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El poliestireno

El poliestireno es un plstico que se obtiene por un proceso denominado


polimerizacin, que consiste en la unin de muchas molculas pequeas para lograr
molculas muy grandes. La sustancia obtenida es un polmero y los compuestos
sencillos de los que se obtienen se llaman monmeros. Fue obtenido por primera vez
en Alemania por la I.G. Faberindustrie, en el ao 1930. Es un slido vtreo por debajo
de 100 C; por encima de esta temperatura es procesable y puede drsele mltiples
formas.

El monmero utilizado como base en la obtencin del poliestireno es el estireno


(vinilbenceno): C6 H5 CH = CH2

Obtencin del poliestireno

A escala industrial, el poliestireno se prepara calentando el etilbenceno (C6 H5 CH2 -


CH3) en presencia de un catalizador para dar lugar al estireno (C6 H5 CH = CH2). La
polimerizacin del estireno requiere la presencia de una pequea cantidad de un
iniciador, entre los que se encuentran los perxidos, que opera rompindose para
generar un radical libre. Este se une a una molcula de monmero, formando as otro
radical libre ms grande, que a su vez se une a otra molcula de monmero y as
sucesivamente. Finalmente se termina la cadena por reacciones tales como la unin
de dos radicales, las cuales consumen pero no generan radicales.

Propiedades del poliestireno

Hay que tener en cuenta que, adems de los enlaces covalentes que mantienen
unidas a las molculas de los monmeros, suelen producirse otras interacciones
intermoleculares e intramoleculares que influyen notablemente en las propiedades
fsicas del polmero, que son diferentes de las que presentan las molculas de partida.
El poliestireno, en general, posee elasticidad, cierta resistencia al ataque qumico,
buena resistencia mecnica, trmica y elctrica y baja densidad.
El poliestireno es un polmero termoplstico. En estos polmeros las fuerzas
intermoleculares son muy dbiles y al calentar las cadenas pueden moverse unas con
relacin a otras y el polmero puede moldearse. Cuando el polmero se enfra vuelven
a establecerse las fuerzas intermoleculares pero entre tomos diferentes, con lo que
cambia la ordenacin de las cadenas.

Transformacin del poliestireno y aplicaciones

Las tcnicas de transformacin ms utilizadas en la transformacin de los plsticos


son:

Extrusin: el polmero es calentado y empujado por un tornillo sin fin y pasa a travs
de un orificio con forma de tubo. Se producen por extrusin tuberas, perfiles, vigas y
materiales similares.

Inyeccin: El polmero se funde con calor y friccin y se introduce en un molde fro


donde el plstico solidifica. Este mtodo se usa para fabricar objetos como bolgrafos,
utensilios de cocina, juguetes, etc.

Extrusin con soplado: En primer lugar se extrusiona un tubo de plstico que se


introduce en un molde que se cierra alrededor del plstico. Entonces se introduce aire
dentro del tubo de plstico, el cul se ve obligado a adquirir la forma del molde. Esta
es la forma en que se obtienen las botellas de plstico.

Usos del poliestireno y modos de obtencin

MTODO DE
USOS
FABRICACIN

Juguetes
Carcasas de radio y
televisin
Moldeo Por Partes del automvil
inyeccin Instrumental mdico
Menaje domstico
Tapones de botellas
Contenedores

Botellas
Moldeo por
Contenedores
soplado
Partes del automvil

Pelculas protectoras
Perfiles en general
Extrusin
Reflectores de luz
Cubiertas de construccin

Extrusin y
termoconformado Interiores de frigorficos
Equipajes
Embalajes alimentarios
Servicios desechables
Grandes estructuras del
automvil

Policloruro de vinilo

El PVC es el producto de la polimerizacin del monmero de cloruro de vinilo a


policloruro de vinilo. Es el derivado del plstico ms verstil. Este se pueden producir
mediante cuatro procesos diferentes: Suspensin, emulsin, masa y solucin.

Se presenta como un material blanco que comienza a reblandecer alrededor de los


80 C y se descompone sobre 140 C. Es un polmero por adicin y adems una
resina que resulta de la polimerizacin del cloruro de vinilo o cloroeteno. Tiene una
muy buena resistencia elctrica y a la llama.

El tomo de cloro enlazado a cada tomo de carbono le confiere caractersticas


amorfas principalmente e impiden su recristalizacin, la alta cohesin entre molculas
y cadenas polimricas del PVC se deben principalmente a los momentos dipolares
fuertes originados por los tomos de cloro, los cuales a su vez dan cierto impedimento
estrico es decir que repelen molculas con igual carga, creando repulsiones
electrostticas que reducen la flexibilidad de las cadenas polimricas, esta dificultad en
la conformacin estructural hace necesario la incorporacin de aditivos para ser
obtenido un producto final deseado.

En la industria existen dos tipos:

Rgido: para envases, ventanas, tuberas, las cuales han reemplazado en gran
medida al hierro (que se oxida ms fcilmente).

Flexible: cables, juguetes, calzados, pavimentos, recubrimientos, techos


tensados...

Obtencion

A travs de una reaccin qumica conocida como polimerizacin, el CVM se


transforma en un polvo blanco, fino y qumicamente inerte: la resina de PVC. Este es
luego aditivado para fabricar los diferentes productos convirtiendolo en un material
rgido o de gran flexibilidad, compacto o espumado, opaco o de gran cristalinidad,
mate o de gran brillo e infinidad de colores.
Usos de PVC
Prcticamente la mayora de los productos de vinilo para la construccin, incluidos
revestimientos, ventanas, terrazas y vallas contiene TiO2. Las tuberas de PVC para
fontanera y otros usos tambin contienen TiO2. En estos productos, TiO2 proporciona
proteccin al vinilo para absorber los rayos ultravioletas (UV) del sol. De este modo se
impide la degradacin del vinilo, proporcionando una larga duracin del aspecto
original en la vida til de estos productos. El TiO2 tambin se puede encontrar en los
productos de revestimientos para suelos de las casas.