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UNIVERSIDAD DISTRITAL FRANCISCO JOS DE CALDAS

FACULTAD DE CIENCIAS Y EDUCACIN


SOCIEDAD Y MEDIO AMBIENTE
JOS NOVOA
KAREN VARGAS ALARCN
CD. 20132155090
LEBECS
2016

Texto: Vacas, cerdos, guerras y brujas: los enigmas de la cultura; Autor: Marvin Harris;
Editorial: Alianza editorial, octava impresin ao 2005; Primera edicin en rea de
conocimiento: Ciencias sociales ao 1998

Hiptesis

Las conformaciones culturales a lo largo y ancho del planeta poseen prcticas que a la luz
de la racionalidad muchas veces son incompresibles y determinan una visin mstica de
concebir la realidad, Marvin Harris hace un anlisis de dichas prcticas culturales por
medio de la interdisciplinariedad trayendo a colacin enfoques sociales, biolgicos,
ambientales, polticos, histricos entre otros. Que permiten tener una visin ms racional
de dichos tabes.

Vacas, cerdos, guerras y brujas es un texto que analiza los tabes de varios
conglomerados culturales y que intenta dar una respuesta lgica y racional a los enigmas
que se esconden detrs del misticismo de dichos tabes, proporcionando una mirada
diferente que permite comprender prcticas como el promulgado amor a las vacas hind ,
el aborrecimiento de los cerdos por parte de los musulmanes, el amor de los mismos por
parte de los maring y los tsembaga, la constitucin de la guerra entorno a la sexualidad y
el machismo que se gesta en muchas culturas especialmente en los Yanomamo, el
surgimiento de los llamados movimientos mesinicos y la interpretacin de las brujas
que toma auge durante los siglos XV y XVII. Todos estos fenmenos aunque parezcan al
azar en realidad cada uno da continuidad a la interpretacin de un nuevo "enigma"
cultural

El amor a las vacas que se profesa en india viene de la simbologa que esta posee en la
religin hind, Al igual que mara es para los cristianos la madre de Dios, la vaca es para
los Hindes la madre de la vida (Harris, Pg. 15, 2005), no hay nada ms sacrlego que
el asesinato de una vaca, un hind prefiere morir de hambre antes de asesinar una vaca
para su consumo, es por esto que el autor menciona que muchos expertos consideran el
amor a las vacas como la primer causa de la pobreza y hambre que sufren los hinds.
Mientras se ven las vacas gordas pastar en potreros destinados solo para ellas, o comer
desmesuradamente en mercados miles de hinds mueren anualmente por inanicin , el
amor a las vacas es tal que hay una legislacin especial para ellas y poseen derechos
que las protegen, sin embargo en pocas de extrema hambruna como sucedi durante la
segunda guerra mundial, los hindes dejaron de lado este amor y sucumbieron ante la
tentacin de la carne obligados por la presin del hambre Durante la segunda guerra
mundial las sequias y la ocupacin japonesa de Birmania provocaron una escasez en
bengala. El sacrificio de las vacas y de animales de tiro alcanz niveles tan alarmantes en
el verano de 1944 que los britnicos tuvieron que utilizar tropas para cumplir las leyes que
protegan las vacas (Harris, Pg. 25, 2005). Sin embargo desde la interpretacin que
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realiza Marvin Harris vemos como el amor a las vacas no es el idilio que en occidente
vemos, todo lo contrario las vacas son ms tiles a largo plazo que de inmediato, qu
quiere decir esto?, esto quiere decir que las vacas producen ms estando vivas que
siendo sacrificadas para el consumo, es decir las vacas proveen abono para las
cosechas, de igual manera la boiga de ests es utilizada no solo como combustible en
las casas hindes, sino tambin para la pavimentacin de pisos y paredes de estas,
muchas de estas en las ciudades proveen a la poblacin de leche aunque sus dueos
muchas veces deban utilizar mtodos como el Phooka o el Doom dev El amor a las
vacas es perfectamente compatible con una determinacin despiadada de sacar hasta la
ltima gota de leche de la vaca (Harris, Pg. 30, 2005) lo que lleva a afirmar que en
comparacin con estados unidos la india utiliza su ganado vacuno con mayor eficiencia;
sin embargo como lo menciona el autor el amor a las vacas no significa esencialmente el
amor hacia los hombres, antes de la divisin entre India y Pakistn las confrontaciones
entre las dos comunidades hind y musulmana- se hacan ms violentas, pues los
hindes buscaban de cualquier manera impedir que los musulmanes asesinaran vacas
para su consumo debido a que estos aborrecen la carne de cerdo, es as como veremos
la dicotoma porcofobia y porcofilia.

