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USOS DE LA BIOMASA.

Los usos de los diferentes tipos de biomasa se pueden clasificar


principalmente en dos: trmicos y elctricos. En esta seccin se tratar
la generacin de energa trmica y elctrica obtenida mediante la
combustin de biomasa slida, sin olvidar que a travs la combustin de
biogs tambin podemos generar ambos tipos de energa.
Igualmente, mediante los biocarburantes se obtiene energa aprovechable
para hacer funcionar los motores de combustin trmica transformndola en
energa mecnica.

USO ELCTRICO DE LA BIOMASA:


La obtencin de energa elctrica a travs de la quema de biomasa slida se
realiza generalmente a gran escala (plantas mayores de 2MW). Esto es
debido principalmente a que las instalaciones necesarias requieren una gran
inversin econmica. Adems, los rendimientos globales obtenidos
son mayor cuanto mayor sea la potencia generada.
El funcionamiento de una planta de biomasa para la generacin de energa
elctrica consiste en la recepcin de la biomasa, generalmente en forma de
alpacas (paja astillas), posteriormente se colocan automticamente en
una cinta transportadora, que las conduce hasta la caldera. All, previamente
desmenuzadas, caen a una parrilla vibratoria que favorece la combustin y la
evacuacin de inquemados. Dicha combustin calienta el agua que circula
por las tuberas de las paredes de la caldera y por haces de tubos en el
interior de la misma convirtindola en vapor sobrecalentado.
El vapor sobrecalentado mueve una turbina conectada a un generador que
produce electricidad a una tensin determinada, transformndola
posteriormente a otra tensin mayor para su incorporacin a la red general.
Por ltimo, los inquemados depositados en el fondo de la caldera, se
trasladan a un vertedero autorizado, y las cenizas volantes, retenidas por un
filtro, se aprovechan para fertilizantes agrcolas.
El esquema que se muestra a continuacin corresponde a la planta de
combustin de paja de Briviesca, la potencia instalada son 16 MW.
USO TRMICO DE LA BIOMASA:
La obtencin de energa trmica a travs de la quema de biomasa slida se
realiza con diferentes propsitos. Las aplicaciones trmicas con produccin
de calor y agua caliente sanitaria son las ms comunes dentro del sector de
la biomasa, aunque tambien es posible la produccin de fro, esta ltima
opcin es ms excepcional.
Las aplicaciones trmicas ms comunes de la biomasa son:
Instalaciones industriales que producen biomasa y donde se requiere energa
trmica en sus procesos. En estos casos es donde se consume actualmente
la mayor parte de la biomasa en nuestro pas.
Otro tipo de instalaciones industriales con necesidades de demandas de calor
prolongadas para sus procesos.
Instalaciones del sector domstico y de servicios con elevada centralizacin,
puesto que el coste de la instalacin por unidad de energa producida
disminuye significativamente con el tamao de la misma. Entre otros casos
en que las instalaciones de biomasa son rentables para el promotor y para el
usuario, se pueden destacar:

Edificios pblicos de cierta dimensin, como colegios, hospitales,


centros administrativos, etc. con una ubicacin que permita un fcil
suministro del combustible.
Edificis de viviendas con servicios de calefaccin y agua caliente
centralizados.

Sistemas de redes urbanas, centralizadas o de distrito (District


Heating).

USO MIXTO SIMULTNEO TRMICO-ELCTRICO:


En la actualidad, existen procesos para obtener simultneamente energa
trmica y elctrica (a partir de cualquier combustible, incluida la biomasa),
con ello se optimiza el proceso obteniendo mayores rendimientos. Estos
procesos se conocen con los nombres de:
COGENERACIN: Procedimiento mediante el cual se obtiene a la vez energa
elctrica y energa trmica til (calor fro ACS).
TRIGENERACIN: Proceso de obtencin simultnea de energa elctrica y
energa trmica til (calor Y fro).
De hecho el ptimo aprovechamiento de la biomasa es en este tipo de
procesos de cogeneracin y trigeneracin donde se obtienen producciones
elctricas entre el 15 y el 20% y aprovechamientos trmicos que alcanzan
una eficiencia total del 80%.

Los diferentes usos de la biomasa

La bioenerga o energa de biomasa era la energa que se utilizaba


histricamente por el ser humano para cosas tan cotidianas como cocinar,
calentar el hogar, alimentar pequea maquinaria fabricar cermica.

Sin embargo, fue con el auge de la maquinaria y la necesidad de mayores


cantidades de energa para alimentar a una maquinaria cada vez ms
sofisticada lo que provoc que el hombre, a mediados del siglo XVIII,
comenzara a utilizar el carbn como alternativa a la energa de biomasa.

Sin embargo, la biomasa no solo sigue jugando un papel fundamental como


energa en la sociedad actual, sino que su uso se ha incrementado en los
ltimos aos debido al auge de las energas no contaminante en
contraposicin con las energas que s perjudican el medio ambiente.

Usos de la energa de biomasa en la actualidad


En la industria
Energa elctrica

Las plantas generadoras de energa elctrica en industria son uno de los usos
ms beneficiosos de la biomasa, ya que se trata de una forma de energa que
no provoca el efecto invernadero ni perjudica en ningn caso al medio
natural.

Biocombustibles

En los ltimos tiempos estn proliferando los nuevos combustibles biolgicos,


como el biodiesel, que estaran elaborados a partir de energa de biomasa.

En los hogares
Energa trmica

El calor de la combustin de la biomasa puede utilizarse para generar calor


en el hogar o para cocinar. Las estufas y calderas de biomasa proporcionan
una opcin muy efectiva y econmica a sus usuarios. De esta forma, el uso
de la biomasa para uso domstico es una de las utilidades que ms est
aumentando en los ltimos tiempos.

Como podemos observar, la utilizacin de energa de biomasa es beneficiosa


tanto para el medio ambiente como para el bolsillo de quienes la utilizan, ya
que supone una alternativa mucho ms econmica a otras formas de energa
ms tradicionales y contaminantes.