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1.

Sujeto y definicin de competitividad


De acuerdo con Chudnovsky y Porta10, la CI [competitividad internacional] es un
concepto muy utilizado en la discusin corriente para referirse al desempeo de una
firma, una industria o un pas en la economa internacional, la nocin de
competitividad a nivel de firma (microeconmica) y quienes lo hacen a nivel de pas
(macroeconmica).
Sostienen que la competitividad es un concepto aplicable nicamente a nivel de firma,
es Paul Krugman, para quien no es verdad que las naciones lderes del mundo estn
en ningn grado importante de competencia entre ellas, o que alguno de sus
principales problemas econmicos pueda ser atribuido a un fracaso al competir en los
mercados mundiales.
En trminos del propio Krugman, competitividad es una palabra sin sentido cuando se
aplica a la economa nacional. Y la obsesin por la competitividad es tan engaosa
como peligrosa.
Por ejemplo, Coriat sostiene que la competitividad se vuelve un elemento clave para
la supervivencia de las naciones 14. Su posicin se vuelve un poco extrema, en tanto
no es la pervivencia misma de las naciones lo que pone en juego la nocin de
competitividad a nivel nacional sino, a lo sumo, el nivel de vida alcanzado por la
poblacin de esa nacin. Su pervivencia, en rigor, est determinada por un conjunto de
factores polticos, militares, limtrofes, diplomticos y tambin econmicos.
Las formas particulares de verificar la competitividad a nivel de firma tienen que ver
con los resultados obtenidos [que] se van a reflejar en las ventas logradas y, por
ende, en la participacin en el mercado respectivo16. En tal sentido, se expresa no
slo en el mercado domstico en cuyo marco se desempea la firma frente a
importaciones, sino tambin en mercados externos, de acuerdo a sus exportaciones.
Esta nocin de competitividad podra ser denominada como competitividad
microeconmica comercial

competitividad macroeconmica comercial (Cuadrante B)


competitividad macroeconmica de bienestar (Cuadrante C).

En el primero de los casos la competitividad macroeconmica puede ser vista como la


sumatoria de las competitividades comerciales individuales de las firmas que actan
en l; se trata, pues, de la capacidad de la economa nacional de colocar sus
productos en el mercado internacional, siendo nada ms que la mera extensin del
concepto de competitividad microeconmica comercial al mbito nacional. Sin
embargo, en este caso se trata de una definicin muy acotada de la competitividad
como fenmeno de alcance nacional, en tanto los Estados nacionales no estn
necesariamente sujetos al mismo tipo de competencia que las firmas y puede ocurrir
que el crecimiento de unos no ocurra a costa de los otros, como suele suceder a nivel
microeconmico.
Otro de los problemas de esta definicin de competitividad en trminos de desempeo
econmico es que supone que un resultado positivo (negativo) implica una mejora
(cada) de la competitividad, cuando en realidad ese resultado, en trminos
econmicos, puede ser un signo de debilidad (fortaleza).
La segunda de las formas de entender la competitividad macroeconmica, esto es,
aquella que tiene en cuenta las ganancias de bienestar, se trata de un fenmeno que
excede a la simple agregacin de desempeos comerciales. A este respecto, la
revisin de los informes oficiales sobre la temtica distingue tres definiciones
asociadas a tres perodos distintos: i) hasta 1998, la competitividad de una nacin se
define como la combinacin de buenos desempeos comerciales y la mejora en el
nivel de vida; ii) entre 1998 y 2001, se deja de lado la nocin de competencia
internacional, al tiempo que se mantiene el objetivo de mejorar el bienestar de los
habitantes; iii) a partir de 2001, se define a la competitividad como la capacidad de
alcanzar una mejora sostenida de los ingresos reales y de las condiciones de vida en
las regiones o en los Estados, generando puestos de trabajo para todos los
demandantes de empleo.

