Вы находитесь на странице: 1из 21

LA TRAGEDIA DE LOS COMUNES

Garrett Hardin

Este artculo fue publicado originalmente bajo el ttulo


"The Tragedy of Commons" en Science, v. 162 (1968), pp. 1243-1248.
Traduccin de Horacio Bonfil Snchez. Gaceta Ecolgica, nm. 37,
Instituto Nacional de Ecologa, Mxico, 1995. http://www.ine.gob.mx/

Al final de un artculo muy bien razonado sobre el futuro de la guerra nuclear, J. B. Weisner y H.
F. York concluan que "ambos lados en la carrera armamentista se... confrontaban con el dilema
de un continuo crecimiento del podero militar y una constante reduccin de la seguridad
nacional. De acuerdo con nuestro ponderado juicio profesional, este dilema no tiene solucin
tcnica. Si las grandes potencias continan buscando soluciones exclusivamente en el rea de
la ciencia y la tecnologa, el resultado ser el empeorar la situacin"

Me gustara llamar su atencin no sobre el tema de dicho artculo (seguridad nacional en un


mundo nuclear) sino sobre el tipo de conclusiones a las que ellos llegaron: bsicamente, que
no existe solucin tcnica al problema. Una suposicin implcita y casi universal de los anlisis
publicados en revistas cientficas profesionales y de divulgacin es que los problemas que se
discuten tienen una solucin tcnica. Una solucin de este tipo puede definirse como aquella
que requiere un cambio solamente en las tcnicas de las ciencias naturales, demandando
pocos o casi nulos cambios en relacin con los valores humanos o en las ideas de moralidad.

En nuestros das (aunque no en tiempos anteriores) las soluciones tcnicas son siempre
bienvenidas. A causa del fracaso de las profecas, se necesita valor para afirmar que una
solucin tcnica deseada no es factible. Wiesner y York tuvieron esta valenta publicndolo en
una revista cientfica, e insistieron en que la solucin al problema no se iba a hallar en las
ciencias naturales. Cautelosamente calificaron su afirmacin con la frase "De acuerdo con
nuestro ponderado juicio profesional...". Si estaban en lo correcto o no, no es de relevancia
para el presente artculo. Ms bien, la preocupacin aqu se refiere al importante conjunto de
problemas humanos que pueden ser denominados "problemas sin solucin tcnica", y de
manera ms especfica, con la identificacin y la discusin de uno de ellos.

Es fcil demostrar que el conjunto no est vaco. Recuerden el juego del "gato". Considrese el
problema "Cmo puedo ganar el juego del gato? Es bien sabido que no puedo si asumo
(mantenindome dentro de las convenciones de la teora de juegos) que mi oponente entiende
el juego a la perfeccin. Puesto de otra manera, no existe una "solucin tcnica" al problema.
Puedo ganar solamente dndole un sentido radical a la palabra "ganar". Tambin puedo
golpear a mi oponente en la cabeza o bien puedo falsificar los resultados. Cualquier forma en la
que yo "gano" involucra, en algn sentido, un abandono del juego de la manera en que,
tambin lo concebimos intuitivamente. (Puedo, desde luego, abandonar abiertamente el juego,
negarme a jugarlo. Eso es lo que hacen la mayora de los adultos).

El conjunto de los "problemas sin solucin tcnica" tiene miembros. Mi tesis es que el
"problema poblacional", tal como se concibe tradicionalmente, es un miembro de esta clase. Y
dicha concepcin tradicional requiere cierta reflexin. Es vlido decir que la mayor parte de la
gente que se angustia con el problema demogrfico busca una manera de evitar los demonios
de la sobrepoblacin sin abandonar ninguno de los privilegios de los que hoy goza. Piensan
que las granjas marinas o el desarrollo de nuevas variedades de trigo resolvern el problema
"tecnolgicamente". Yo intento mostrar aqu que la solucin que ellos buscan no puede ser
encontrada. El problema poblacional no puede solucionarse de una manera tcnica, de la
misma forma que no puede ganarse el juego del gato.

Qu debemos maximizar?

La poblacin, como lo dijo Malthus, tiende de manera natural a crecer "geomtricamente", o


como decimos hoy, exponencialmente. En un mundo finito esto significa que la reparticin per
cpita de los bienes del mundo debe disminuir. Es acaso el nuestro un mundo finito?

Se puede defender con justeza la idea de que el mundo es infinito; o de que no sabemos si lo
sea. Pero en trminos de los problemas prcticos que hemos de enfrentar en las prximas
generaciones con la tecnologa previsible, es claro que aumentaremos grandemente la miseria
humana si en el futuro inmediato, no asumimos que el mundo disponible para la poblacin
humana terrestre es finito. El "espacio" no es una salida.2

Un mundo finito puede sostener solamente a una poblacin finita; por lo tanto, el crecimiento
poblacional debe eventualmente igualar a cero. (El caso de perpetuas y amplias fluctuaciones
por encima y por debajo del cero es una variante trivial que no necesita ser actualizada).
Cuando esta condicin se alcance, cul ser la situacin de la humanidad? Especficamente
puede ser alcanzada la meta de Bentham de "el mayor bienestar para la mayor cantidad de
individuos?" No, por dos razones, cada una suficiente por s mismo. La primera es de orden
terico. No es matemticamente posible maximizar dos variables (o ms) al mismo tiempo.
Esto fue claramente posible demostrado por von Neumann y Morgenstern,3 pero el principio
queda implcito en la teora de las ecuaciones diferenciales parciales, siendo tan viejo al menos
como D'Alambert (1717-1783).

La siguiente razn surge directamente de los hechos biolgicos. Para vivir, cualquier organismo
debe disponer de una fuente de energa (comida, por ejemplo). Esta energa se utiliza para dos
fines: conservacin y trabajo. Un hombre requiere de aproximadamente 1600 kilocaloras por
da ("caloras de manutencin") para mantenerse vivo. Cualquier cosa que haga aparte de eso
se definir como trabajo, y se apoya en las "caloras trabajo" que ingiera. Estas son utilizadas
no solamente para realizar trabajo en el sentido en que comnmente entendemos la palabra;
son requeridas tambin para todas las formas de diversin, desde la natacin y las carreras de
autos, hasta tocar msica o escribir poesa. Si nuestra meta es maximizar la poblacin, es
obvio lo que debemos hacer: lograr que las "caloras trabajo" por persona se acerquen a cero
tanto como sea posible. Nada de comidas de gourmet, nada de vacaciones, nada de deportes,
nada de msica, nada de arte... Creo que cualquiera coincidir, sin argumento o prueba, que
maximizar la poblacin no maximiza los bienes. La meta de Bentham es imposible. Para
alcanzar esta conclusin he asumido el supuesto comn de que el problema es la obtencin de
energa. La aparicin de la energa atmica ha iniciado el cuestionamiento de esta suposicin.
Sin embargo, dada una fuente infinita de energa, el crecimiento poblacional sigue siendo una
cuestin ineludible. El problema de la adquisicin de energa es reemplazado por el de su
disipacin, como agudamente lo ha demostrado J H. Fremlin.4 Los signos aritmticos del
anlisis estn, como lo estuvieron, invertidos; pero la meta de Bentham sigue inalcanzable.

La poblacin ptima es, por tanto, menor que el mximo. La dificultad para definir lo ptimo es
enorme; hasta donde s, nadie ha abordado este problema seriamente. Alcanzar una solucin
estable y aceptable seguramente requerir de ms de una generacin de arduo trabajo
analtico, y mucha persuasin.

Deseamos los mximos bienes por persona; pero qu es un bien? Para una persona puede
ser la naturaleza preservada, para otros centros de ski por mayor. Para una pueden ser
estuarios donde se alimenten patos para caza, mientras que para otra pueden ser terrenos
para fbricas. Comparar un bien con otro es, solemos decir, imposible, porque estos bienes son
inconmensurables, y los inconmensurables no pueden compararse.
Tericamente esto puede ser cierto, pero en la vida real los inconmensurables se miden.
Solamente se necesita un criterio de juicio y un sistema de medicin. En la naturaleza, dicho
criterio es la supervivencia. Es acaso mejor para una especie ser pequea y fcil de esconder,
o bien ser grande y poderosa? La seleccin natural mide lo inconmensurable. El compromiso
alcanzado depender del sopesado natural de los valores de las variables.

El hombre debe imitar ese proceso. No hay duda del hecho de que ya lo hace, pero de manera
inconsciente. Cuando las decisiones ocultas se hacen explcitas se inicia la discusin. El
problema para los aos venideros es lograr una aceptable teora de medicin.

Los efectos sinergticos, las variaciones no lineales, y las dificultades al dar por hecho el futuro
vuelen difcil este problema intelectual, pero no lo tornan (en principio), insoluble.

Ha solucionado este problema prctico algn grupo cultural en nuestros tiempos, aunque sea
en un nivel intuitivo? Un hecho simple prueba que ninguno lo ha logrado: no existe ninguna
poblacin prspera en el mundo de hoy que tenga, o haya tenido por algn tiempo, una tasa de
crecimiento igual a cero. Cualquier pueblo que haya intuitivamente identificado su punto ptimo
muy pronto lo alcanzar, despus de lo cual su tasa de crecimiento alcanzar y permanecer
en cero.

Por supuesto, una tasa de crecimiento positiva puede tomarse como evidencia de que la
poblacin se encuentra por debajo de su ptimo. Sin embargo, bajo cualquier parmetro
razonable, las poblaciones de ms rpido crecimiento en el mundo actual son (en general) las
ms pobres. Esta asociacin (que no es necesariamente invariable) siembra dudas sobre el
supuesto optimista de que una tasa de crecimiento positiva indica que una poblacin est en
camino de encontrar su ptimo.