La porcofobia es el aborrecimiento de la carne de cerdo que se da especialmente en las


comunidades judas y musulmanas, este aborrecimiento se da gracias a que El dios de
los antiguos hebreos hizo todo lo posible (una vez en el libro de gnesis y otra en el
levtico) para denunciar al cerdo como ser impuro, como bestia que contamina a quien lo
prueba o toca (Harris, Pg. 38, 2005) para analizar el porqu de esta prctica el autor
nos trae a colacin varias teoras que se han venido desarrollando a lo largo del tiempo y
que buscan explicar este fenmeno, una de ellas es la teora ms popular antes del
renacimiento consiste en que el cerdo es un animal impuro por su suciedad fsica, pues
como sabemos el cerdo se revuelca en su orina y en sus heces para refrescarse, sin
embargo esta teora se descarta pues presenta incoherencias, si fuese este el verdadero
motivo animales como vacas, perros y pollos entraran en la lista de animales aborrecidos
por estas culturas; otra de las teoras es la propuesta por el mdico de la corte de
Saladino en el Cairo durante el siglo XIII, el DR. Moiss Maimnides deca que Dios
haba querido prohibir la carne de cerdo como medida de salud pblica. La carne de
cerdo, escribi el rabino tena un efecto malo y perjudicial para el cuerpo (Harris, Pg.
40, 2005), si bien sabemos desde el siglo XIX que la triquinosis es producida por comer
carne de cerdo mal cocida, esta interpretacin no es del todo coherente, pues como bien
lo dice el autor si Yahv simplemente hubiera deseado proteger la salud de su pueblo, le
habra ordenado comer solo carne de cerdo bien cocida en vez de prohibir totalmente la
carne de cerdo (Harris, Pg. 41, 2005), es preciso recalcar de igual manera que la carne
de cerdo no es la nica que transmite enfermedades a los humanos por su consumo, la
carne de res, de cabra y de oveja tambin trasmiten enfermedades incluso ms peligrosas
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que la triquinosis como lo son el ntrax que puede causar la muerte por envenenamiento
en la sangre. As hay varias teoras que suenan incongruentes, es por esto que el autor
analiza esta situacin desde una perspectiva ambiental y teniendo en cuenta los
procesos que permiten la coexistencia de plantas, animales y seres humanos en un
espacio determinado; es decir, la solucin ms probable que tiene el enigma del
aborrecimiento de la carne de cerdo es la de considerar la cra de cerdos como una
amenaza a los ecosistemas naturales y culturales de medio oriente. Los cerdos son
animales omnvoros que comen nueces, fruta, granos, entre otros alimentos que lo hacen
un directo competidor con los seres humanos, adems de esto la regin rida en donde
se desarrolla el epicentro de la religin musulmana no ayuda para la cra y produccin de
este, es por esto que la cra de cerdo en grandes cantidades se considera una mala
adaptacin ecolgica.

Como mencione anteriormente el clima rido en el que se encuentra la religin


musulmana no es la mejor para la adaptacin y produccin de cra de cerdos, sin
embargo Nueva Guinea y las Islas Melanesias en el pacifico sur si lo son, es en estas
zonas en donde se gesta la porcofilia, o el amor por la carne de cerdo, aqu habitan los
maring y los tsembaga, tribus horticultoras que no solo se dedican a la agricultura sino
tambin a la cra de cerdos, cada clan local de los maring celebran un festival llamado
kaiko que se celebra cada 12 aos y donde se da un sacrificio de cerdos primero a
pequea escala y finalmente haciendo un sacrificio masivo para dar gracias a sus
antepasados que disfrutan de la carne de cerdo- como lo menciona el autor, dos o tres
meses despus de finalizado el kaiko el clan que lo ofreci entabla combate con otro clan
enemigo permitiendo que se apropien nuevos territorios por alguna de las dos partes, una
vez se acaban las reservas de cerdos utilizados para que los antepasados de proteccin
a los combatientes el conflicto finaliza con la plantacin del rumbim que establece un cese
de conflicto entre los clanes, segn Rappaport, citado por el autor, el ciclo que se
evidencia en los maring y los tsembaga (kaiko, guerra, plantacin del rumbim, tregua, cra
de cerdos, arrancamiento del rumbim y nuevo kaiko) se integra en un ecosistema
complejo autorregulado, que ajusta con eficacia el tamao y distribucin de la poblacin
animal y humana de los tsembaga segn los recursos disponibles y las oportunidades de
produccin (Harris, Pg. 51, 2005) si tomamos en cuenta lo descrito por Rappaport y por
el autor podemos afirmar que lo anterior quiere decir que la guerra estalla cuando la
produccin y el consumo aumentan entablando de esta manera una regulacin en el
ecosistema.

