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CAPITULO I

VISION GENERAL SOBRE EL FENMENO ELECTORAL

Las elecciones pblicas, son un fenmeno propio de los pases que tiene el sistema
democrtico como forma de vida, en el cual se da oportunidad a los ciudadanos en su conjunto
la posibilidad de acceder a cargos pblicos, tal es el caso de la presidencia, el parlamento y los
municipios, siempre y cuando cumplan los requisitos establecidos por la Ley electoral. En este
sentido en los subttulos siguientes se analizan en detalle, desde el concepto de elecciones
hasta los tipos de votacin que requieren los candidatos para ser elegidos.

1.1. ASPECTOS GENERALES SOBRE LAS ELECCIONES

En los pases modernos, ningn fenmeno es tan comn como el de las elecciones, es decir, la
designacin de representantes a travs del voto del electorado. Por su importancia, la ciencia
de la administracin ha contribuido al manejo de los procesos electorales creando la disciplina
del marketing electoral. Para administrar de manera eficiente el marketing electoral, es
necesario conocer los elementos tericos referidos al fenmeno electoral, mismos que se
detallan en los subttulos siguientes.

1.1.1. CONCEPTO DE ELECCIONES

El concepto de elecciones ms empleado en los mbitos jurdico y poltico es el siguiente:

Las elecciones representan el mtodo democrtico para designar a los


representantes del pueblo. Las elecciones son las formas ms aproximadas de
control del gobierno por el pueblo que se pueda alcanzar en la moderna sociedad
de masas mviles. Las elecciones se celebran como una tcnica para la designacin
de representantes.1

1
NOHLEN, Dieter. Sistemas electorales y partidos polticos, FONDO DE CULTURA ECONOMICA,
Santiago, 1994, p.9.
10

Segn esta definicin, las elecciones pueden ser utilizadas en lugar de otras tcnicas
(designacin de representantes mediante sucesin, por oficio o por nombramiento), sin tener
contenido democrtico alguno. En las democracias actualmente existentes, las elecciones se
celebraron mucho antes de que se impusiera el sufragio universal. Es decir que el uso de las
elecciones como tcnica precedi la evolucin de las democracias modernas.

1.1.2. FUNCION DE LAS ELECCIONES

En las democracias modernas, donde los representantes son elegidos a travs del voto de la
poblacin, el hecho electoral cumple varias funciones, las mismas estn referidas bsicamente
a la capacidad competitiva de las organizaciones polticas.

1.1.2.1. FUNCIONES GENERALES

En las sociedades, que presentan los mas diversos grados de homogeneidad y heterogeneidad,
segn Echeverri2, las elecciones cumplen las siguientes funciones:

- Legitimacin de un sistema poltico y del gobierno de un partido o alianza de partidos.

- Ratificacin del apoyo a un partido o el retiro de ste y su traspaso a otro.

- Extraccin de los representantes de la llamada clase poltica y la conformacin de la lite del


poder con las personalidades ms destacadas de dicha clase, utilizando como uno de los
criterios de seleccin el apoyo electoral con el cual se cuenta.

- Expresin de tendencias y preferencias polticas del electorado.

- Movilizacin de la opinin en torno a las metas, programas e intereses polticos partidarios.

2
ECHEVERRI, lvaro. Constitucin del proceso electoral, Ed. TEMIS, Bogota, 1990, p.291.
11

- Desarrollo de la conciencia y cultura poltica mediante explicacin de los problemas que


afectan a la sociedad y de sus posibles soluciones.

- Canalizacin de conflictos mediante procedimientos pacficos.

- Integracin del gobierno.

- Conformacin de una oposicin estable, capaz de ejercer control y fiscalizacin sobre el


gobierno.

El procedimiento normal de acceso a la detencin del poder en las sociedades modernas y


contemporneas son las elecciones, por ello sta va siendo cada vez ms fortalecida como el
mecanismo democrtico ms apropiado de participacin ciudadana.

1.1.2.2. FUNCIONES COMPETITIVAS

El funcionamiento democrtico de los pases determina que una de las funciones principales
de las elecciones sea la competencia.

La funcin de estimular la competencia por el poder entre los partidos polticos, en


los sistemas pluralistas est definida por tres factores estructurales: estas son la
estructura social, poltico y de partidos3

La estructura del sistema social se refiere a las clases, estratificacin social, etnias, religin,
grupos de presin, y profundidad de los antagonismos sociales. La estructura del sistema
poltico, no es ms que el sistema parlamentario o presidencial; si se trata de un sistema
parlamentario, se tendr predominio del parlamento o del gobierno. Dentro este sistema se
considera tambin la organizacin del Estado, pudiendo ser unitario o federal. En el caso de la
estructura de los partidos polticos, se refieren al nmero de partidos, tamao de los partidos,
distancia ideolgica entre los partidos.

3
JARAMILLO, J. Poder electoral y consolidacin democrtica, CUADERNOS DE CAPEL, San
Jos, 1990, p.213.
12

La competencia entre los partidos polticos se da a travs de los siguientes aspectos:

- Reclutamiento de las lites polticas.

- Representacin de opiniones e intereses del electorado.

- Ajuste de las instituciones polticas a las preferencias del electorado.

- Movilizacin del electorado en torno a valores sociales, metas y programas polticos.