Poco progreso lograremos en la bsqueda de un tamao ptimo de poblacin mientras no


exorcicemos de manera explcita al espritu de Adam Smith en el campo de la demografa
prctica. En asuntos econmicos La riqueza de las naciones (1776) populariz la "mano
invisible", la idea de un individuo que "buscando solamente su propio beneficio", logra "dejarse
llevar por una mano invisible a promover... el inters pblico"5. Adam Smith no afirm que esto
fuera invariablemente cierto, y quizs no lo hizo ninguno de sus seguidores. Pero contribuy
con una tendencia dominante de pensamiento que desde entonces interfiere con las acciones
positivas basadas en anlisis racionales, a saber la tendencia a asumir que las decisiones
tomadas en lo individual sern, de hecho, las mejores decisiones para la sociedad en su
conjunto. Si esta suposicin es correcta justifica la continuidad de nuestra actual poltica de
laissez faire en cuestiones reproductivas. Si es correcta podemos asumir que los hombre
controlarn su fecundidad de tal manera que lograrn una poblacin ptima. Si la suposicin es
incorrecta, necesitamos examinar las libertades individuales para ver cules son defendibles.

La tragedia de la libertad sobre los recursos comunes

La refutacin de la mano invisible en el control poblacional se encuentra en un escenario


descrito inicialmente en un panfleto poco conocido de 1833 por un matemtico amateur
llamado William Forster Lloyd (1794-1852).6 Podemos llamarlo "la tragedia de los recursos
comunes", utilizando la palabra tragedia como la us el filsofo Whitehead: "La esencia de la
tragedia no es la tristeza. Reside en la solemnidad despiadada del desarrollo de las cosas". Y
contina diciendo: "Esta inevitabilidad del destino solamente puede ser ilustrada en trminos de
la vida humana por los incidentes que, de hecho, involucran infelicidad, pues es solamente a
travs de ellos que la futilidad de la huida puede hacerse evidente en el drama".7

La tragedia de los recursos comunes se desarrolla de la siguiente manera. Imagine un pastizal


abierto para todos. Es de esperarse que cada pastor intentar mantener en los recursos
comunes tantas cabezas de ganado como le sea posible. Este arreglo puede funcionar
razonablemente bien por siglos gracias a que las guerras tribales, la caza furtiva y las
enfermedades mantendrn los nmeros tanto de hombres como de animales por debajo de la
capacidad de carga de las tierras. Finalmente, sin embargo, llega el da de ajustar cuentas, es
decir, el da en que se vuelve realidad la largamente soada meta de estabilidad social. En este
punto, la lgica inherente a los recursos comunes inmisericordemente genera una tragedia.

Como un ser racional, cada pastor busca maximizar su ganancia. Explcita o implcitamente,
consciente o inconscientemente, se pregunta, cul es el beneficio para m de aumentar un
animal ms a mi rebao? Esta utilidad tiene un componente negativo y otro positivo.

1. El componente positivo es una funcin del incremento de un animal. Como el pastor recibe
todos los beneficios de la venta, la utilidad positiva es cercana a +1.

2. El componente negativo es una funcin del sobrepastoreo adicional generado por un animal
ms. Sin embargo, puesto que los efectos del sobrepastoreo son compartidos por todos los
pastores, la utilidad negativa de cualquier decisin particular tomada por un pastor es
solamente una fraccin de -1.

Al sumar todas las utilidades parciales, el pastor racional concluye que la nica decisin
sensata para l es aadir otro animal a su rebao, y otro ms... Pero esta es la conclusin a la
que llegan cada uno y todos los pastores sensatos que comparten recursos comunes. Y ah
est la tragedia. Cada hombre est encerrado en un sistema que lo impulsa a incrementar su
ganado ilimitadamente, en un mundo limitado. La ruina es el destino hacia el cual corren todos
los hombres, cada uno buscando su mejor provecho en un mundo que cree en la libertad de los
recursos comunes. La libertad de los recursos comunes resulta la ruina para todos.

Para algunos esto puede ser un lugar comn. Ojal y lo fuera! En cierto sentido esto fue
aprendido hace miles de aos, pero la seleccin natural favorece a las fuerzas de la negacin
psicolgica.8 El individuo se beneficia como tal a partir de su habilidad para negar la verdad
incluso cuando la sociedad en su conjunto, de la que forma parte, sufre. La educacin puede
contrarrestar la tendencia natural de hacer lo incorrecto, pero la inexorable sucesin de
generaciones requiere que las bases de este conocimiento sean refrescadas constantemente.

Un simple incidente que sucedi hace pocos aos en Leominster, Masssachusetts, muestra
cuan perecedero es este conocimiento. Durante la poca de compras navideas, los
parqumetros de las zonas comerciales fueron cubiertos con bolsas de plstico con la leyenda:
"No abrir hasta Navidad. Estacionamiento gratuito por parte del Alcalde y del Consejo
Municipal". En otras palabras, ante la perspectiva de un aumento en la demanda del espacio,
ya de por s escaso, los padres de la ciudad reinstituyeron el sistema de los recursos comunes.
(Cnicamente sospechamos que ganaron ms votos de los que perdieron con tan retrgrado
acto).

De manera similar la lgica de los recursos comunes ha sido entendida por largo tiempo,
quizs desde la invencin de la agricultura o de la propiedad privada en bienes races. Pero ha
sido comprendida principalmente en casos especficos que no son suficientemente
generalizables. Incluso en nuestros das, ganaderos que rentan tierras nacionales en el Oeste
demuestran apenas una comprensin ambivalente al presionar constantemente a las
autoridades federales para que incrementen el nmero de cabezas autorizadas por rea hasta
un punto en el cual la sobreexplotacin produce erosin y dominio de malezas. De manera
similar, los ocanos del mundo continan sufriendo por la supervivencia de la filosofa de los
recursos comunes. Las naciones martimas todava responden automticamente a la
contrasea de "la libertad de los mares". Al profesar la creencia en los "inagotables recursos de
los ocanos", colocan cerca de la extincin, una tras otra, a especies de peces y ballenas.9

Los parques nacionales son otra instancia donde se muestra la forma en que trabaja la tragedia
de los recursos comunes. En el presente se encuentran abiertos para todos, sin ningn lmite.
Los parques en s mismos tienen una extensin limitada slo existe un Valle de Yosemite
mientras que la poblacin parece crecer sin ningn lmite. Los valores que los visitantes buscan
en los parques son continuamente erosionados. Es muy sencillo, debemos dejar de tratar a los
parques como recursos comunes... o muy pronto no tendrn ningn valor para nadie.
Qu debemos hacer? Tenemos varias opciones. Podemos venderlos como propiedad privada.
Podemos mantenerlos como propiedad pblica, pero asignando adecuadamente quien ha de
entrar. Esto debe ser con base en la riqueza, a travs del uso de un sistema de adjudicacin.
Tambin podra hacerse con base en mritos, definidos por estndares acordados. O podra
ser por sorteo. O bien ser con base en el sistema de que el primero que llega entra,
administrado a partir de filas. Estos, creo, son todos procedimientos objetables. Pero entonces
debemos escoger, o consentir la destruccin de nuestros recursos comunes llamados parques
nacionales.

La contaminacin

De manera inversa, la tragedia de los recursos comunes reaparece en los problemas de


contaminacin. Aqu el asunto no es sacar algo de los recursos comunes, sino de ponerles algo
dentro drenajes o desechos qumicos, radioactivos o trmicos en el agua; gases nocivos o
peligrosos en el aire; anuncios y seales perturbadoras y desagradables en el panorama. Los
clculos de los beneficios son muy semejantes a los antes mencionados. El hombre razonable
encuentra que su parte de los costos de los desperdicios que descarga en los recursos
comunes es mucho menor que el costo de purificar sus desperdicios antes de deshacerse de
ellos. Ya que esto es cierto para todos, estamos atrapados en un sistema de "ensuciar nuestro
propio nido", y as seguir mientras actuemos nicamente como libres empresarios,
independientes y racionales.

La tragedia de concebir a los recursos comunes como una canasta de alimentos se desvirta
con la propiedad privada, o con algo formalmente parecido. Pero el aire y el agua que nos
rodean no se pueden cercar fcilmente, por lo que la tragedia de los recursos comunes al ser
tratados como un pozo sin fondo debe evitarse de diferentes maneras, ya sea por medio de
leyes coercitivas o mecanismos fiscales que hagan ms barato para el contaminador el tratar
sus desechos antes de deshacerse de ellos sin tratarlos. No hemos llegado ms lejos en la
solucin de este problema que en el primero. De hecho, nuestro particular concepto de la
propiedad privada, que nos impide agotar los recursos positivos de la tierra, favorece la
contaminacin. El dueo de una fbrica a la orilla de un arroyo cuya propiedad se extiende
ala mitad del mismo- con frecuencia tiene problemas para ver porqu no es su derecho natural
el ensuciar las aguas que fluyen frente a su puerta. La ley, siempre un paso atrs de los
tiempos, requiere cambios y adecuaciones muy elaboradas para adaptarse a este aspecto
recientemente reconocido de los recursos comunes.

El problema de la contaminacin es una consecuencia de la poblacin. No importaba mucho la


forma en que un solitario pionero americano liberara sus desechos. "El agua corriente se
purifica a s misma cada diez millas", sola decir mi abuelo, y el mito estaba suficientemente
cerca de la verdad cuando l era nio, porque no haba mucha gente. Pero conforme la
poblacin se ha hecho ms densa, los procesos naturales de reciclado tanto biolgicos como
qumicos, estn ahora saturados y exigen una redefinicin de los derechos de propiedad.

Cmo legislar la moderacin?

