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La Tinta Invisible

Cmo se escribe literatura infantil? Ni ms ni menos


Publicado el febrero 11, 2014 por latintainvisible

Armando Jos Sequera

Foto cortesa Letralia

Como se sabe, la literatura para nios y jvenes es ms un producto editorial


que una categora literaria. Por tal motivo, no puede hablarse con absoluta
propiedad de una narrativa, una poesa o una dramaturgia infantil o juvenil, sino
de narrativa (novela o cuento), poesa y dramaturgia sin ms, una parte de las
cuales hacen suya los lectores de menor edad, se edite o no para ellos.
Un cuento, un poema o una pieza teatral para nios y/o jvenes es un texto
literario como cualquier otro, ni ms ni menos, y, como tal, debe ser elaborado
por sus autores. En su confeccin, se deben emplear las mismas tcnicas,
tener el mismo cuidado con el lenguaje y asumir el mismo respeto hacia los
lectores que al producir una obra dirigida a adultos. Slo en lo que se refiere al
tratamiento de los temas podemos sealar alguna diferencia. Y ello no porque
los nios o los jvenes sean incapaces de entender, sino porque la forma de
abordar ciertos temas puede resultar contraproducente para la formacin de
quienes vienen creciendo.
Ahora bien, es preciso dejar claro que, al apuntar lo anterior, no quiero indicar la
existencia de temas tab, en los textos que se escriben y editan para nios y
jvenes. Y es que tal como el resto de la literatura, cuando se hacen libros para
quienes estn en etapa de formacin personal no hay ni puede haber temas
prohibidos.
Durante las dcadas del siglo XX en que se predomin el enfoque pedaggico y
moralista de la literatura infantojuvenil, se consider que los libros destinados a
nios y jvenes deban ser aspticos, libres de conflictos y absolutamente
fantsticos. Los animales, las plantas, los astros y los nios que protagonizaban
tales textos, jams padecan dolores de muelas, nunca perdan a un ser
querido, ni sus padres tenan la menor desavenencia.
Los personajes habitaban un mundo irreal en miniatura, en cuya descripcin
imperaba el diminutivo. All no haba casas, sino casitas; no haba caballos, sino
caballitos; existan las ballenitas, los elefantitos y los dinosauritos, as como los
hombrecitos, las mujercitas y los niitos. Tal situacin condujo a una
minusvaloracin acadmica de los libros editados para nios y jvenes y al
rechazo a priori, por parte de los dems escritores y los estudiosos del hecho
literario, de los autores que hacan libros para pblicos infantiles o juveniles.
Tal rechazo se reparta por igual entre quienes mancillaban la escritura con su
ignorancia del hecho literario y quienes procuraban hacer un trabajo serio que
se editara para pequeos y adolescentes. De hecho, se vea a ambos grupos
de autores con asco o lastima, como si quienes hacan literatura infantil
transmitieran el virus de la ms deshonrosa mediocridad.
Viajando con la lectura: informacin e imaginacin. Ilustracin de Mary GrandPre