Mientras los hombres se dedican a la vida de combate, las mujeres tsembaga son las
que se encargan de la cra de hijos, el cultivo y cuidado de las cosechas y la manutencin
de los cerdos sin embargo aunque las mujeres son las encargadas de hacer el mayor
trabajo en las aldeas el infanticidio femenino es una realidad, no solo en las comunidades
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tsembaga, sino tambin en las comunidades como la de los yanomamo, esto nos lleva a
hablar del macho salvaje, en comunidades primitivas el control de la natalidad se daba en
de manera eficaz gracias al aborto o el infanticidio de recin nacidos, sin embargo en
comunidades como la yanomamo, estas prcticas afectan generalmente al sexo
femenino, es decir la mayor parte de infanticidios cometidos se dan hacia las nias y los
abortos son tan poco seguros que como lo menciona el autor las madres moran con tanta
frecuencia, como la eficacia del aborto, las guerras constantes entre diferentes
comunidades ha hecho que se priorice la cra de hombres para su entrada al combate la
guerra obliga a las sociedades primitivas a limitar la cra de hembras al favorecer la
maximizacin del nmero de varones adultos listos para el combate esto convierte a la
guerra en un medio eficaz de controlar el crecimiento demogrfico (Harris, Pg. 78,
2005). Sin embargo el fenmeno de infanticidio femenino debe verse desde otra ptica,
no solo como el control demogrfico de cierta poblacin privilegiando la capacidad blica
que poseen los hombres, sino privilegiando de igual manera la supremaca y el dominio
que ejercen los hombres sobre las mujeres, en la cultura yanomamo se justifica el
machismo con el mito de sus orgenes, esto ha hecho que la mujer yanomamo sean
victimizadas desde su nacimiento, pues en primer medida las mujeres yanomamo se ven
obligadas a abortar o a dejar morir a sus hijas de inanicin, pues solo es bien visto que el
hijo mayor sea hombre de ah en adelante el infanticidio se da en ambos sexos si la mujer
lo cree conveniente, cuando una mujer yanomamo tiene su primer menstruacin es
encerrada en una jaula de bamb sin posibilidad de alimentarse, esto debido a la
percepcin que se tiene de que la sangre menstrual es mala y peligrosa, las mujeres son
prometidas como esposas prcticamente desde su nacimiento, tal y como lo afirma el
autor, un hombre pueden intentar tener relaciones sexuales con su novia de ocho aos
(Harris, Pg. 89, 2005). Adems de esto, las mujeres yanomamo son vctimas del
maltrato que les propinan sus esposos con frecuencia todos los hombres yanomamo
abusan fsicamente de sus esposas. Los esposos amables solo las magullan y mutilan;
los feroces las hieren y las matan (Harris, Pg. 86, 2005).Los yanomamo es una
comunidad de las ms violentas que se tienen registro, las guerras que se llevan a cabo
dentro de esta comunidad son frecuentes y no solo se establece la violencia contra otras
comunidades, sino que de igual manera se da dentro de esta, el profesor Chagnon nos
ofrece una razn que en palabras del autor es satisfactoria y que pretende dar respuesta
a la pregunta Por qu pelean tanto los yanomamo?, y la respuesta que este nos da es
que debido al infanticidio femenino las mujeres son escasas dentro de la comunidad
yanomamo, mientras muchos hombres estn en busca de pareja, algunos miembros de la
comunidad cuentan con varias mujeres (Poliginia), es por esto que la mayor parte de los
duelos, incursiones y otros brotes de violencia son provocados por disputas sobre las
mujeres, haciendo evidente el dficit de mujeres (Harris, Pg. 95, 2005). Podemos
afirmar entonces que si hay una respuesta de la belicosidad de los yanomamo esa es que
las disputas constantes entre ellos es por el sexo, por la captura de mujeres en otras
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comunidades, para la crianza de varones feroces que sean de gran ayuda dentro del
combate.

