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Mehring, Franz

Marx, historia de su vida / Franz M ehring ; con prlogo de Luis Mattini.


- ia ed. - Ciudad Autnoma de Buenos Aires : Editorial Marat, 2013. '
590 p .; 20x15 cm.

ISBN 978-987-45176-0-9

i. Teoras Polticas. I. Luis Mattini, prolog. II. Ttulo


CDD 320.1

Fecha de catalogacin: 01/11/2013

Titulo: Marx: Historia de su Vida


Autor: Franz M ehring

Direccin editorial: Gustavo Riveiro y M artn Echenbaum


Primera edjcin: noviembre 2013

EDITORIAL MARAT
editorialmarat@gmail.com
15-5560-3236
15-5388-1445
www.facebook.com /editorial.m arat

ISBN: 978-987-45176-0-9
Hecho el depsito que marca la Ley 11.723
impreso por: Tecnoediciones Grupo Editor, Jos Joaqun Araujo 3293, CABA, Argentina.

Diseo de cubierta e interior: Luciana Am ado / www.lucianaam ado.com


Correccin: David Levy
HISTO RIA DE SU VID A
POR FRANZ AAEHRING
PRLOGO DE LUIS MATTINI
INCLUYE ANLISIS DE EL CAPITAL A CARGO DE ROSA LUXEMBURGO

EDITORIAL MARAT
NDICE

PRLOGO DE LUIS MATTINI 11

PRLOGO DE FRANZ MEHR1NG ............................................................15

CAPITULO I - AOS DE JUVENTUD

1. Familia y primeros estudios........................................................21


2. Jenny de W estfalia...... ;.............................................................. 26

CAPTULO II - EL DISCPULO DE HEGEL

1. El primer ao en B erln............................................................30
2. Los neohegelianos.....................................................................36
3. La filosofa de !a propia conciencia.........................................43
4. La tesis doctoral........................................................................ 47
*5. Ancdota y (faceta del Rn....................................................... 54
6. La Dieta renana......................................................................... 59
7. Cinco tneses de lu ch a...............................................................66
8. Luis Feuerbach........................................................................... 75
9. Boda y destierro........................................................................ 78

CAPTULO III - DESTERRADO EN PARS

1. Los Anales franco-alemanes..................................................... 81


2. Lejana perspectiva filosfica 88
3. Sobre la cuestin ju d a ................................................. ........... 92
4. Civilizacin francesa................................................................. 97
5. E! Vorwaertsy la e xpulsin.................................................... 103

5
INDICE

PRLOGO DE LUIS M ATTINI....................................................................n

PRLOGO DE FRANZ M EHRING............................................................. 15

CAPTULO I - AOS DE JUVENTUD

1. Familia y primeros estudios.....................................................21


2. Jenny de W estfalia...... ;............................................................26

CAPTULO II - EL DISCPULO DE HEGEL

1. El primer ao en B erln...........................................................30
2. Los neohegelianos..................................................................36
3. La filosofa de la propia conciencia...................................... 43
4. La tesis d o cto ral...................................................................... 47
*5. Ancdota y Gaceta del R in .................................................... 54
6. La Dieta renana...................................................................... 59
7. CincoImeses de lu c h a .............................................................66
8. Lus Feuerbach........................................................................ 75
9. Boda y destierro..................................................................... 78

CAPTULO 111 - DESTERRADO EN PARS

1. Los Anales franco-alemanes................................................. 81


2. Lejana perspectiva filosfica................................................ 88
3. Sobre la cuestin ju d a .......................................................... 92
4. Civilizacin francesa..............................................................97
5. El Vorwaertsy la expulsin.... ..............................................103

5
CAPTULO IV - FEDERICO ENGELS

1. Oficina y cu artel.......................................................................114
2. Civilizacin in g le sa ....................................................................119
3. La Sagrada Fam ilia.... ......................................... .................... a 23
4. Una fundam entacin so cialista.............................. ............. 130

CAPTULO V - DESTERRADO EN BRUSELAS

1. La ideologa ale m an a......... ....................................................135 M


2. El verdadero" socialism o....................................................... 138
3. W e itlin g y Proudhon............................... .................................143
4. l m aterialism o histrico...................... ;................................ 148
5. Deutsche Brsseler Zeitung.................................................... 156
6. La Liga C om unista.....................................................................163
7. Propaganda en Bruselas ......................................................167
8. El Manifiesto com unista.......................................................... 174

CAPTULO VI - REVOLUCIN Y CONTRARREVOLUCIN

1. Jornadas de febrero y m arzo .......................... ....................... 179


2. Jornadas de ju n io .......................................................................... ;.............181
3. La guerra contra R u sia........... ..................................................185
4. Las jornadas de septiem bre.................................................... 191
5. La democracia de C o lo n ia........................................................197
6. Freiligrath y Lasalle.................................................................. 201
7. Las jornadas de octubre y de noviem bre.............................. 204
8. Un golpe por la espalda....... .................................................. 209
9. Otra maniobra cobard e...........................................................214

CAPTULO VII - DESTERRADO EN LONDRES

1. Nueva gaceta del Rln................................................................ 217


2. El caso Kinkel 221

6
3. Escisin de la Liga C om unista............................................... 226
4. Vida de e xiliad o s..................................................................... 233
5. El 18 Brum ario.......................................................................... 238
6. El proceso de los com unistas de C olonia.............................243

CAPTULO VIII - ENGELS-MARX

1. Genio y Sociedad ..................................................... ............... 251


2. Una alianza sin ig u a l.............................................................. 257

CAPTULO IX - LA GUERRA DE CRIMEA Y LA CRISIS

1. Poltica europea............. ......................................................... 264


2. David Urquhart, H arn eyyJo n e s...........................................269
3. Familia y am igo s..................................................................... 272
4. La crisis de 1857....................................................................... 278
5. Contribucin a la Critica de la Economa Poltica.............. 283

CAPTULO X - CONMOCIONES DINSTICAS

1. La guerra italian a ............................... .................................... 291


2. La discordia con Lassalle........................................................296
3. Nuevas luchas entre los exiliados........................................304
4. Entreacto............. ;.................................................................... 313
5. El seor V o g t.......... ............................................................... 319
6. Aspectos fam iliares y personales........................................ 323
7. Las campaas de Lassalle......................................................331

** n T I M O V I < "* n O IM E D A C TIEI1D O C r>C I A H U T C D M A r iA U A l


I W H V ~ K vmn <**** f c r t mttm a

1. Fundacin ............................................................................... 342


2. Discurso inaugural y Estatutos............................................ 349
3. El conflicto con Schw eitzer...................................................356

7
4- La primera conferencia de Londres ...................................361
5. La guerra alem ana .......... ..................'..................... ........ 368
6. El Congreso de G inebra.................................................... ;..... 375

CAPTULO X II - EL CAPITAL

1. Los dolores de! parto .................................. ............................... 384


2. El primer to m o ......................................................... .................387
3. El segundo y el tercer to m o .......... .............. / .....................398
4. Recepcin de la o b ra.................................................................408

CAPTULO X III - AUGE DE LA INTERNACIONAL

1. Inglaterra, Francia, Blgica........................................................ 415


2. Suiza y A lem ania........................................................................ 422
3. Las campaas de B akunin........................................................ 429
4. La Alianza de la Democracia Socialista ................................. 437
5. El Congreso de B asile............................................................. 443
6. Los conflictos de G inebra............... ......................................... 449
7. El comunicado confidencial..................................................... "456
8. La amnista irlandesa y el plebiscito francs......................... 461

CAPTULO X IV - OCASO DE LA INTERNACIONAL

1. Hasta Sedn................................................................................ 465


2. Despus de Sedn............................................ ;...................... 471
3. La guerra civil en Francia..........................................................478
4. La Internacional y la C o m u n a................................................. 485
5. La oposicin bakunnista......................................................... 492
6. Segunda conferencia de la Internacional en Londres 502
7. La manzana de la discordia de la Internacional 508
8. El Congreso de La H aya............................................................. 515
9. ltimos estertores......................................................................523

8
CAPTULO X V - LOS LTIM OS DIEZ AOS

1. M arx en su ho gar.................................................................... 552


2. La socialdemocracia alem ana.............. ................................ 538
3. El anarquism o y la guerra ruso-turca.................................... 546
4. El am anecer de un nuevo da ................................................ 549
5. Crepsculo........ ........................................................................558
6. El ltimo a o ............................................................................ 560

NOTAS........................................................................................................... 567

APNDICE

Una carta de Rosa Luxemburgo a Franz M ehring.......................... 579

9
PRLOGO DE UN ATREVIDO
Por Luis M a ttn i
Escritor, a u to r de varias obras p ublicad as en C ontinente, Ediciones de
la Cam pana, Planeta y colecciones ind epend ien tes. Por su m ilita n d o
en el PRT-ERP vivi clandestino en varios pases y f u e refu g ia d o
p o ltic o en Suecia.

Los m uchachos de esta flam ante editorial, que se inaugura con esta
obra, me han pedido que escribiera un prlogo para esta edicin. Se
trata de la biografa de Karl M arx escrita por Franz M ehring en 1918.
Aparte de la inm ensa satisfaccin por este asombroso pedido, me
pregunt qu poda decir yo de semejante obra distinto a lo que ya se
haya dicho. O quizs me inquiet un poco no saber qu es lo que me
da derecho a opinar aqu; tanto ms cuanto que hay nada menos
que un prlogo del propio autor.
Hecha esta salvedad de circunstancias, y viendo desde otro
ngulo, digamos que en realidad me atrevo a decir algunas cosas que
pueden ser interesantes-Juego de 55 aos de militancia marxista
guevarista en pro de proyectos que culminaron siendo derrotados uno
traS otro.
Esta rgqrosa biografa fa le cuando tena 17 aos, en 1959/60. El
libro lo tom prestado de la Biblioteca Popular Jos Ingenieros de
Z rate ;yfue casi como mi primera introduccin al marxismo. Qued
incorporado en mi memoria sin recordarlo, por as decirlo. Y ahora,
ms de cinco dcadas despus, reaparece presente con una frescura
inesperada y, para colmo de grato, en la iniciativa de unos jvenes que
me recuerdan tanto a m mismo en aquella edad y e n momentos en
que los intelectuales ms lcidos de mi generacin estamos dando
vuelta como un guante toda la historia, para re-comprender ese
terrible siglo XX y empezar de nuevo.
Luego, al pensar en este inesperado pedido, recuper un poco cierto
orgullo un tanto cado y record que ia causa por ia cuai
afortunadam ente nunca fui ni estalinista ni trotskista, a pesar de que fui
dirigente el PRT y luego tuve un fugaz paso por el PC, fue porque yo me
inici con los esparta quistas, o sea el marxismo alemn. Y el marxismo
alemn fue el marxismo internacional casi por antonomasia, y Rosa

