de distribucin son tiles en la medida que simplifican nuestro esfuer-
zo de compra al acercar el producto a sus clientes y adems prestar servicios com-
plementarios. No obstante, estas empresas no realizan esta misin de forma altruista,
sino que buscan la rentabilidad para garantizar su subsistencia. Desde una perspecti-
va social, debemos valorar lo que aportan y lo que reciben, para analizar la conve-
niencia o no de los intermediarios (Fig. 1.12). Para ello seguidamente analizamos dos
apartados:

a) La repercusin de las empresas de distribucin que forman el canal sobre el pre-


cio de venta de los productos o servicios. Este aspecto tiene influencia sobre el
consumidor que paga los productos y tambin sobre el fabricante o productor.
b) El control del canal por parte del fabricante.

A) Repercusin sobre el precio de venta final del producto. Los intermediarios


realizan una actividad comercial con fines lucrativos. Es habitual que su remuneracin
se fije estableciendo un margen sobre cada uno los productos que compran y venden.
El margen consiste en un determinado porcentaje del precio del producto, y puede cal-
cularse bien sobre el precio de coste o bien sobre el precio de venta. Vanse los Ejem-
plos 1.1 y 1.2.

Figura 1.12. Inconvenientes de los intermediarios.


Ejemplo 1.1. CANAL DE UN INTERMEDIARIO

La Figura 1.13 representa el caso ms sencillo: la existencia de un intermediario (minoris-


ta). El fabricante vende el producto a un precio de fbrica (PF) al intermediario. Para este
ltimo, este precio es su precio de coste (PC). El margen con que opera el intermediario
(en tanto por uno) lo llamamos m y el precio de venta al consumidor PV.
El clculo del precio de venta final se hara de la siguiente forma:

PV = PC + Margen

En la prctica empresarial, el margen se calcula de dos formas: sobre el precio de coste


o sobre el precio de venta.
Supongamos, por ejemplo, un precio de fbrica de 100 u.m. (unidades monetarias) y un
margen del 25%.

Figura 1.13. Canal de un intermediario.

Margen sobre el precio de coste Margen sobre el precio de venta

Margen = m PC, y sustituyendo, PV = PF + m PV


PV = PC + m PC PV (1 m) = PF
PV = PC (1 + m)
PV = 1PF-
El precio de venta final sera: m
PV = 100(1 + 0,25) = 125 u.m. (Caso 1) y el precio de venta final:
PF
PV = 1 - 0, = 133, 33 (Caso 2)
25
Ejemplo 1.2. CANAL CON DOS INTERMEDIARIOS

En el caso de la existencia de dos intermediarios (Fig. 1.14) y con las notaciones siguientes:
PF = Precio fbrica.
PM = Precio venta mayorista.
PV = Precio venta final.
m1 = Tanto por uno del mayorista sobre precio de coste.
m2 = Tanto por uno del minorista sobre precio de coste.
Margen sobre el precio de coste En el caso de igualdad de mrgenes:
PV = PF (1 + m)n
El precio de venta se calculara de la si-
guiente forma:
Si, por ejemplo, consideramos dos inter-
PM = PF + m1 PF = PF (1 + m1) mediarios con mrgenes del 15% para el ma-
Anlogamente, yorista y 25% para el minorista y un precio
PV = PM + m2 PM = PM (1 + m2) de fbrica de 100 u.m., el precio de venta fi-
nal sera el siguiente:
Sustituyendo PM en esta ltima expresin:
PV = PF (1 + m1) (1 + m2) PM = 100(1 + 0,15) = 115
Y la frmula general para n intermedia- PV = 115(1 + 0,25) = 143,75
rios: o tambin:
PV = PF (1 + m1) (1 + m2) (1 + m3) ... (1 + PV = 100(1+ 0,15)(1 + 0,25) = 143,75 (Caso 3)
mn)

Figura 1.14. Canal con dos intermediarios.