Antes, la literatura para nios y jvenes no fue mal vista, ni tampoco sus
autores. Una prueba? Ofrecer dos.
En primer lugar, debo sealar que cuatro de los ms celebrados del Premio
Nbel de Literatura son ms recordados por sus libros destinados al pblico
infantil o juvenil que por el resto de su obra. Tales los casos de Rudyard Kipling,
Selma Lagerlof, Gabriela Mistral y Juan Ramn Jimnez.
Segunda prueba, sta ms prxima: cuando en 1950, el poeta tachirense
Manuel Felipe Rugeles public por primera vez su poemario Canta,pirulero!, se
pudieron leer en la prensa de la poca ms de cincuenta notas, firmadas por los
ms destacados escritores venezolanos y por algunos nacidos fuera y
residenciados en Venezuela, debido a exilios polticos, como Alejo Carpentier y
Miguel ngel Asturias.
La totalidad de estas notas celebraba tanto la aparicin del libro como el hecho
de que un poeta sumamente reconocido destinara parte de su tiempo a escribir
para nios.
La literatura infantil y juvenil pas a ser mal vista por los dems escritores,
intelectuales y acadmicos a mediados de los aos Sesenta del pasado siglo
XX, cuando gran parte de los autores en nuestro continente y en Europa
provino del campo docente. Entonces, se establecieron cnones y frmulas de
elaboracin de los libros para nios y jvenes, provenientes no del campo de la
literatura sino del de la pedagoga, lo cual condujo al aislamiento al que antes
hemos hecho referencia.
Se lleg incluso al exabrupto de repudiar las tcnicas literarias, porque lo que
se buscaba era transmitir un mensaje o una leccin, no escribir una obra para
ser leda y disfrutada.
Tal hecho, adjunto al auge de los medios radioelctricos de comunicacin
masiva, condujo a la perdida campal de lectores que an padecemos escritores
y editoriales, especialmente en Latinoamrica. Fue en ese tiempo cuando la
televisin inici su conquista del pblico infantojuvenil vido de entretenimiento
y las psimas lecturas que se le proponan a dicho pblico no pudieron
contenerla.
En la actualidad, el pndulo est llevando a muchos autores al otro extremo.
Los protagonistas de los textos para nios y jvenes son nios o nias
rebeldes-obviamente incomprendidos- que, pese a sus debilidades o delitos, se
redimen y alcanzan el nivel de hroes o heronas. Eso no est mal, salvo que
representa un nuevo ropaje de la moraleja que, como se ha demostrado hasta
la saciedad, empobrece a un texto, al proponer una nica lectura, un cauce
nico por el que el lector es conducido hasta determinado final, casi siempre
con connotacin moral.
Y como todo extremo tiende a aproximarse a su opuesto, no me extraar leer
cualquier da de estos una obra protagonizada por un joven que, para comprar
las medicinas que requiere su agonizante madre, se dedique a la venta de
estupefacientes. O un libro titulado El pequeo sicario, que cuente las
vicisitudes de un adolescente que crece a costa de la muerte y el dolor ajenos.
Tal obra destinada al pblico sera bienvenida, si estuviese bien escrita, pero
dudo que resulte apropiada a nios o a jvenes.
Llegados a este punto, parece asomarse en mi texto una contradiccin: no
puede haber temas tab en la literatura para nios y jvenes, pero hay cosas
que resultan inapropiadas para estos ltimos? No hay contradiccin si
sealamos que, aunque no haya temas tab, si hay tratamiento de algunos
temas que no convienen al lector en formacin.
Un tema como el consumo de drogas, por ejemplo es difcil-no imposible-,de
ser llevado a un libro-lbum, para ser entregado a nios que comienzan a leer.
En este caso, no podemos hablar propiamente de la literatura ya que, como es
sabido, el libro-lbum, por su condicin de obra hbrida-texto e imagen o
imagen y texto-, no puede considerarse como parte de la literatura, sino como
un producto editorial que se auxilia con la literatura.
De este tema, en cambio, puede hablarse de un libro para nios y /o jvenes,
obviamente, dependiendo de cmo se trate. No cabe, por supuesto, una
apologa de tal consumo, ni la elevacin a la condicin de hroe o herona de
quienes manifiestan su rebelda social del modo ms enfermo posible. Tampoco
puede hacerse un retrato amable del vendedor o el traficante, pues ambos son
conscientes del dao que hace su comercio.
Llueven letras. Ilustracin James Fryer