n
Luxemburgo su mayor exponente, acompaada de Carlos Liebknecht,
Clara Zetkin y este bigrafo: Franz Mehring, amigo especial de Rosa.
Franz M ehring era, adems, la cabal expresin- de la cultura
alem ana, llamada -seg n palabras del propio M a rx -a dejar ese
legado civilizatorio a la c[ase obrera internacional. Fue ^1 hombre que
con sus artculos y sus libros puso al alcance del proletariado alemn
no solo la filosofa clsica, Kant y Hegel, sino tambin sus grandes
poetas: Lessing, Schill^r y Goethe, para ensear que el socialismo no es
una cuestin de conciencia de la necesidad, o sea de la satisfaccin de
las necesidades materiales, no es cuestin de cuchillo y tenedor, sino
un asunto de cultura, una nueva forma de yivir, una concepcin del
mundo. Por eso M ehring parece haber hecho suya, com nadie, la
frase de M arx: "nada de lo humano me s ajeno, ya que una enorme
masa de tem as ocuparon su inteligencia y su incansable tesn. Como
crtico literario analiz desde Caldern hasta Heine; desde los
franceses hasta los rusos, sin perjuicio de sus profundos estudios
filosficos para consagrar su mayor talento y dedicacin a la historia;
en particular la historia del movimiento obrero socialista.
Porque adems Mehring fue, como Marx, como Rosa, como dcadas
despus fuera el Che, un poeta del pensamiento y la accin; y en tal sentido
llev a la prctica los:i'postulados centrales del marxismo, entre ellos la
afirmacin de que los obreros alemanes, al heredar la filosofa clsica,
estaban llamados a hacer del proletariado alemn el filsofo del
proletariado universal, cumpliendo la conocida tesis: no sol interpretar de
diversas maneras el mundo, sino transformarlo. Como es sabido, para
Marx el socialismo solo era posible sobre la base material y cultural creada
por el capitalismo, y por tanto la revolucin proletaria se iniciara en los
pases centrales, con Alemania a la cabeza, no solo por ser parte del
capitalismo desarrollado, sino fundamentalmente por la madurez
ideolgica y cultural de su clase obrera. Alguna vez se expres la metfora
de que el marxismo fue un producto de la filosofa alemana, la poltica
francesa y la economa inglesa. En ese sentido, la adopcin de la teora
sobre la necesidad de la dictadura del proletariado, durante la inesperada y
sorprendente toma del poder por parte de Lenin en la atrasada Rusia,
recurriendo un poco ama fiadamente al sostn terico de la rigurosidad del
marxismo alemn, ser aceptada solo provisoriamente-y a regaadientes-
por Rosa Luxemburgo, con su premonitoria advertencia: No hacer de la
necesidad virtud, y tambin ser lo que le lleve a Gramsci a decir, aos
despus, que la revolucin rusa fue la revolucin contra Marx.
Por cierto, M ehring fue el hombre que tuvo el mayor y ms intimo
contacto con la obra de Marx, y quien asum i sin inconvenientes el
ju icio de Engels en el sentido de que M arx era un genio. A la muerte de
Marx, su hija confi a Mehring la recopilacin de la correspondencia de
su padre y su edicin con las notas aclaratorias que convinieran.
Semejante confianza, que implicaba al mismo tiempo semejante
responsabilidad, y enfrentar la hostilidad de otros socialdemcratas
que reclamaban esa herencia poltica, fue un poderoso incentivo para
luego encarar esta seria biografa que aqu se presenta.
El ndice de la obra, dividida en 15 captulos, indica ya, desde el
vamos, l rigurosidad de este marxista y la magnitud de su trabajo. No
es una sim ple biografa de un hombre. Es la historia de una vida y en
vivo, lo cual hace que no pierda vigencia.
Cinco dcadas de poder sovitico, miles de rublos, millones de cursos
y toneladas de papel volcados a la obra de Marx y Engels por el Instituto
homlogo de Mosc, y su extensin a todas las repblicas soviticas, no
produjeron una biografa profunda y completa como esta.
Como dije, yo la le a los 17 aos y recuerdo que ms que sobre la
vida y obra de Carlos Marx, cre recibir un profundo curso que afirm
mi marxismo, de tal modo que a lo largo de mi vida militante pude
despegar lo que fue propio de coyunturas concretas y anecdtico, de lo
conceptual. En medio de esa formidable seguridad intelectual que
brinda el marxismo, aprend, sin embargo, el rigor de distinguir al fro
cientfico alemn disecando cada pieza del capital, del fogoso hombre
de accin, del apasionado militante interviniendo en la lucha de clases
y, por lo tanto, como cualquier mortal, pasible de confundir su
expresin de deseo con la realidad, de cometer errores de
interpretacin, reconocidos los cuales, lejos de am ilanarse potenciaba
su reconsideracin. Por eso la biografa de M ehring no es una
investigacin periodstica, ni un tratado para la academia: es
marxismo vivo.
La obra de Marx, es, despus del cristianismo, el sistema de ideas
que ms influy en el mundo occidental durante todo el siglo XX. Por
eso es interesante la lectura actual de este profundo tratado despus
de los acontecimientos simbolizados en la cada del Muro de Berln en
1989 y los hechos del siglo XX, que fueron quedando al desnudo con
una crudeza mayor a la imaginada. Desnudez que nos lleva a los
marxistas a asum ir que el estalinismo fue un sistema perverso tan
grave o peor que el nazismo. Leer esto, sin dudas, nos ayudar a
comprender cmo se pensaron y se hicieron las cosas en su momento,

13
cmo fueron teniendo resultados inesperados, y nos ensear a ser
ms cuidadosos con esos apresurados juicios histricos tan de moda
hoy, en manos de profesionales cuya marca comn es la falta de esa
rigurosidad que caracteriz al m arxism o alemn.
Mucho que aprender, y entre tanto que aprender, np es poca cosa
asim ilar a fondo esa rigurosidad, hoy ausente de la mayor parte de los
medios intelectuales; rigurosidad que no por ser condicin esencial de
la ciencia, deja de ser importante, dira fundam ental, tambin en el
arte y otras form as de conocimiento.
La misma rigurosidad que permiti a un Franz M ehring encarar la
biografa de ese m onum ento a la intelectualidad que jfue Carlos
Marx. Y de yapa, el comentario de Rosa Luxemburgo publicado al final
del libro es una joya por dems elocuente.
Por lo tanto, esta decisin de los jvenes editores es un hermoso
regalo para las nuevas generaciones, a quienes me permito recordarles
la afirm acin de Freud en el sentido de que quien ignora el pasado,
est obligado a repetirlo.

14
PRLOGO DEL AUTOR
A LA PRIMERA EDICIN

Este libro tiene su pequea historia. Cuando se trat de editar la


correspondencia mantenida entre M arx y Engels1, Laura Lafargue, la hija
de Marx, puso como condicin para dar el permiso, en lo que de ella
dependa, que yo interviniera en la redaccin como su representante; el
poder otorgado en Draveil con fecha no de noviembre de 1910 me
autorizaba para introducir en la edicin de las Cartas todas las notas,
aclaraciones y supresiones que considerara necesarias.
En la prctica, no tuve necesidad de hacer uso de esta autorizacin.
Entre los editores, o mejor dicho, el editor de las Cartas, Bernstein2-ya
que Bebel3 no hizo ms que poner el nombre-, y yo no surgieron
discrepancias importantes de criterio, y entend, interpretando el
mandato de ia hija de Marx, que no deba ni tena para qu
entrometerla en esa tarea sin una razn apremiante o poderosa que lo
justificara; por mi parte, no senta tampoco inclinacin alguna a
proceder en ese sentido.
Las largas horas de trabajo que dediqu al examen de esta
correspondencia vinieron a redondear la im agen que yo me haba
formado de Carlos M arx a lo largo de diez aos de estudios, e
involuntariam ente surgi en m el deseo de darle a esta imagen un
marco biogrfico, sobre todo sabiendo que con ello habra de
producirle una gran alegra a su hija. Si yo me haba ganado su
amistad y su confianza, no era precisamente porque me tuviera por el
ms culto ni el ms inteligente de los discpulos de su padre, sino
simplemente porque crea ver en m al que ms haba ahondado en su
personalidad humana y el que ms certeramente saba exponerla. Por

' Publicada en 1913 en cuatro tomos. Se puede ver un inconcluso anlisis de Lenin de este intercambio
en http://www.m arxists.org/espan0l/lenin/0bras/1910s/1913c0rr.htm . (La presente y todas las notas
posteriores pertenecen al Editor).
Eduard Bernstein (Berln, 6 de enero de 1850 - 18 de diciembre de 1932) fue un poltico alemn
perteneciente al SPD, es considerado el padre del revisionismo y uno de los principales fundadores de
La socialdemocracia.
August Bebe! (Colonia. i8 o - iq i^ fue un destacado dirisente socialdemcrata alemn. Una de sus
obras centrales es La m u jer y e l socialismo, ensayo escrito en 1883.

15
carta y de palabra, me asegur bastantes veces que el relato que yo
haca en mi historia del partido4 y, sobre todo, en mi edicin de los
escritos varios5, refrescaba y haca revivir en ella no pocos recuerdos de
fam ilia ya borrosos, y haca que recobrasen materialidad no pocos de
los nombres odos frecuentem ente en labios de sus padres.
/ m
/
Desgraciadamente, esta magnfica mujer muri mucho antes de
que pudiera ver ia luz la correspondencia de su padre con Engels. Pocas
horas antes de ir voluntariam ente a la m uerte6, me envi un clido
saludo de despedida. Haba heredado las cualidades de su padre y yo
tengo que mostrarle desde aqu, ya en su tum ba, mi gratitud por
haberme confiado para su edicin tantos^ tesoros de la herencia
paterna, sin que jam s hiciera el ms leve intento por influir en mi
juicio crtico ante esa tarea. Y as, sabiendo como saba por mi historia
del partido, cuntas veces y con qu energa haba defendido yo el
derecho de Lassalle contra Marx, . no tuvo inconveniente en
encomendarme las cartas de aquel a su padre, para su publicacin.
Ya quisieran poseer siquiera un granito de la nobleza de esta gran
mujer esos dos celosos guardianes del marxismo que, apenas puse
manos en la ejecucin de m propsito biogrfico, empezaron a soplar
a todos los vientos el cuerpo de su indignacin moral porque me haba
permitido exteriorizr en la revista N eue Z e if algunas observaciones
acerca de las relaciones de Lassalle y Bakunin con Marx, sin
doblegarme, como era de rigor, a la leyenda oficial del partido! C.
Kautsky8 abri el fuego acusndome de "antim arxism o^ en general y
en particular de un pretendido abuso de confianza contra la hija de
Marx. Y como yo, sin hacer caso de eso, me obstinara con el propsito
de escribir la biografa, sacrific nada menos que sesenta pginas del
espacio, que cmo se sabe es muy precioso, de la N eue Zeit, para dar
cabida a un panfleto en el que N. Riazanof9 -b ajo una avalancha de
acusaciones, cuya falta de escrpulos solo es equiparable a su
necedad- pretenda construir sobre m la imagen del ms vil de los
traidores a Marx. He dejado que esta gente dijera !a ltima palabra,

4 Historia de a Soda/democracia alemana (1897-98) de Franz Mehring. Se lopuede consultar en


italiano en el CEDINCI: Mehring, Franz, Storia della Socialdemocrazia tedesca (1897-98], Roma,
Riuniti, 1961,
5 Se refiere a su libro Escritos varios de Marx, E n gelsy Lasa/le, publicado en 1902.
6 Se suicid junto a su marido, Paul Lafarge, el 26 de noviembre de 1911.
7 Tiempos nuevos"; revista terica de ia socialdemocracia alemana.
8 Cari Kautsky (1854-1938): terico marxista, fue uno de los fundadores del Partido Socialdemcrata
Alemn (SPD).
9 David Riazanov (1870-1937): biblioteclogo e intelectual marxlogo ucraniano, director del Instituto
Marx-Engels de Mosc tras la Revolucin Rusa.

16
movido por un sentimiento que la cortesa me impide calificar, pero
me debo a m mismo la declaracin de que su terrorismo doctrinal no
me ha intim idado en lo ms mnimo, razn por la cual seguir
exponiendo en esta obra las relaciones de M arx con Lassalle y Bakunin
sin atenerme para nada a la leyenda del partido, obediente tan solo a
los postulados de la verdad histrica. Tambin aqu he querido,
naturalm ente, huir de toda polmica, si bien en las notas que figuran
al final de esta obra exam ino algunas de las acusaciones ms
im portantes que me hacen Kautsky y Riazanof, para mayor honra y
provecho de quienes nos sigan como investigadores en este terreno,
pues siem pre me parecer poco cuanto se haga p o r inyectar a los
estudiosos del maana, y cuanto antes, un sentimiento de soberano
desprecio contra los ataques epilpticos de los sacerdotes marxistas.
Si M arx hubiera sido real y verdaderamente ese muchachito modelo
tan aburrido que veneran en l los sacerdotes del marxismo, yo no me
habra sentido jam s tentado a escribir su biografa. Mi admiracin y mi
crtica y en ninguna buena biografa puede faltar ninguna de estas dos
cosas, en dosis iguales no pierden d vista jam s al hombre genial a
quien nada le gustaba decir tanto ni con ms frecuencia de s que
aquello de que nada humano le era ajeno. Hacerle vivir de nuevo, en
toda su grandeza poderosa y spera: tal es la misin que yo me he
propuesto.
Y la meta me trazaba ya, una vez enfocada, ei camino que habra de
seguir. Toda obr de historia es a la par arte y ciencia, y lo es sobre
todo cuando se trata de un estudio biogrfico. No s en este momento
de qu cabeza surgi esa famosa idea de que los criterios estticos no
tienen nada que buscar bajo las bvedas de la ciencia histrica. Yo, por
mi parte, he de confesar, acaso para vergenza ma, que ms que a la
sociedad burguesa odio a esos severos pensadores que con tal de dejar
mal al bueno de Voltaire, decretan que no se puede escribir bien no
escribiendo en un estilo aburrido. En este punto, el propio M arx
mereca una sospecha, ya que, atenindose a los clsicos griegos,
inclua a C010 entre las nueve musas. Pero la verdad es que solo
maltrata a las musas quien ha sido maltratado por ellas.
He de dar por supuesta, pues, ia aquiescencia del lector a la forma
por m elegida; en cambio, en lo que refiere al contenido no tengo
ms remedio que pedir un poco de indulgencia. He tenido que luchar
desde las primeras pginas con un imperativo: el de que el libro no