El anlisis del problema de la contaminacin como una funcin de la densidad de la poblacin


descubre un principio de moralidad no siempre reconocido; especficamente: que la moralidad
de un acto es una funcin del estado del sistema en el momento en que se realiza.10 Usar los
recursos comunes como un pozo sin fondo no daa a la poblacin en general en zonas
vrgenes o poco explotadas, simplemente porque no existe dicha poblacin; el mismo
comportamiento en una metrpolis es insostenible. Hace ciento cincuenta aos un hombre de
las praderas poda matar un bisonte americano, cortarle solamente la lengua para cenar y
desechar el resto del animal. No se podra considerar en ningn sentido que fuera un
desperdicio. Hoy en da, cuando quedan slo algunos miles de bisontes, nos sentiramos
abrumados con este comportamiento.

De paso, no tiene ningn valor que la moralidad de un acto no pueda ser determinada a partir
de una fotografa. No se sabe si un hombre matando a un elefante o prendindole fuego a un
pastizal est daando a otros hasta que se conoce el sistema total dentro del que se incluye
este acto. "Una imagen vale por mil palabras", dijo un anciano chino; pero se llevara diez mil
palabras validar esto. Resulta tentador tanto para los ambientalistas como para los
reformadores en general, el tratar de persuadir a otros por medio de imgenes fotogrficas.
Pero la esencia del argumento no puede ser fotografiada; debe ser presentada racionalmente:
en palabras.

El que la moralidad es sensible a los sistemas escap a muchos codificadores de la tica en el


pasado. "No se debe.." es la forma tradicional de las directrices ticas que no abren
posibilidades a las circunstancias particulares. Las leyes de nuestra sociedad siguen el patrn
de la tica antigua, y por tanto, se adaptan pobremente para gobernar un mundo complejo,
altamente poblado y cambiante. Nuestra solucin epicclica es abultar la ley estatutaria con la
ley administrativa. Puesto que resulta prcticamente imposible mencionar todas las condiciones
bajo las cuales es seguro quemar basura en el patio trasero o manejar un coche sin control
anticontaminante, con las leyes delegamos los detalles a las oficinas. El resultado es una ley
administrativa, la cual es lgicamente temida por la vieja razn Quis custodiet ipsos
custodes? Quin ha de vigilar a los propios vigilantes. John Adams seal que debemos
tener un "gobierno de leyes y no de hombres". Los administradores, al tratar de evaluar la
moralidad de los actos en la totalidad del sistema, estn singularmente expuestos a la
corrupcin, generando un gobierno de hombres y no de leyes.

La prohibicin es fcil de legislar (pero no necesariamente fcil de imponer); pero cmo


legislar la moderacin? La experiencia indica que sta puede ser alcanzada mejor a travs de
la accin de la ley administrativa. Limitamos innecesariamente las posibilidades si suponemos
que los sentimientos de Quis custodiet nos niegan el uso de la ley administrativa. Deberamos
mejor tener la frase como un perpetuo recordatorio de temibles peligros que no podemos evitar.
El gran reto que tenemos ante nosotros es cmo inventar las retroalimentaciones correctivas
que se requieren para mantener honestos a nuestros guardianes. Debemos encontrar maneras
de legitimar la necesaria autoridad tanto para los custodios como para las retroalimentaciones
correctivas.

La libertad de reproduccin es intolerable.

La tragedia de los recursos comunes se relaciona con los problemas de poblacin de otra
manera. En un mundo regido nicamente por el principio de "perro come perro" -si en efecto
alguna vez existi tal mundo- el nmero de hijos por familia no sera un asunto pblico. Los
padres que se reprodujeran escandalosamente dejaran menos descendientes, y no ms,
porque seran incapaces de cuidar adecuadamente a sus hijos. David Lack y otros han
encontrado que esa retroalimentacin negativa controla de manera demostrable la fecundidad
de los pjaros.11 Pero los hombres no son pjaros, y no han actuado como ellos por milenios,
cuando menos.

Si cada familia humana dependiera exclusivamente de sus propios recursos, si los hijos de
padres no previsores murieran de hambre, si, por lo tanto, la reproduccin excesiva tuviera su
propio "castigo" para la lnea germinal: entonces no habra ninguna razn para que el inters
pblico controlara la reproduccin familiar. Pero nuestra sociedad est profundamente
comprometida con el estado de bienestar, 12 y por tanto confrontada con otro aspecto de la
tragedia de los recursos comunes.

En un estado de bienestar cmo tratar con la familia, la religin, la raza o la clase (o bien con
cualquier grupo cohesivo y distinguible) que adopte a la sobrerreproduccin como poltica para
asegurar su propia ampliacin?13 Equilibrar el concepto de libertad de procreacin con la
creencia de que todo el que nace tiene igual derecho sobre los recursos comunes es
encaminar al mundo hacia un trgico destino.

Desafortunadamente ese es justamente el curso que persiguen las Naciones Unidas. A fines de
1967, unas treinta naciones acordaron lo siguiente: "La declaracin Universal de los Derechos
Humanos describe a la familia como la unidad natural y fundamental de la sociedad. Por
consecuencia, cualquier decisin en relacin con el tamao de la familia debe residir
irrevocablemente en la propia familia, y no puede ser asumida por nadie ms".14
Es doloroso tener que negar categricamente la validez de este derecho; al negarlo, uno se
siente tan incmodo como un habitante de Salem, Massachusetts, al negar la existencia de las
brujas en el siglo XVII. En el presente, en los cuarteles liberales, algo como un tab acta para
inhibir la crtica a las Naciones Unidas. Existe un sentimiento de que Naciones Unidas son
nuestra "ltima y mejor esperanza", y que no debemos encontrar fallas en ella; de que no
debemos caer en manos de archiconservadores. Sin embargo, no hay que olvidar lo que dijo
Robert Louis Stevenson: "La verdad que es negada por los amigos es arma pronta para el
enemigo". Si amamos la verdad debemos negar abiertamente la validez de la Declaracin de
los Derechos Humanos, aun cuando sea promovida por las Naciones Unidas. Deberamos
unirnos a Kingsley Davis15 en el intento de tener una poblacin mundial planificada por los
padres para ver el error en sus opciones al abrazar el mismo trgico ideal.

La conciencia es autoeliminante

Es un error pensar que podemos controlar el crecimiento de la humanidad en el largo plazo


haciendo un llamado a la conciencia. Charles Galton Darwin seal esto cuando habl en el
centenario de la publicacin del gran libro de su abuelo. El argumento es claro y darwiniano.

La gente vara. Al confrontarse con los llamamientos para limitar la reproduccin, algunas
gentes indudablemente respondern ms que otros a la splica. Aquellos que tengan ms hijos
producirn una fraccin ms grande para la siguiente generacin que aquellos con conciencias
ms susceptibles. Las diferencias se acentuarn, generacin tras generacin.

En palabras de C. G. Darwin: "Bien puede tomar cientos de generaciones para que el instinto
progenitivo se desarrolle en este sentido, pero de lograrse, la naturaleza ya habra cobrado
venganza, y la variedad Homo contracipiens se habra extinguido y habra sido remplazada por
la variedad Homo progenitivus"16.

El argumento supone que la conciencia o el deseo de tener hijos (no importa cul) es
hereditario, pero hereditario solamente en el sentido formal ms general. El resultado ser el
mismo si la actitud es transmitida a travs de las clulas germinales o extrasomticamente,
para usar el trmino de A. J. Lotka. (Si se niega la segunda posibilidad al igual que la primera,
entonces cul es el sentido de la educacin?) El argumento aqu ha sido sealado dentro del
contexto del problema demogrfico, pero es vlido igualmente para cualquier situacin en la
que la sociedad inste a un individuo que explota los recursos comunes a que se restrinja por el
bien general, por medio de su conciencia. Hacer ese llamado es montar un sistema selectivo
que trabaje por la eliminacin de la conciencia de la raza.

Efectos patognicos de la conciencia

Las desventajas a largo plazo de un llamado a la conciencia deberan ser suficientes par
condenarlo; pero tambin tiene serias desventajas en el corto plazo. Si le pedimos a un hombre
que est explotando los recursos comunes que desista de hacerlo "en nombre de la
conciencia" qu estamos haciendo? qu est escuchando? no slo en el momento sino
tambin en las pequesimas horas de la noche cuando, medio dormido, recuerda no
solamente las palabras que le dijimos, sino las pistas de comunicacin no verbal que le dimos
sin percatarnos. Tarde o temprano, consciente o subconscientente, este hombre percibe que
ha recibido dos comunicados, y que son contradictorios: 1. (el comunicado pretendido) "Si no
haces lo que te pedimos, te condenaremos abiertamente por no actuar como un ciudadano
responsable". 2. (el comunicado no pretendido) "Si te comportas como te pedimos,
secretamente te condenaremos como un tonto que puede ser humillado a tal punto de hacerse
a un lado mientras el resto de nosotros explota los recursos comunes".

Todo hombre se encuentra atrapado en lo que Bateson ha llamado un "doble mensaje" como
un importante factor causal en la gnesis de la esquizofrenia.17 El mensaje doble puede no ser
siempre tan daino, pero constantemente amenaza la salud mental de cualquiera que lo recibe.
"Una mala conciencia dijo Nietzche es una clase de enfermedad".
Conjurar la conciencia de los dems es tentar a cualquiera que desee extender su control ms
all de los lmites legales. Los lderes en los ms altos niveles sucumben a esta tentacin. Ha
evitado algn presidente durante las ltimas generaciones caer en llamados a los sindicatos
para que voluntariamente moderen sus demandas por mejores salarios, o a las compaas
acereras para que bajen voluntariamente sus precios? No puedo recordar ninguno. La retrica
utilizada en dichas ocasiones est diseada para producir sentimientos de culpa en los no
cooperadores.

Por siglos se asumi sin prueba que la culpa era un valioso, incluso casi indispensable,
ingrediente de la vida civilizada. Ahora, en este mundo postfreudiano, lo dudamos.

