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ADIESTRAMIENTO DE PERSONAL

Por A lfo n so V il l a R o jas *

1. El criterio antropolgico en la obra indigenista


Guiado por la necesidad de contar con personal
debidamente capacitado para enfrentarse a los
problemas sociales de las comunidades rurales
y, en particular, de los que se encuentran en gru
pos aborgenes, el Instituto Nacional Indigenista
ha puesto especial empeo en la preparacin de
dicho personal, impartindole conocimientos fun
damentales de las ciencias antropolgicas. Para lo
grar este propsito, se han establecido diversos
niveles de enseanza segn la funcin y respon
sabilidad que corresponden a los distintos tipos de
tcnicos que se emplean; as, en unos casos, la
enseanza se limita a simples cursillos de carc
ter elemental en los que el fin sobresaliente es dar
al personal una idea de lo que es el enfoque o
punto de vista antropolgico; en otros, la ense
anza alcanza niveles de alta especializacin y
est dedicada a los antroplogos que ya han ter
minado su carrera en la Escuela Nacional de An
tropologa. En este caso lo que se busca es dar a
los especialistas la oportunidad de articular sus
conocimientos tericos con las necesidades prcti
cas de los problemas que se confrontan.
* Amrica Indgena, vol. X V , pp. 306-316. Mxico,
1955.

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La idea central que ha normado el criterio del
Instituto Nacional Indigenista en toda esta tarea
de entrenamiento, ha sido la de utilizar la Ciencia
del Hombre como clave para entender las culturas
nativas e impulsarlas hacia un ms alto plano
de vida. Esta actitud seala un cambio definitivo
y de gran trascendencia en la manera de entender
y aplicar la poltica indigenista. No se trata ya
de apoyar la accin en simples impulsos emotivos
o en programas improvisados al calor de intereses
oportunistas; en el mejor de los casos este modo de
operar puede servir de paliativo pero nunca de
solucin real a problema alguno.
Por el contrario, de acuerdo con los nuevos li-
neamientos implantados por el Instituto Nacional
Indigenista, los programas de accin estn siempre
estructurados sobre el contexto cultural en que se
ha de actuar; en esta forma se evita ejercer sobre
el grupo presiones superiores a las que puede so
brellevar su naturaleza social y econmica. Los
estmulos e innovaciones que se introducen estn
graduados segn las normas de vida existentes.
Naturalmente que, para lograr esto, precisa antes
llevar a cabo estudios cuidadosos de carcter an
tropolgico, econmico, lingstico y de otras espe
cialidades que permitan la adecuada formulacin
de los planes de trabajo. Ms adelante, al poner
stos en prctica, se requiere la atencin constante
de personal experto en Ciencias Sociales, de modo
que se puedan ir corrigiendo sobre la marcha los
conflictos o resistencias que se presenten; el pro
ceso es, pues, de un constante ajuste y reajuste en
tre la accin dirigida y los nuevos factores sociales
que entran en juego como resultado de los
cambios operados. Lo importante en este proceso es

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-

mantener en forma integral y armnica, el desarro


llo de la comunidad y siempre en concordancia
con los anhelos e intereses de la misma; unido a
esto, evitar, hasta donde sea posible, la accin coer
citiva o la simple imposicin de medidas arbitra
rias, basadas en la autoridad. Se pretende que
la transformacin sea espontnea y no forzada;
que el impulso de superacin surja del propio in
dgena y no solamente del grupo dirigente.
Como es de esperarse, la realizacin de un pro
grama apoyado en estos lineamientos requiere el
empleo de personal adecuado, tanto en lo que
toca a su preparacin profesional como a su iden
tificacin con la meta que se persigue. No basta,
por ejemplo, ser buen mdico si, al mismo tiempo,
se carece de espritu de servicio y actitud concilia
dora ante formas de conducta ajenas al patrn oc
cidental. Lo mismo sucede con el antroplogo no
familiarizado con problemas de orden prctico, el
cual suele poner ms atencin a temas de su in
ters particular que a los de significacin ms in
mediata con el problema que se confronta. En am
bos casos, el especialista podra corregir estas de
ficiencias tomando en cuenta antecedentes diversos
de ndole antropolgica. En lo que respecta a los
antroplogos, el Instituto Nacional Indigenista ha
creado un Departamento especial de Antropologa
Aplicada en el que se imparten conocimientos
avanzados a estudiantes que ya han cursado los
cuatro aos de enseanza profesional. De la orga
nizacin y contenido de este Departamento, pasa
mos a ocupamos en los prrafos que siguen.

