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Sobre Berys Gaut.

Una teora para la complejidad, o la complejidad de la teora

Durante las ltimas dcadas ha crecido el inters por la ambigedad del


concepto del arte. Esta ambigedad se ha agudizado con la pluralidad de
manifestaciones artsticas contemporneas, las cuales desafan las nociones
tradicionales de obra de arte, gnero artstico y percepcin.

Las vanguardias artsticas, que se dieron en las primeras dcadas del siglo XX,
fueron las primeras reacciones en contra de los cnones clsicos de belleza y
representacin. La revolucin artstica culmin con los ready-mades de
Duchamp; nada de lo que se saba sobre el arte era ya certero.

Ante la rebelda del arte, la tarea filosfica de definirla se torn escabrosa.


Algunos filsofos comenzaron a cuestionar la posibilidad misma de definirla.
Otros, en cambio, encontraron que el problema poda residir no en el arte, sino
en la manera de concebirla.

De acuerdo con varios autores, el problema de las definiciones tradicionales del


arte es que intentan englobar la totalidad del arte en una descripcin esencial;
esto es, se pretende encontrar una esencia que caracterice todos los
fenmenos artsticos(2). La diversidad de manifestaciones artsticas hace
imposible encontrar una esencia comn; la mayora de las teoras tradicionales
terminan excluyendo de su definicin de arte aquellas manifestaciones que no
cumplen con la caracterstica propuesta.

A partir de esta problemtica han surgido algunos intentos de abordar al arte


como un sistema complejo. Uno de ellos es el de Berys Gaut(3), quien
introduce la nocin de concepto-cmulo (cluster concept). Gaut, partiendo del
principio de parecido de familia de Wittgenstein(4), propone un concepto-
cmulo como aqul cuyos elementos involucrados se asocian por compartir un
conjunto de caractersticas.

A diferencia de las propuestas tradicionales, estas caractersticas no son


exclusivas, ni determinantes, en la inclusin de un elemento dentro del
concepto-cmulo; una obra de arte lo es en tanto que posee alguna de las
caractersticas que se asocian al concepto del arte. Diferencindose tambin
de la nocin de parecido de familia, el concepto-cmulo no parte de elementos
paradigmticos que dictan las caractersticas, sino que las caractersticas se
generan de manera orgnica en la medida en que los elementos se asocian, y
en la medida en que se incluyen nuevos elementos y se crean nuevas
asociaciones.

Por otro lado, esta nocin tambin permite que, mientras algunos elementos
quedan fuertemente asociados entre s, otros se distancian y apenas logran
entrar dentro del cmulo. Entonces, en vez de concebirse como un concepto
cerrado, el arte se aprecia como un sistema complejo de elementos (obras de
arte, artistas, gneros, estilos, etc.) que se asocian flexiblemente y de manera
compleja como los astros de una galaxia o las partculas de una molcula.

Otra teora que intenta aproximarse a la complejidad del arte es la teora


institucional de George Dickie(5). Este autor cuestiona el ideal filosfico de la
definicin, enraizado en el pensamiento platnico, que prescribe definir un
concepto en trminos de otros previamente definidos. Su teora propone que
los elementos involucrados en el concepto del arte se definen entre s, y por
tanto la definicin del arte es circular.

La particularidad de la teora de Dickie es que define al arte dentro de un


marco institucional; el arte slo se puede comprender dentro de su propio
universo paradigmtico. El arte involucra objetos, personas que los producen,
personas que los aprecian, organizaciones, lugares propios para su
presentacin, normas de produccin, apreciacin e intercambio; en suma, el
arte es una institucin(6). Segn Dickie, una actividad institucionalizada como
es el arte slo puede comprenderse en su complejidad, dentro de su propio
marco de referencia, y haciendo uso nicamente de sus paradigmas internos.

(3) Gaut, B. (2000) Art as a Cluster Concept. [Carroll, N. Editor] Theories of


Art Today. EUA: The Univesity of Wisconsin Press

(4) Wittgenstein propone la nocin de parecido de familia para explicar el


concepto de juego; una actividad es un juego cuando guarda un parecido con
respecto de otra actividad que se ha reconocido previamente como un juego;
por tanto la totalidad de los juegos se caracterizan por su parecido entre s.

Esta nocin es problemtica pues supone que hay paradigmas previos (juegos
previamente definidos como tales), para los cuales no se ofrece explicacin
(esto significa que debe haber otra manera de definir un juego). Ms an, se
puede aplicar la nocin del parecido de familia para asociar actividades que, si
bien se parecen a un juego, en realidad no lo son, y terminar por incluir dentro
de la nocin de juego la totalidad de las actividades humanas (ya que todas
tienen algn parecido con otras). La propuesta de Gaut intenta resolver estos
problemas eliminando la necesidad de paradigmas previos.