10 Segn la mitologa griega, Clio es la musa de la Historia.

V
resultase dem asiado volum inoso, y con ello inasequible e
ininteligible aun para obreros avanzados; y a pesar de todo, no he
podido evitar que excediese en cerca -de doscientas pginas al
volum en que prim itivam ente nos habam os propuesto. Cuntas
veces he tenido que conform arm e con poner una palabra donde
hubiera querido poner 'una lnea, una lnea en vez de',una pgina, y
una pgina en lugar d un pliego entero! Lo que bajo esta coaccin
exterior ms ha padecido ha sido el anlisis de las obras cientficas
de M arx. Por eso, para evitar equvocos desde el prim er momento, he
querido suprim ir del subttulo tradicional en ia biografa de todo
gran escritor, Su vida y su obra", la segunda parte; poniendo tan
solo: "H istoria de su vida.
Es indudable que la incomparable grandeza de M arx estriba, entre
otras cosas, en el todo inseparable queden l form an, completndose y
ayudndose m utuam ente, el pensador y el hom bre de accin. Pero no
menos indudable es que el luchador prevaleca en l, en todo instante,
sobre el hombre de pensamiento. En esto, todos nuestros grandes
maestros y precursores pensaron lo mismo; todos ellos pensaron, para
decirlo con las palabras de Lassalle, que de buen grado hubieran
dejado indito cuanto saban con tal de que sonase, por fin, la hora
prctica de la acciii. Y nadie mejor que nosotros sabe cunta razn
tenan, en estos tiem pos en que vemos, con un escalofro de horror,
cmo investigadores serios que se han pasado tres o cuatro aos de su
vida analizando los puntos y las comas de las obras de-Marx, al llegar
la hora histrica en que las circunstancias les permitan y les
ordenaban obrar como l, no saben hacer otra cosa que dar vueltas y
ms vueltas en torno a su eje, como velas estridentes.
Pero no por esto he de ocultar que yo no me hubiese credo jam s
con ms ttulos que nadie para cruzar todas las fronteras del inmenso
campo del saber dominado por Marx. Para la empresa de trazar,
dentro del cuadro de mi estudio, una imagen clara y resumida del
segundo y tercer tom o de E Capital, he solicitado la ayuda de mi
amiga Rosa Luxemburgo, y el lector sabr agradecerle, como yo lo
hago, la solicitud con que ha atendido mi deseo; la seccin tercera del
captulo XII es obra suya.
Es para m una gran satisfaccin haber podido incorporar a esta
obra, agregndole valor, un fruto de su pluma, como lo es el que
nuestra comn amiga Clara Zetkin-Zundel me haya autorizado para

i8
lanzar a altam ar mi barco con el amparo de su nom bre11. La amistad de
estas dos mujeres ha sido para m un consuelo inapreciable en una
poca cuyas torm entas han barrido, como barre el viento de otoo las
hojas secas, a tantos campeones varoniles e indomables" del
socialismo.
Fraeiz M ehring
Steglitz-Berln, marzo de 1918

La edicin alemana de esta obra est dedicada a Clara Zetkin, heredera del espritu marxista.
Zetkin organiz la primera conferencia internacional de mujeres contra la Primera Guerra Mundial
(1915); fue cofundadora de la Liga Espartaquista en 1916 junto a Karl Liebknecht, Rosa Luxemburgoy
Franz Mehring, que se opuso a la debacie de la socialdemocracia alemana frente a la Guerra. La Liga
se transform en 1919 en el Partido Comunista de Alemania.

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CAPTULO I
AOS D i JUVENTUD

i. FAMILIA Y PRIMEROS ESTUDIOS


Carlos Enrique M arx naci en Trveris el 5 de mayo de 1818. De sus
antepasados es muy poco lo que sabemos, pues los aos de trnsito
del siglo XVIII al XIX fueron en el Rin aos de azares guerreros que
dejaron su huella en el desbarajuste y asolamiento de los registros
civiles de aquella comarca. Todava es hoy el da en que no ha podido
llegarse a una conclusin clara respecto a la fecha de nacimiento de
Enrique Heine12.
Afortunadamente, Carlos M arx vino al mundo en un perodo de
mayor calma y, por lo menos, el ao de su nacimiento lo sabemos con
certeza. Pero, como hace unos cincuenta aos hubiese fallecido, dejando
un testamento nulo, una hermana de su padre, no fue posible averiguar,
a pesar de todas las indagaciones judiciales que se hicieron para
encontrar los herederos legtimos, la fecha del nacimiento y la muerte
de sus padres, o sea de los abuelos paternos de Carlos Marx. El abuelo se
llamaba M arx Levi, nombre que luego redujo al de Marx, y fue rabino en
Trveris. Debi de morir hacia el ao 1780; por lo menos, ya no viva en
1810. Su mujer, Etfa Moses por su nombre natal, viva todava en 1810, y
muri, por lo que puede conjeturarse, alrededor del ao 1825.
Entre sus muchos hijos, hubo dos que se dedicaron al estudio:
Samuel y Hirschel, Samuel se hizo rabino, ocupando el puesto de su
padre en Trveris, y tuvo un hijo, llamado Moses, que fue trasladado a
Gieiwitz, villa silesiana, como aspirante a la misma dignidad. Samuel
naci en 1781 y muri en 1829. Hirschel, el padre de Carlos Marx, naci
en 1782, curs la carrera de Jurisprudencia y se hizo abogado y luego
consejero de justicia en Trveris, donde en 1824 se bautiz,
convirtindose al cristianism o con el nombre de Enrique Marx; muri
en el ao 1838. Estaba casado con Enriqueta Pressburg, una juda
holandesa, entre cuyos antepasados se contaba, a lo largo de los
siglos, segn nos dice su nieta Eleanor Marx, toda una serie de rabinos.

" Heine (Dsseldorf, 13 de diciem bre de 1797 - Pars, 17 de febrero de 1856) fue uno de los ms
destacados poetas y ensayistas alemanes del siglo XIX. Fue miembro de la Joven Alemania, un grupo
de escritores que aspiraba, al mismo tiempo, a preservar ia identidad nacional y difundir el
liberalismo.

21
M uri en 1863. Este matrimonio dej tambin una descendencia
numerosa, si bien en el momento del reparto de la herencia, a cuyo
expediente debemos estas noticias genealgicas, bo vivan ms que
cuatro hijos: Carlos Marx, nico varn, y tres herm anas suyas: Sofa,
viuda de un abogado de M astricht llamado Schmalhausen; Emilia,
casada en Trveris con^un ingeniero llamado Conrady,, y Lisa, casada
con un comerciante de la Ciudad del Cabo apellidado Juta.
A sus padres, cuyo matrimonio haba sido muy feliz, debi Carlos
Marx, que era, despus de su hermana Sofa, el hijo mayor de la familia,
una infancia feliz y libre de cuidados. Sus magnificas cualidades
naturales despertaban en su padre la esperanza de que se pondra
algn da al servicio de la humanidad; su madre deca de l que era un
nio de suerte, a quien todo le sala derecho. Pero Carlos M arx no fue,
como Goethe, hijo de su madre, ni como Lessing13 y Schiller14, hijo de su
padre. Su madre, velando cariosamente por el esposo y los hijos, viva
consagrada por entero a la paz de su hogar; no lleg jam s a dominar el
alemn ni tuvo la menor participacin en las peleas intelectuales de su
hijo, como no fuese para dolerse maternalmente de que Carlos, con
todo el talento que Dios le haba dado, no siguiese en la vida el camino
derecho. Con el tiempo, parece que Carlos M arx lleg a entablar
relaciones b astantejn tm as con sus parientes maternos de Holanda,
sobretodo con un "to" Felipe, de quien habla repetidas veces con gran
simpata, llamndolo un magnfico soltern, y que debi de acudir
ms de una vez a sacarlo de apuros.
Tambin el padre, a pesar de que muri cuando acababa Carlos de
cum plir los veinte aos, parece que miraba alguna que otra vez con
secreto tem or a aquel dem onio" que llevaba dentro su hijo preferido.
Pero lo que a l lo atormentaba no eran los cuidados mezquinos y
penosos de la pobre madre por la carrera y el bienestar material de su
hijo, sino el vago presentim iento de un carcter duro como el granito,
sin la menor afinidad con el suyo, dulce y blando. Enrique Marx, que
como judo, renano y jurista pareca revestido con una triple coraza
contra los encantos de aquella Prusia de hidalgos rurales, era, a pesar
de todo, un patriota prusiano*, no en el sentido inspido y necio que hoy
damos a esta palabra, sino un patriota prusiano por el estilo de
aquellos que nosotros, viejos ya, alcanzamos todava a conocer en
hombres como W aldeck o como Ziegler: un hombre nutrido de cultura

Gotthold Ephraim Lessing (1729-1781) fue e! escritor alemn ms importante de la ilustracin, uno
de los padres de la reflexin esttica alemana del siglo XVIII. Sobre l, M ehring escribi La Leyenda de
Lessing (1892).
M Friedrich Schiller (1759-1805) fue un poeta, dramaturgo, filsofo e historiador alemn.

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burguesa, creyente con la mejor fe de! mundo en el viejo racionalismo
fridericiano; un idelogo, en una palabra, de aquellos que tanto, y
con sobrada razn, odiaban a Napolen. Lo que este entenda por
ideologa, esa necia palabra, era precisamente lo que alimentaba el
odio del padre de M arx contra aquel conquistador que haba dado a
los judos renanos la plenitud de sus derechos civiles y a los territorios
del Rin el Cdigo de Napolen, aquella joya tan celosamente guardada
por ellos y tan insaciablem ente atacada por la reaccin prusiana.
Su fe en el "genio de la monarqua prusiana se mantuvo inclume
hasta que el Gobierno de Prusia lo forz a cambiar de religin, si quera
conservar su empleo. Esta coaccin ha sido aducida muchas veces,
incluso por personas informadas, para justificar o excusar lo que no
necesita justificacin y ni siquiera excusa. Aun examinada su actitud por
el lado exclusivamente religioso, un hombre como l, que confesaba,
con Locke, Leibniz y Lessing, su "fe pura en Dios, no tena ya nada que
buscar en la sinagoga, y era natural que acudiese a refugiarse en la
Iglesia Nacional Prusiana, donde entonces reinaba un racionalismo
transigente, una especie de "religin nacional, contra la cual no haba
podido prevalecer ni el edicto prusiano de censura de 1819.
Pero, adems, la abjuracin del judaism o no era tan solo, en los
tiempos que corran, un acto religioso, sino que entraaba tambin y
primordialmente un acto de emancipacin social. Los judos no haban
participado en las prestigiosas tareas del espritu de los grandes
pensadores y poetas alemanes; en vano la luz modesta de un Moses
Mendelsso^n pretendi alum brar a su "nacin la senda hacia la vida
intelectual del pas. Idntico fracaso experimentaron un puado de
judos jvenes de Berln ai querer reanudar las aspiraciones de su
precursor precisamente por los mismos aos en que Enrique M arx
abrazaba el cristianism o-, aunque entre ellos se encontrasen hombres
del calibre de Eduardo Gans y Enrique Heme. El primero, capitn de la
aventura, vindose fracasado, arri bandera y se pas al cristianismo. El
propio Heine, que tan duramente lo maldijo - ayer todava un hroe, y
hoy nada ms que un canalla-, habra de verse forzado, y muy pronto, a
sacar tambin "entrada para la funcin de la cultura europea. Y ambos
tuvieron su parte histrica en la obra del espritu alemn del siglo XIX,
mientras que los nombres de sus camaradas que, fieles a la causa,
siguieron cultivando el judaism o, se han esfumado sin dejar huella.
Durante muchos aos, el trnsito al cristianism o fue, para los
espritus libres de la raza juda, un progreso en la senda de la
civilizacin. As ha de interpretarse tambin el cambio de religin