- Concientizacin poltica de la poblacin mediante la determinacin de problemas y


exposicin de alternativas.

- Canalizacin de conflictos polticos mediante procedimientos pacficos.

- Integracin de la pluralidad social y formacin de una voluntad comn polticamente viable.

- Estmulo de competencia por el poder con base en alternativas programticas.

- Oportunidad de cambio de gobierno.

1.1.2.3. FUNCIONES SEMICOMPETITIVAS

Las elecciones semicompetitivas abarcan diferentes situaciones histricas de elecciones que no


son completamente liberales, ni absolutamente represivas del sistema poltico.

Sus funciones se orientan hacia las elecciones competitivas y estn expuestas al


ideal democrtico de competencia poltica. Aunque en las elecciones
semicompetitivas no se cuestiona el poder, las lites gobernantes las interpretan
como fuentes de legitimacin. Se pretende crear la apariencia de condiciones
democrticas.4

4
JARAMILLO, J. Ibidem. p.219.
13

Estas elecciones pueden relajar las tensiones internas, mostrar la existencia de una oposicin y,
en ciertos casos, generar reajustes en el aparato de poder. En consecuencia, las elecciones
semicompetitivas sirven para estabilizar los regmenes autoritarios.

Las funciones que cumplen las elecciones semicompetitivas son:

- El intento de legitimar las relaciones de poder existentes.

- La distensin poltica hacia adentro del pas.

- El mejoramiento de la imagen hacia fuera.

- La manifestacin (interpretacin parcial) de fuerzas opositoras.

- El reajuste estructural del poder a fin de afianzar el sistema.

1.1.3. CLASES DE ELECCIONES

Los ciudadanos ejercen el derecho de votar en funcin al reconocimiento de las leyes, a la vez
participan en la fijacin de la orientacin poltica nacional, exigiendo a los candidatos para
puestos parlamentarios y otros cargos pblicos y votando las cuestiones que ellos deciden. De
acuerdo al tipo de representante elegido, segn Naranjo 5, la participacin ciudadana se
distingue en cuatro clases:

a) Elecciones para cuerpos colegiados

Se trata en ellas de integrar o renovar, total o parcialmente, el Parlamento o Congreso, y dems


corporaciones de carcter colegiado, como son los concejos municipales. Son stas las
elecciones ms frecuentes en la democracia liberal, ya que el perodo constitucional de dichas
instituciones, por lo general no es muy prolongado.
5
NARANJO, Vladimiro. Teora de instituciones pblicas. Ed. TEMIS, Bogota, 1991, p.368.
14

b) Elecciones presidenciales

Se realizan en los pases con sistema de gobierno presidencial, para elegir al jefe de Estado,
quien - como se sabe - es, al mismo tiempo jefe de Gobierno. Sin duda son stas las elecciones
que mayor inters despiertan en !a opinin pblica y en torno a las cuales mayor actividad
despliegan los partidos y las coaliciones polticas, dada la importancia que se reconoce a la
figura de presidente de la Repblica.

c) Elecciones por referndum

Son formas de practicar la democracia semidirecta establecidas en varios pases para los casos
previstos en las respectivas constituciones.

d) Elecciones de iniciativa popular

Son aquellas en que el pueblo se pronuncia sobre temas o cuestiones propuestos por 1 mismo,
y que constituyen la aplicacin de la democracia directa.

El sufragio universal supone la participacin, en igualdad de condiciones, de todos los


ciudadanos, sin distincin de raza, ni condicin social, ni credo poltico ni religioso, en el
proceso electoral.

1.1.4. LIMITACIONES ELECTORALES

El sufragio universal es aquel en el cual no existe ninguna restriccin por causa de fortuna o
de capacidad intelectual, pero ello no significa que todas las personas puedan votar. Se han
impuesto ciertas limitaciones a su ejercicio por razones de edad, sexo, indignidad, profesin y
nacimiento. Lacroix6, explica las limitaciones electorales en funcin a las siguientes
consideraciones:
6
LACROIX, Jean. La organizacin de las elecciones pblicas. Ed. Nova Terra, Barcelona, 1989, p160.
15

a) Limitaciones por sexo

Hasta tiempos muy recientes el derecho de voto estaba circunscrito nicamente a los varones.
El motivo por el cual las sociedades modernas se oponan al voto de la mujer, reside en la
concepcin del papel que a ella le corresponde en la sociedad, atribuyndole la funcin de
atender las necesidades familiares y domsticas. Hoy el voto femenino, en casi todos los
pases est reconocido, y en muchos de ellos condicionan la participacin femenina obligatoria
en las candidaturas, lo cual representa un condicionamiento por sexo.

b) Limitaciones por edad

Es natural que los menores no tengan derecho al voto, y que ste se reserve a las personas
adultas, en las que se presume mayor experiencia y capacidad de juicio para una eleccin, en
este sentido se hace coincidir la mayora de edad con la poltica. El sealamiento de sta vara
segn los pases y segn las pocas. Por ejemplo, bajo la Carta otorgada en Francia en 1814 se
fijaba a los 30 aos. Luego, la mayora de las Constituciones, entre ellas las nuestras en el
siglo XIX la fijaron en 25 aos. La de 1886 la redujo a los 21 aos, edad que hoy ha sido
modificada a los 18 aos.