2. Competitividad macroeconmica: los enfoques tradicional, estructural y


sistmico
2.1. El enfoque tradicional
Denominador comn es el anlisis de la evolucin del market share de un pas en el
mercado mundial, trtese de la participacin total de las exportaciones del pas en
relacin con las exportaciones totales mundiales o algn recorte particular de
mercancas representativas de las corrientes de comercio ms dinmicas al momento
de la medicin.
Otros indicadores como la relacin entre exportaciones e importaciones, Dentro de
estos, destacan la tasa de cobertura, la tasa de penetracin, el indicador de
adaptacin a la demanda mundial, la contribucin relativa o el saldo comercial de
productos hi-tech, la posicin de mercado por rama, el indicador de ventaja
comparativa revelada, etctera.
este tipo de medicin posee severos problemas para la determinacin de la
competitividad. En primer lugar, y en relacin con las exportaciones, al utilizarlas a
nivel pas, slo pueden ser vistas como un indicador demasiado grueso de su
posicin competitiva, sin utilidad alguna a la hora de recomendar polticas. En segundo
lugar, su utilizacin a nivel de industria podra impedir ver ciertas elecciones de
especializacin intra-industriales en determinados nichos o segmentos productivos que
pueden conducir al abandono conciente y voluntario de aquellos otros que no son de
inters para las firmas de esa industria. En tercer lugar, la variacin en la participacin
en los mercados mundiales puede estar determinada por el desempeo econmico de
los socios comerciales y no por la existencia de variaciones en la competitividad un
pas.
Coriat habla de la existencia de mltiples dimensiones que determinan la
competitividad a nivel de nacin, las que pueden ser clasificadas entre aquellas
dimensiones relacionadas con los costos (precios) y aquellas que no.