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abrazado por Enrique M arx con su fam ilia en el ao 1824. Es posible
que las circunstancias contribuyesen, tambin, ya que no a inspirar el
hecho, por lo menos a apresurar el momento de ^u realizacin. Las
persecuciones contra los judos, que tom aron un giro tan violento
durante la crisis agrcola de aquellos aos, desataron tambin las
furias antisem itas en ' las provincias del Rin, y tn hombre de
honorabilidad intachable como era el padre de M arx no tena deber, ni
tampoco -p o r m iram iento hacia sus h ijo s- derecho a afrontar aquella
ola de odio. Tambin- pudo ocurrir que la muerte de su madre, que
debi de acontecer por aquel entonces, lo eximiese de ciertos
escrpulos de respeto y piedad filial, muy propios de su carcter, as
como pudo tam bin haber influido el hecho de que su, hijo mayor
cumpliese, precisamente en el ao de conversin, la edad escolar.
Cualesquiera que fuesen las causas, lo indudable es que el padre de
M arx posea ya esa cultura del hombre libre que lo emancipaba de
todas las ataduras judas, y esta libertad era la que habra de
transm itir a su hijo Carlos como precioso legado. En las cartas,
bastante numerosas, que dirige a su hijo cuando era este ya
estudiante, no encontramos ni una sola huella en la que hable la
progenie semita; son todas cartas escritas en aquel tono paternal,
prolijam ente sentimental, y en aquel estilo epistolar del siglo XVIII, en
que el autntico alfemn gustaba de soar cuando amaba y en que
descargaba sus furias cuando la ira lo posea. Exentas de toda pedante
obstinacin, saben comprender y acatan de buen grado los intereses y
las aspiraciones intelectuales del hijo; nicamente contra su idea de
convertirse en un vulgar poeta muestran una aversin franca y
perfectamente legtima. Cuando sus pensamientos abstrados se
parasen a soar en el porvenir que le estaba reservado a su Carlos,
aquel buen seor viejo del cabello plido y el espritu un tanto
rendido" tendra seguramente sus dudas acerca de si el corazn del
hijo respondera a su cabeza. Habra en l realmente -pensara el
padre cabida para esos sentimientos, terrenos pero dulces, que tanto
consuelo procuran al hombre en este valle de lgrimas?
Y sus dudas no eran seguramente infundadas, dado su modo de ver;
aquel amor entraado con que llevaba a su hijo en lo ms recndito
de su corazn" no lo cegaba, ms bien al contrario, lo haca penetrar el
porvenir. Pero as como el hombre no alcanza nunca, por lejos que vea,
a avizorar las consecuencias ltimas de sus actos, Enrique M arx no
pensaba, ni poda tampoco pensar, en que ai transm itir a su hijo
aquellos caudales de cultura burguesa como la riqueza ms slida con
que lo equipaba para la vida, no haca ms que contribuir a dar vuelos

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en l a aquel tem ido "dem onio, del que no saba si habra de ser
fustico o celeste. Carlos M arx super ya en el hogar paterno, como
jugando, mucho de aquello que a un Heme o a un Lassalle costaran los
primeros y ms duros combates de su vida, y de cuyas heridas no
llegaron nunca a reponerse.
Y a la escuela, qu debe a la escuela, a sus primeros aos de
estudio, Carlos M arx? Este aporte es ya mucho menos fcil de
deslindar. M arx no habla nunca de sus compaeros de escuela, ni
sabemos tam poco de ninguno que registrase sus recuerdos de l. Hizo
sus estudios de bachillerato en e! Gimnasio de su ciudad natal y pronto
lo vemos graduado de bachiller; el ttulo lleva la fecha del 25 de agosto
de 1835, y es lo que suelen ser estos diplomas; vierte sobre la cabeza de
aquel joven de brillante porvenir sus votos de triunfo y form ula unos
cuantos juicios esquemticos acerca del rendimiento y valor en las
diversas ramas del estudio. Hace resaltar, sin embargo, que Carlos
Marx saba traducir y glosar muchas veces hasta los pasajes ms
difciles de los viejos clsicos, sobre todo aquellos en que la dificultad
no resida tanto en el lenguaje como en las materias y en la
complejidad del pensamiento; y que sus ejercicios de composicin
latina revelaban, en cuanto a! fondo, riqueza de ideas y gran
entendimiento del tema, si bien aparecan recargados con frecuencia
por digresiones intiles.
n el momento del examen, el examinado pareca no andar muy
fuerte en religin'ni en historia. En el ejercicio de composicin alemana,
sus jueces descubrieron una dea que les pareci interesante y que a
nosotros, hoy, tiene que parecrnosla mucho ms. El tema que le haban
dado era este: Consideraciones de un joven antes de elegir carrera. La
calificacin deca que el ejercicio de Carlos Marx se distingua por su
riqueza de ideas y su buena distribucin sistemtica, aunque el alumno
segua incurriendo en el vicio, que le era peculiar, de rebuscar
exageradamente hasta encontrar expresiones raras y llenas de
imgenes. Y enseguida se hace notar, reproducindola literalmente,
esta observacin del muchacho: "No siempre podemos abrazar la
carrera a la que nuestra vocacin nos llama; la situacin que ocupamos
dentro de la sociedad empieza ya, en cierto modo, antes de que nosotros
mismos podamos determinarla. As despuntaba en l, ya en su
adolescencia, el primer chispazo de la idea que de hombre habra de
completar y desarrollar en todos sus aspectos, y que, corriendo el
tiempo, iba a ser un mrito inmortal de su vida.

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.
2 JENNY DE WESTFAUA
En el otoo de 1825, Carlos M arx se matricul en la Universidad de
Bona, donde pas un ao dedicado no tanto, seguramente, a estudiar
Jurisprudencia, sino a hacer vida de estudiante. Tampoco acerca de
este perodo de su vida poseemos noticias directas, pefo, a juzgar por
lo que de l se refleja en las cartas de su padre, parece que este fue un
ao de expansin para su juventud. Ms adelante, en un momento de
indignacin, el padre habra de hablar de aquella vida salvaje; por el
momento, se lim itaba a quejarse de las cuentas a lo Carlos, sin ilacin
ni fruto. Y no nos extraa, pues la verdad es que a este gran terico
del dinero jam s le salieron bien las cuentas.
A su regreso de Bona, Carlos Marx, con sus benditos dieciocho aos,
entr en relaciones form ales con una compaera de juegos de su
niez, amiga ntim a de Sofa, su hermana mayor, ia cual allan todos
los obstculos que se alzaban ante la Unin de aquellos dos corazones
jvenes. Y aquella hazaa del estudiante que acababa de pasar un ao
divirtindose fue, a pesar de todas las apariencias de muchachada
caprichosa que tenia, el prim er triunfo serio y el ms hermoso que
alcanzaba este hombre nacido para triunfar sobre los hombres: un
triunfo que incluso al propio padre se le haca imposible de creer,
hasta que se dio** cuenta de que tam bin la novia tena sus
genialidades y era capaz de sacrificios que no afrontara cualquier
muchacha vulgar.
En efecto, Jenny de W estfalia, adems de ser una muchacha de
extraordinaria belleza, tena un talento y un carcter tambin
extraordinarios. Le llevaba a Carlos M arx cuatro aos, sin haber
pasado de los veintids; su hermosura joven y plena era festejada y
cortejada por una m ultitud de pretendientes; hija de un alto
funcionarlo de elevada posicin social, le esperaba un brillante y
seguro porvenir. Y he aqu que de pronto sacrificaba todas estas
perspectivas por un porvenir -e n opinin del padre de M a rx-
inseguro y lleno de zozobras; tam bin en ella crea percibir el buen
padre, de vez en cuando, aquel temor cargado de augurios que a l le
inquietaba. Pero estaba seguro, segursimo, de la angelical
m uchacha, de la encantadora, y le aseguraba a su hijo que nadie, ni
un prncipe, se la arrebatara.
Los peligros y las zozobras del porvenir confirm aron con creces los
temores que el viejo M arx pudiera concebir en sus sueos ms
desesperados, pero Jenny de W estfalia, de cuyos retratos juveniles
irradia una gracia infantil, supo ser digna, con su indomable valor de

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herona, en medio de las torturas y los sufrimientos ms atroces, del
hombre a quien haba elegido. No es que le ayudase a sobrellevar la
pesada carga de su vida en el sentido domstico de la palabra, pues
ella, que haba tenido una infancia y una juventud risuea,
acostumbrada a la abundancia desde su cuna, no poda estar siempre
a la altura de las pequeas miserias de cada da, como lo hubiera
estado una proletaria azotada por la vida, sino en un sentido mucho
ms elevado, comprendiendo y abrazando dignamente la obra que
habra de llenar la vida de su marido y la suya propia. En todas sus
cartas, de las muchas que se conservan, alienta un soplo de autntica
femineidad; esta mujer era una "naturaleza en el sentido que Goethe
da a esta palabra, sin asomo de falsedad en ninguna de las fibras de su
nimo, lo mismo en el delicioso tono de cuchicheo de los das alegres
que en el dolor trgico de la Niobe a quien la miseria arrebata un hijo
sin tener siquiera una pobre cajita para enterrarlo. Su belleza era
orgullo de su marido, y cuando, a la vuelta de los aos, unidos ya en
matrimonio desde una generacin, M arx se trasladara a Trveris, en
1863, para asistir al entierro de su madre, le escriba desde la ciudad
natal: "No queda da en que no pasee hacia la vieja casa de los
Westfalia (en la calle de los Romanos), mucho ms interesante para m
que todas las antigedades de Roma, porque me recuerda los tiempos
felices de mi juventud, aquellos en que sus muros albergaban mi
mejor tesoro. Adems, todos los das me estn preguntando, cundo
unps, cundo otros, por la muchacha quondam ms hermosa de todo
Trveris', por la ' reina de sus bailes. No sabes lo endiabladam ente
agradable gue es, para un hombre, ver que su mujer sigue viviendo en
la fantasa de una ciudad entera como una especie de 'princesa
encantada. Y en el lecho de muerte de su madre, l, que jam s haba
sido un sentim ental, recordaba con un tono estremecido de
melancola aquellos das, los ms hermosos de su vida, que la suerte le
haba deparado jun to a esta mujer.
Los chicos form alizaron sus relaciones sin dar cuenta de ello, por el
momento, a los padres de la novia, cosa que no dej de inquietar al
concienzudo padre de Carlos. Poco tiempo despus, tambin ellos
daban su consentim iento a la unin. Lus de W estfalia, consejero
ulico de gobierno, no proceda,, aunque otra cosa pareciera indicar su
nombre y su ttulo, ni de la nobleza rural de las orillas del Elba ni de la
vieja burocracia prusiana. Su padre era aquel Felipe W estfalia que se
cuenta entre las ms nobles figuras de la historia guerrera. Secretario
particular para asuntos civiles del duque Fernando de Braunschweig,
que en la guerra de los Siete Aos, a la cabeza de un ejrcito formado

27
por las ms diversas gentes y pagado con dinero de Inglaterra,
protegi victoriosam ente el oeste de Alemania de los antojos
conquistadores de Luis XV y de su Pompactour, el deAA/estfalia fue poco
a poco subiendo hasta convertirse en generalsim o efectivo del duque,
a despecho de todos ios generales alem anes e Ingleses de su tropa. Y
tan sealados eran us mritos, que el rey de Inglaterra quiso
nom brarle general ayudante de sus ejrcitos, favor que Felipe rechaz.
Solo se avino a domar su espritu de hombre civil "accediendo a
recibir un grado de riobieza, por razones idnticas a las que obligaron a
un Herder o a un Schiller a doblegarse y soportar la misma
hum illacin: para unirse en m atrim onio;a la hija de una fam ilia de
barones escoceses que se present en el campamento del duque
Fernando a visitar a una hermana casada con un general de las tropas
auxiliares inglesas.
De esta unin naci Luis de W estfalia. Y si su padre le haba legado
un nombre histrico, la lnea de sus antepasados maternos evocaba
tam bin recuerdos histricos que se remontaban hasta un lejano
pasado; uno de sus ascendientes por lnea directa de madre haba
muerto en la hoguera, luchando por im plantar la Reforma en Escocia;
otro, el conde Archibaldo de Argyle, haba sido decapitado por rebelde
en la plaza pblica de Edimburgo, combatiendo contra Jacobo II desde
el bando de las libertades. Est tradicin fam iliar inmunizaba a Luis de
W estfalia desde el prim er momento contra las jactancias de la nobleza
rural prusiana, con su orgullo de mendigo, y contra la presuntuosa
burocracia del Estado. Sirvi desde muy tem prano al duque de
Braunschweig y no tuvo inconveniente en continuar al servicio de este
Estado cuando Napolen incorpor el pequeo Ducado al reino de
W estfalia, ya que, evidentemente, a l no le importaba tanto el gelfo
de estirpe a quien serva como las reformas con que la conquista
francesa pona remedio a los males de su pequeo pas natal. Pero no
por eso dej de mantenerse reacio al yugo extranjero, y en el ao 1813
conoci la mano dura del mariscal Davoust. Desde Salzwedel, donde
era consejero territorial y donde el 12 de febrero de 1814 naci su hija
Jenny, fue trasladado, dos aos ms tarde, al Gobierno de Trveris,
como consejero. En el calor de su arrebato, el canciller del Estado
prusiano, Hardenbferg, tuvo de todas form as discernim iento suficiente
para comprender que haba que destinar a los territorios del Rin, recin
conquistados y que, en el fondo de su corazn, suspiraban todava por
Francia, a los espritus ms capaces y ms libres de los anhelos
aristocrticos de la nobleza indgena.