Paul Goodman habla desde un punto de vista moderno cuando dice: "Nada bueno ha salido del
sentimiento de culpa, ni inteligencia, ni poltica, ni compasin. Los que sienten culpa no prestan
atencin al objeto, sino solamente a s mismos, y ni siquiera a sus propios intereses, lo que
podra tener sentido, sino a sus ansiedades".18

Uno tiene que ser un psiquiatra profesional para ver las consecuencias de la ansiedad.
Nosotros en Occidente estamos emergiendo apenas de una espantosa etapa de dos siglos de
oscurantismo de Eros que estuvieron sustentados parcialmente en leyes prohibitivas, pero
quizs ms efectivamente en los mecanismos educativos generadores de ansiedad. Alex
Comfort ha contado bien la historia en The Anxiety Makers19 y no es una historia agradable.

Puesto que la prueba es difcil podramos incluso conceder que los resultados de la ansiedad
pueden, en algunos casos, desde cierto punto de vista, ser deseables. La pregunta ms amplia
que debemos hacernos es si, como un asunto de poltica, deberamos alguna vez propiciar el
uso de una tcnica cuya tendencia (sino su intencin), es psicolgicamente patognica. Omos
hablar mucho en estos das sobre la paternidad responsable; el par de palabras son
incorporados en los ttulos de algunas organizaciones dedicadas al control natal. Algunas
gentes han propuesto campaas masivas de propaganda para inculcar la responsabilidad en
los futuros reproductores de la nacin (o del mundo). Pero cul es el sentido de la palabra
conciencia? Cuando utilizamos la palabra responsabilidad en ausencia de sanciones
sustanciales, no estamos tratando de intimidar a un hombre que se encuentra en los recursos
comunes para que acte en contra de su propio inters? La responsabilidad es una falsedad
verbal para un quid pro quo sustancial. Es un intento para obtener algo por nada.

Si la palabra responsabilidad se llega a usar, sugiero que debe ser en el sentido en que Charles
Fraenkel la usaba.20 "Responsabilidad dice este filsofo, es el producto de arreglos
sociales definidos".

Observen que Fraenkel habla de arreglos sociales, no de propaganda.

Coercin mutua, mutuamente acordada

Los arreglos sociales que producen responsabilidad son arreglos que generan coercin de
algn tipo. Considrese el robo de un banco. El hombre que se lleva el dinero del banco acta
como si el banco fuera parte de los recursos comunes. Cmo prevenir tal accin? Ciertamente
no intentando controlar su comportamiento exclusivamente con base en llamados verbales a su
sentido de responsabilidad. En vez de basarnos en propaganda seguimos el consejo de
Fraenkel e insistimos en que el banco no forma parte de los bienes comunes; buscamos
arreglos sociales definidos que mantendrn al banco fuera de ese mbito. El que al hacer esto
infringimos la libertad de los ladrones potenciales, no lo negamos ni lo lamentamos.

La moralidad de un asalto a un banco es particularmente fcil de entender porque aceptamos la


prohibicin total de esta actividad. Estamos de acuerdo en decir "No robars un banco", sin
excepciones. Pero la moderacin tambin puede ser generada por medio de la coercin. El
cobro de impuestos es un buen medio coercitivo. Para mantener a los compradores moderados
en el uso de espacios de estacionamiento en el centro de la ciudad, colocamos parqumetros
para periodos cortos y multas de trfico para periodos largos. Realmente no necesitamos
prohibirle al ciudadano estacionarse tanto tiempo como desee simplemente necesitamos que
sea cada vez ms caro hacerlo. No es la prohibicin, sino opciones cuidadosamente orientadas
las que le ofrecemos. Un hombre de la Avenida Madison puede llamarlo persuasin; yo prefiero
el mayor candor de la palabra coercin.

Coercin es una palabra sucia para la mayora de los liberales de hoy, pero no necesita serlo
por siempre. Como en el caso de otras palabras, su suciedad puede limpiarse por medio de la
exposicin a la luz, es decir, dicindola una y otra vez sin apologa o vergenza. Para muchos,
la palabra coercin implica decisiones arbitrarias de burcratas distantes e irresponsables; pero
esto no es necesariamente parte de su significado. La nica clase de coercin que yo
recomiendo es la coercin mutua, mutuamente acordada por la mayora de las personas
afectadas.

Decir que acordamos la mutua coercin no es decir que requerimos disfrutarla o incluso,
pretender disfrutarla. Quin disfruta los impuestos? Todos nos quejamos de ellos. Pero
aceptamos los impuestos obligatorios porque reconocemos que los impuestos voluntarios
favoreceran la inconsciencia. Instituimos y (gruendo) apoyamos los impuestos y otros medios
coercitivos para escapar de los horrores de los recursos comunes.

Una alternativa a los recursos comunes no necesita ser perfectamente justa para ser preferible.
Con bienes races u otros bienes materiales, la alternativa que hemos escogido es la institucin
de la propiedad privada emparejada con la herencia legal. Es este un sistema perfectamente
justo? Como bilogo entrenado en gentica niego que el sistema lo sea. Me parece, que s
deben existir diferencias entre las herencias de los individuos, la posesin legal debera estar
perfectamente correlacionada con la herencia biolgica que aquellos individuos que son
biolgicamente ms aptos para ser custodios de la propiedad y del poder deberan legalmente
heredar ms. Pero la recombinacin gentica hace continuamente burla de la doctrina "de tal
padre, tal hijo" implcita en nuestras leyes de herencia legal. Un idiota puede heredar millones,
y los fondos de una empresa pueden mantenerse intactos. Debemos admitir que nuestro
sistema legal de propiedad privada ms herencia es injusto, pero nos quedamos con l porque
no estamos convencidos, por el momento, de que alguien haya inventado un sistema mejor. La
alternativa de los recursos comunes es demasiado aterradora para contemplarse. La injusticia
es preferible a la ruina total.

Esta es una de las peculiaridades del enfrentamiento entre la reforma y el status quo que est
irreflexivamente gobernada por una doble norma. Frecuentemente una reforma es derrotada
cuando sus oponentes encuentran triunfalmente una falla en ella. Como lo seal Kingsley
Davis21 los creadores del status quo suponen algunas veces que ninguna reforma es posible
sin un acuerdo unnime, una suposicin contraria a los hechos histricos. Tan claro como lo
puedo poner, el rechazo automtico a las reformas propuestas se basa en dos suposiciones
inconscientes: 1) que el status quo es perfecto; o bien 2) que la eleccin que encaramos es
entre la reforma y la no accin; si la reforma propuesta es imperfecta, supuestamente no
deberamos tomar decisin alguna, y esperar una propuesta perfecta.

Pero no podemos dejar de hacer algo. Eso que hemos hecho por cientos de aos es tambin
accin. Claro que produce males. Una vez que estamos prevenidos de que el status quo es
una accin podremos descubrir las ventajas y desventajas de la reforma propuesta, haciendo la
mejor aritmtica posible dada nuestra falta de experiencia.

Con base en esa comparacin, podemos tomar una decisin racional que no involucrar la
suposicin inmanejable de que slo los sistemas perfectos son tolerables.

Reconocimiento de la necesidad

Quizs el resumen ms sencillo del problema de la poblacin humana es el siguiente: los


recursos comunes, si acaso justificables, son justificables solamente bajo condiciones de baja
densidad poblacional. Conforme ha aumentado la poblacin humana han tenido que ser
abandonados en un aspecto tras otro.
Primero abandonamos los recursos comunes en recoleccin de alimentos, cercando las tierras
de cultivo y restringiendo las reas de pastoreo, caza y pesca. Estas restricciones no han
terminado an en todo el mundo.

De alguna manera, poco despus vimos que los recursos comunes como reas para
deposicin de basura tambin tenan que ser abandonados. Las restricciones para la
eliminacin de desechos domsticos en el drenaje son ampliamente aceptadas en el mundo
occidental; continuamos en la lucha para cerrar esos espacios a la contaminacin por
automviles, fbricas, insecticidas en aerosol, aplicacin de fertilizantes y centrales de energa
atmica.

En un estado an ms embrionario se encuentra nuestro reconocimiento a los peligros de los


recursos comunes en cuestiones de esparcimiento. Casi no existen restricciones a la
propagacin de ondas de sonido en el medio pblico. El consumidor es asaltado por msica
demencial sin su consentimiento. Nuestro gobierno ha gastado miles de millones de dlares en
la creacin de transporte supersnico que podra molestar a 50,000 personas por cada
individuo transportado de costa a costa tres horas ms rpido. Los anuncios ensucian y las
ondas de radio y televisin contaminan la vista de los viajeros. Estamos muy lejos de prohibir
los recursos comunes para cuestiones de recreacin. Se deber esto a nuestra herencia
puritana, que nos hace considerar el placer como un pecado y el dolor (en este caso la
contaminacin de la publicidad) como un signo de virtud?

Cada nueva restriccin en el uso de los recursos comunes, implica restringir la libertad personal
de alguien. Las restricciones impuestas en un pasado distante son aceptadas porque ningn
contemporneo se queja por su prdida. Es a las recientemente propuestas a las que nos
oponemos vigorosamente; los gritos de "derechos" y de "libertad" llenan el aire. Pero qu
significa libertad? Cuando los hombres mutuamente acordaron instaurar leyes contra los robos,
la humanidad se volvi ms libre, no menos. Los individuos encerrados en la lgica de los
recursos comunes son libres nicamente para traer la ruina universal; una vez que ven la
necesidad de la coercin mutua, quedan libres para perseguir nuevas metas. Creo que fue
Hegel quien dijo: "La libertad es el reconocimiento de la necesidad".