Tampoco temas como la muerte, el divorcio de los padres, la prostitucin y la


pornografa infantiles, la forma terrorista de actuar de quienes dicen combatir el
terrorismo, el despertar sexual, la primera menstruacin, la explotacin de un
hombre por otro, la contaminacin de los ros, mares, lagos y el aire por la
avaricia humana, entre otros-, pueden ni deben evitarse en los libros para
nios.
Son cosas que forman parte de la cotidianidad informativa de hoy y nuestros
nios oyen hablar de ellos y se hacen preguntas. Preguntas que por lo general,
no tienen a quines hacrselas y se responden por simple sentido comn, el
cual no siempre es acertado. Muchas veces, las respuestas vienen de otros
nios tan mal informados como los que preguntan.
Un texto- de ficcin es pertinente, claro est si no confunde ms a los lectores.
Y aqu entre un aspecto que tiene que ver con la tica del escritor y es que,
cuando se escribe y se publica un libro destinado a nios y jvenes, debemos
evitar hacer dao a terceros, no slo si se trata de nuestros lectores en
crecimiento, sino tambin de personas de cualquier edad.
Tal es tambin una condicin de cualquier hecho humano, no slo literario, y lo
indico porque hay quien confunde libertad de expresin con la posibilidad de
agredir e irrespetar a los dems.
Ningn tema que forme parte de la vida cotidiana de los seres humanos puede
dejar de tratarse en la literatura para nios y jvenes, por la sencilla razn de
que, en nuestros das, se habla abierta o veladamente en la calle, los colegios,
las casas y, por supuesto, a travs de los medios de comunicacin, de todos los
temas habidos y por haber.
Un tema como la muerte, que fue tab para nios y jvenes hasta hace unos
aos, hoy forma parte de su cotidianidad, gracias a la televisin, el cine y, sobre
todo, los vdeo juegos. No en balde, nuestros nios y adolescentes viven
matando a terroristas rabes, orientales o latinos en los vdeo juegos; cortando
la cabeza de asiticos expertos en artes marciales o disparando desde
helicpteros, cual rangers estadounidenses, para liquidar a toda una aldea de
presuntos guerrilleros u opositores al orden internacional promovido por
Washington.
Los nios y jvenes de hoy estn diez o ms veces ms informados que lo
adultos de hace unas dcadas y eso hace que escribir para ellos resulte fcil
por una parte y difcil por la otra.
Fcil porque, al leer un libro, el nio o el joven no se estar enfrentando a un
tema del que ha odo hablar y, lo ms seguro, es que no sabe nada. Fcil
tambin porque hay una mayor apertura editorial en nuestros das que hace
poco ms de una dcada.
Difcil porque tanto el nio como el joven de nuestros das se ha criado bajo un
bombardeo informativo que, cuando no le impide pensar, lo induce a la apata
pues, al no poder discernir qu es importante y qu no, prefiere la inaccin y la
indiferencia.
La persona sobreinformada no sabe valorar las cosas que se le dan a conocer.
Y cmo hacerlo si el divorcio de una diva de la cancin o el cine tiene la
misma o mayor importancia que una tragedia colectiva ocurrida en cualquier
pas del mundo?
Bibliotecaria o lectora? Esa es la cuestin. Ilustracin de Will Bullas

Y es all donde la literatura escrita y editada para ellos puede intervenir,


especialmente al tratar tales temas.
Si quien escribe sabe lo que hace, puede lograr que, mediante una historia de
ficcin, el lector comprenda mejor un problema que leyendo un tratado al
respecto.
Por ltimo quiero hacer una breve acotacin acerca de un temor que me ha
manifestado algunos autores de libros para nios y jvenes, si sus libros se
reciben acadmicamente como obras literarias y no como textos dirigidos a un
pblico especfico.
Sobre esto debo sealar que, igual que cualquier otro texto literario, el que se
escribe y publica para nios y jvenes es susceptible de ser apreciado
acadmicamente, bajo la ptica de cualquiera de las mltiples teoras literarias
que abruman e inflaman a las escuelas de Letras.
Esto, por supuesto, deja y dejar mal parada a la mayora de las obras que, en
los ltimos 50 60 aos se han elaborado para pblico infantil o juvenil, en todo
el mundo, no slo en Venezuela o Amrica Latina.
Tal decantacin -o, ms propiamente, tal extincin masiva-, no es ni ser
exclusiva de la literatura para nios y jvenes. La factura de malos textos
tambin ocurre y, lamentablemente, seguir ocurriendo en los otros campos del
quehacer literario, especialmente en los de la poesa y el cuento, en los que la
superproduccin de textos de mala y psima calidad va camino a producir
colapso en los lectores.
As que si un autor no quiere que sus libros sean humillados hoy por la crtica
literaria y maana por el paso del tiempo, es necesario que se esmeren en
hacer buenos textos; que aprendan y apliquen las tcnicas de elaboracin de
cuentos, poemas u obras dramticas y que, antes que todo, sean honestos
consigo mismos con sus lectores. Ni ms ni menos.
Armando Jos Sequera. (Caracas, 1953) Escritor y periodista venezolano,
autor de libros, la mayora de narrativa. Licenciado en Comunicacin Social. Ha
obtenido quince premios literarios, entre ellos el Casa de las Amricas (1979)
por Evitarle malos pasos a la gente.1996 Diploma de Honor de IBBY
(Internacional Board on Books for Young People, Basilea, Suiza, 1996). Premio
de Literatura para nios y jvenes Rafael Rivero Oramas (Caracas 1997). Su
libro de cuentos para nios Teresa recibi el Premio de Bienal Latinoamericana
Canta Pirulero del Ateneo de Valencia.