Margen sobre el precio de venta En el caso de que el primer intermediario
opere con margen sobre el precio de adqui-
Para dos intermediarios, procederamos de la sicin y el segundo sobre el precio de ven-
siguiente manera: ta, procederamos de la siguiente forma:
PM = PF (1 + m1 )
PF PM
PM = PV =
1 - m1 1- 2 PM PF (1 + m1 )
m 2

PF PV = = = 147, 06 (Caso 5)
PV = (1 -m ) (1 -m 2 )
(1 - m1 ) (1 - 2m
)
Para n intermediarios, tendramos que
aplicar la siguiente frmula: Cuando el primer intermediario obtenga
el margen sobre el precio de venta y el se-
PV = PF gundo sobre el precio de adquisicin, re-
m ) (1 - m1 ) (1 - 2m ) L (1 -n sultara:
En el caso de igualdad de mrgenes:
PM = PF
) (1 - m1
PF
PV = (1 -
m) n PF (1 + m2 )

El precio de venta final de nuestro ejem- PV = PM (1 + m2 ) = 153, 33 (Caso 6)


(1 -
plo para dos intermediarios se obtiene de la =
m1 )
siguiente forma:

PF 100
PV = = =
(1 - m1 ) (1 - 2m ) (1 - 0,15) (1 - 0, 25)
= 156, 86 (Caso 4)

Las principales conclusiones que extraemos del anlisis de los Ejemplos 1.1 y 1.2
son las siguientes:
En primer lugar, se corrobora el hecho de que a mayor nmero de intermediarios,
generalmente mayor es el precio de venta final.
En segundo lugar, siempre podemos estimar el precio de venta final de un producto o
servicio, a partir del precio de fbrica, si conocemos los mrgenes de los
intermediarios.
En tercer lugar, conociendo los mrgenes de los intermediarios, si deseamos que el
producto llegue al mercado a un precio considerado como idneo, podemos establecer
el precio que el fabricante debe vender al primer intermediario. De esta forma, el pro-
ducto puede tener un cierto control sobre el precio de venta de sus productos a los clien-
tes finales. Las dificultades de control se incrementan con el aumento del nmero de
intermediarios que componen el canal. As por ejemplo, en el caso de un canal con dos
intermediarios en el que los mayoristas operan con un margen del 20% sobre su precio
de compra y los minoristas del 25% sobre su precio de venta, si queremos que el pre-
cio de venta sea de 160 u.m., procederamos despejando el PF (precio de fbrica) en la
frmula del Caso 5:

PF = PV ((11 - m1 ) 160(1 - 0, = 100


+ m2 ) 25) (1 + 0,
=
2)

Por tanto, el fabricante debe vender a los mayoristas a un precio de 100 u.m.
Una ltima conclusin. Para un intermediario, calcular el margen sobre el precio de
venta le reporta siempre mayores beneficios que hacerlo sobre el precio de compra;
consecuentemente, encarece el precio de venta final de los productos.
Hemos visto que a mayor nmero de intermediarios el precio de venta final se in-
crementa. Entonces, podra pensarse la inutilidad de los intermediarios. Sin embargo,
este razonamiento no es tan sencillo. Cabra preguntarse qu pasara si no hubiera in-
termediarios? Si desaparecen los intermediarios, no por ello desaparecen las funciones
de distribucin. Tendra que realizarlas el productor, y el coste del producto o servicio
aumentara sobre el precio de origen. Est claro que las empresas de distribucin lle-
van a cabo las funciones de distribucin, remunerndose lucrativamente por esa tarea.
Habra que colocar en un platillo de una balanza lo que aportan los intermediarios y en
el otro lo que reciben a cambio para analizar la utilidad social de los mismos.
B) El control del canal. Los fa- Quin ejerce el poder en los canales
bricantes desean que sus productos de distribucin?
lleguen al destinatario en unas de-
terminadas condiciones: que se en- La respuesta no tiene dudas. Las grandes cade-
cuentren en los establecimientos nas de distribucin son las empresas que hoy da
de- seados, en los mejores lugares dominan los canales, fundamentalmente las em-
del punto de venta, que se presas que integran las funciones de mayorista y
entreguen en los plazos minorista a la vez (grandes almacenes, hiper-
convenidos, que sean re- mercados) y tambin algunas cadenas mayoris-
comendados por el minorista, etc. tas. No obstante, algunos canales son controla-
Para lograr estos fines, parece claro dos por fabricantes, y lo que parece claro es el
que se precisa un cierto control so- casi nulo control de los canales por parte de los
bre el canal de distribucin. compradores, que podran y deberan tener un
La realidad es diferente. Un papel ms relevante.
productor, desde el momento que
entrega sus productos para su dis-
tribucin a un mayorista, pierde