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Carlos M arx hablaba siempre de este hombre con la mayor
devocin y gratitud. Su afecto hacia l era ms que de yerno, y le
llamaba su caro amigo paternal, testim onindole su "filial cario.
W estfalia poda recitar cantos enteros de Homero de cabo a rabo; se
saba de memoria la mayor parte de los dramas de Shakespeare, lo
mismo en ingls que en alemn. En la "vieja casa de los W estfalia
Carlos M arx pudo recoger muchos consejos que no le brindaban en la
suya propia ni en las aulas. El padre de Jenny, por su parte, siempre
haba sentido gran predileccin por Carlos, y seguramente al autorizar
la form alizacin de sus relaciones con ella tendra presente el
matrimonio feliz de sus propios padres; a los ojos del mundo, tambin
la hija de aquella antigua familia noble de barones haba elegido un
mal partido al casarse con el pobre secretario burgus.
En el hijo mayor de Luis de Westfalia no habran de perdurar las
tradiciones espirituales del padre. Result ser un burcrata arribista y
algo peor; durante los aos de reaccin que sobrevinieron en Prusia
despus del 48, mantuvo, como ministro del Interior, las pretensiones
de aquella aristocracia acartonada, hasta contra el jefe de Gobierno,
Manteuffel, que era, a pesar de todo, un burcrata ingenioso. Entre
este Fernando de Westfalia y su hermana Jenny no mediaban
relaciones ntim as; a esto contribuira tambin, acaso, el hecho de
llevarle a Jenny quince aos y de no ser ms que medio hermano suyo,
ya que su padre haba estado casado antes en primeras nupcias.
En cambio, tuvo un autntico hermano en Edgar de Westfalia, que
se desvi Ijada la izquierda de la senda de su padre, lo mismo que
Fernando se desviaba hacia la derecha. Este Edgar firm alguna vez los
documentos comunistas de su cuado Marx. No le fue, sin embargo,
un camarada constante; cruz el Ocano, corri en Amrica diferentes
vicisitudes, retorn a Europa y anduvo de ac para all, sin encontrar
asiento en ninguna parte; por todo lo que sabemos de l, deba ser un
verdadero desordenado. Pero siempre conserv un gran cario y una
fidelidad inquebrantable hacia la hermana y Carlos Marx, que dieron
su nombre al primer varn que tuvieron.

29
CAPTULO II
EL DISCPULO DE HEGEL

i . EL P R IM ER A O EN BERLIN

Antes de que Carlps M arx form alizara sus relaciones con Jenny de
W estfalia, haba dispuesto su padre que prosiguiera sus estudios en la
capital; el docum ento, que an se conserva, en el que Enrique M arx no
solo da su consentim iento, sino que declara que es su voluntad que su
hijo Carlos curse el prximo semestre en la Universidad de Berln,
continuando en esta los estudios e Jurisprudencia y Ciencias
Camerales comenzados en Bona, lleva fecha del i de ju lio de 1836.
Las form alizadas relaciones de su hijo contribuan ms a reforzar
que a menoscabar la decisin tomada por el padre; es seguro que, ante
las largas perspectivas de aquel noviazgo y con su natural cautela,
creyese aconsejable tener separados a los novios durante un tiempo.
Aparte de esto, puede que tambin influyera en la eleccin de Berln su
patriotism o prusiano, as como el hecho de que aquella Universidad no
compartiese las m agnificencias de la vida estudiantil que Carlos M arx
haba gozado ya bastante en Bona, segn el modo de ver de su celoso
padre. Comparadas con esta casa de trabajo, las dems universidades
son verdaderas tabernas, escriba Luis Feuerbach de Ja'de Berln.
Desde luego, no fue el mismo estudiante quien se decidi por
Berln, atendiendo a un deseo personal. Carlos M arx amaba su soleada
tierra natal, y ia capital de Prusia lo repeli todos los das de su vida. Lo
que menos poda atraerle en ella era la filosofa de Hegel que se
haba entronizado en aquella Universidad, movindose mucho ms a
sus anchas todava que en vida del fun d ad o r- por la sencilla razn de
que le era perfectamente desconocida. Adase a esto su gran
alejam iento de la m ujer amada. Es cierto que le haba prometido
contentarse con el s para el maana, renunciando para el presente a
toda otra prueba externa de amor. Pero, aunque sea entre criaturas del
temple de estas, los juram entos de amantes tienen siempre la ventaja
especfica de que se los lleva el viento. Carlos M arx contara ms tarde
a sus hijos que su am or por la madre era en aquellos aos el de un
Rolando furioso, lo que explica que su corazn joven y ardiente no
descansase hasta que lo autorizaron a escribirse con su novia.

30
Pero la primera carta de ella no lleg a sus manos hasta que ya
llevaba un ao entero en Berln, y acerca de este ao estamos, en
cierto aspecto al menos, mejor informados que sobre ninguna otra
poca de su vida anterior ni posterior, gracias a una minuciosa carta
dirigida a sus padres con fecha io de noviembre de 1837, al cumplirse
el ao de mi estancia aqu, para exponer ante sus ojos Ja labor
r e a liz a d a " . En este singular documento vemos ya en el adolescente al
hombre entero que lucha hasta el agotamiento de sus fuerzas fsicas y
morales por alcanzar la verdad; su sed insaciable de saber, su
inagotable capacidad de trabajo, aquella critica inexorable de s
mismo y aquel espritu batallador que aunque pareca extraviar a
veces el corazn, no haca ms que aturdirlo un poco.
Carlos M arx qued matriculado en la Universidad de Berln el 22 de
octubre de 1836. De las explicaciones acadmicas, no parece haberse
preocupado mucho; en nueve semestres, no se inscribi ms que en
doce cursos, enseanzas jurdicas obligatorias la mayora de ellas, sin
seguirlas todas ni mucho menos. Entre los profesores oficiales, el nico
que influy, al parecer, en su formacin fue Eduardo Gans. Sigui sus
explicaciones sobre Derecho Criminal y Cdigo Nacional prusiano, y el
propio Gans dej testim onio del magnfico entusiasm o con el que
Marx asista a los dos cursos. Pero ms fuerza probatoria que estos
testimonios, en los que., la benevolencia suele abundar, tiene la
despiadada "polmica que M arx entabla, en una de sus primeras obras,
cora la escuela histrica del Derecho, contra cuya obstinacin y falta de
sentido, contra cuyo funesto influjo sobre la legislacin y el desarrollo
del derecho, haba alzado su elocuente voz el jurista Gans, de
formacin filosfica.
Sin embargo, Marx, segn l mismo nos dice, no cursaba los
estudios profesionales de Jurisprudencia ms que como una disciplina
secundaria al lado de la Historia y la Filosofa, y en estos dos campos
no se preocupaba para nada por seguir las lecciones de ctedra,
aunque se hubiese matriculado, como era de rigor, en el curso de
Lgica, que profesaba Gabler, sucesor oficial de Hegel y el ms
mediocre entre sus mediocres adoradores. El cerebro de Marx
trabajaba ya en la Universidad por cuenta propia, y domin en dos
semestres una cantidad de saber que en veinte semestres no hubiera
llegado a asim ilarse con aquel sistema de cuchara en la boca de las
clases acadmicas.
Al llegar a Berln, lo primero que reclam sus derechos fue el nuevo
mundo del amor. Este mundo, embriagado de nostalgias y vaco de

31
esperanzas", se descarg en tres cuadernos de poesas, dedicadas
todas ellas "a mi cara, eternamente amada Jenny de W estfalia, a
cuyas manos llegaron ya en diciembre de 1836, saludadas -com o su
hermana Sofa le com unicaba- con lgrima de alegra y de dolor. Un
ao despus, en la extensa carta dirigida sus padres, el poeta habra
de juzgar bastante desdeosamente aquellas criaturas de su musa.
Sentimientos volcados a sus anchas y sin forma, nada natural, todo
construido como si se cayera de la luna, la ms perfecta anttesis de lo
que es y debe ser, reflexiones retricas a falta de deas poticas. De
todos estos pecados se acusa a s mismo el joven poeta y, aunque
aada como circunstancia atenuante /que "acaso pueda invocar
tambin un cierto calor en los sentimientos ^ su pugna por remontarse
y cobrar im pulso, estas plausibles cualidades solo concurran en el
sentido y en la medida, acaso, de las canciones a Laura de Schiller.
En general, sus versos juveniles respiran un romanticismo trivial en
el que rara vez resuena una fibra autntica. Adems, la tcnica del
verso es torpe e inexperta, ms de lo que fuera lcito cuando ya haban
publicado sus poesas Heine y Platen. Tales fueron los primeros
caminos extraviados por los que empez a desarrollarse el rico talento
artstico de Marx, del que sus obras cientficas son el mejor testimonio.
La fuerza plstica de su lenguaje entronca con los primeros maestros
de la literatura alem ana; l no era de esos espritus ramplones que
creen que escribir insoportablem ente es la primera prenda de toda
obra erudita, sino que daba gran importancia al equilibrio esttico de
sus obras. Y, sin embargo, hay que reconocer que entre las ricas
ofrendas con que las musas lo haban adornado, no se contaba el
talento versificador.
No obstante, como l mismo deca a sus padres en aquella extensa
carta del 10 de noviem bre de 1837, la poesa solo deba ser un quehacer
accesorio; su deber era estudiar jurisprudencia, aunque se sintiese
estimulado sobre todo por el afn de debatirse con la filosofa. Trabaj
sobre Heinecio, Thibaut y las fuentes, tradujo al alemn los dos
primeros libros de las Pandectas y propugn por construir una filosofa
jurdica sobre los dom inios del derecho. De esta "desdichada obra
dice que tena el propsito de extenderla hasta trescientos pliegos,
cifra que probablemente sea una errata. Al final, se dio cuenta de la
"falsedad de todo y se ech en brazos de la filosofa, para construir un
nuevo sistema metafsico y convencerse tambin, finalm ente, una vez
ms, de cun desorientadas iban sus aspiraciones. Adems, tena la
costumbre de sacar extractos de todos los libros que lea, como hizo
con el Laocoonte de Leasing, el Erw in de Solger, la Historia de! A rte de

32
W inckelmann, la Historia alem ana de Luden, etctera, registrando de
pasada sus reflexiones. Al mismo tiempo, se entretena traduciendo la
Germ ania de Tcito, y los cantos fnebres de Ovidio, y se puso a
estudiar por su cuenta, es decir, con ayuda de gramticas, el ingls y el
italiano, sin conseguir por e! momento nada; lea el D erecho crim ina /
de Klein y sus Anales y las ltimas cosas de literatura, pero esto de
pasada. El semestre volva a cerrarse con "danzas de las musas y
msica satrica, cuando, de pronto, vio destellar a lo lejos, como un
palacio de hadas inasequible, el reino de la verdadera poesa, y todas
sus creaciones se vinieron a tierra.
Haciendo el balance de este primer semestre de estudios,
resultaban muchas noches pasadas en vela, muchos combates
librados, muchas sugestiones de dentro y de fuera parecidas, pero sin
grandes resultados positivos; la naturaleza, el arte y el mundo haban
quedado abandonados y muchos amigos repelidos. Adems, el
organismo juvenil se hallaba resentido por el exceso de trabajo, y,
siguiendo el consejo mdico, M arx se traslad a descansar a Stralau,
que por entonces era todava un tranquilo pueblo de pescadores.
Pronto se repuso, para volver de nuevo a las contiendas del espritu. En
el segundo semestre, asimil tambin una masa grande de las ms
diversas materias de conocimiento, pero cada vez se iba destacando
con mayor claridad la filosofa de Hegel como polo inmvil en medio
de aquel desfile de fenmenos. Al principio, cuando M arx empez a
coocerla por la .lectura de algunos fragmentos, no le hizo ninguna
gracia su "grotesca meloda ptrea; pero, aprovechando el descanso
por una ni_reva enfermedad, la estudi de cabo a rabo, y fue a dar,
adems, con un "club doctoral de jvenes hegelianos, donde, a fuerza
de discutir entre opiniones encontradas, se vio encadenado cada vez
ms "a la actual filosofa del mundo; claro est que sin que por ella
enmudeciese del todo la gran riqueza de sonidos que haba en l, ni
dejase de asaltarlo de vez en cuando una verdadera furia irnica ante
tanta negacin.
Todo esto pona de manifiesto Carlos M arx a sus padres en la
mentada carta, y terminaba con la splica de que le permitieran volver
a casa entonces mismo, sin esperar a 1a Pascua del ao siguiente, que
era la fecha indicada por su padre. Quera cambiar impresiones
detenidamente con este acerca del "constante vaivn de su nimo;
estaba seguro de que no podra vencer aquellos "fantasmas
soliviantados" ms que estando cerca de sus queridos padres.