c) Limitaciones por indignidad

Son excluidas del derecho al voto las personas condenadas por los tribunales por delitos
comunes, norma que existe en todos los pases del mundo. Se trata de una sancin social
adicional contra quienes han infringido la ley. Existe peligro en que la limitacin se convierta
en un arma para impedir la participacin de la oposicin.

d) Limitaciones por profesin

En muchos pases del mundo se prohbe el voto a los militares. La razn de esta limitacin es
la de evitar, por una parte, la presin indebida de los oficiales superiores sobre sus
16

subordinados en una eleccin y, por otra, la intervencin en poltica activa de la institucin


armada por los peligros que ello puede entraar para el sistema democrtico. En algunos
pases se prohbe el voto a los sacerdotes o ministros del culto.

e) Limitaciones por nacionalidad

Por regla general los derechos polticos estn reservados a los nacionales de un Estado. Por
consiguiente, los extranjeros no tienen derecho al voto, salvo casos excepcionales donde se les
permite sufragar en elecciones de carcter local o comunal, siempre y cuando comprueben su
residencia en el lugar donde ellas se verifican. El limitar el derecho al voto a los nacionales, es
una forma de impedir la injerencia de los extranjeros en los asuntos polticos internos de los
Estados

f) Otras limitaciones

Adems de las anteriores, en muchos Estados se excluye del derecho al sufragio a los
dementes incapacitados civilmente, a los interdictos, a los vagos, mendigos y criminales
reconocidos, a quienes regenten casas de juegos prohibidos, de prostitucin , a los declarados
en quiebra, a los padres condenados a la prdida de la patria potestad, a los tutores
suspendidos en sus funciones.

1.2. ELEMENTOS QUE PARTICIPAN EN LAS ELECCIONES

Los elementos que participan en el proceso electoral, se refieren bsicamente a los sujetos que
participan directamente, tanto los aspirantes a ocupar un cargo pblico (principalmente
partidos polticos que invitan a personalidades relevantes), como a la organizacin del mismo
(el Estado a travs de las leyes organiza un cuerpo electoral responsable de llevar a cabo las
elecciones de manera peridica, esto se efecta con el fin de garantizar el derecho que tiene la
ciudadana a organizarse para dirigir el pas).

1.2.1. EL CUERPO ELECTORAL


17

Una vez vistos los requisitos de capacidad necesarios para poder votar se entender mejor el
significado de cuerpo electoral.

Cuerpo electoral ser aquel conjunto de individuos que puede votar, es decir que
tienen suficiente capacidad para ello - cumplen los requisitos previstos en la ley - y
que estn incluidos en las listas electorales, en el censo electoral.7

Es equivocada la idea de que en los pases con rgimen poltico democrtico-liberal el poder
es legtimo porque procede de un concepto abstracto llamado voluntad del pueblo, voluntad
que se expresa en las urnas electorales y que tiene su reflejo en el Parlamento. Todo ello,
tericamente, puede parecer bien fundado, pero en la prctica no se da nunca de manera pura.

Los que votan no son, en modo alguno, todo el pueblo. Los que votan o, mejor dicho, los que
pueden votar segn las leyes electorales, son una parte del pueblo, una parte convenientemente
escogida segn estas mismas leyes y que responde a los intereses y, por tanto, a la ideologa de
los que elaboran la ley electoral. Los que votan son, por tanto, parte de poblacin que cumple
con los requisitos para poder votar. Por tanto, hay que distinguir bien el cuerpo electoral de la
poblacin de un Estado.

La poblacin de un Estado es una cosa y el cuerpo electoral otra, aunque compuesta por parte
de esta poblacin, -a veces por una parte muy pequea y a veces por una mayora-. Ello es
importante por cuanto, en ocasiones con excesivo optimismo, se habla de la voluntad de la
nacin como algo hallable nica e indefectiblemente en los resultados que expresan las urnas.
Tampoco puede estimarse que la voluntad del Estado sea la misma que la del cuerpo electoral,
porque el cuerpo de votantes es el pueblo.
Por tanto, cuerpo electoral es algo distinto a la poblacin de un Estado y es algo distinto
tambin, por otras razones, de la voluntad de ste Estado. Incluso a veces -e incluso muchas
veces- la voluntad del cuerpo electoral se manifiesta en contra de la voluntad del Estado. Y la
corrupcin electoral, tan frecuente, y que adopta tan diversas variaciones, no tiene otra razn
de ser que el evitar esta oposicin social que puede traducirse en una posibilidad de cambio.
7
VALLES, Joseph. Las elecciones, Ed. Blume, Barcelona, 1997, p.48.
18

Sin embargo, el Estado tiene suficientes recursos como para evitar que se sucedan cambios
profundos por causa de las urnas. Y uno de ellos es ir reformando la estructura del cuerpo
electoral a la vez que se van produciendo determinados cambios en la sociedad.

1.2.2. EL CENSO ELECTORAL

De una manera general, la definicin de censo electoral es la siguiente;

El censo electoral es el registro pblico en el que constan los ciudadanos con


derecho a voto.8

A esta definicin hay que hacer, sin embargo, algunas precisiones, tales como la de que no
todos los ciudadanos con capacidad para votar estn en el censo. Ello puede ser debido a las
imperfecciones existentes siempre en el mtodo de censar, o bien en que no ha habido tiempo
material para que el individuo pueda ser incluido en las listas. Este ltimo caso es muy claro
en cuanto a la edad. Si uno cumple la edad mnima para poder votar pocos das -o meses-
antes de las elecciones es evidente que no hay tiempo material para ser incluido en el mismo.
Entonces se da el caso de que an cumpliendo con los requisitos que otorgan capacidad para
votar no se tiene el derecho de sufragio.