El aspecto ms importante de la necesidad que debemos ahora reconocer es la necesidad de


abandonar los recursos comunes, en la reproduccin. Ninguna solucin tcnica puede
salvarnos de las miserias de la sobrepoblacin. La libertad de reproduccin traer ruina para
todos. Por el momento, para evitar decisiones difciles muchos de nosotros nos encontramos
tentados para hacer campaas de concienciacin y de paternidad responsable. Podemos
resistir la tentacin porque un llamado a la actuacin de conciencias independientes selecciona
la desaparicin de toda conciencia a largo plazo, y aumenta la ansiedad en el corto.

La nica manera en que nosotros podemos preservar y alimentar otras y ms preciadas


libertades es renunciando a la libertad de reproduccin, y muy pronto. "La libertad es el
reconocimiento de la necesidad", y es el papel de la educacin revelar a todos la necesidad de
abandonar la libertad de procreacin. Solamente as podremos poner fin a este aspecto de la
tragedia de los recursos comunes.
Notas

1. J. B.Wiesner y H. F. York. Scientific American 211 (4), 27, 1964.

2. G. Hardin, Journal of Heredity 50, 68 (1959), S. von Hoernor, Science 137, 18 (1962).

3. J. von Neumann y O. Morgenstern, Theory of Games and Economic Behavior (Princenton


University Press, Princenton, N. J., 1947), p. 11.

4. J. H. Fremlin, New Scientist, nm. 415 (1964), p.285.

5. A. Smith, The Wealth of Nations (Modern Library, New York, 1937), p. 423 (Hay traduccin
del Fondo de Cultura Econmica, Mxico).

6. W. F. Lloyd, Two Lectures on the Checks to Population (Mentor, New York, 1948), p. 17.

7. A. N. Whitehead, Science and the Modern World (Mentor, New York, 1948), p.17

8. G. Hardin (ed.), Population, Evolution, and Birth Control (Freeman, San Francisco, Cal.,
1964)

9. McVay, Scientific American 216 (nm.8), 13 (1966).

10. J. Fletcher, Situation Ethics (Westminster, Philadelphia, 1966)

11. D. Lack, The Natural Regulation of Animal Numbers (Clarendon Press, Oxford England,
1954).

12. H. Girvetz, From Wealth to Welfare (Stanford University Press, Stanford, Cal., 1950).

13. G. H. Perspectives in Biology and Medicine, 6, 366 (1963).

14. U. Thant, International Planned Parenthood News, nm. 168 (febrero de 1968)

15. K. Davis, Science 158, 730 (1967)

16. S. Tax (ed.) Evolution After Darwin (University of Chicago Press, Chicago, 1960), vol. 2, p.
469.

17. G. Beteson, D. D. Jackson, J. Haley, J. Weakland, Behavioral Science, 1, 251 (1956).

18. P. Goodman, New York Review of Books 10 (8), 22 (23 de mayo de 1968).

19. A. Comfort, The Anxiety Makers (Nelson, Londres, 1967).

20. C. Frankel, The Case for Modern Man (Harper & Row, New York, 1955), p.203.
Bienes pblicos, externalidades y los free-riders: el argumento
reconsiderado

por Alberto Benegas Lynch (h)

The argument on public goods is timely.


For too long liberal scholars
have accepted the conventional view.
Arthur Seldon 1997

En otras oportunidades me he referido a este tema, pero debido a que la bibliografa que
muestra una perspectiva alejada del mainstream es tan poco conocida -incluso entre los
economistas profesionales- se justifica una nueva presentacin aunque ms no sea de modo
telegrfico debido al tiempo de que dispongo para dirigirme a esta calificada audiencia del
seminario que hoy tiene lugar en la Academia Nacional de Ciencias*.

La idea de bienes pblicos est implcita en la literatura econmica desde Knut Wicksell en
adelante, pero contemporneamente fue Paul Samuelson quien sistematiz la idea de bienes
de consumo colectivo o bienes pblicos y las consecuentes externalidades (concepto ste
originalmente expuesto por Alfred Marshall y Arthur Cecil Pigou).

Se dice que un bien pblico es aquel que produce efectos sobre quienes no han participado en
la transaccin. Es decir, aquellos que producen efectos para terceros o externalidades que no
son susceptibles de internalizarse. En otros trminos, aquellos bienes que se producen para
todos o no se producen puesto que no se puede excluir a otros. Por ejemplo, un bien pblico
sera un perfume agradable que usa una persona y que otros disfrutan, mientras que un bien
privado sera el uso del telfono que slo beneficia al usuario. Asimismo, los bienes pblicos
tienen la caracterstica de la no-rivalidad, lo cual significa que el bien no disminuye por el hecho
de que lo consuma un nmero mayor de personas. En nuestro ejemplo, no se consume el
perfume por el hecho de que un nmero mayor de personas aproveche el aroma. En
consecuencia, los principios de no-exclusin y no-rivalidad caracterizan al bien pblico, lo cual,
a su turno, significa que tienen lugar externalidades, es decir, como queda dicho, que gente se
beneficia del bien sin haber contribuido a su financiacin (free-riders) o tambin, en otros
casos, gente que se perjudica (externalidades negativas o costos externos) situacin sta
ltima en la que los free-riders son los emisores de externalidades.

Es importante distinguir una externalidad negativa de una lesin al derecho. Si una persona
planta y cosecha determinado bien que requiere sombra la cual es proporcionada por un vecino
como una externalidad positiva, el da que ese vecino decide talar parte de su bosque y, por
tanto, le retira la sombra al referido productor, esto ltimo significar una externalidad negativa
pero no una lesin al derecho puesto que el agricultor de marras no tiene un derecho adquirido
sobre la sombra que originalmente le proporcionaba su vecino. Si, en cambio, el agricultor
fuese asaltado por su vecino, estaramos frente a una lesin al derecho (lo mismo ocurrira con
los decibeles o emisiones excesivas de monxido de carbono, para citar los ejemplos clsicos).

En cualquier caso, en este contexto, se mantiene que los bienes pblicos deben ser provistos
por el gobierno, ya que de ese modo, se contina diciendo, los beneficiarios de externalidades
positivas financiaran el producto en cuestin va los impuestos. Y, por tanto, no habra free-
riders y, por ende, desaparecera esa "falla del mercado" (la produccin de externalidades no
internalizables). En este mismo hilo argumental se sostiene que si el gobierno no provee ese
bien, el mercado no lo producira o, si lo hiciera, sera a niveles sub-ptimos, puesto que los
productores particulares tendern a sacar partida de la externalidad especulando con la
posibilidad de constituirse en un free-rider (es decir, a la espera de que otro sea quien lo
produzca y, por tanto, cargue con los gastos correspondientes). Del mismo modo, se ha
sostenido que en caso de una externalidad negativa el gobierno debe compensar la accin del
responsable (free-rider).

En otros trminos, el bien pblico constituye el argumento central del intervencionismo estatal,
ya que en esta lnea argumental, el gobierno producira la cantidad ptima del bien en cuestin
que sera financiado por todos a travs de impuestos con lo cual se internalizara la
externalidad y no habra free-riders ni costos ni beneficios externos sin internalizar. Tal vez el
resumen ms claro de esta posicin est expresada por Marcun Olson quien sostiene que "Un
estado es, ante todo, una organizacin que provee de bienes pblicos a sus miembros, los
ciudadanos".

Una primera mirada a la produccin de bienes y servicios obliga a concluir que muchos de los
provistos por los gobiernos tienen las caractersticas de bienes privados (en nuestro ejemplo
anterior, el servicio telefnico, tambin el correo, la aeronavegacin, etc.) as como tambin
muchos de los que producen externalidades no internalizables son provistos por el sector
privado (nuestro ejemplo del perfume, los edificios elegantes, etc.). En verdad la mayor parte
de los bienes y servicios producen free-riders, desde educacin hasta el diseo de las
corbatas. David Friedman considera que sus libros han hecho mucho por la sociedad abierta,
incluso para aquellos que no los han adquirido (free-riders) de lo cual no se desprende que el
gobierno debe intervenir la industria editorial. El mismo autor muestra que en el caso de la
proteccin privada, las agencias que quieren diferenciar a sus clientes colocan letreros en las
casas de quienes pagan el servicio. Robert Nozick explica que las externalidades positivas
derivadas de, por ejemplo, el lenguaje y las instituciones no autoriza a que se nos obligue a
pagar sumas de dinero por ello. Walter Block ridiculiza la pretensin de que el gobierno
intervenga cuando hay externalidades, y ofrece un ejemplo de beneficios externos que se
refiere a sonrisas atractivas de lo cual concluye que no se desprende que se deba cobrar
impuestos a los observadores y, para el caso, tampoco se justificara que el gobierno
compense a las personas que les resulta desagradable como se visten otros o el modo en que
cultivan un jardn expuesto a la mirada de terceros.

Murray N. Rothbard seala la contradiccin que se suscita en torno al tema del free-rider:
"Vamos ahora al problema de los beneficios externos -la justificacin que exponen los
economistas para la intervencin gubernamental. Muchos escritores conceden que el mercado
libre puede dejarse funcionar en aquellos casos en donde los individuos se benefician a s
mismos por sus acciones. Pero los actos humanos pueden frecuentemente, aun
inadvertidamente, beneficiar a terceros. Uno pensara que este es un motivo de regocijo, sin
embargo los crticos sostienen que esto produce males en abundancia". A continuacin el
mismo autor seala las posiciones contradictorias por parte de quienes sostienen que el
gobierno debera intervenir: por un lado se sostiene que el mercado produce egostas y, por
ende, el estado debera mitigar el efecto correspondiente, por otro, se sostiene que el gobierno
debe actuar all donde hay beneficios para terceros. Es que en realidad somos free-riders en
muchos sentidos. Nuestras propias remuneraciones se deben a la acumulacin de capital que
realizan otros. Ms an, hay casos en los cuales se desea expresamente que no se internalice
la externalidad como puede ser el caso de una mujer atractiva, lo cual, de ms est decir,
tampoco justifica la intromisin gubernamental.