2.2. El enfoque estructural


Este nuevo enfoque sobre cmo definir, medir y fomentar la competitividad
macroeconmica surge de la insatisfaccin y la poca capacidad explicativa del
anterior.
En trminos de Chesnais, la nocin de competitividad estructural () es una forma
conveniente de expresar el hecho de que, mientras la competitividad de las firmas
obviamente reflejar prcticas de gestin exitosas por parte de los entrepreneurs o
ejecutivos corporativos, su competitividad tambin provendr de tendencias economa-
especficas de largo plazo, de la fortaleza y eficiencia de la estructura productiva de la
economa.
Son i) el tamao y sofisticacin de los mercados domsticos, ii) la estructura de las
relaciones domsticas de produccin entre los diferentes sectores e industrias, iii) el
tamao y poder de mercado proveedores y clientes, iv) la calidad de las relaciones
entre firmas productoras y usuarias, v) la eficiencia de las relaciones no mercantiles
entre firmas y unidades de produccin (integracin, cuasi-integracin, etctera), vi) el
grado en que se realizan transferencias de tecnologa a nivel intersectorial e inter-
industrial, vii) el grado de aprovechamiento de las oportunidades tecnolgicas y viii) el
nivel en que se desarrollan procesos de aprendizaje institucionales relacionados a la
tecnologa.
De esta forma, y de manera estilizada, la competitividad estructural puede ser
entendida como aquella que deriva del conjunto de innovaciones y conductas
tecnolgicas de los agentes que se desenvuelven dentro de un determinado sistema
nacional de innovacin, sean stos empresas u otras instituciones u organizaciones
ligadas a las actividades de cambio tcnico u organizacional.
En trminos de Chudnovsky y Porta, se trata de la obtencin de una competitividad
industrial genuina basada en el progreso tecnolgico que incorpore las ventajas de la
nueva tecnologa y del cambio organizacional, que se oriente hacia la especializacin
intraindustrial y hacia los productos que corporizan el avance tecnolgico.
A este respecto, se dir que un pas mejora su posicin competitiva en el mercado
mundial de acuerdo a dos circunstancias, ambas relacionadas con la innovacin. En
primer lugar, un pas puede ganar crecientes porciones del mercado mundial a travs
de la introduccin de nuevos productos o productos diferenciados.
Por otra parte, estos nuevos o diferenciados productos, en virtud de sus precios
relativamente mayores, permiten la mejora de los ingresos de la fuerza de trabajo, lo
que se condice con las mayores capacidades que se requieren de ella para poder
desarrollar tales productos.
En segundo lugar, un pas puede mejorar tambin su competitividad internacional a
travs de la introduccin de innovaciones tecnolgicas de proceso u organizacionales
que, en ambos casos, tienen como resultado una mejora en la productividad del
trabajo y, por ende, menores precios de exportacin.
En sntesis, de lo visto hasta aqu, se pueden reconocer tres niveles distintos en la
determinacin de la competitividad estructural: un primer nivel relacionado a los
esfuerzos individuales o competencias de las firmas, un segundo nivel vinculado a la
existencia de una estructura productiva predeterminada dentro de la cual operan esas
firmas y, por ltimo, un nivel relacionado a las polticas de fomento de la competitividad
que afectan no slo a la firma sino a su entorno.
2.3. El enfoque sistmico
De acuerdo al trabajo de Esser et al, la meta, al que se har referencia algo ms
adelante. En segundo lugar, dentro del enfoque sistmico se vinculan elementos
provenientes de la economa industrial, la teora de la innovacin y la sociologa
industrial, de modo de que no son tenidas en cuenta slo las categoras econmicas
en el anlisis sino tambin las polticas. Por ltimo, esta visin est ms relacionada
con las polticas necesarias para que las empresas de un pas logren mejorar su
competitividad industrial, la cual es vista como el producto de la interaccin entre los
cuatro niveles mencionados.
El
nivel macro implica la estabilizacin de los fundamentals de la economa necesaria
como para que los mercados de factores, bienes y capitales puedan asignar
eficientemente los recursos de la economa. El nivel meso se refiere a los esfuerzos
y polticas de promocin y fomento especfico puestas en marcha por las distintas
estructuras del Estado.
En el nivel micro se incluyen las acciones encaradas por las firmas de modo de
afrontar el nuevo escenario competitivo caracterizado por una mayor competencia a
nivel mundial, la diferenciacin de la demanda y la rpida obsolescencia de productos
y procesos. Por ltimo, el nivel meta refiere a la capacidad estatal de conduccin de
la economa y a la existencia de patrones de organizacin social que permitan
movilizar la capacidad creativa de la sociedad, ambos factores necesarios para
mejorar el desempeo en los anteriores tres niveles.
Por su parte, el trabajo de Ferraz et al surge de la inconformidad de los autores con
los anlisis de la competitividad que se presenta de manera revelada o potencial. En
este sentido, tanto el desempeo como la eficiencia son enfoques limitados por ser
estticos, analizando apenas el comportamiento pasado de los indicadores, sin
elucidar las relaciones causales que mantienen con la evolucin de la competitividad.
El carcter
sistmico de la competitividad viene dado por el hecho de que a cada patrn de
concurrencia sectorial, entendido como el conjunto de regularidades en las formas
dominantes de competencia vigentes en ese sector, corresponden tres tipos distintos
de factores crticos que seran los que aseguraran el xito en ese mercado especfico.
En primer lugar, estn los factores empresariales, relacionados con cada una de las
reas de competencia de las firmas: gestin, innovacin, produccin y recursos
humanos.
En segundo lugar, aparecen los factores estructurales, referidos a la industria en
donde participa la firma. En el Esquema 4 aparecen dentro del tringulo de la
competitividad estructural, cuyos vrtices (rectngulos azules) son los factores
determinantes del patrn de concurrencia sectorial y, por ello, conforman el ambiente
competitivo dentro del cual se enfrentan las empresas.
Para finalizar, aparecen los factores sistmicos, quienes constituyen absolutas
externalidades para el conjunto de empresas que conforman el tejido productivo
nacional pero que constituyen, al mismo tiempo, seales para la toma de decisin por
parte de las empresas.

3. Competitividad genuina y espuria

En principio, y de manera muy general, puede hablarse de dos tipos de ganancias de


competitividad, de acuerdo al nivel de dificultad a la hora implementar sus
herramientas, al efecto producido sobre el nivel de ingresos promedio y a la posibilidad
de que sean mantenidas o sostenidas en el tiempo en primer lugar, se encuentran las
ganancias de competitividad espurias.
Dentro de este grupo aparecen distintos mtodos de obtener ventajas competitivas
frente a otros pases. La forma ms tpica es la de recurrir a una devaluacin nominal
de la moneda nacional, de modo de abaratar de manera instantnea los productos
domsticos y encarecer los importados.
Otra de las formas
tpicas de obtener
ganancias de competitividad de tipo espurias, cuya aparicin toma forma bajo el
paraguas de la flexibilizacin laboral, es la reduccin de los salarios reales de los
trabajadores o de las cargas laborales asociadas a su contratacin o despido, de
modo de lograr una reduccin en los costos de produccin y, por ende, en los precios
de exportacin.
Otros modos de obtener ganancias de competitividad espurias va cada de los precios
de exportacin pueden ser i) la reduccin de la remuneracin al capital, ii) la cada en
los costos de aprovisionamiento de las empresas o iii) la relajacin de la presin fiscal
sobre el capital. En el primero de los casos, es decir a travs de un achicamiento de la
tasa de ganancia, el problema principal es la merma en el ingreso de los capitalistas,
que puede ser una buena estrategia en el corto plazo para ganar mercados externos
pero que se hace insostenible en el mediano y el largo al quitar incentivos a la
actividad exportadora.