213

!
2. El entrenamiento de tcnicos en antropologa
aplicada
Ante todo, precisa advertir que no se trata de
convertir en simples trabajadores sociales a los
profesionales de la antropologa ni, tampoco, limi
tar la funcin de stos al aspecto estrictamente
utilitario de su ciencia; por el contrario, la meta
que se tiene al frente es la de ampliar su campo
de accin, de manera que, aparte de la actitud cien
tfica e informacin terica propias de su carrera,
tenga las habilidades necesarias para transformar
sus conocimientos en principios de accin prctica.
Sucede con frecuencia que, no obstante su amplia
y slida preparacin acadmica, el antroplogo se
encuentra perplejo ante problemas o situaciones
sociales de ndole distinta a los que se incluyen
en los textos escolares; le falta la experiencia y el
conocimiento que se adquieren a travs del trato
directo con gentes y cosas. Este distanciamiento
entre el saber acadmico y la actitud prctica es,
precisamente, el que se trata de salvar mediante
cursos de entrenamiento especializado. El tipo de
antroplogo que se desea tener para los fines que
persigue el Instituto Nacional Indigenista, es uno
que sea capaz de entender y evaluar situaciones
sociales que requieran reajustes en su estructura
a fin de alcanzar un mejor equilibrio en las rela
ciones interpersonales; para esto, precisa que sepa
percibir los efectos de los cambios tecnolgicos,
econmicos, polticos y sociales, en la conducta de
la gente y, asimismo, sugerir posibilidades de ac
cin dirigida en los procesos de reajuste. A este
respecto, Clyde Kluckhohn ha hecho notar que:
La tarea tcnica de la antropologa es descubrir

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los factores de una cultura o de una subcultura
que favorecen la aceptacin o la no aceptacin de
elementos externos, e indicar el tipo de clima
mental que hay que crear si se requiere modificar
los hbitos de la vida. En todo este trabajo, el
antroplogo ha de procurar mantener una actitud
objetiva y aprovechar los piincipios generales y
lineamientos tericos de su ciencia para el justo
esclarecimiento de los factores significativos que
intervienen en el problema que se investiga. En
ocasiones, su forma de proceder no difiere mu
cho de la que caracteriza a los estudios acadmicos,
especialmente cuando trata de definir el conte
nido y la estructura social de una comunidad que
se pretende transformar de modo integral y no
slo en un pequeo aspecto de su configuracin
total; en este caso, la diferencia principal puede
estar en el nfasis que se pone en ciertos temas y
no en el procedimiento que se sigue.
Para lograr este tipo de antroplogo, el Instituto
Nacional Indigenista resolvi crear, en 1951, un
departamento de antropologa aplicada, adjunto a
la Escuela Nacional de Antropologa, en el que se
diesen cursos de especializacin a los antroplo
gos que hubiesen terminado la carrera. En la for
mulacin del plan correspondiente se procur que
los cursos de este Departamento estuviesen debida
mente coordinados con los de las otras especiali
dades establecidas en la susodicha Escuela, facili
tndose as la continuacin de la enseanza y el
reconocimiento oficial de los crditos alcanzados
por los estudiantes. Por lo dems, el Departamento
qued sujeto a la reglamentacin general de la
Escuela.
Aparte de lo anterior, el Instituto Nacional In