gran parte o la totalidad del control sobre sus productos o servicios y se tiene que
plegar a los usos de los intermediarios establecidos. Pensemos que este problema tiene
extraordi- naria importancia. Una empresa que tenga un producto o servicio magnfico
que obtiene a un coste reducido y piensa que puede llegar al comprador a un precio muy
asequible y atractivo, la consecuencia ser que obtendr grandes ventas. Este
razonamiento se viene abajo en el momento que no posee ningn control sobre el canal, y
el precio final puede incrementarse sobre lo previsto segn va circulando por el canal de
distribucin.
Frente a este planteamiento, el productor tiene dos alternativas: a) tratar de nego-
ciar de una forma ms favorable a sus intereses u objetivos, y b) estudiar la posibilidad
de enviar el producto a un precio adecuado para que no quede descolocado en el mer-
cado. As por ejemplo, en el Caso 6 obtenamos un precio de venta de 156,86 u.m. Si
el productor considera que el precio de venta idneo sera de 145, de la forma siguien-
te podra estimar a qu precio tendra que vender al mayorista (primer intermediario):
PF (1 + m 2 )
PV =
(1 - m1
)

despejando PF, 145 (1 -


PF = PV (1 - m1 ) 0,15) (1 + = 98, 6
(1 + m 2 )
= 0, 25)

Luego el precio de salida de fbrica debera ser de 98,6 si quiere controlar que su
precio de venta al cliente final sea de 145.
Control y poder en el canal de distribucin son temas ntimamente ligados y que
abordaremos con mayor profundidad en el Captulo 7. Las empresas poderosas tienen un
cierto grado de control en sus canales de distribucin, pero su nmero es muy reducido.

8. LOS COSTES DE DISTRIBUCIN


Las empresas de distribucin, a diferencia de las productoras, no fabrican productos;
nicamente realizan la misin de comprar productos que posteriormente venden al si-
guiente nivel del canal de distribucin.
La Figura 1.15 es ilustrativa de que la diferencia entre el precio de venta y el pre-
cio de compra correspondiente a un producto le supone al intermediario un margen co-
mercial bruto o beneficio bruto unitario, tambin denominado contribucin. Los pro-
ductos vendidos contribuyen con este margen a cubrir los costes de distribucin de las
empresas comerciales; si los beneficios brutos totales superan a los costes de distribu-
cin, habr un excedente o beneficio neto comercial para esa firma.
Una de las caractersticas de la evolucin econmica en los pases industriales es el
constante aumento de los costes de distribucin de bienes y servicios y la cifra elevada
que alcanzan. Prueba de ello es que muchas veces llegan a doblarse los precios de venta,
y en el caso de ciertos productos agrcolas, el precio de coste16 puede multiplicarse por
4 o 5.
Los costes de distribucin admiten diversas clasificaciones.
Una primera la obtendramos a travs de las funciones de distribucin (Fig. 1.16).
La adicin de los costes de la distribucin fsica, servicios y financieros nos permitira
saber el montante de los costes de distribucin.
Otra forma de clasificacin es la propuesta por Dayan17 y se recoge en la Figu-
ra 1.17. Este autor utiliza la divisin tradicional de costes fijos o de estructura y varia-
bles u operacionales; a su vez, dentro de los costes variables, establece dos categoras:
internas y externas.
Los costes de distribucin suelen ser cuantiosos para las empresas. Muchas firmas
se ven imposibilitadas de poder competir fuera de su zona de fabricacin por el incre-
mento que supondra en los costes de distribucin.
Figura 1.15. Beneficio de una empresa distribuidora.

