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Mesa de debate sobre "Dos conceptos sobre la libertad" de Isaiah Berlin

Este artculo se present el da 4 de abril como parte de las lecturas del CIREPS

Henry Rivas Sucari


Crtico literario
Universidad Nacional de San Agustn.

El trmino libertad constituye un sinnmero de definiciones e interpretaciones a


travs de la historia de la humanidad. Este concepto depende, principalmente, del estado
de las ideas filosficas o polticas que estn de moda o sean aceptadas por su entorno.
Se ha abusado de sus posibles significados, para justificar, la mayor parte de veces,
formas polticas o ideolgicas.

La conferencia de Berlin sobre la libertad no trata de dos tipos de libertad totalmente


distintas, por el contrario, a pesar de las mltiples interpretaciones que puedan darse nos
daremos cuenta, a travs de la lectura, que estn ms integradas de lo que parece.

La distincin y definicin que hace Berlin entre libertad negativa y libertad


positiva, no es categrica. Parte del uso del concepto de libertad de la accin humana
y relaciona este concepto con la filosofa poltica.

En resumen la Libertad negativa ser la accin de un individuo que no tenga


obstruccin o interferencia (inmunidad o libertad de). Esta ausencia de interferencia
se entiende como ausencia de intervencin o coercin. La libertad negativa sera
entonces la libertad de la opresin.

La libertad positiva. El sentido positivo de la palabra libertad se deriva del deseo por
parte del individuo de ser su propio dueo. (Autonoma o libertad para). Quiero que
mi vida y mis decisiones dependan de m mismo, y no de fuerzas exteriores, sean stas
del tipo que sean. Quiero ser el instrumento de m mismo y no de los actos de voluntad
de otros hombres. Quiero ser sujeto y no objeto, ser movido por razones y por
propsitos conscientes que son mos, y no por causas que me afectan,'. Por decirlo as,
desde fuera. La libertad positiva sera entonces la libertad para desarrollar el potencial
propio.

A continuacin revisaremos las ideas principales de Berlin en Dos conceptos de la


libertad, a partir de sus principales argumentos. Estos se constituirn como punto de
partida para algunas preguntas que deseo discutir con los miembros del CIREPS.

DOS CONCEPTOS DE LA LIBERTAD

I. La idea de la libertad negativa

Coaccionar a un hombre es privarle de la libertad: Libertad negativa: es la respuesta que


contesta a la pregunta cul es el mbito en que est sujeto una persona o un grupo de
personasse le deja o se le debe dejar hacer o ser lo que es capaz de hacer o ser, sin que
en ello interfieran otras personas.

Libertad positiva: Es el que est implicado en la respuesta que contesta a la pregunta de


Qu o quin es la causa de control o interferencia que puede determinar que alguien
haga o sea una cosa u otra?
Estas dos cuestiones son diferenciales, aunque las soluciones que se den a ellas puedan
coincidir en algn momento .

Normalmente se dice que soy libre en la medida en que ningn hombre ni ningn grupo
de hombres interfieren en mi actitud. Actuar sin ser obstaculizado. Si mi actividad se
contrae puede decirse que soy coaccionado o hasta oprimido.

La coaccin implica la intervencin deliberada de otros seres humanos dentro del


mbito en que yo podra actuar si no intervinieran. El trmino de coaccin no se aplica a
toda forma de incapacidad. Si yo digo que puedo saltar diez metros, o que no puedo leer
porque soy ciego, o que no puedo entender las pginas ms oscuras de Hegel, sera una
excentricidad decir que, en estos sentidos, estoy oprimido o coaccionado. La coaccin
implica la intervencin deliberada de otros seres humanos dentro del mbito en que yo
podra actuar si no intervinieran. Slo se carece de libertad poltica si algunos seres
humanos le impiden a uno conseguir un fin.

Libertarios como Locke y Mill, en Inglaterra, y Constant y Tocqueville, en Francia,


presuponan que deba existir un cierto mbito mnimo de libertad personal que no
poda ser violado bajo ningn concepto, pues si tal mbito se traspasaba, el individuo
mismo se encontrara en una situacin demasiado restringida, incluso para el mnimo
desarrollo de sus facultades naturales, que es lo nico que hace posible perseguir, e
incluso concebir, los diversos fines que los hombres consideran buenos, justos o
sagrados. Hay que trazar una frontera entre el mbito de la vida privada y el de la
autoridad pblica. El gran problema es establecer ese lmite.

Qu es la libertad para aquellos que no pueden usarla? Sin las condiciones adecuadas
para el uso de la libertad, cul es valor de esta? Lo primero es lo primero. Como dijo
un escritor radical ruso, hay situaciones en que las botas son superiores a las obras de
Shakespeare; la necesidad individual no es la primera necesidad de todo el mundo. Pues
la libertad es la mera ausencia de frustracin de cualquier clase; esto hinchara la
significacin de esta palabra hasta querer decir demasiado o querer decir muy poco. El
campesino egipcio necesita ropa y medicinas antes que libertad personal , y ms que
libertad personal, pero la mnima libertad que l necesita hoy y la mayor cantidad de la
misma que puede que necesite maana no es ninguna clase de libertad que le sea
peculiar a l, sino que es idntica a la de los profesores, artistas y millonarios.

Moral liberal: Igualdad de libertad, no tratar a los dems como yo no quisiera que me
traten a m, resarcimiento de mi deuda a los nicos que han hecho posible mi libertad,
mi prosperidad y mi cultura; justicia en su sentido ms simple y ms universal.