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digenista estableci un sistema de becas para estu
diantes y antroplogos que tuviesen inters en
seguir la carrera mencionada, dando as oportu
nidad para que pudiesen dedicarse de modo ex
clusivo a sus estudios y, adems, familiarizarse
con los intereses y propsitos de la nueva poltica
indigenista.
Inicialmente los cursos que integraron esta ca
rrera fueron los seis que se anotan en seguida:
Introduccin a la antropologa social.
Introduccin a la antropologa aplicada.
Mtodos de investigacin en las comunidades
rurales.
Problemas econmicos de las comunidades in
dgenas.
Problemas educativos de las comunidades ind
genas.
Higiene rural.
Ms adelante, en vista de las experiencias obte
nidas, se hicieron algunas modificaciones, acordn
dose incluir un curso sobre Estructura social y otro
sobre Cultura y personalidad. Tambin qued es
tablecido que, por trmino medio, se diese a estos
cursos un semestre de duracin. Como puede ob
servarse por los temas aqu citados, el curriculum
incluy tanto cursos de ndole terica como otros
de carcter prctico, lo cual da idea clara de la
amplitud y naturaleza del entrenamiento. Adems,
como complemento de ste, qued instituido un pe
rodo de trabajo de campo con duracin de tres
a seis meses, el cual debera realizarse en las zonas
indgenas dependientes de los Centros Coordina
dores y con miras a lograr una mejor comprensin
de las comunidades y de sus problemas internos.
En la actualidad, los antroplogos que han se

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guido esta carrera de especializacin son los que
forman el personal directivo de los Centros citados
o los que se encargan de auscultar los ajustes y
reajustes del proceso de cambio y evaluar as los
mritos o defectos del trabajo realizado. Sobre
esto ltimo es de hacerse notar que existe una
constante autocrtica, la cual permite refinar los
mtodos de trabajo y fijar mejor los puntos de ac
cin inmediata; en ningn momento se pretende
ocultar las fallas, pues se sabe que se est en una
obra de pioneros en la que difcilmente se pueden
tener principios definitivos o frmulas rgidas de
actuar.
Precisamente se debe a esta actitud de constan
te autocrtica el que, a ltimas fechas (1955) se
hubiese introducido una nueva modificacin al
plan de enseanza, dndole al estudiante mayores
oportunidades de ponerse en contacto inmediato
con la realidad viviente en que ha de actuar. Para
este fin, se acord trasladar las aulas de ensean
za, del edificio de la Escuela Nacional de Antro
pologa (situado en la ciudad de Mxico) al Cen
tro Coordinador de Chiapas. ubicado en el corazn
de importante zona indgena. Aqu los estudiantes
reciben la misma preparacin terica, pero una
ms activa y trascendente preparacin prctica, ya
que, en todo momento, se sienten conectados con
las inquietudes y problemas del mundo aborigen
que los rodea. Adems, su convivencia con mdi
cos, enfermeras, agrnomos, maestros, ingenieros
y dems especialistas tcnicos empeados en la
tarea de lograr para el indgena un ms alto nivel
de vida, le permiten ampliar su horizonte intelec
tual as como percibir puntos de vista antes inad
vertidos. Este nuevo plan de estudios que exige

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del estudiante una dedicacin absoluta, ha sido
estructurado de modo que pueda cumplirse en un
perodo de slo seis meses.
La importancia de este cambio de locacin en el
entrenamiento del estudiante, al pasar a residir
en la propia zona de trabajo, se hace manifiesta
cuando se sabe que, el Centro Coordinador de
Chiapas, constituye en la actualidad el ms im
portante foco de transformacin social dirigida que
existe en la Repblica. Cuenta con internados para
indgenas, escuelas, clnicas, dispensarios mdicos,
postas zootcnicas, granjas experimentales, y otras
dependencias destinadas a atender los dems as
pectos de la magna tarea que se est realizando.
Como es de suponerse, la actividad que all se des
arrolla es de gran intensidad y la afluencia de in
dgenas que buscan su apoyo es cada vez ms
nutrida y variada.
Aparte de esto, es de hacerse notar que las ofi
cinas centrales estn situadas en ciudad de Las
Casas, la cual ocupa una posicin excepcionalmente
favorable para el entrenamiento antropolgico, por
razn de tener en sus alrededores unos cien mil
indgenas que presentan grados diversos de acul-
turacin. Tan slo en el aspecto lingstico estos
indgenas estn divididos en varios grandes grupos
que corresponden a las lenguas tzotzil, tzeltal, chol
y tojolabal, los cuales se dividen, a su vez, en gran
nmero de dialectos que distinguen a una comuni
dad de otra. Sus comunidades, de unos 4,000 a
6,000 habitantes por trmino medio, constituyen
sistemas de vida en s, con muchas de las caracte
rsticas que definen a los grupos tribales. En su
ma: la regin representa un verdadero laboratorio
antropolgico, donde el estudiante tiene oportuni