As como los yanomamo son considerados una de las comunidades ms violentas y


belicosas, la religin ha caracterizado a Jess por ser un hombre pacifista todo esto
entendido desde el momento en que Yahv decide premiar a los judos con la tierra
prometida bajo el reino de David que perdurara para siempre (sacro imperio judo), sin
embargo todo esto se disolvi al poco tiempo en el que David muere y a cambio el pueblo
judo es sentenciado por muchos aos a ser esclavos, esto genero una incipiente venida
de profecas mesinicas en donde se crea que el prncipe de la paz, el mesas vendra y
vengara a su pueblo de la tirana romana, una manera simple de ver el mesas vengativo
fue el sueo militar-mesinico que la poblacin juda esclavizada por el imperio romano
cultivo en sus entraas y que logro la destruccin del imperio romano el imperio romano
no solo fue finalmente destruido, sino que los pueblos que lo destruyeron eran coloniales
como los judos y muy inferiores a los romanos en nmero, equipamiento y tcnicas
militares (Harris, Pg. 162, 2005). Teniendo en cuenta todo esto, Jess entra a ser el
prncipe de una nacin que solo vea esperanza en el sueo militar mesinico y que le
urga su liberacin, es por esto que el autor nos muestra varias referencias histricas que
nos demuestran como Jess no era tan pacifista como se muestran en los evangelios la
figura humilde sobre el asno no era un mesas pacifico. Era el mesas de una pequea
nacin y su prncipe de la guerra aparentemente inofensivo, un descendiente de David
quien tambin se alz de la aparente debilidad para confundir y someter a los jinetes y
aurigas enemigos (Harris, Pg. 170, 2005). Teniendo en cuenta lo anterior podemos
afirmar que Jess no era tan pacifista como se crea, es ms bien lo contrario, su
mentalidad hacia parte del sueo judo militar mesinico que se viva en la poca y que
buscaba la construccin del sacro imperio judo, sin embargo son los evangelios escritos
especialmente por pablo los que consolidan la imagen pacifista de Jess, sin embargo
como el autor lo menciona no puede desconocerse que aunque los evangelios pretenden
negar claramente la capacidad de Jess de realizar actos polticos violentos, conservan
lo que parecen ser una corriente subyacente de dichos y hechos contradictorios que
vinculan a juan el bautista y a Jess con la tradicin militar mesinica y los implican en la
guerra de guerrillas (Harris, Pg. 173, 2005). Al igual que los grandes hombres del
Potlatch a Jess no le import dar su vida con tal del prestigio del que hoy goza.

Para finalizar la interpretacin que hace el autor acerca de las costumbres y prcticas
culturales que hay en ciertos conglomerados sociales vemos la interpretacin que est
hace acerca de las brujas que tuvo auge en los siglos XV y XVII y que tuvo como
consecuencia 500.000 acusaciones de brujera y muertes en las hogueras europeas, las
acusaciones se hacan de poblador a poblador dado a que los cazadores de brujas por
medio de la tortura hacan que los acusados dieran los nombres de las personas que
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participaban en los aquelarres de esta manera los pobladores de Europa tenan miedo de
convivir con sus vecinos y dems habitantes, porque se crea que hacan pactos con el
diablo que provocaban las enfermedades, los alzas en los impuestos, los daos en los
cultivos y dems factores que perjudicaban a toda la poblacin, antes de 1480 las
acusacin de brujera eran constantes, los pobladores acusaban a sus vecinos por la
muerte de una vaca u animal, por la sequa, en fin por cualquier motivo, sin embargo la
iglesia cerca al ao 1000 se prohibi la creencia de que las brujas existan, y ms an que
volaban sobre los cielos y que asistan a aquelarres en el ao 1000 D.C la iglesia
sostena oficialmente que el viaje era una ilusin provocada por el diablo. Quinientos aos
ms tarde, la iglesia sostena oficialmente que quienes afirmaban que le viaje era
simplemente una ilusin estaban asociados con el diablo (Harris, Pg. 194, 2005). Sin
embargo el autor afirma que las supuestas brujas que habitaban Europa se asociaban con
la manipulacin de ungentos mgicos, que no eran ms que una fusin de hierbas que
provocaba en los sujetos un sueo profundo y que al despertar ellos decan haber viajado
durante largo tiempo, la sustancia que haca que el cuerpo reaccionara de esta manera se
llama atropina Michael Harner, profesor de la New School For Social Research, ha
mostrado que las brujas europeas se asociaban popularmente con el empleo de
ungentos mgicos. Antes de viajar por el aire sobre sus escobas, las brujas se untaban
con ellos (Harris, Pg. 197, 2005), sin embargo podemos afirmar que las personas que
murieron en realidad solo fueron vctimas, debido a que durante esta poca la
conformacin de monarquas nacionales y el fin de feudalismo causo en Europa una serie
de protestas sociales (algunos incluyen entre estas manifestaciones sociales la brujera)
consolidando as la locura de la brujera europea del siglo XV y XVII, debido a estos
cambios que estaban surgiendo en Europa el clero y la monarqua toman como estrategia
el auge de las brujas europeas para impedir que los pobladores confiaran en sus
allegados y evitar de esta manera que pudieran volcarse en contra de las instituciones, es
decir en contra de la monarqua y de la iglesia; de esta manera lograban que los
pobladores culparan a sus vecinos y allegados por las pestes, la sequa, el dao en los
cultivos, el alza de los impuestos etc.

Para concluir podemos decir que la interpretacin que hace el autor es apropiada para
vislumbrar los misticismos y los enigmas que poseen las prcticas de ciertos
conglomerados culturales de manera ms racional y lgica vislumbrando dicho anlisis
desde varios ngulos como por ejemplo, se puede ver el enfoque social, poltico,
econmico, ambiental, biolgico, histrico entre otros, mostrndonos una interrelacin en
las disciplinas y permitiendo una interpretacin interdisciplinar de los enigmas culturales.