4. A manera de conclusin: qu ganancias de competitividad?


En general, en los pases de mayor nivel de desarrollo relativo, quienes se
caracterizan por la existencia de cierto consenso social sobre el rumbo econmico y
poltico a seguir, por una escasa volatilidad en las variables macroeconmicas, por la
articulacin de determinadas polticas activas en pos de la mejora del entorno en que
opera la firma (bienes pblicos, bienes meritorios, ciertas selectividades sectoriales,
etctera) y por rentabilidades de la estructura productiva y comercial que llevan a las
firmas a especializarse en sectores y actividades intensivas en conocimiento y
procesos de aprendizaje.
De acuerdo con el Esquema 6, y hablando en trminos del Prebisch de los aos
cincuenta, las sugerencias que en general emanan desde el Centro y sus
interlocutores los organismos financieros internacionales- para ser aplicadas en la
Periferia se concentran en torno a la mejora de la competitividad microeconmica de
las firmas, de modo de impactar en el conjunto de la economa que es visto como un
mero agregado de firmas individuales- con el objeto de obtener una mayor porcin del
mercado mundial e incrementar los ingresos por exportaciones.

Por el contrario,
las

recomendaciones que en este trabajo se proponen son diametralmente opuestas en


varios sentidos. En primer lugar, porque se trata de una propuesta absolutamente
eclctica, en el sentido de que toma ciertos elementos referentes al sujeto, definicin,
enfoque, variables y sostenibilidad de la competitividad de cada una de los nociones y
autores aqu analizados, sin que ello redunde en contradicciones o inconsistencias.
En segundo lugar, porque miran a la competitividad, tal como lo hacen los enfoques
estructurales o sistmicos, como un conjunto de condiciones vigentes en el mbito de
una economa nacional que impactan positiva o negativamente- sobre el conjunto o
sobre determinados sectores del aparato productivo.
En tercer lugar, porque las ganancias competitivas buscadas no se limitan al
incremento del market share mundial sino que ste es visto como algo plausible en
tanto permita la mejora de los ingresos de la poblacin en su conjunto, incluyendo en
dicha mejora no slo un incremento del nivel sino tambin una distribucin ms
progresiva slo posible con el cumplimiento de una doble condicin: por un lado, que
se produzca un cambio en la estructura econmica nacional hacia actividades
intensivas en conocimiento y con mayor criticidad dentro de la cadena de valor; por el
otro, que esa fuerza de trabajo sea vendida por su valor y no por debajo, como suele
suceder en los pases de menor desarrollo relativo.
En cuarto lugar, porque aqu se adopta el enfoque sistmico, que incluye y excede al
estructural, en el sentido de que las ventajas competitivas a ser obtenidas deben estar
necesariamente ligadas a actividades de cambio tcnico u organizacional para las
cuales no basta nicamente con el esfuerzo individual de las firmas sino tambin con
las condiciones generales del entorno en que ellas se desenvuelven.
Por ltimo, las condiciones poltico-institucionales y sociales (o nivel meta) no son
vistas aqu, tal como en los enfoques sistmicos anteriormente descritos, como
condiciones que hacen viable a la estrategia de cambio estructural recomendada, sino
como el entorno vigente desde el punto de partida y que slo podr ser modificado por
el propio proceso de cambio estructural, permitiendo, en ltima instancia, el logro de
un determinado consenso a nivel social sobre el rumbo escogido.
Para finalizar, y como sexta diferencia respecto de aquellas otras recomendaciones,
las ganancias de competitividad obtenidas preferentemente por la va no-precio, pero
tambin por el lado de los precios, deben ser sostenibles en el sentido de Fajnzylber,
es decir que deben ser genuinas. Para ello, ambos tipos de ganancias competitivas
deben estar asociadas a actividades de cambio tcnico de producto y tambin de
proceso- y organizacional.