El gozar del derecho electoral es distinto que su ejercicio; para ser elector es preciso no
encontrarse en ninguno de los casos de incapacidad previstos por la ley; para ejercer los
derechos de elector, es preciso estar inscrito en las listas electorales.

El objeto de la existencia del censo electoral reside en la necesidad de velar por unas
elecciones no falseadas, que recojan la expresin ms ajustada a la voluntad del electorado. En
este sentido que el censo sea pblico es un elemento esencial.

8
VALLES, Joseph. Ibidem, p.51.
19

El censo, contiene, pues, en realidad, los nombres de quienes forman el cuerpo electoral. En
cierta manera, lo que hace el censo es delimitar el cuerpo electoral. Cuerpo electoral y censo
se identifican en cierto sentido. As el cuerpo electoral pasa de ser algo vago y fluctuante a ser
una lista de nombres y apellidos exactamente determinada.

1.2.3. GRUPOS DE INTERES

La aparicin de grupos de inters es un fenmeno tpico del proceso electoral, el cual tiene la
siguiente definicin y caractersticas:

Los grupos de inters son conjuntos de personas que tienen una visin similar
acerca de uno o ms procedimientos del gobierno y se organizan para actuar al
respecto, principalmente durante la realizacin de elecciones para elegir al
presidente de la Repblica u otros cuerpos colegiados.9

Dichos grupos de inters poseen las siguientes caractersticas:

- Estn compuestos por muchos miembros.

- Estn concentrados geogrficamente, en vez de encontrarse dispersos por todo el mapa, o se


relacionan por medio de tecnologa moderna, como las listas postales computarizadas o las
lneas telefnicas de bajo costo.

- Representan la principal fuente de inversin de los miembros, como en el caso de los


productores de bicicletas, cuyas vidas estn ligadas por completo al grupo, a diferencia de
los consumidores, para quienes la inversin no es un objetivo importante.

- Incluyen las caractersticas que otorgan status en la sociedad, tales como factores tnicos o
raciales.

9
POLSBY, Nelson. Elecciones presidenciales. Ed. Tres Tiempos, Buenos Aires, 1990, p.49.
20

- Implican sentimientos acerca de un tema en particular que son tan intensos como para
obnubilar el inters por otros temas.

- Estn compuestos por personas que son capaces de participar activamente en poltica; es
decir, que tienen tiempo disponible.

Los grupos de inters pueden estar ms o menos organizados, vigilantes y alertas sobre los
asuntos que les conciernen o deberan interesarles. No estn organizados necesariamente de
manera que puedan ser eficaces en poltica; a menudo las reuniones de profesionales de los
grupos de inters dedican ms tiempo a tratar de alertar a sus propios miembros sobre las
implicancias de las polticas gubernamentales que a dialogar con los funcionarios.

En el aspecto organizativo, a nivel general, la actividad del grupo de inters es intensa y


profusa, aunque no sea particularmente eficaz o significativa en el momento de los resultados
electorales, y se caracteriza por los siguientes aspectos:

- La pertenencia a estos grupos puede ser muy importante para darle a los votantes un
sentimiento de afiliacin y ubicacin poltica, ya que stos actan de manera semejante a los
partidos, ayudando a llenar el mapamundi del votante con preferencias, prioridades y
hechos.

- Los grupos de inters son importantes por causa de sus actividades polticas partidarias;
pueden reclutar en forma activa a los simpatizantes de los candidatos y colaborar
materialmente con las campaas.

- Pueden influir en la poltica del partido realizando demandas con respecto a los asuntos a
cambio de la movilizacin de su propio apoyo. Sin embargo, hasta qu punto puedan
disponer de los votos de sus miembros es siempre problemtico; en gran medida los
dirigentes son prisioneros de las alianzas realizadas por su grupo en el pasado. Aun as, el
voto del obrero, el voto juvenil, el del consumidor y muchos otros son reunidos como si se
21

tratara de comodines polticos que pueden manipularse fcilmente en favor de un candidato


u otro.

Los intereses de los diferentes grupos son condicionados por el tiempo, el lugar y las
circunstancias. No hay duda de que, bajo ciertas condiciones, determinadas caractersticas de
los votantes y candidatos pueden tener una incidencia en los resultados de la eleccin. Pero es
difcil descubrir las condiciones bajo las cuales determinadas caractersticas sociales llegan a
incidir en la eleccin del votante. En un sistema poltico competitivo varios participantes
(partidos, grupos de inters, dirigentes) presentan candidatos y temas destinados a captar el
apoyo de los diferentes grupos.

1.2.4. LOS PARTIDOS POLTICOS

Un aspecto del espectro social - juntamente con los votantes y los grupos de inters - que
incide en la definicin de estrategias de los participantes en las elecciones presidenciales es la
naturaleza de los partidos polticos. Estas organizaciones se dedican a mantener o aumentar
sus propias oportunidades de ejercer el poder poltico sobre todo por medio del apoyo a
candidatos para la administracin pblica.