Por otra parte, si se desea la internalizacin de la externalidad, sta se llevar a cabo segn
sea el progreso tecnolgico y en un contexto evolutivo tal cual ha ocurrido en los casos de la
codificacin de la televisin satelital y los censores en las ballenas. Respecto de la
argumentacin en cuanto a que los llamados bienes pblicos deberan ser producidos por los
gobiernos, como hemos mencionado, se sostiene que si stos se fabricaran en el mercado
estaran, en el mejor de los casos, sub-producidos. Pero debe tenerse en cuenta que para
aludir a la "sub-produccin" debe hacerse referencia a un parmetro y a un punto de
comparacin. En este sentido, es de gran importancia recordar la precisin que realiza James
M. Buchanan respecto del concepto de eficiencia: "Si no hay criterio objetivo para el uso de los
recursos que puedan asignarse para la produccin como un medio de verificar indirectamente
la eficiencia del proceso, entonces, mientras el intercambio sea abierto y mientras se excluya la
fuerza y el fraude, el acuerdo logrado, por definicin, ser calificado como eficiente".

Es que el proceso de mercado es la manifestacin de millones de arreglos contractuales libres


y voluntarios. Lo que desean las personas es lo que ponen de manifiesto a travs de los pesos
relativos que revelan en sus compras y abstenciones de comprar, por esto es que lo que
desean hacer las personas con sus propiedades es, por definicin, ptimo y lo sub-ptimo
aparece en la medida en que las decisiones se apartan de esos requerimientos. Entonces, si
existe coercin, la cantidad producida ser necesariamente distinta de lo que hubiera elegido la
gente si no se hubiera entrometido el gobierno.

La produccin de determinados bienes y servicios podr tener en cuenta, por un lado, el


fastidio eventual que produce la existencia de free-riders y, por otro, el beneficio que reporta el
bien o el servicio en cuestin y decidir en consecuencia. David Schmidtz explica que para
realizar la produccin de determinado bien puede llevarse a cabo un contrato en el que se
garantiza que cada cuota-parte servir para ese propsito siempre y cuando se llegue a la
suma total requerida para el proyecto: "El propsito del contrato es garantizar a cada parte
contratante que su contribucin no ser desperdiciada en un proyecto de bienes pblicos que
no cuenta con los recursos suficientes para llevarse a cabo [...] para lograr esa garanta, el
contrato puede incorporar una clusula que prevea que se devolvern los fondos: el contrato se
har cumplir slo si el resto del grupo acuerda financiarlo con los montos suficientes para hacer
el proyecto posible".

Es interesante hacer notar que cuando aludamos al principio de la no-exclusin decamos que,
segn Samuelson, una de las caractersticas del bien pblico es que se produce para todos o
no se produce para ninguno: en esto, como dijimos, consiste el principio de no-exclusin. Pero
como nos muestra Kenneth D. Goldin debemos analizar cuidadosamente qu significa en este
contexto la palabra "todos" ya que "[...] muy pocos bienes pblicos estn disponibles para todos
los miembros del planeta. Ms bien, los bienes pblicos estn disponibles para todos dentro de
un grupo especfico [...]". Si cualquier bien que nos pudiramos imaginar es demandado por
grupos que exceden las facilidades disponibles, o se baja la calidad o hay congestin o se debe
ampliar la oferta. La conclusin de Goldin entonces es que el principio de no-exclusin siempre
tiene lmites. Es, en este sentido, relativo y afecta tambin al principio de no-rivalidad puesto
que despus de cierto punto no es correcto afirmar que el bien no se consume, ya que no
estar disponible para demandantes adicionales.

En ltima instancia, no parece haber un criterio para determinar en casos especficos qu


bienes son pblicos y cules son privados puesto que, por una parte, muchos de los
considerados bienes pblicos pueden ser "males" para ciertas personas dada la valorizacin
subjetiva (lo que es un buen perfume para unos puede ser malo para otros e indiferente para
quienes no tienen olfato) y, por otra, Hans-Hermann Hoppe dice que "Lo que aparece como
bienes privados como el interior de mi departamento o el color de mis calzoncillos pueden
convertirse en bienes pblicos ni bien algn otro se interese por esos bienes. Y lo que
aparentemente son bienes pblicos como el exterior de mi casa o el color de mi overol puede
convertirse en un bien privado si otra gente no se interesa en estos bienes. Ms an, cada uno
de esos bienes pueden cambiar sus caractersticas una y otra vez: pueden convertirse de bien
pblico a privado a un mal pblico o privado y viceversa dependiendo exclusivamente de los
cambios de preferencias. Si esto es as no puede haber una decisin basada en la clasificacin
de bienes privados y pblicos. De hecho, para proceder de esa manera habra que preguntarle
a cada individuo respecto de cada bien [...]". En ltima instancia, en base a este razonamiento
es que Anthony de Jasay sostiene que "el dilema de los bienes pblicos es falso".

Este tema de la imposibilidad de sealar cules son bienes pblicos y privados nos lleva a otra
discusin. En esta materia, la tradicin circunscribe la externalidad como problema (o "falla de
mercado") all donde no es deseada. Es decir, el problema se suscitara en los casos en que el
emisor de externalidades positivas no desee que sta se produzca o debido a que el receptor
no desea recibir la externalidad negativa. En este contexto, prima facie, apareceran
inapropiados ejemplos como el del perfume a que nos referimos ms arriba, ya que podra
conjeturarse que la externalidad positiva sera deseada por el emisor quien no quiere
internalizarla, sin embargo, si se acepta la subjetividad del valor, por los motivos antes
sealados sta ltima conclusin respecto de bienes especficos no podra generalizarse. Por
otra parte, el que la externalidad sea o no sea deseada no modifica la conclusin de que, dado
el estado tecnolgico del momento, resulta un despilfarro de recursos la exclusin de terceros,
malasignacin que precisamente produce el gobierno al intervenir generando "la falla" que se
pretenda eliminar. En otros trminos, la mencionada no-internalizacin no constituye un
defecto del mercado sino que, dadas las circunstancias imperantes, significa su optimizacin.
Por tanto, la posicin de externalidades no-internalizadas es superior en cuanto a la eficiencia
respecto de la internalizacin forzosa de aquellas externalidades no deseadas.

En la prctica, tomando en cuenta una perspectiva valorativa subjetivista, si se aceptara la


intervencin gubernamental para evitar externalidades y dado que finalmente son innumerables
los bienes y servicios que las producen, podra resultar ms consistente la posicin socialista,
en este sentido Oskar Lange dice que es cierto que las externalidades "[...] pueden ser
removidas a travs de una legislacin adecuada, impuestos y subsidios [...] pero una economa
socialista lo puede hacer con mucha mayor solvencia".

El caso del "dilema del prisionero" se suele asimilar con el de bienes pblicos ya que, en ese
ejemplo, se dice que nadie cooperar porque todos especularn con ser free-riders. El dilema
del prisionero en los trminos clsicos en que fue presentado a mediados de la dcada del
cincuenta (debido a los trabajos de Merrill Flood y Melvin Dresher) se plantea entre dos
personas que se encuentran presas acusadas de un delito. Cada una es alojada en una celda
separada y los prisioneros estn incomunicados entre s. El fiscal los visita y a los dos les dice
lo mismo: si uno no acusa a su cmplice y este tampoco lo acusa a aquel ambos quedarn
libres; si se acusan mutuamente recaer sobre ellos slo la mitad de la pena total que les
corresponde; si uno acusa al otro y ste no lo acusa al primero saldr en libertad quien no es
acusado y al otro se le aplicar la pena total correspondiente. Esto es: uno acusa al otro en la
esperanza de que el otro no lo acuse y as saldr en libertad, pero el otro procede de la misma
manera y por eso ambos quedarn presos. El dilema se presenta entre personas
incomunicadas y en el caso de una decisin nica. Como han demostrado Robert Axelrod y
Robert Sugden la cooperacin social tiene lugar entre gente en un proceso de comunicacin
abierta y en un contexto de decisiones repetitivas. En este sentido, Kevin McFarlane explica
que "El dilema aparece cuando consideramos lo que cada jugador debiera hacer cuando no
sabe qu har el otro jugador [...] El problema bsico es entonces que, dado este dilema, cmo
es que surge la cooperacin en un mundo en el que cada uno sigue su inters personal. La
respuesta es que tendr lugar la cooperacin si los jugadores esperan que los encuentros se
repitan en el futuro. En otras palabras, si analizamos la situacin del Dilema del Prisionero
iterable aparece un cuadro completamente distinto [respecto del planteamiento clsico del
problema]". Jan Narvenson seala que "Es curioso que la racionalidad consiste en maximizar,
esto es, hacer lo mejor que se pueda para uno mismo y, sin embargo, [en el supuesto del
dilema del prisionero] personas racionales no pueden cooperar a pesar de que eso sera mejor
para los dos [...] En qu sentido estamos maximizando si aceptamos anticipadamente una
estrategia que sabemos que producir resultados peores que la otra? [...] La visin comn [del
dilema del prisionero] parece estar empecinada en mantener la tesis que la mejor estrategia
consiste en aceptar aquella que se sabe que es peor respecto de una alternativa conocida. Una
paradoja en verdad".