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dad de observar in vivo las ms variadas formas de
cultura, as como reacciones diversas ante el im
pacto de la civilizacin occidental que las va pene
trando. Adems, como muchas de estas comuni
dades estn siendo sometidas a procesos de cambio
previamente formulados por los expertos del Insti
tuto Nacional Indigenista, se tiene as ocasin de
analizar las posibilidades de la ciencia antropol
gica en proyectos de planificacin social.
Pasando ahora a otro tipo de facilidades, es de
mencionarse que, desde 1951, al iniciarse estos cur
sos de entrenamiento, el Instituto Nacional Indi
genista estableci tambin una biblioteca espe
cializada que permitiese a profesores y estudiantes
recabar toda la informacin requerida sobre las
materias de su inters; desde entonces, se ha procu
rado mantener al da esta biblioteca mediante un
fondo anual destinado para ello.
Hasta aqu lo referente al entrenamiento de an
troplogos; los resultados obtenidos hasta hoy en
el campo de las realizaciones prcticas, dan motivo
para pensar que el camino emprendido es el indi
cado y que, a medida que se gane en experiencia y
se refinen los mtodos de trabajo, se har ms
efectiva la tarea de elevar los planos de vida in
dgena a travs de una accin dirigida. En los
prrafos que siguen haremos mencin de los tra
bajos emprendidos para hacer llegar el punto de
vista antropolgico hasta los otros grupos de espe
cialistas que vienen aportando valiosa cooperacin
en la obra encomendada a los Centros Coordi
nadores.

219
3. El enfoque antropolgico en medicina y otras
especialidades
Con relacin a este punto, viene al caso advertir
que el empeo del antroplogo por llevar al ind
gena los beneficios de una obra planificada resul
tara trunco o, por lo menos, sujeto a obstculos
graves, de no contar con el apoyo coordinado de
los otros especialistas que participan en la tarea,
tales como mdicos, maestros, agrnomos, enfer
meras y trabajadoras sociales. La conducta de todos
ellos debe ser de respeto y comprensin hacia los
modos de vida indgena, as como de identifica
cin con los anhelos y problemas de la comuni
dad; slo creando este espritu de servicio se puede
evitar que el personal se burocratice, con tareas
rutinarias y horario fijo, o que se deshumanice,
alejndose demasiado del sentir popular.
Los medios puestos en prctica para dar a este
personal la preparacin adecuada, han consistido
en cursillos breves dictados peridicamente y en
plticas informales de carcter antropolgico. De
manera especial, se ha procurado que sean los
mdicos y los maestros quienes se identifiquen me
jor con la actitud antropolgica, en el sentido de
interesarse por la cultura del grupo y normar su
actuacin en concordancia con ella.
En medicina, principalmente se hace indispen
sable que el mdico sepa orientarse debidamente
en los conceptos locales de salud y enfermedad, a
fin de ganarse la confianza del grupo y lograr as
la aceptacin de sus procedimientos. Es precisa
mente en este campo, donde los conceptos tera
puticos son de ndole tan divergente, que el m
dico necesita interesarse tanto en la naturaleza so