Figura 1.16. Costes de distribucin segn enfoque funcional.


Figura 1.17. Los costes de distribucin: fijos y variables.

West18, refirindose a una encuesta realizada en diversos pases, afirma que los cos-
tes de distribucin tienen un peso muy importante en el precio del producto final. Re-
presentan una media del 19% en Estados Unidos, 16% en Gran Bretaa y el 14% en
Japn. Aadiendo que estas diferencias se deben a la menor extensin del Reino Uni-
do frente a EE.UU. Para Europa (Unin Europea), el coste promedio de distribucin se
situaba en un valor superior, el 20,5%.
La reduccin de intermediarios y costes de distribucin de una empresa comercial son
aspectos decisivos del moderno comercio. Las empresas de distribucin tienen como
objetivo reducir sus costes. Dayan19 establece algunas recomendaciones para lograr esta
meta.

Los costes de mano de obra representan para una empresa de distribucin del 50 al
65% de sus costes. La utilizacin de medios mecnicos frente a los manuales y la
racionalizacin de los mtodos de trabajo contribuyen a disminuir el coste de la mano
de obra.
Los costes de transporte alcanzan del 10 al 15% de los costes de distribucin. La mi-
noracin de estos costes se puede lograr de las siguientes formas:

Utilizar mtodos adecuados de transporte, pero siempre desde el punto de vista


de la economicidad.
Simplificacin y aceleracin de la carga y descarga de vehculos.
Rentabilizar los vehculos propios de la empresa.
Establecer acuerdos preferenciales con las compaas de transportes.
Etctera.
Otros costes de distribucin aunque generalmente de un montante inferior a los
considerados que se prestan a reducciones son los costes de embalajes, almacena-
miento, gestin de stocks, etc.
El planteamiento que acabamos de realizar, con la enfatizacin en la minoracin de
los costes de distribucin, choca frontalmente con dos aspectos que no podemos olvidar:
la irracionalidad de algunos mrgenes de distribuidores (muy altos) y las exigencias de los
clientes en los pases desarrollados (aumento de servicios, variedad de surtido, adecuada
presentacin, etc.) son factores que incrementan en gran medida los costes de distribucin,
con la consiguiente influencia en el precio de venta final del producto o servicio.

9. LOS FLUJOS DE DISTRIBUCIN


La ejecucin de las funciones de distribucin ocasionan una serie de flujos comercia-
les en el canal de distribucin. Lambin20 los clasifica de la siguiente forma.
Flujos fsicos Flujos comerciales en el canal de distribucin
Comprenden los desplazamientos Flujos fsicos.
reales del producto o servicio. La Flujos de ttulos de propiedad.
orientacin de este flujo en el ca- Flujos econmicos y financieros.
nal es descendente. El producto Flujos de informaciones.
llega al consumidor despus de pa-
sar por los sucesivos intermedia-
rios. En el caso de los servicios, el

transporte consiste en que estn disponibles para sus clientes, posibilitando su contrata-
cin desde lugares muy distantes.
Evidentemente, para que el flujo fsico ocurra, previamente habrn tenido que ma-
terializarse las funciones de compra y de venta, de forma que las partes acepten las con-
diciones del intercambio que han negociado, traducindose en las correspondientes r-
denes de pedido y compra. Tambin el contacto entre oferentes y demandantes puede
facilitarse a travs del desarrollo de actividades publicitarias y promocionales.