Ronald Coase ha explicado que si no hubiera costos de transaccin no se produciran


externalidades puesto que, por definicin, resultara sin cargo la internalizacin de las mismas.
George Stigler ha bautizado este proceso, en el contexto de la asignacin de derechos de
propiedad, como el "Teorema Coase". Entre otros, James Buchanan, Walter Block y Robert
Cooter han criticado algunas de las aplicaciones del ensayo de Coase, pero de cualquier
manera la idea de costos de transaccin ha constituido un instrumento analtico frtil para la
discusin de las externalidades, los bienes pblicos y la referida asignacin de derechos de
propiedad desde diversos ngulos y, sobre todo, ha servido para definir la naturaleza de la
empresa (si no hubieran costos de transaccin no existira tal cosa como una empresa puesto
que la negociacin y la obtencin de informacin relevante estara dada sin costo alguno).
De todos modos, el recurrir al concepto de costo de transaccin (que incluye todos los
obstculos de los intercambios en el mercado que interfieren en la transaccin como, por
ejemplo, el esfuerzo de realizar contratos, los costos de informacin, etc.) no debe conducir a la
idea de que, dada la situacin en el mundo real, el objetivo debera consistir en eliminarlos. En
el proceso de mercado el consumidor evala, por un lado, los costos de transaccin, y por otro
la satisfaccin que le produce el bien apetecido. Por ejemplo, sabemos que se reduciran los
costos de transaccin si hubiera una sola fbrica de automotores en el mundo (adems de
reducir ms an su costo por las economas de escala), de lo cual para nada se desprende que
los consumidores estaran ms satisfechos con una marca en lugar de muchas. En este
sentido, sera un buen ejemplo el caso de Cuba: costos de transaccin bajos porque hay para
todos por igual camisas floreadas del mismo talle y helados de mango sin distincin de gustos y
preferencias por parte de la gente.

Por otra parte, constituye un error el introducir ex post los costos de transaccin como un
elemento que perturba la eficiencia. Es decir, segn Buchanan, si la eficiencia fuera definida
como la asignacin de recursos que se logr despus de que se obtuvo la informacin que no
se conoca en el momento de la transaccin, claro que la situacin anterior resulta "ineficiente"
respecto de la situacin del momento, "Pero en la transaccin inicial exista una informacin
diferente. Dadas las limitaciones existentes en el momento en que tuvo lugar la transaccin, la
asignacin era eficiente [...] Consideremos un ejemplo sencillo. Hay dos aldeas totalmente
aisladas, Adam y Smith, no existe comunicacin entre ellas. En una se intercambian dos
venados por un castor. En la otra, dos castores se intercambian por un venado. En esa
situacin de aislamiento la asignacin de recursos resulta eficiente siempre y cuando exista
librecambio dentro de cada aldea. [...] Es errneo sugerir que esa situacin de aislamiento
obstaculiza la asignacin eficiente de recursos porque hay barreras constituidas por los costos
de transaccin". Sin duda, contina Buchanan, que si ese estado de aislamiento se debe a una
imposicin artificial de polticas gubernamentales -lo cual obstaculiza que los empresarios
saquen partida del arbitraje- en ese caso, desde luego que la posicin es ineficiente. En
cambio, si la situacin se debe simplemente al desconocimiento, el mercado sacar el mejor
provecho posible de la situacin imperante. Cuando la informacin resulta disponible no tiene
sentido, ex post, decir que la situacin anterior era ineficiente.

Si circunscribimos nuestra atencin al tema del conocimiento tendramos que decir que todas
las situaciones son ineficientes puesto que la omnisciencia es un imposible (y, por otra parte, si
hubiera conocimiento perfecto no habra tal cosa como empresarios, arbitraje ni competencia).
Incluso S. J. Grossman y J. E. Stiglitz explican que mucha informacin [la mayor parte
agregamos nosotros] se mantiene sin descubrir debido a que el costo de averiguarla se estima
que supera la utilidad de su empleo. En realidad como bien seala Frank M. Machovec:
"Walras formul un modelo conveniente para permitir que los economistas eludan las
restricciones bsicas que impone la vida: la difusin del conocimiento. A travs de estas
construcciones es posible concentrarse en un conjunto de supuestos irreales [...] Esto
constituy una revolucin en cuanto a que un nuevo cuadro del anti-mercado permiti que se
generara una pltora de recomendaciones polticas incompatibles con la visin de Adam Smith
del orden espontneo [...]".

En resumen, el argumento de los bienes pblicos y los conceptos que estn vinculados a este
eje central no constituyen razones ni necesarias ni suficientes para la intervencin del gobierno.
David Friedman muestra que el propio proceso poltico de eleccin (el voto) "[...] constituye una
produccin privada de un bien pblico. Cuando se consume tiempo y energa decidiendo qu
candidato servir mejor el inters general y, en consecuencia, votando, la mayor parte del
beneficio va a otras personas. Se est produciendo un bien pblico: un voto para el mejor
candidato", de lo cual no parece desprenderse que el gobierno deba intervenir directamente en
los votos que l mismo recibe, tal como sucede en la parodia de eleccin montada por
regmenes totalitarios.

En la sociedad abierta, de lo que se trata es que se pueda sacar la mejor partida posible dada
la naturaleza humana. Por eso es tan daina la ingeniera social y el diseo de sistemas a
contramano del orden natural que permite que, en un contexto de marcos institucionales que
protejan los derechos de todos, cada uno, al seguir su inters personal, pone de manifiesto un
proceso de sumas positivas que permiten asignar los siempre escasos recursos en direccin a
las preferencias de los consumidores, al tiempo que, al aprovechar el capital existente, se
elevan los salarios e ingresos en trminos reales.

No se trata de sobreimprimir una realidad preconcebida a la realidad existente sino de


estudiarla y descubrirla en un proceso evolutivo que no tiene trmino. Desde luego que el
ajustarse a la realidad no quiere decir suscribir acontecimientos tal cual se suceden. Muy por el
contrario, significa el estudio de los nexos causales subyacentes a la realidad permitiendo los
mecanismos de coordinacin de los rdenes espontneos. Este es el mensaje medular de
Adam Smith en lo que fue apenas el primer paso en un largo camino de sucesivas
contribuciones por parte de otros pensadores: "El productor o comerciante [...] solamente busca
su propio beneficio, y en esto como en muchos otros casos est dirigido por una mano invisible
que promueve un fin que no era parte de su intencin atender", muy alejado del "Hombre del
sistema [que], al contrario, aparece como muy astuto en su propia arrogancia y frecuentemente
est tan enamorado de la supuesta belleza de su plan de gobierno que no puede sufrir el ms
mnimo desvo [..., quien tambin] se imagina que puede manejar los diferentes miembros de la
sociedad del mismo modo que la mano puede manejar las diferentes piezas en un tablero de
ajedrez y considera que las piezas del tablero no obedecen otro principio aparte de lo que la
mano le imprime, pero es que en relacin al gran tablero de ajedrez de la sociedad humana
cada pieza obedece a un principio de accin propio, completamente diferente de lo que el
legislador pueda elegir para ellas."

Resumen

Muchos de los bienes clasificados como pblicos son producidos por el sector privado y
muchos de los clasificados como bienes privados son producidos por el gobierno.

Gran parte de los bienes y servicios producen externalidades positivas o externalidades


negativas (las que deben distinguirse de las lesiones al derecho), en ambos casos con los
consiguientes free-riders, por tanto, segn esta clasificacin, prcticamente todos los bienes
seran pblicos.

Los principios de no-exclusin y no-rivalidad quedan sin efecto despus de cierta cantidad
demandada.

Las valorizaciones subjetivas y cambiantes no permiten aplicar a casos concretos las


categoras de bienes pblicos y privados, lo cual incluye la imposibilidad de determinar a priori
cundo una externalidad es o no deseada.

La produccin ptima es la que ponen de manifiesto las partes contratantes en los procesos de
mercado. La produccin sub-ptima tiene lugar cuando los gobiernos alteran los mecanismos
de mercado.

En consecuencia, si fuera correcto que los gobiernos debieran internalizar las externalidades, la
solucin consistira en la propuesta socialista, con lo cual no habra precios y,
consecuentemente, no habra forma de conocer los resultados de las asignaciones de factores
productivos.

No hay fundamento econmico, jurdico ni moral para imponer coactivamente contribuciones o


subsidios a terceros a los efectos de evitar externalidades. Quienes desean la provisin de un
bien buscarn la financiacin correspondiente y sopesarn el beneficio que le reporta dicho
bien frente al eventual disgusto debido a que otros se benefician. Para la ejecucin del proyecto
se podrn establecer arreglos contractuales que aseguren los referidos aportes.

En un proceso evolutivo la tecnologa permitir internalizar las externalidades que se


consideren convenientes.

Se suele criticar al rgimen liberal por estimular criterios egostas y, simultneamente, se lo


ataca debido a que terceros se benefician sin pagar por esos beneficios.
a) Los costos de transaccin explican la razn de ser de la empresa, al tiempo que sirven de
instrumento analtico para discutir externalidades y asignacin de derechos de propiedad.

b) Dadas las circunstancias imperantes, la eliminacin de costos de transaccin no es un


objetivo puesto que se debe evaluar frente a la satisfaccin del bien recibido.

c) Carece de sentido el introducir ex post la informacin de la que no se dispona al momento


de la transaccin. Si en aquel momento los contratos se realizaban libre y voluntariamente, por
definicin, la situacin era eficiente.

d) El conocimiento limitado es una condicin ineludible que est presente en toda transaccin,
de lo cual no se sigue que estas ltimas sean ineficientes. El conocimiento perfecto eliminara
la posibilidad de arbitraje y, por tanto, el empresario y la competencia.

En otros trabajos (vid. ut supra nota # 1), aludo a las implicaciones de esta argumentacin en la
filosofa poltica pero, en esta ocasin, me parece importante circunscribir la atencin al
argumento en s excluyendo aquellas derivaciones que distraeran del eje central a que nos
venimos refiriendo.

Conclusin

Las externalidades positivas y negativas se internalizarn o no en el proceso de mercado


segn sean los gustos y las preferencias del momento y, en su caso, segn los costos
involucrados pero en modo alguno pueden considerarse "fallas de mercado". Sin embargo, el
intervencionismo gubernamental constituye una falla (o una tragedia para utilizar la expresin
de Garret Hardin) al recurrir a la fuerza para internalizar aquello que, tomados todos los
elementos disponibles en cuenta, se considera no internalizable al tiempo que se distorsionan
los precios relativos con lo que, segn el grado de intervencin, se obstaculiza o imposibilita la
asignacin eficiente de recursos.