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cial del paciente como en el sndrome de sus des
arreglos biolgicos. En la zona de Chiapas, por
ejemplo, donde las ideas de brujera y nagualismo
influyen tan hondamente en la condicin emocio
nal del enfermo, sera inadecuado pasar por alto
muchas de esas ideas en el curso del tratamiento,
no slo por lo que se refiere a la fijacin del diag
nstico sino, tambin, por lo que toca a la coopera
cin del paciente.
Sobre este punto del factor social en materia
mdica, que tan someramente hemos tocado aqu,
Lyle Saunders (del cuerpo mdico de la Universi
dad de Colorado, EE. UU.) hace notar que:

No se trata de restarle importancia a un cabal


conocimiento del organismo, tanto en su es
tado de salud como de enfermedad. El entrena
miento en las ciencias biolgicas ha sido y debe
seguir siendo el punto bsico de la educacin
mdica. Adems, los problemas patolgicos de
ben seguir siendo la preocupacin sobresaliente
del mdico. Sin embargo, la prctica de la medi
cina requiere conocimientos y habilidades adi
cionales a los que se adquieren a travs de las
ciencias biolgicas y fsicas.
Una de las razones que existen para esto, es
que, en el ltimo medio siglo ms o menos, el
desarrollo de la psiquiatra ha enfocado su in
ters en el hecho de que las funciones fisiolgi
cas influyen y son a ia vez influidas tanto por
estados psquicos como por relaciones sociales.
Es as como ahora se reconoce que muchos de
los factores causales de la enfermedad, tienen
su origen afuera del organismo fisiolgico, den
tro del medio social ms bien que del fsico. Por
lo tanto, el diagnstico, tratamiento o preven
cin de las enfermedades requiere un conoci-

221
1952. Este trabajo, editado originalmente en in
gls por la Institucin Smitsoniana en 1951, fue
traducido al espaol y difundido ampliamente
entre el personal del Instituto. Su especial signi
ficacin estriba en el hecho de haber sido cuida
dosamente preparado para servir de gua al per
sonal mdico conectado con problemas de me
joramiento social.
Dr. Gonzalo Aguirre Beltrn: Los progra
mas de salud interpretados en la situacin inter
cultural , 1955. Manual prctico de suma utili
dad, tanto para mdicos como para tcnicos de
otras materias interesados en trabajos de higiene
rural. Su informacin abarca los temas siguien
tes: 1) Los programas de salud. 2) Salud del
medio. 3) Cultura y nutricin. 4 ) Cuidado de la
madre y el nio. 5) Medicina preventiva y cu
rativa. 6) Educacin higinica.
Dr. Gonzalo Aguirre Beltrn: Teora y prc
tica de la educacin indgena , 1953. De utilidad
sobresaliente para maestros y personas intere
sadas en conocer las bases, mtodos y metas de
los trabajos emprendidos para hacer de la es
cuela un instrumento realmente efectivo en el
desarrollo de las comunidades indgenas. Con
tiene una amplia informacin sobre la organi
zacin y funcionamiento de los Centros Coor
dinadores dependientes del Instituto Nacional
Indigenista y, en particular, del establecido en
la zona Tzeltal-Tzotzil de los altos de Chiapas.
Los resultados positivos de este empeo por
dar a los Centros Coordinadores una base de ac
cin antropolgica, se pueden ver, no slo en la
forma amistosa y comprensiva que caracteriza
el trato con los nativos, sino, tambin, en infini
dad de detalles de alto inters humano que ocu
rren diariamente. En Chamula, por ejemplo, se