33
Esta carta, que tan preciosa es hoy para nosotros como espejo en
que vemos proyectarse de cuerpo entero a! M arx de los aos juveniles,
produjo, a! ser recibida en su casa paterna, una psima impresin. El
padre, ya dbil de salud, vio alzarse ante s a aquel "dem onio que
siempre haba tem ido en su hijo, y que ahora tem a doblemente desde
que amaba como a utia hija ms a cierta persona'*,, desde que una
fam ilia honorabilsim a se haba visto movida a autorizar una relacin
que, a juzgar por las apariencias y segn los derroteros del mundo,
estaba llena de acechanzas y de tristes perspectivas para aquella
amada criatura. l no se haba obstinado nunca en trazarle a su hijo la
senda de la vida, aunque solo haba una; la nica que poda llevarle a
cum plir con "sus sagradas obligaciones; pero lo que ahora tena ante
sus ojos era un m ar tem pestuoso y embravecido, sin el menor puerto
de refugio.
Por todas estas razones se decidi, a pesar de su "debilidad -q u e l
mejor que nadie conoca-, a "mostrarse por una vez duro, y en su
respuesta del 14 de diciembre se mostraba duro a su modo,
exagerando desm edidam ente las cosas y dejando escapar aqu y all
un suspiro de melancola. Cmo haba cum plido aquel hijo con su
deber?, se preguntaba. Y l mismo se contestaba, en los trminos
siguientes: Slq Dios sabe cmo!!! Viviendo en el mayor desorden,
saltando de ac para all, por todas las ramas de la ciencia, pasndose
las horas m uertas junto a ia humosa lmpara de petrleo;
entregndose al salvajism o bajo la bata de andar por casa y la cabeza
enmaraada, como antes era la disipacin junto al vaso de cerveza;
rehuyendo toda compaa a despecho de las normas del buen decoro y
aun de los m iram ientos debidos a su padre; reduciendo el arte de
relacionarse con el mundo a las cuatro paredes del sucio cuarto donde
seguramente, siguiendo el desorden clsico, las cartas de amor de
Jenny y las am onestaciones bien intencionadas del padre, escritas
acaso con lgrimas, serviran, despedazadas, para seales de lecturas;
cosa que, despus de todo, era preferible a que, por un desorden
todava ms irresponsable, fuesen a parar a manos de terceros. Al
llegar aqu, lo vence la melancola y tiene que tom ar unas cuantas
pastillas de las que le ha recetado el mdico, para recobrar fuerzas y
O cipnHr hflpYibl^ Ahora/ censura severamente la mala
..... -................
adm inistracin de su hijo. "Y nuestro seor hijo, como si fusemos
unos banqueros, gasta en un solo ao cerca de 70 0 tleros, faltando a
todo lo convenido, faltando a todas las normas de la prctica, cuando
los ms ricos no gastan ni 50 0 ! Claro est que Carlos no era un
libertino ni un prdigo precisamente, pero cmo un hombre que

34
andaba inventando sistemas nuevos y derribando los antiguos cada
ocho o cada quince das, iba a ocuparse de tales pequeeces? Todos
metan la mano en su bolsillo y todos lo engaaban.
Y as, en el mismo estilo, segua durante un gran trecho la reprimenda
de su padre, para acabar desechando inexorablemente el pedido de
Carlos. "Venir en este momento sera un absurdo. Y aunque s de sobra
que no te preocupan mucho las lecciones -sin perjuicio, naturalmente,
de pagarlas-, quiero, por lo menos, guardar el decoro necesario. Yo no
soy, ni mucho menos, esclavo de la opinin ajena, pero no me gusta que
se murmure a costa ma. Y le deca que podra venir a casa por las
vacaciones de Pascua o diez das antes de que comenzaran, pues
tampoco quera ser, en esto, ningn pedante.
Por debajo de todas estas quejas, se percibe el reproche de que su hijo
no tiene corazn, y como este reproche se le hizo a Carlos M arx en
repetidas ocasiones, conviene que qu, donde por primera vez nos sale
al paso y donde ms derecho tena a formularse, digamos lo poco que
acerca de esto puede decirse. Con ese tpico tan a la moda del derecho
a vivir su vida, que una civilizacin degenerada por los mimos ha
inventado para disfrazar su cobarde egosmo, no saldramos,
naturalmente, ganando nada; como tampoco ganaramos mucho si
acudiramos a la vieja frase del genio" a quien no puede medirse con la
misma vara-que a los dems mortales. Lejos de eso, en Carlos M arx la
pugna incansable por conquistar la verdad suma brotaba de los pliegues
ms profundos del corazn. Marx no era, como l mismo dijera en una
ocasin, cop frase tosca, lo bastante necio para darle la espalda a los
"dolores de la humanidad", o para decirlo con las palabras con que
Hutten expresaba el mismo pensamiento: Dios lo haba dotado de ese
nimo al que los dolores comunes hacen ms dao y calan ms en el
corazn que en la sensibilidad vulgar. No ha habido nadie en ningn
tiempo que hubiese hecho tanto como l por extirpar las races de esos
dolores de la hum anidad. La nave de su vida no dej de luchar ni un
solo momento con tormentas y temporales, siempre bajo el fuego de
sus enemigos; y aunque en lo alto del mstil flameara alegremente la
bandera, a bordo de este barco no fue nunca placentera la vida, ni para
el capitn ni para su tripulacin.
Jams se mostr M arx duro e insensible con los suyos. El espritu
luchador poda dom inar quizs los sentimientos del corazn, pero no
ahogarlos, y siendo ya un hombre maduro, M arx se quejaba muchas
veces, amargamente, de que aquellos a quienes tanto quera sufrieran
ms que l mismo en persona bajo la carga frrea de la vida que le
haba tocado en suerte. Pero tam poco el estudiante joven era sordo a
los gritos de angustia de su padre; no solo prescindi de aquel viaje a
Trveris que tanto anhelaba, sino que renunci incluso a pasar all las
vacaciones de Pascua, para pena de su madre, pero para contento del
padre, cuyo m alhum or contra el hijo empezaba a calmarse. Aunque
siguiera lamentndose, abandonaba ya sus exageraciones. En el arte
de razonar lo abstracto -le deca- no poda competir con Carlos, y para
estudiar la term inologa antes de poder aventurarse en aquel arte
sagrado, ya era dem asiado viejo. Solo en un punto no serva de nada
todo lo trascendente, y ante l guardaba prudente y elegante silencio
el hijo: en lo tocante al vil dinero, cuya importancia para un padre de
fam ilia pareca seguir ignorando. Pero el buen padre,., cansado ya,
renda las armas, y esta frase tena un significado mucho ms serio de
lo que poda parecer, juzgando por el suave humor que volva a
deslizarse entrelineas en aquella carta.
La carta lleva fecha de 10 de febrero de 1838. Acababa el padre de
M arx de dejar el lecho, despus de una dolencia de cinco semanas. La
mejora no fue ms que pasajera; la dolencia, que pareca estar en el
hgado, retorn, y fue en aum ento hasta que, a los tres meses justos, el
10 de mayo de 1838, le ocasion la muerte. Esta vino a tiem po para
evitarle a aquel corazn de padre las decepciones que lo hubieran ido
despedazando poco a poco.
Carlos M arx guard siem pre un sentimiento de gratitud hacia lo
que para l haba sido su padre. Y as como este lo llevara siempre en
lo ms hondo del corazn, el hijo guardaba siempre junto a l un
retrato del padre, que, al morir, lo acompa a la sepultura.

2. LOS NEOHEGELflANOS
Desde la primavera de 1838, en la que perdi a su padre, Carlos M arx
pas tres aos ms en Berln, movindose dentro de la rbita de aquel
crculo doctoral en cuyo ambiente se inici en los misterios de la
filosofa hegeliana.
La filosofa d Hegel era considerada todava, por entonces, como la
filosofa oficial del Estado prusiano. El ministro de Instruccin Altenstein
y su asesor, el consejero Johannes Schulze, la haban tomado bajo sus
auspicios. Hegel glorificaba a! Estado como encarnacin de la dea
moral, como la razn absoluta y el absoluto fin en s, y por lo tanto
principal derecho contra el individuo, cuyo deber supremo era ser
miembro de ese Estado. Esta teora poltica le vena al pelo a la

36
'C-I

burocracia prusiana, pues en sus rayos transfiguradores quedaban


baados hasta los pecados de la persecucin contra los demagogos.
Hegel, a! fo rm u la rla , no in cu rra en n in g u n a fo rm a de h ip o cre sa; su
fo rm aci n po ltica e xp lic a b a q u e la m o n a rq u a , a la que los se rvid o re s
del Estado se v e a n o b lig a d o s a re n d ir su m ayo r e sfu e rzo , se le
antojase com o la fo rm a de g o b ie rn o ideal; a lo sum o, co n sid e rab a
n e c e s a ria u na cierta co lab o raci n in d ire cta en el rgim en de las clases
dirigentes, a u n q u e sie m p re su jeta a re striccio n e s fija s; de una
re p rese n taci n p o p u la r con caracteres g e n e rales en un sen tid o
co n stitu cio n a l m o d erno , no haba ni q u hab lar. En esto co in cid a con
el rey de P rusia y con M e tte rn ich , su o rculo .
Lo malo era que este sistema poltico, construido por Hegel para su
uso personal, estaba en abierta e irreconciliable contradiccin con el
mtodo dialctico que como filsofo profesaba. El concepto del ser
lleva aparejado el de la nada, y de la lucha entre ambos surge el
concepto superior del devenir. Todo es y a la vez no es, pues todo fluye
y se transform a sin cesar, sujeto a un proceso constante de gnesis y
caducidad. Por eso la historia no era ms que un proceso de evolucin
sujeto a eternas conmociones, proceso ascensional que iba desde lo
ms bajo hasta lo ms alto y que Hegel se propona poner de relieve
con su cultura universal en las ms diferentes ramas de la ciencia
histrica, aun cuando slo fuese bajo la forma que cuadraba a su
posicin idealista; es decir, para demostrar que en todas las vicisitudes
histricas se manifestaba la idea absoluta, que para Hegel era, aunque
no supiese decirnos ninguna otra cosa acerca de ella, el alma
vivificadora del universo.
Planteadas as las cosas, se comprende que la alianza pactada entre
la filosofa de Hegel y el Estado de los Federicos y los Guillermos no
poda ser ms que un matrimonio por conveniencia, en el que los lazos
maritales duraron mientras ambas partes vieron salvaguardados sus
intereses. La ficcin pudo sostenerse en los das de los acuerdos de
Karlsbad y de las persecuciones contra los demagogos, pero ya la
revolucin de julio de 183o15 imprimi a la poltica europea un empujn
tan fuerte hacia adelante que el mtodo filosfico de Hegel demostr
ser mucho ms resistente y slido que su sistema poltico. Tan pronto

15 La Revolucin de 1830 es un proceso que comienza en Francia con la denominada Revolucin de


Julio o las Tres Gloriosas jornadas revolucionarias de Pars, que llevaron al trono a Luis Felipe I de
Francia y abrieron el periodo conocido como Monarqua de Julio. Se extendi por buena parte del
continente europeo; en Alemania se produjeron levantamientos, organizados por jvenes
estudiantes, que no consiguieron ir ms all de actos reivindicativos y propagandsticos, al ser
duramente reprimidos por las potencias de la zona: el reino de Prusia y el Imperio austriaco.