Un largo debate presenta argumentos y contraargumentos referentes al rol gubernamental los


cuales se encuentran registrados en una copiosa bibliografa, discusin que promete
extenderse en el tiempo, pero, en todo caso, los bienes pblicos, las externalidades y los free-
riders no explican ni dan sustento a la intervencin del monopolio de la fuerza.

_______________________

(1) Alberto Benegas Lynch (h) Hacia el autogobierno: una crtica al poder poltico (Buenos
Aires: Emec Editores, 1993) p. 318 y ss., El juicio crtico como progreso (Buenos Aires:
Editorial Sudamericana, 1996) p. 377 y ss., y "Toward a Theory of Autogovernment" Values and
the Social Order: Voluntary vs. Coercive Orders (Aldershot, Inglaterra: Avebury Pub., Series in
Economics & Philosophy, 1997) R. Radnitzky ed., p. 124 y ss.

* Noviembre 28 de 1997.

(2) "The Pure Theory of Public Expenditure" Review of Economics and Statistics, 36, noviembre
de 1954.

(3) Ms adelante nos referiremos al significado de que estos efectos sean o no deseados.

(4) Expresin originada en M. Peston Bienes pblicos y sector privado (Barcelona: Vicens
Vives, 1975) [1959].

(5) Decimos "excesivas" puesto que derivan de una convencin: la completa eliminacin de
decibeles o de polucin requerira abstenerse de hablar y de respirar (exhalar implica polucin);
para una documentada discusin sobre este tema y la consiguiente asignacin de derechos de
propiedad en el contexto de las valoraciones subjetivas, vase en Economics and the
Environment: A Reconciliation (Vancouver: The Fraser Institute, 1989) los trabajos de J. F.
Chant, D. G. McFetridge, D. A. Smith, T. E. Borcherding, J. Baden, R. L. Stroup, M. N.
Rothbard, T. Anderson, J. S. Shaw, W. Block y E. G. Dolan.

(6) The Logic of Collective Action (Harvard University Press, 1965) p. 15.

(7) Vid. Alberto Benegas Lynch (h) "Education in an Open Society" An Austrian in France - An
Autrichien en France. Festschrift in honour of Jacques Garello - Essais rdigs en lhonneur de
Jacques Garello (Torino: La Rosa Editore, 1997), Kurt Leube, Angelo M. Petroni y James
Sadowsky, eds.

(8) The Machinery of Freedom (New York: Harper & Row, 1973) p. 201. Vase tambin, del
mismo autor, "Comment: Problems in the Provision of Public Goods" Harvard Journal of Law
and Public Policy, 10, 1987.

(9) "Private Creation and Enforcement of Law: A Historical Case", The Journal of Legal Studies,
8, marzo de 1979.

(10) Anarchy, State and Utopia (New York: Basic Books, 1974) p. 95.

(11) "Public Goods and Externalities: The Case of Roads" The Journal of Libertarian Studies,
vol. VII, N 1, primavera de 1983.

(12) Man, Economy and State - A Treatise on Economics Principles (Los Angeles: Nash Pub,
1970) vol. 2, p. 886.

(13) Alberto Benegas Lynch (h) Fundamentos de anlisis econmico (Buenos Aires: Abeledo-
Perrot, undcima edicin, 1994) [1972] p. 142 y ss.

(14) Vase A. B. Atkinson y J. E. Stiglitz Lectures on Public Economics (Londres: McGraw Hill,
1980) y Tyler Cowen "Public Goods and Externalities", The Fortune Encyclopedia of Economics
(New York: Warner Books, 1993) p. 74-77.

15) "Rights, Efficiency and Exchange: The Irrelevance of Transaction Costs", Liberty, Markets
and State (New York: New York University Press, 1985) p. 95 [1983]. El anlisis de Buchanan
de la eficiencia "[...] se eleva o sube un escaln ms y se ubica en el plano de las instituciones
o las normas", loc. cit.

(16) Para el fundamento de la propiedad vase, por ejemplo, Israel M. Kirzner Discovery,
Capitalism and Distributive Justice (Londres: Basil Blackwell, 1989) caps. 5 y 6.

(17) The Limits of Governments: An Essay on the Public Good Argument (Oxford: Westview
Press, 1991) p. 66. Vase tambin del mismo autor, "Contracts and Public Goods" Harvard
Journal of Law and Public Policy, 10, 1987 y "Public Goods and Political Authority" Philosophical
Papers, 17, 1988.

(18) "Equal Access vs. Selective Access: A Critique of Public Goods Theory" Public Choice, 29
(primavera de 1977).

(19) "Fallacy of the Public Goods Theory and the Production of Security", The Economics and
Ethics of Private Property (Boston: Kruger Academic Publishers, 1993). Ver tambin para otros
enfoques Jean Hampton "Free Rider Problems in the Production of Collective Goods"
Economics and Philosophy, 3, 1987; John Head "Public Goods and Public Policy" Public
Finance, 1962 y Mark Isaac, James M. Walker y Susan Thomas "Divergent Evidence on Free
Riding: An Experimental Examination of Some Possible Explanations" Public Choice, 1984.
(20) Social Contract, Free Ride: A Study of the Public Goods Problem (Oxford: Clarendon
Press, 1989) p. 8.

(21) "The Economists Case for Socialism", Contemporary Issues in Economics (Boston: Little,
Brown & Co., 1972) R. Crandall y R. Echaus, compiladores. Para la posicin contraria vid. Eric
Mack "The Ethics of Taxation: Rights versus Public Goods", Taxation and the Deficit Economy
(San Francisco, California: Pacific Research Institute, 1986) Dwight Lee, ed. Ludwig von Mises,
en 1920, demostr la imposibilidad del clculo econmico en el sistema socialista: "Die
Wirtschaftsrechlung im Sozialistischen Gemeinwesen", Archiv fr Sozialwissenchaften, vol. 47.

(22) The Evolution of Cooperation (New York: Basic Books, 1984).

(23) The Economics of Rights, Co-operation & Welfare (Londres: Basil Blackwell, 1986) y
"Reciprocity: The Supply of Public Goods Through Voluntary Contributions" Economic Journal,
94, 1984.

(24) "The Rational Self-Interest of Reciprocity", Sociological Notes, N 20, 1994. Tambin vase
Dion Douglas y Robert Axelrod "The Further Evolution of Cooperation", Science, 242, diciembre
de 1988. Es de inters apuntar que incluso all donde no se espera repetitividad puede haber
cooperacin, por ejemplo el turista que pone dinero en la canasta del msico ambulante.

(25) The Libertarian Idea (Philadelphia: Temple University Press, 1988) p. 140 y 142.

(26) "The Problem of Social Cost" The Firm, the Market and the Law (University of Chicago
Press, 1988) [1960] p. 95 y ss. Tambin vase Harold Demsetz "Toward a Theory of Property
Rights" American Economic Review, 57, 1967. Coase tambin ha sealado errores en la
investigacin emprica respecto de bienes que se ha sostenido que no pueden ser ofrecidos en
el mercado, "The Lighthouse in Economics" The Firm... op. cit. [1974] p. 187 y ss.

(27) "Rights Efficiency..." op. cit., "Ethics, Efficiency, Coasian Property Rights and Physique
Income: A Reply to Demsetz" The Review Austrian Economics, vol. VIII, 2, 1995 y "The Cost of
Coase" Journal of Legal Studies, XI, enero de 1982, respectivamente.

(28) "The Nature of the Firm" The Firm... op. cit. [1937] p. 33 y ss. Tambin para una aplicacin
de los bienes pblicos, las externalidades y el dilema del prisionero a la empresa vid. Gary J.
Miller Managerial Dilemmas (Cambridge University Press, 1992).

(29) "Rights, Efficiency..." op. cit. p. 93-4.

(30) Vid. Friedrich A. Hayek "Competition as a Discovery Procedure", New Studies in


Philosophy, Politics, Economics and the History of Ideas (The University of Chicago Press,
1978) [1968] p. 179 y ss.

(31) "Information and Competitive Price Systems" American Economic Review, 8, mayo de
1976.

(32) Perfect Competition and the Transformation of Economics (Londres: Routledge, 1995) p.
302.

(33) Vid. Randall Holcombe "A Theory of the Theory of Public Goods", The Review of Austrian
Economics, vol. 10, 1, enero de 1997 y Arthur Seldon "Commentary on Benegas Lynch", Values
and the Social... op. cit. p. 153 y sig.

(34) Hidden Order: The Economics of Everyday Life (New York: Harper Business, 1996) p. 264.

(35) Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations (Londres: Modern Library,
1937) [1776] p. 14.
(36) Adam Smith The Theory of Moral Sentiments (Indianapolis: Liberty Classics, 1969) p. 380-
381 [1759].

(37) Por otra parte, estudios sobre rbitros privados, agencias privadas de proteccin y la
consecuente produccin e implementacin de normas se encuentran en la mayora de los
trabajos que se apartan de la visin convencional de los llamados bienes pblicos citados en
este breve ensayo; para un anlisis de la ultima ratio (Corte Suprema de Justicia) vase
especialmente Bruno Leoni, Freedom and the Law (Indianapolis: Liberty Press, tercera edicin,
1991) p. 24 y 180 y ss. [1961], Randy Barnett "Pursuing Justice in a Free Society: Power vs.
Liberty" Criminal Justice Ethics, verano-otoo 1985 y Bruce L. Benson The Enterprise of Law
(San Francisco, CA: Pacific Research Institute, 1990).

(38) "The Tragedy of the Commons", Science, 162, 1968.