Yo estoy dispuesto a sacrificar parte de mi libertad, o toda ella, para evitar que brille la
desigualdad o que se extienda la miseria.

No podemos ser absolutamente libres y debemos ceder algo de nuestra libertad para
preservar el resto de ella. Pero cederla toda es destruirnos a nosotros mismos. Cul
debe ser, pues, este mnimo? El que un hombre no puede ceder sin ofender a la esencia
de su naturaleza humana. Y cual es su esencia? Cules son las normas que ella
implica? Esto ha sido, y quiz ser siempre, tema de discusiones interminables.
Libertad es estar libre de, que no interfieran en mi actividad ms all de un lmite, que
es cambiable, pero siempre reconocible. Puede justificarse la compulsin?

Para Mill s se poda.

La concepcin positiva de libertad no el estar libre de algo, sino el ser libre para algo,
para llevar una determinada forma prescrita de vida, es que los defensores de la idea
de libertad negativa consideran como algo que, a veces, no es mejor que el disfraz
engaoso en pro de una brutal tirana.

La libertad negativa es algo cuya amplitud es difcil de estimar en un caso determinado.


A primera vista puede parecer que depende simplemente del poder que se tenga para
elegir, en todo caso, entre dos posibilidades. Sin embargo, no todas las decisiones son
igualmente libres. Si en un esta do totalitario yo traiciono un amigo mo bajo la amenaza
de tortura, e incluso, quiz, si obro por miedo a perder mi empleo, puedo decir con
razn que no obr libremente.

Algunos puntos que definen la libertad negativa son:

1. No esta disociada con la imposicin de dogmas o de una disciplina frrea .Ambos


elementos, libertad y autoritarismo, pueden coexistir.

2. La idea es manejada slo a partir del Renacimiento; civilizaciones antiguas


desconocen este concepto.

3. La libertad negativa puede coexistir con la autocracia y no implica necesariamente la


existencia de regmenes democrticos o de autogobierno .

II. La idea de la libertad positiva

El sentido positivo de la palabra libertad se deriva del deseo por parte del individuo
de ser su propio dueo.

Quiero actuar, decidir, no que decidan por m; dirigirme a m mismo y no ser movido
por la naturaleza exterior o por otros hombres como si fuera una cosa, un animal o un
esclavo incapaz de representar un papel humano; es decir, concebir fines y medios
propios y realizarlos.

Mi razn es lo que me distingue como ser humano del resto del mundo.

La concepcin positiva de la libertad como autodominio con la sugerencia que lleva


consigo de un hombre dividido que lucha contra s mismo se ha prestado de hecho en la
historia, en la teora y en la prctica; a esta divisin de la personalidad en dos: el que
tiene el control, dominante y trascendente, y el manejo emprico de deseos y pasiones
que han de ser castigados o reducidos.

Las consecuencias que lleva consigo distinguir dos yos se har incluso ms claros si se
consideran las dos formas ms importantes que histricamente ha tomado el deseo de
autodirigirse dirigirse por el verdadero yo de uno mismo: la primera, la de la
abnegacin con el fin de conseguir la independencia; la segunda, la de la
autorrealizacin o total identificacin con un principio o ideal especfico, con el fin de
conseguir el propio fin.

Esto facilita que yo conciba coaccionar a otros por su propio bien , por su propio inters,
y no por el mo. Entonces pretendo que yo s lo que ellos verdaderamente necesitan
mejor que lo saben ellos mismos. Cuando ms, lo que esto lleva consigo es que ellos no
se me opondran si fueran racionales, tan sabios como yo, y comprendiesen sus propios
intereses como yo los comprendo. Pero puedo pretender aun mucho ms que esto.
Puedo decir que en realidad tienden a lo que conscientemente se oponen en su estado de
ignorancia porque existe en ellos una entidad oculta -su voluntad racional latente, o su
fin verdadero-, que esta entidad, aunque falsamente representada por lo que
manifiestamente sienten, hacen y dicen, es su verdadero yo, del que el pobre yo
emprico que est en el espacio y en el tiempo puede que no sepa nada o que sepa muy
poco, y que este espritu interior es el nico yo que merece que se tengan en cuenta sus
deseos.

En el momento en que adopto esta manera de pensar, ya puedo ignorar los deseos reales
de los hombres y de las sociedades, intimidarlos, oprimirles y torturarlos en nombre y
en virtud de sus verdaderos los, con la conciencia cierta de que cualquiera que sea el
verdadero fin del hombre (la felicidad, el ejercicio del deber, la sabidura, una sociedad
justa, la autorrealizacin) dicho fin tiene que identificarse con su libertad, la libre
decisin de su verdadero yo, aunque frecuentemente est oculto y desarticulado.

Pero la concepcin positiva de la libertad como autodominio, con la sugerencia que


lleva consigo de un hombre dividido que lucha contra s mismo, se ha prestado de hecho
en la historia, en la teora y en la prctica, a esta divisin de la personalidad en dos: el
que tiene el control dominante y trascendente y el manojo emprico de deseos y
pasiones que han de ser castigados y reducidos. Este hecho histrico es el que ha tenido
influencia. Esto demuestra (si es que se necesita demostracin para una verdad tan
evidente) que las concepciones que se tengan de la libertad se derivan directamente de
las ideas que se tengan sobre lo que construye al yo, a la persona al hombre y de libertad
para que signifique todo lo que quiera el manipulador.

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