37
I

como se ahogaron las salpicaduras, dbiles ya de por s, de la


revolucin de ju lio en Alemania, y restablecida la paz de los
cementerios sobre el pueblo de los poetas y los pensadores, la nobleza
prusiana se apresur a seguir explotando la manoseada baratija del
rom anticismo medieval contra la moderria filosofa. Poda hacerlo con
tanto ms desembarazo cuanto que la adoracin rendida a Hegel no
era cosa suya, sino de la burocracia semioculta y, adems, Hegel, aun
glorificando el Estado burocrtico, no haca nada por conservarle al
pueblo la religin, que era el alfa y el omega de la tradicin feudal,
como, en el fondo, lo era de todas las clases explotadoras.
Y aqu, en el terreno religioso, fue precisamente donde sobrevino el
primer choque. Hegel haba sostenido que las historias sagradas de la
Biblia deban ser consideradas como profanas, pues a la fe no le
compete el conocimiento de la historia real y corriente. Y David
Strauss, un joven zuavo de la escuela, tom en serio e hizo buenas
estas palabras del maestro, exigiendo que la historia evanglica se
entregase a la crtica histrica y abonando la razn de sus
pretensiones con una Vida de Jess que apareci en 1835 y que provoc
una enorme sensacin. Strauss entroncaba en su obra con el
racionalismo burgus, acerca del cual tan despectivamente se
pronunciara Hegel. Pero el don de la dialctica le permita plantear el
problema de un modo incomparablem ente ms profundo que la
forma en la que lo haba hecho el viejo Reimanus, el "Innom inado de
Lessing. Strauss no vea ya en la religin cristiana un fruto del engao,
ni en los apstoles una cuadrilla de estafadores, sino que explicaba los
elementos mticos del Evangelio como obra inconsciente de las
primeras com unidades cristianas. Pero reconociendo una gran parte
de los Evangelios,como relato histrico de la vida de Jess, viendo en
este un personaje de la historia real e intuyendo siempre, en los
puntos ms importantes, un ncleo de verdad histrica.
Polticamente, Strauss era perfectamente inofensivo, como lo sigui
siendo durante toda su vida. Un poco ms reacia resonaba la nota
poltica en los Anafes de Halle, fundados en el ao 1838 por Amoldo
Ruge y Teodoro Echtermeyer como rgano de los neohegelianos. Y
aunque tam bin esta revista tuviese su terreno propio en la literatura
y en la filosofa y no se propusiese, en principio, otra cosa que
contrarrestar la obra de los Anales berlineses para la crtica cientfica,
rgano enmohecido de los hegelianos viejos, Am oldo Ruge, que no
tard en hacer pasar enseguida a segundo plano a su compaero
Echtermeyer, muerto prematuramente, haba m ilitado ya en las
"Juventudes, purgando la atroz locura de la persecucin contra los

38
demagogos con seis aos de prisin en las crceles de Kopenick y
K o l b e r g . cierto es que no lo haba tomado trgicamente, sino que,
habindose incorporado como docente libre a la Universidad de Halle,
disfrutaba, gracias a un matrimonio afortunado, de una existencia
apacible, que le permita reconocer, a pesar de todo, la libertad y la
justicia reinantes en el Estado prusiano. Y no hubiera tenido nada que
objetar si en l se hubiese realizado aquel dicho malvolo de los
mandarines prusianos viejos de que en Prusia, para hacer una carrera
rpida, no haba como ser un demagogo convertido. Pero,
desgraciadamente para l, no fue as.
Ruge, sin ser ningn pensador original, ni mucho menos un espritu
revolucionario, tena, sin embargo, la cultura, la ambicin, el celo y el
ardor combativo que hacan falta para dirigir bien una revista o un
peridico cientfico. l mismo se calific una vez, bastante
acertadamente, de comerciante en espritu al por mayor. Sus Anales se
convirtieron en centro de reunin de todos los espritus inquietos, que
entre otras virtudes tienen alejados como estn, en inters, del
rgimen del Estado- la de pasarse la mayor parte de la vida metidos en
el refugio de la prensa. Los artculos de David Strauss cautivaban a los
lectores bastante ms de lo que hubieran podido hacerlo todos los
telogos del reino debatindose con ganchos y tenazas para
demostrar la infalibilidad divina de los Evangelios. Y por mucho que
Ruge asegurase que sus Anales seguan siendo cristianos, hegelianos
y prusianos de Hegel, Altenstein, a quien ya la reaccin romntica
traa acosado, no dio crdito a estas palabras, ni se prest a colocar al
servicio de^Estado a Ruge en reconocimiento de su labor, como este
tan encarecidamente le suplicaba. Gracias a esto, los Anales
empezaron a darse cuenta de que era necesario ir desatando las
ataduras que tenan prisioneras, en Prusia, a la libertad y a la justicia.
Entre los colaboradores de los Anales figuraban aquellos
neohegeianos de Berln, entre los que pas Carlos M arx tres aos de
su juventud. En este club doctoral haba docentes, profesores y
escritores de edad juvenil. Rutenberg, a quien Carlos Marx, en una de
las primeras cartas a su padre, llamaba el ms ntim o de sus amigos
berlineses, haba enseado Geografa en la Academia de cadetes de
Berln, de donde lo expulsaron bajo el pretexto de que lo haban
encontrado una maana borracho, tendido en la cuneta; la realidad
era que recaan sobre s sospechas de haber publicado ciertos artculos
malignos en peridicos de Hamburgo y Leipzig. Eduardo Meyen
haba pertenecido a la redaccin de una efmera revista en la que M arx
public dos de sus poesas; las nicas, afortunadamente, que llegaron

39
:|

a ver la luz. No ha podido saberse con certeza si ya por aquellos aos


en que M arx estudiaba en Berln, perteneca a este cenculo M ax
Strner, profesor en un colegio de seoritas; nada hay que permita
afirm ar que llegaron a conocerse personalmente. La cuestin no tiene
tam poco gran inters, ya que entre M arx y.Stirner no medi nunca la
menor afinidad espiritual. En cambio, fue muy fuertela influencia que
ejercieron sobre M arx los dos miembros ms destacados de aquel club:
Bruno Bauer, en aquel tiempo docente libre en la Universidad de
Berln, y Carlos Federico Kppen, profesor de instituto.
Carlos M arx no haba cum plido an los veinte aos cuando se
incorpor a este grupo, pero, como tants.veces habra de sucederle a
lo largo de su vida cuando entr en contacto con un n'evo grupo de
personas, acab por convertirse en el anim ador del club. Bauer y
Kppen, que le llevaban unos diez aos, se dieron cuenta enseguida de
la superioridad espiritual del nuevo.afiliado, y no podan ambicionar
una alianza mejor que la de aquel muchacho que tanto poda aprender
de ellos, como en efecto aprendi. A m amigo Carlos Enrique Marx,
de Trveris, reza la dedicatoria de aquella turbulenta obra de
polmica publicada por Kppen en 1840, en el centenario del rey
Federico de Prusia.
Kppen tena uh extraordinario talento histrico, como todava hoy
lo acreditan sus artculos de los Anales; a l se debe el primer estudio
verdaderam ente histrico del terror rojo en la gran Revolucin
Francesa. Sus crticas contra los historiadores de la poca, los Leo
Ran-ke, Raumer, Schlosser, etctera, no pueden ser ms felices ni ms
certeras. Prob su talento en los ms variados campos de la
investigacin histrica, desde una introduccin literaria a la mitologa
nrdica, que no desmerece las investigaciones de Jacobo Grimm y de
Luis Uhland, hasta una magna obra sobre Buda, alabada por el propio
Schopenhauer, a pesar de que no senta grandes simpatas haca el
antiguo hegeliano. No tenemos ms que fijarnos en cmo una
mentalidad como Kppen imploraba al ms terrible de los dspotas de
la historia de Prusia, llamndolo "espritu resurgido" y conjurndole a
"pulverizar con su espada de fuego a todos los adversarios que se
interponen ante , nuestro pas y le cierran el paso a la tierra de
promisin", para transponernos inm ediatam ente a la realidad del
am biente en que vivan estos neohegelianos berlineses.
Conviene, sin embargo, que no olvidemos dos cosas. La reaccin
romntica, con todo su cortejo, trabajaba tenazmente para
ensombrecer la memoria del viejo Fritz. Era, como deca Kppen, "un

40
verdadero alboroto: trompetazos del Viejo y del Nuevo Testamento,
redobles morales de tambor, gaitas edificantes, flautas histricas y otros
pitidos discordantes, y de cuando en cuando, alguno que otro himno a la
libertad, mugido en esa voz de bajo proteutn repleto de cerveza.
Adems, no exista ni una sola investigacin de ciencia crtica en que se
juzgase con cierta imparcialidad la vida y la obra del rey de Prusia, ni
poda tampoco haberla, no siendo accesibles todava, como no lo eran,
las fuentes ms importantes y decisivas para su estudio. La figura de
Federico el Grande apareca envuelta en la fama de un racionalismo
que desencadenaba los odios de unos y la admiracin de otros.
En realidad, Kppen se propona volver a impulsar, con su obra, el
racionalismo del siglo XVIII; Ruge deca de Bauer, Kppen y M arx que
su caracterstica era encajar con el racionalismo burgus, escribiendo,
como nuevo partido filosfico de la Montaa, el m en e m en e tekel
upharsn en el cielo tormentoso de Alemania. Kppen rebata las
necias declam aciones" contra la filosofa del siglo XVIII y afirmaba
que era mucho lo que se deba a los racio n a lista s alemanes, con toda
su pesadez; que su nico problema era no haber sido bastante
racionalistas. Kppen lanzaba este reproche ante todo a los devotos
incondicionales de Hegel, a aquellos "telogos del concepto, a los
"viejos bram anes de la lgica, que, sentados en cuclillas, sin que nada
turbase su descanso eterno, se pasaban la vida leyendo con montono
canto nasal, una y otra vez, los tres sagrados Vedas, sin alzar la vista
ms que de tarde en tarde para echar una sensual mirada al mundo
bailarn de las bayaderas. No es extrao que Varnhagen, desde el
rgano denlos hegelianos viejos, repudiase el libro de Kppen por
"asqueroso y "repugnante; se senta especialmente aludido, sin
duda, en aquellas fuertes palabras en las que Kppen hablaba de las
ranas de charco, aquellos gusanos sin religin, sin patria, sin
convicciones, sin conciencia, sin corazn, sin fro ni calor, sin alegras ni
dolores, sin amores ni odios, sin Dios y sin diablo, aquellas almas
mseras que rondaban las puertas del infierno, sin mritos siquiera
para entrar en l.
Kppen no ensalzaba en el "gran rey ms que al "gran filsofo.
Pero, al hacerlo, incurra en un desliz mucho mayor del que, aun dentro
de los conocimientos de la poca, poda tolerarse. Escriba: "Federico no
tena, como Kant, una doble razn. Una razn terica que se alzara con
bastante sinceridad y valenta a manifestar sus escrpulos y sus dudas y
sus negaciones, y una razn prctica, tutelar, funcionara pblica,
encargada de corregir todos los entuertos y de disculpar todas las
muchachadas en que aquella incurra. Solo un estudiante en ciernes,

41
inseguro de lo que lee, podra sostener que la razn filosfico-terica de
Kant se le antojaba demasiado trascendente a la razn prctica del rey, y
que el viejo Federico se olvidaba con mucha frecuencia del solitario de
Sans-souci. Jams desapareci en l el filsofo detrs del rey.
Cualquiera que hoy se atreviese a repetir esta afirmacin se ganara,
aun entre los historiadores prusianos, el reproche4'de estudiante en
ciernes poco seguro de lo que dice. Pero no hace falta llegar a estos
tiempos; ya en 1840 era un poco exagerado postergar la obra
racionalista que llena de vida de un Kant a los chistes ms o menos
racionalizadores de aquel dspota prusiano con los ingeniosos franceses
que se prestaban a servirle de bufones de la corte.
Todo esto no revela ms que la indigencia singular y el gran vaco de
la vida berlinesa, fatal para los neohegelianos arraigados all. Y era
natural que estos peligros se destacaran,, ms que en nadie, en el propio
Kppen, quien antes reaccionaba contra ellos, y con quien se acusaran,
sobre todo, en una obra polmica escrita con el corazn. A Berln le
faltaba an el fuerte impulso que la industria, ya bastante desarrollada,
daba en el Rin a la conciencia burguesa sobre s misma; la capital
prusiana no solo quedaba por debajo de Colonia, sino tambin de
Leipzig e incluso de Knigsberg. Se creen terriblemente libres -escriba
Walesrode, un prusiano oriental, hablando de los berlineses de la
poca por pasarse el da sentados en el caf, derrochando ingenio
sobre los ciervos, el granizo, el rey, los sucesos del da, etctera, etctera,
a la manera de los desocupados plantados en la esquina y en el mismo y
consabido tono". Berln no era, por el momento, ms que una corte y
una villa militar, cuya poblacin pequeoburguesa se vengaba con
chismes malignos y mezquinos del servilismo cobarde que en pblico
manifestaba a los carruajes y cortejos palaciegos. El verdadero hogar de
esta oposicin era el saln murmurante de aquel Varnhagen que se
santiguaba solo con or hablar del racionalismo fridericiano a la manera
en que lo entenda Kppen.
No hay ninguna razn para dudar de que el joven M arx compartiese
las ideas de aquella obra en que su nombre sali honrado por primera
vez ante el pblico. Llevaba con su autor ntimas relaciones y se asimil
no poco el estilo de escritor de su viejo camarada. Siempre conservaron
una buena amistad, aunque sus caminos en ia vida se separasen
rpidamente; al volver de visita a Berln, unos veinte aos despus, M arx
encontr en Kppen al de siempre, y pas con l unas cuantas horas
dichosas y lmpidas. Poco despus, en 1863, su amigo morira.