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logr vencer el temor de los indgenas hacia la
clnica all establecida, permitiendo que el primer
caso de parto fuese atendido por la propia familia
siguiendo sus costumbres tradicionales; el mdico
estuvo presente, pero guardando actitud pasiva,
segn el convenio que se haba tenido con el esposo
de la parturienta. El caso se divulg rpidamente
en la regin, dando lugar a comentarios favora
bles y, posteriormente, a una mejor disposicin
hacia el mdico. En Chalchihuitn, pueblo neta
mente indgena, retrado y aferrado a sus costum
bres, se logr la aceptacin inmediata del D.D.T.
en la desinfeccin personal y domstica, mediante
el simple recurso de mostrar a los nativos inocui
dad en los humanos, rocindose primero el mdi
co y dems componentes de la brigada sanitaria.
En Navenchauc, donde las disidencias internas
haban retardado la apertura de un canal de de
sage, se consigui crear la armona y hacer la
obra, al descubrirse que los jefes de un bando se
consideraban discriminados y, por lo tanto, mal
dispuestos a toda colaboracin; en las asambleas
que luego se organizaron, se les reafirm su sen
tido de importancia y con ello, se les atrajo a la
obra. En Chilil, Chenalh y otros lugares se faci
lit la introduccin de medidas higinicas y anti
alcohlicas, mediante funciones de teatro guiol
en lengua nativa, en las que, de modo dramtico
y divertido, se hacan ver los peligros del desaseo
y del vicio. Estos y otros muchos casos similares
dan idea bastante aproximada de las tcnicas per
suasivas que se estn utilizando mediante personal
ya informado de la actitud antropolgica.
Naturalmente que, en toda esta labor de adies
tramiento se ha procurado tener en cuenta que

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la antropologa tiene sus limitaciones y que est
muy lejos de ser la panacea universal que algunos
pretenden. Que, si bien es cierto que sus ensean
zas resultan provechosas en asuntos administrati
vos y de planificacin social, tambin lo es que
presenta sus peligros cuando se sobreestiman de
masiado sus posibilidades. As es que, como me
dida de cautela, precisa estar siempre en guardia
para advertir a tiempo el punto en que obra con
forme a razones antropolgicas y aquel en que se
siguen principios ilusorios, improvisados o de sim
ple charlatanera.

4. Sobre el proyecto de un Centro de adiestramien


to antropolgico en Chiapas en cooperacin con
la OEA
Teniendo en cuenta las razones ya expuestas so
bre las ventajas que ofrece la regin de Chiapas
como asiento de un laboratorio antropolgico in
vivo y, adems, la experiencia ya obtenida por los
tcnicos del Instituto Nacional Indigenista en ma
terias de enseanza y de aplicacin prctica, se
ha propuesto la conveniencia de ampliar el ensayo
de ciudad de Las Casas hasta el punto de conver
tirlo en un centro piloto de adiestramiento antro
polgico de carcter internacional. Para esto,
existe la excelente oportunidad de contar con la
amplia cooperacin de la Organizacin de Estados
Americanos, cuyo Departamento de Asuntos Cul
turales ha tenido, de tiempo atrs, el proyecto de
establecer centros como el de Chiapas; as, en la
Primera Reunin del Consejo Interamericano Cul
tural de tal Organizacin, efectuada en la ciudad
de Mxico en 1951, se aprob una resolucin en
los trminos que siguen:

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Que la Organizacin de los Estados America
nos, por conducto del Secretario General, procu
re celebrar acuerdos con las Universidades,
Institutos o Escuelas Superiores de reconocida
competencia en Amrica, para establecer en ellos
centros de adiestramiento destinados a la prepa
racin de tcnicos en ciencias sociales. (Acta
Final, pp. 74-76.)

En cumplimiento de esta Resolucin, se han ini


ciado ya plticas entre representantes de la o e a ,
por una parte, y los del ini y Escuela Nacional
de Antropologa con sede en Mxico. De llegarse
a un acuerdo en estas plticas, entonces, Mxico,
podr contar con el ms importante Centro de en
trenamiento antropolgico establecido en Amrica
Latina. Sus puertas estarn abiertas a todos los
estudiantes latinoamericanos y, muy especialmen
te, a los de Centroamrica, para quienes se estable
cern becas que les permitan sufragar adecuada
mente todos sus gastos.
En cuanto al contenido de los cursos que se im
partan, mtodos de trabajo y extensin del entre
namiento, ser preciso hacer una revisin de lo
que ahora existe a fin de adaptarlo mejor a los an
tecedentes acadmicos de los estudiantes citados,
as como a las necesidades de su campo de accin.
En general, se espera que la mayora de los estu
diantes sean expertos o profesionales en alguna
rama de las ciencias sociales y, adems, conecta
dos con trabajos de extensin social en sus pases
respectivos.

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