El poder poltico, ejercido a travs de los partidos polticos es la capacidad de


tomar decisiones o de influir en ellas por parte de los gobiernos. Para instrumentar
sta deben acceder a las funciones o a los funcionarios legalmente establecidos para
ello. El acceso, a su vez, depende en parte de la composicin del gobierno, ya sea
por la eleccin de funcionarios o por la influencia significativa en la nominacin y
la eleccin de los ya electos.10

Una meta adicional que buscan de tanto en tanto los partidos polticos es la expresin de las
opiniones polticas de sus miembros ms activos e influyentes. No todas las personas tienen la
misma capacidad de hacer que sus opiniones sean conocidas y aceptadas por una organizacin
partidaria.

10
CANTON, Daro. Prcticas comunes de los partidos polticos en el procesos electoral. Ed. Paidos,
Buenos Aires, 1991, p.173.
22

Las organizaciones polticas, se preocupan de seleccionar mandatarios correctos, dado que se


supone que los actos y las identidades de esos hombres y mujeres determinarn a largo plazo
el grado y la ubicacin de la influencia partidaria sobre el electorado. Dado que el partido
depende en grado sumo de los mandatarios con respecto a su poder poltico, stos a su vez
actan con gran discrecin en la distribucin de recompensas para la agrupacin.

Los miembros de la misma esperan que los funcionarios busquen fortalecerse en la


organizacin por la juiciosa administracin de los favores y el patrocinio. Por haber obtenido
sus cargos encabezando las listas del partido, los mandatarios electos probablemente se
aproximarn ms que otras personas a la posicin de control del mismo, lo que les permitir
imponer sus propias preferencias. De hecho, cuando los partidos son dbiles, pueden
transformarse en meros apndices de los principales mandatarios, quienes utilizan el rtulo y
manipulan la maquinaria hasta que la prxima camada de activistas se movilice alrededor de
un nuevo lder.

Las organizaciones partidarias que se encuentran en el gobierno, no son sencillas en sus


procedimientos internos. A veces las dirigen los mandatarios principales electos; otras son
conducidas por coaliciones que representan las organizaciones locales de varias ciudades
importantes. Algunas veces los funcionarios del partido y los funcionarios electos trabajan en
cooperacin, otras en forma entrecruzada.

Un poderoso partido, bien conducido, puede obligar las decisiones de un funcionario para que
se ajusten a los propsitos del mismo aun cuando estn en conflicto con otras posibilidades
que mejoraran la posicin del mandatario. Una organizacin partidaria dbil puede ver
escapar de sus manos la conduccin de las campaas electorales completamente, tal como
sucede con creciente frecuencia a nivel nacional. .

Los dirigentes de las organizaciones partidarias con frecuencia estn enfrentados con los
funcionarios electos por el partido por diversos motivos. Muchos de estos ltimos consideran
a los primeros como amenazas potenciales para sus posiciones y muchos dirigentes ven a los
funcionarios como ingratos con quienes la organizacin sta atada desafortunadamente.
23

An as, lo que por lo comn les preocupa ms a los dirigentes partidarios es colocar a sus
candidatos en el puesto y mantenerlos all. El resto de las consideraciones es en general
secundario. Los dirigentes del partido no estn ni a favor ni en contra de los procedimientos en
abstracto; les interesa como medio para lograr el fin. Si los nuevos mtodos ayudan a ganar las
elecciones, los apoyan; si solo sirven para perderlas, los rechazan. Si los funcionarios son
populares, los dirigentes partidarios deben aceptarlos; si son impopulares constituyen una
amenaza para la reputacin del partido, aquellos se vuelven en su contra.

Aunque los dirigentes del partido tratan de seguir sistemas que en su opinin aumentarn su
poder poltico y evitarn los puntos de vista impopulares, es claro que estn lejos de ser
diferentes para con la esencia de los procedimientos. A causa de que estn mas interesados y
son ms activos que la mayora de los ciudadanos, los miembros dirigentes tambin tienden a
preocuparse en mayor grado con respecto a los asuntos que tienen que tratar. De hecho,
algunos polticos que detentan cargos pblicos se han especializado en determinados aspectos
reglamentarios. Por momentos pueden llegar a incurrir en actitudes impopulares deliberadas a
favor de sus preferencias de procedimiento, aunque no sera probable que lleguen al extremo
de perder una eleccin a propsito.

1.2.5. LOS CANDIDATOS

Un factor importante del desarrollo de los procesos electorales, se refiere a la persona que ha
manifestado su inters de ocupar algn cargo pblico, es decir el candidato electoral.

El candidato es toda aquella persona que tiene facultades de poder ejercer un


cargo pblico, y es seleccionado a travs de diferentes mecanismos previos. En el
caso de la administracin de empresas, los candidatos son seleccionados bajo
normas impuestas por las polticas internas; en el caso de la eleccin de candidatos
a la presidencia, las normas estn impuestas en las leyes electorales y son elegidos a
travs del voto popular.11

11
MURRAY, Frank. La eleccin pblica, Ed. Alianza, Madrid, 1989, p.212.
24

En las leyes electorales de los pases se suele delimitar con exactitud quines pueden ser
elegidos. Con ello se trata de seleccionar quines han de presentarse como candidatos,
evitando as posibles perjuicios que hagan que la eleccin pierda seriedad. Estos requisitos
hacen que buena parte de los ciudadanos sean considerados, formalmente y desde el punto de
vista legal, como posibles futuros candidatos.