Flujos de ttulos de propiedad


La propiedad del producto se transfiere entre los componentes del canal. Aunque no
siem- pre este flujo camina paralelo a los flujos fsicos, su orientacin es de sentido
descen- dente. La propiedad del producto baja y cambia de titular por los distintos
niveles del canal de distribucin, repartiendo y compartiendo el riesgo entre sus
componentes.

Flujos econmicos y financieros


Se derivan de las transacciones ocasionadas por los flujos anteriores. Estn formados
por pagos, albaranes, facturas, comisiones, etc. Su orientacin es ascendente; se des-
plazan desde el consumidor, a travs de escalones intermedios, al productor.
Flujos de informaciones
Este tipo de flujos tiene un doble sentido de circulacin: ascendente y descendente. El
flujo ascendente consiste en todas las informaciones que procedentes del mercado lle-
gan a travs del canal a la firma fabricante. Este tipo de informaciones es de vital im-
portancia para la poltica de las firmas, y muchas veces, sobre todo para las pequeas
y medianas empresas, puede constituir su nica fuente de informacin del mercado. In-
formacin sobre clientes potenciales, reas de mercado, evolucin del mercado, inter-
mediarios existentes, productos competidores y necesidades del mercado forman esta
va de comunicacin consumidor-productor.
El otro flujo es descendente, es decir, del fabricante al consumidor. Las comunica-
ciones que circulan por este canal son informaciones sobre las caractersticas de los pro-
ductos, disponibilidades de productos, servicios ofertados, precios, etc.

10. SUPUESTOS PROPUESTOS

SUPUESTO 1. El canal de distribucin de la empresa fabricante de bolgrafos


BIS tiene dos intermediarios: un mayorista y un minorista. El precio de fbrica al
que vende BIS cada unidad al mayorista es de 0,50 euros. El primer intermediario
(el mayorista) tiene un margen del 10% sobre el precio de coste y el segundo (el
minorista) un 18% sobre el precio de venta. Cul ser el precio de venta al pbli-
co de cada bolgrafo?
SOLUCIN: 0,67

SUPUESTO 2. Considerando el canal: (Agricultores)-(Mayorista origen)-(Ma-


yorista destino)-(Detallistas)-(Consumidores). Sabiendo que el mayorista de desti-
no opera con un margen bruto comercial del 20% sobre el precio de coste y que el
mayorista de origen y detallistas operan con un margen bruto del 15% sobre el pre-
cio de venta, cul ser el precio de la patata al que debe vender el agricultor al
ma- yorista de origen para que el precio de venta al pblico sea de 0,75 el
kilo?
SOLUCIN: 0,4515625

11. Caso prctico:


EN EL PRECIO HAY TOMATE
Fuente: Este caso reproduce el artculo de Andrs Snchez En el precio hay tomate. Revista
Intervi, n.o 1434, octubre 2003, pgs. 40-43. Reproducido ntegramente con autorizacin
de la Revista Intervi.
40 PARTE 1 Introduccin a la distribucin comercial
CAPTULO 1 Naturaleza de la distribucin 39

CUESTIONES
a) Analice la formacin de precios en el canal de distribucin.
b) Qu repercusin tienen los productos agrarios en el IPC? (ndice de Precios al
Consumo).
c) Puede intervenir la Administracin ante esta situacin?
d) El doble etiquetado sera una buena medida?
e) Comente los efectos de la venta directa del productor y la supresin de interme-
diarios para acortar el canal de distribucin.

12. TRABAJO PROPUESTO


El trabajo propuesto consiste en estudiar y explicitar grficamente los canales de distri-
bucin de diversos tipos de productos de consumo o industriales o determinados ser-
vicios.
Igualmente, se debe valorar el porcentaje de mercancas que circulan por cada uno
de los canales, el volumen de negocio, cmo se forma el precio de venta final por cada
canal, los intermediarios que lo componen, caractersticas del canal, etc.

REFERENCIAS
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