Ser candidato significa participar en una campaa electoral, tener gastos de propaganda,
montar equipos de colaboradores, tener intervenciones en las discusiones pblicas, por ello
muchos ciudadanos tericamente elegibles se hallan restringidos por las exigencias sealadas.

La distincin entre elegible y candidato es clara. El primero es aquel que cumple con los
requisitos para poder llegar a ser candidato. Es un candidato potencial. Para ser candidato tiene
que cumplir los requisitos formales y unos requisitos de otro orden, bien sea polticos,
econmicos y sociales. Si no se cumple con estos segundos requisitos no establecidos en las
leyes, un elegible independiente puede convertirse tericamente en candidato aunque en la
prctica ello no se de con frecuencia.

1.3. EL PROCESO ELECTORAL

El proceso electoral en una democracia comprende diversas fases. Pero, ante todo, hay que
sealar que en 1 solo pueden intervenir, como sujetos activos, los ciudadanos, esto es, los
mayores de edad, siempre y cuando disfruten de la plenitud de sus derechos polticos.
Excepcionalmente se permite la participacin de los menores de 21 aos en el campo de la
agitacin y en labores de organizacin logstica de los partidos y grupos. Las fases que
comprende el proceso, segn Naranjo12, son las de actividad preparatoria, convenciones
partidistas, campaa electoral, votacin, escrutinio y proclamacin de los elegidos.
a) Actividad preparatoria

12
NARANJO, Vladimiro. Op. cit. p.253.
25

En esta fase cada partido o grupo adelanta su campaa proselitista empleando diversos medios
como reuniones en recintos cerrados, encuentros con la prensa, manifestaciones pblicas,
divulgacin de propaganda, publicacin de manifiestos, programas y declaraciones.

Durante esta fase tiene lugar la postulacin de precandidaturas a los distintos cargos
gubernamentales y a corporaciones pblicas, las cuales se hacen, por lo general, a travs de
convenciones de carcter regional o local, en las cuales se eligen los delegados. Tambin
durante esta fase se confeccionan las listas de candidatos a cuerpos colegiados, segn el
procedimiento establecido en cada partido para ese efecto.

b) Convenciones partidistas

En los estatutos de cada partido deben estar previstas las fechas en las cuales deben efectuarse
sus respectivas convenciones nacionales. A stas, adems de los delegados previamente
elegidos, por lo general tienen derecho a asistir con voz y voto, los expresidentes de la
respectiva filiacin poltica, los exministros, los directivos oficiales del partidos, sus
congresistas Y otras figuras relevantes de la colectividad. Tambin se da cabida en ellas a
representantes de los medios de comunicacin, organizaciones sindicales, gremios
econmicos, la juventud y la mujer. Las convenciones nacionales se realizan en grandes
recintos.

El objetivo principal de las convenciones nacionales es, adems de la aprobacin de la


plataforma ideolgica y programtica, el de proclamar oficialmente, en los pases de sistema
presidencial, el candidato del partido a la jefatura del Estado.

c) Campaa electoral

Realizadas las convenciones estatutarias y proclamados los candidatos, viene la etapa de la


campaa electoral, que es ms o menos prolongada segn el lapso que medie entre aquellos
eventos y el da de las elecciones. En los pases de sistema parlamentario, esas campaas son
relativamente breves; tienden en cambio a ser muy prolongadas - y por tanto mas costosas - en
26

los pases de sistema presidencial. En las campaas electorales se utilizan todos los medios de
difusin y propaganda: radio, prensa, televisin, manifestaciones pblicas, agasajos a los
candidatos, banquetes, afiches, pancartas; lo cual hace que en ellas se inviertan grandes sumas
de dinero, adems de gasto enorme en tiempo y energas.

Los candidatos se dedican durante esta fase a recorrer el territorio y a presidir reuniones y
manifestaciones en busca del favor del electorado. Es necesario que durante todo el proceso
electoral , pero especialmente durante esta fase, los partidos y candidatos puedan disfrutar, en
igualdad de condiciones, de todas las garantas y libertades.

d) Votacin

Las campaas electorales deben culminar con prudente antelacin al da de las elecciones,
con el fin de dejar al ciudadano un margen de reflexin en el cual se sustraiga a las presiones
de la propaganda y la agitacin partidista. Ese da el ciudadano debe estar en condiciones de
acudir a tas urnas a depositar su voto con entera libertad. Al gobierno de turno le corresponde
garantizar la pureza del sufragio. Con este objetivo el voto debe ser personal, libre y secreto.

- Voto personal, significa que debe ser estrictamente individual; con razn se ha dicho que el
momento de depositar el voto en la urna es el nico en el que cada ciudadano es
verdaderamente soberano.

- Voto libre, esto es, que en el momento de acudir a las urnas el ciudadano debe estar exento de
todo tipo de presiones, para que pueda sufragar en conciencia como desee.
- Voto secreto, es decir que nadie est obligado a decir como o por quin va a votar o ha
votado.

e) Escrutinio y proclamacin
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El escrutinio se verifica en varias etapas. En primer termino est la del escrutinio de mesa, el
cual se realiza una vez cerrada la votacin. En ese momento las urnas, que han debido
permanecer cerradas y selladas desde antes de iniciarse las votaciones, son abiertas
pblicamente por los jurados, para proceder al conteo de las papeletas depositadas en ellas. Si
el nmero de votos llegare a exceder al de votantes registrados, deber anularse ese excedente,
tomado al azar entre las papeletas depositadas.

Luego se procede al conteo de votos por cada candidato y por cada partido o grupo, segn se
trate de eleccin uninominal o plurinominal. De todo ello se debe levantar un acta, la cual
debe ser firmada por todos los jurados de mesa y entregada, junto con la respectiva urna que
contiene todos los votos emitidos, a las autoridades electorales del correspondiente distrito.

Una vez desarrollado el escrutinio departamental se procede al nacional, con base en las actas
de los escrutinios departamentales, concluyendo el proceso con proclamacin oficial de los
elegidos, proveyendo las credenciales que acrediten a los candidatos ganadores como electos
para el cargo o corporacin a la cual aspiraban.

1.4. TIPOS DE VOTACIN REQUERIDOS POR LOS CANDIDATOS

Al estar la sociedad dividida en diferentes estratos, es natural que los candidatos persigan la
votacin del estrato al que pertenecen, para ello emplean tcticas diferentes. Segn Plata 13, los
diferentes tipos de votos, en funcin a la naturaleza social y reaccin de los electores se
clasifican en voto selectivo, convertible, castigo y tico.

a) Voto selectivo

13
PLATA, Campos. Dificultades y desventajas de los procesos electorales, Ed. Pluma, Santiago, 1987,
p.102.
28

Una consideracin esquemtica de la praxis poltica de este periodo muestra que Programa y
Partido eran considerados el universo ms profundo en la vida del militante. El programa
reflejaba una taxativa posicin ideolgica y el partido una situacin de clase o por lo menos
una posicin en la sociedad que permitan la construccin del mapa poltico-electoral con
bastante definicin.

La bsqueda del votante en este contexto radicaba en dos elementos: la construccin


programtica que diseccionaba la sociedad con bastante simpleza y la organizacin partidaria.
Este aspecto es el que expresa de manera ms directa el fenmeno de la colectivizacin del
pensamiento poltico de este periodo.

La extensin y masificacin de los medios de comunicacin, permiti que gradualmente se


cambiaran los ejes de articulacin del discurso e informacin poltica de la sociedad. De esta
manera, una cada vez mayor tecnificacin de la poltica conlleva la mercadizacin de los
procedimientos y oferta electorales.

La complejidad del tejido social, la acentuacin de la heterogeneidad estructural en las


ciudades y el campo y la penetracin de la televisin, ocasionaron que los partidos polticos
releguen conciente o inconscientemente sus roles organizativos y de extensin poltica que
habran mantenido hasta ese momento.

Aunque no resulta fcil establecer un nuevo estilo de prctica poltica, sobre la base del
agotamiento o relativizacin de los modelos precedentes, parece necesario proponer la
existencia en los hechos de nuevas metodologas de legitimacin de la autoridad poltica y
estatal y en consecuencia de la constitucin del sistema representativo.

En este sentido es posible hablar de una estrategia combinada de reproduccin poltica. Por
una parte es necesario revalorizar los aparatos partidarios buscando su pertinente
institucionalizacin y minimizando los perversos efectos de la adiccin al poder de las cpulas
partidarias. Por otro lado, es necesario darle una utilidad social a la potencialidad de los
medios de comunicacin aunque en un marco de tica y equidad que no permitan la imagen
29

fabricada por el poder econmico que produce candidatos hbridos sin tradicin ni
personalidad definida.

El nuevo escenario de la poltica es el de la particularidad ciudadana. Los partidos deben


buscar ganar elecciones comprendiendo la microfsica de la eleccin, la unidad bsica del
proceso electoral que es el vecino, su libro o nfora de votacin. El partido debe buscar ser el
cordn umbilical del votante con el Estado y la poltica y, para ello, el mecanismo
comprobadamente efectivo es la organizacin territorial y ciudadana.

b) Voto convertible

Entre las muchas imgenes que Latinoamrica ha creado a lo largo de la historia,


probablemente la de la democracia sea la mas dbil y consiguientemente los fenmenos
polticos que acontecen en su interior todava no estn lo suficientemente profundizados.

Es de inters para los sistemas de gobierno democrtico que los votantes latinoamericanos
muestran un alto grado de racionalidad y sus pautas de comportamiento electoral se definen en
funcin de su apego al sistema de representacin. Al interior de ese espacio de movilidad
electoral, la preferencia poltica ciudadana ha demostrado ser marcadamente cambiante y este
hecho se comprueba entre los resultados de una eleccin y la siguiente. Por ello, es necesario
sealar que este hecho no es una regla, ya que las diferentes realidades en el continente
condicionan actitudes ciudadanas que determinaron comportamientos polticos originales

Los electorados del continente han basado sus preferencias electorales en un principio de
cambio y bsqueda del gobierno ideal. Con tal medida, el marketing electoral muestra que el
convencimiento a las masas de votantes se asienta precisamente en la inclinacin de los
mismos por el cambio y la bsqueda del gobernante ideal. En este sentido, las oscilaciones en
la preferencia poltica de las mayoras electorales confirman que la democracia funciona con
la lgica del voto convertible o con el de las mayoras electorales convertibles.
30

Sin embargo este aspecto se explica -adems- por la subsistencia de algunos otros parmetros
de evaluacin del desempeo poltico gubernamental. Estos parmetros igualmente pueden ser
generalizados al continente y son:

- Razones de carcter estructural a la economa y el orden internacional que han condicionado


en Latinoamrica la aplicacin de polticas de ajuste estructural altamente recesivas,
regresivas del ingreso. La ejecucin de estos duros programas de ajuste ha ocasionado en los
votantes disconformidad y desilusin ante el gobierno y su alternativa poltica.

- La existencia de bolsones sectoriales altamente corporativizados que, con una tradicin


contestataria al Estado, en la democracia ratificaron una tendencia a la variacin electoral.

- La prctica del Sistema de Partidos que en su accin cotidiana plantea (ante sus militantes y
adherentes) bsicamente la circulacin de la administracin del Poder. Ello explicara la
formalizacin de coaliciones y mayoras parlamentarias de renovacin en los acuerdos de
gobernabilidad.

El significado poltico del voto convertible alienta al Sistema de Partidos a la introduccin de


una visin de largo plazo, ya que la corta gestin de gobierno explica actitudes de
mercantilizacin de la cosa pblica.

En todo este panorama la alternabilidad de la votacin ciudadana permite adems modificar


polticas de gobierno, renovar personas y lideratos sociales y construir alternativas polticas de
mediano o largo alcance que en su conjunto permiten la elaboracin de ideales de convivencia
pacfica, ordenada y productiva de la sociedad.

c) Voto castigo

Las caractersticas ms importantes del voto castigo se sintetizan en los puntos siguientes:
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- El voto castigo afecta la composicin de las mayoras polticas pero no la desestructura


totalmente. El voto castigo ratifica la existencia de grandes mayoras parlamentarias y
consiguientemente de grandes partidos nacionales.

- La gobernabilidad tiene en el voto castigo, un elemento de previsionalidad sobre la salud del


sistema poltico que permite mantener la estabilidad del mismo; lo que volvera a mostrar la
legitimidad de los dirigentes polticos o por lo menos la aceptacin parcial de ellos como
mediadores de la sociedad.

- El voto castigo es un elemento de renovacin de la dirigencia poltica de la sociedad y debe


ser ubicado como una oportunidad para la profundizacin de las reflexiones de los
mecanismos de legitimacin social de los partidos que se encuentran en el poder. Todo
ejercicio del gobierno es bastante aprensivo porque se asienta cobre la lgica de la
imposicin de los aparatos ideolgicos y porque - en un pas de precariedades - existe cierta
tradicin opositora y contestataria instintiva en la sociedad.

- El voto castigo tiene en la accin de los partidos y en la conformacin de las coaliciones un


mecanismo atenuador del mandato directo de los electores. Por ello, la conformacin de
mayoras parlamentarias ha permitido al sistema poltico mantener la democracia en
mrgenes tolerables que dieron cabida a los gobiernos de la estabilidad, el ajuste econmico
y la reforma del Estado. Pero una vez cubiertas las estaciones de la estabilidad democrtica,
el ciudadano demandar al sistema poltico el cumplimiento de participacin, justicia y
mejoramiento en sus condiciones bsicas de vida.

- La configuracin de un sistema presidencialista permite que la personalizacin del poder en


el primer mandatario influya directamente en los resultados del partido oficialista. La
coalicin personaliza mucho su actividad e imagen en el presidente de la Repblica y ello -
como factor determinante del voto -, puede influir en la conformacin de una tendencia al
voto castigo contra la soberbia y la intolerancia.
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d) Voto tico

Toda sociedad se opone - por un bsico instinto de conservacin - al Poder sin control.
Precisamente de ste y de la inestabilidad poltica surge la tendencia al ejercicio discrecional
de los recursos y la autoridad oficial. Por ello, la reivindicacin del ejercicio limpio (tico) del
poder y la poltica son elementos de redimensionamiento del sistema poltico, que afloran
cuando las sociedades se sienten abundantemente rebasadas en su capacidad de tolerancia del
Poder.

El vuelco de los votantes hacia alternativas ticas se produce luego de que el ciudadano comn
ha sido capaz de internalizar un nuevo sistema de valores democrticos en los que la misma
importancia del sistema representativo ya no est en discusin porque forma parte de la
cotidianeidad. La valoracin de la conducta proba del hombre pblico y del dirigente poltico
no tiene nada que ver con los valores ticos - religiosos.

En condiciones normales, el voto tico se asienta en la capacidad de discernimiento del


votante que haya superado los espejismos que puedan crear los partidos polticos. Por ello, no
resulta viable que el voto tico se consolide como mayora electoral por la simple capacidad
de perseverancia, ya que el voto tico se precipita a partir de catstrofes del sistema poltico.
De ah la necesidad de un esfuerzo de los dirigentes polticos por incorporar dentro de sus
estructuras programticas - e incluso orgnicas - elementos de reencuentro tico con las
funciones pblicas y de representacin que desempean.

Una vez analizado, de manera global el proceso electoral, permite tener los elementos
necesarios para aplicar la tcnica de marketing poltico o electoral. Aspectos que se analizan
en el captulo siguiente.