42
.
3 LA FILOSOFA DE LA PROPIA CONCIENCIA
Pero e verdadero jefe de los neohegelianos de Berln no era Kppen,
sino Bruno Bauer. Cuando ms fervorosamente se lo consagr como
discpulo legtimo y maestro fue cuando, con un gesto de soberbia
especulativa, se alz contra la Vida de Jess e I zuavo, provocando una
fuerte rplica de Strauss. Altenstein, ministro de Instruccin de Prusia,
extendi su mano protectora sobre aquella estrella henchida de
esperanza que empezaba a lanzarse en el firmamento.
Pero, a pesar de esto, Bruno Bauer no era ningn arribista, y Strauss
no se acreditaba como buen profeta cuando pronosticaba que
acabara tom ando tierra en el escolasticismo fosilizado del cabecilla
ortodoxo Hengstenberg. Lejos de eso, Bauer, en el verano de 1839,
sostuvo un duelo literario con este personaje, obstinado en erigir en
Dios del cristianism o a aquel Dios furioso y vengativo del Antiguo
Testamento, duelo que, aun sin salirse de los lmites de una polmica
de tipo acadmico, bast para que el senil y asustadsim o Altenstein
sustrajera a su pupilo de las miradas recelosas de la tan vengativa
como ortodoxa escuela. En el otoo de 1839, mand a Bruno Bauer a la
Universidad de Bona, como docente libre por el momento, pero con la
intencin de nombrarlo cuanto antes profesor en propiedad.
Pero ya por entonces haba tomado Bruno Bauer, como revelan sobre
todo sus cartas a Marx, un rumbo intelectual que habra de remontarlo
por encima de Strauss. Inici una crtica de los Evangelios que le llev a
limpiar los ltimos escombros que Strauss haba dejado en pie. Bruno
Bauer demostr, en efecto, que los Evangelios no contenan ni un tomo
de verdad histrica, que todo en ellos era obra de la inventiva potica de
los evangelistas; y demostr, asimismo, que la religin cristiana, religin
secular de la antigedad, no le haba sido impuesta, como se pensaba, al
mundo greco-romano, sino que era el ms genuino producto de este
mundo. De este modo, abra la senda nica por la que podan
investigarse cientficamente los orgenes del cristianismo. Se
comprende perfectamente que ese telogo palaciego, de moda y de
saln, llamado Harnack, especializado en recomponer los Evangelios en
inters de las clases gobernantes, dijese no hace mucho, en tono
insultante, que el camino iniciado por Bruno Bauer era una tontera.
Cuando estas ideas comenzaron a madurar en el espritu de Bauer,
era Carlos M arx su inseparable camarada, en quien aquel vea, a pesar
de ser nueve aos ms joven que l, a su aliado ms capaz. Apenas
haba tenido tiempo para establecerse en Bona, cuando ya intentaba
llevarse consigo a Marx, hacindole llamamientos llenos de nostalgia.

43
!

Un club profesoral de Bona, le deca, era filistesm o puro" comparado


con el club doctoral de Berln, en el que soplaba siempre, a pesar de
todo, un inters intelectual; y le deca 'que aunque en Bona se rea
mucho, no haba vuelto rerse nunca con tantas ganas como en
aquellos das de Berln, con solo atravesar ia calle con l. Le aconsejaba
que acabara de una Vez con el despreciable exam en" para el que
fuera de Aristteles, Spinoza y Leibniz, no haba nada en el mundo, y
que no siguiese consagrando tanto tiempo y tanta paciencia a aquella
farsa absurda. Aada que con los filsofos de Bona no ba a serle
difcil lidiar, pero que crea inaplazable la publicacin de aquella
revista radical que ambos habran de dirigir. Oue no haba manera de
seguir soportando los chismes y las charlataneras berlinesas, ni la
languidez de los Anales de H alle; que Ruge le daba pena, pero por qu
no acababa de matar el gusano en su,peridico?
Aunque estas cartas tengan a veces un tono revolucionario,
conviene advertir que solo se trataba de una revolucin filosfica, para
la que Bauer contaba ms con la ayuda que con la oposicin del poder
pblico. Acababa casi de escribirle a Marx, en diciembre de 1839, que
Prusia pareca destinada a no avanzar ms que por medio de una
nueva batalla de Jena16, batalla que sin duda no habra de librarse, por
fuerza, en un campo sembrado de cadveres, cuando, pocos meses
despus -m uertos ya^ casi al mismo tiempo, su protector Altenstein y
el viejo rey- conjuraba a la suprema idea del Estado prusiano, al
espritu fam iliar de la dinasta de los H ohenzollern/que desde haca
cuatro siglos haba puesto sus mejores fuerzas en esa empresa, a
reglam entar las relaciones entre la Iglesia y el Estado. Bauer afirmaba
que 1a ciencia no se cansara de defender la idea del Estado contra las
introm isiones de la Iglesia, y aunque el Estado se equivocase alguna
que otra vez y se mostrase desconfiado con la ciencia, acudiendo
contra ella con medidas de fuerza, estaba demasiado consustanciado
con la razn para que sus equivocaciones fuesen duraderas. El nuevo
rey agradeci el homenaje nombrando para ocupar la vacante de
Altenstein al reaccionario ortodoxo Eichhorn, el cual se apresur a
claudicar ante las introm isiones de la Iglesia la libertad de ia ciencia,
all donde sta apareca ms entroncada con la idea del Estado: en la
libertad de ctedra.

16 Batalla que tuvo lugar el 14 de octubre de 1806 en la localidad alemana de Jena, perteneciente al
antiguo ducado de Sajonia-Wemar, en el marco de las guerras napolenicas que daran al
emperador francs el dominio sobre Europa central.

44
La inconsistencia poltica de Bauer superaba am pliamente a la de
Kppen, pues este poda equivocarse respecto a un Hohenzollern
determinado y concreto, cuya talla descollaba por sobre el resto de la
familia, pero nunca en lo tocante al "espritu fam iliar de la dinasta.
Kppen no se haba adentrado como Bauer, ni mucho menos, en la
ideologa hegeliana. Pero no debe perderse de vista que la miopa
poltica de Bauer no era otra cosa que el reverso de su agudeza de
visin filosfica. Haba descubierto en los Evangelios el precipitado
espritu de la poca en que se crearon, y esto lo llevaba a pensar, con
bastante lgica, desde un punto de vista puramente ideolgico, que si
la religin cristiana, con su turbia fermentacin de la filosofa greco-
romana, haba conseguido superar la cultura antigua, a la crtica libre y
clara de la dialctica moderna le habra de ser mucho ms fcil sacudir
la pesadilla de la cultura cristiano-germnica.
Qu era lo que le infunda esta imponente seguridad? La filosofa
de la "propia conciencia. Bajo este nombre se haban agrupado en la
antigedad las escuelas filosficas griegas que surgieron de la
decadencia nacional de Grecia y contribuyeron ms que ninguna otra
a fecundar la religin cristiana: los escpticos, ios epicreos y los
estoicos^ En cuanto a hondura especulativa, no podan competir con
Platn, ni compararse con Aristteles en saber universal; Hegel los
haba tratado con bastante desdn. Su meta comn era hacer al
hombre individual, separado por un terrible cataclismo de cuanto
hata entonces lo haba vinculado y sostenido, independiente de todo
lo exterior a l, retrotrayndolo a su vida interior, llevndolo a buscar
su dicha enHa paz del espritu y del nimo, asilo inconmovible aunque
el mundo se derrumbase.
Pero, al encontrarse solo entre las ruinas de un mundo derruido,
este yo agotado razonaba Bauer- haba sentido miedo de s mismo y
de su suprema potencia, y este miedo !o haba llevado a enajenar y
ceder la conciencia de s mismo, erigiendo lo que era su propio poder
universal como un poder ajeno y superior: el del soberano universal de
Roma, del que irradiaban todos los derechos y que llevaba en sus
labios la cifra de la vida y la muerte: el Seor de los Evangelios, que con
el solo hlito de su boca subyugaba las rebeldas de la naturaleza o
abata a sus enemigos y que ya se anunciaba sobre la tierra como
Seor y juez del mundo; en l. La conciencia del hombre se haba
creado un hermano, enemigo sin duda, pero no por eso menos
hermano. La humanidad -continuaba razonando Bauer- haba sido
educada en la esclavitud de la religin cristiana, para de este modo
preparar ms concienzudamente el advenimiento de ia libertad y

45
abrazarla con tanto o mayor fuerza cuando por fin ese da llegara: la
propia conciencia del hombre, al recobrar !a conciencia de s misma,
com prendindose y ahondando en las races de $u ser, recobrara un
poder infinito sobre todos los frutos de su renunciamiento.
Si prescindimos del ropaje del lenguaje filosfjco de la poca,
veremos de un modo bastante sencillo y claro qu era lo que
encadenaba a Bauer, a Kppen y a M arx a aqulla filosofa griega de la
propia conciencia. En el fondo, era el mismo nexo que los una a la era
del racionalismo burgus. Las viejas escuelas griegas cultivadoras de
aquella idea estaban muy lejos de ostentar representantes tan geniales
como los que en Dem critoy Herclito po'da ostentar la antigua escuela
de los filsofos de la naturaleza, o las que en Platn y Aristteles habra
de revelar ms tarde la filosofa de los conceptos; pero, no obstante,
haban dejado una huella bastante profunda en la historia. Haban
abierto al espritu humano nuevas perspectivas, rompiendo las
fronteras nacionales del helenismo y las fronteras sociales de la
esclavitud, en las que todava se movieran Platn y Aristteles; haban
fecundado de un modo decisivo el cristianismo primitivo, la religin de
los dolientes y los oprimidos, que en manos de Platn y Aristteles se
trocaba en la Iglesia explotadora y opresora de los dominadores. Y
aunque Hegel se expresara en trminos bastante desdeosos acerca de
esta filosofa de la propia conciencia, no dejaba de poner de relieve todo
lo que la libertad interior del sujeto haba representado para la dicha del
hombre en medio de aquel gran infortunio del Imperio, romano, en que
el puo de hierro arrebataba al espritu individual todo lo noble y todo lo
bello. Los racionalistas burgueses del siglo XVIII haban movilizado
tambin, al servicio de su dea, a la filosofa griega de la propia
conciencia: la duda de los escpticos, el atesmo de los epicreos, la
conviccin republicana de los estoicos.
Kppen hacia resonar esta misma nota cuando, en su obra sobre el
hroe del racionalismo cuyo culto abrazaba, Federico el Grande, deca:
El epicureismo, el estoicismo y el escepticismo son las fibras nerviosas
y las entraas del organism o antiguo cuya unidad natural y directa
determinara la belleza y la tica de la antigedad y que, al morir esta,
se desperdigaron. Federico el Grande supo asimilarse y practicar con
una fuerza maravillosa estas tres virtudes, que son otros tantos
momentos capitales de su ideario, de su carcter y de su vida. M arx
atribua una profunda im portancia, por lo menos, a lo que Kppen
dice en estas lneas acerca de la sntesis o unidad orgnica de los tres
sistemas con la vida griega.

46
Pero M a rx, a q u ie n este p ro b le m a in te resab a ta n to por lo m enos
com o a su s a m ig o s, lo atacaba de otro modo* l no b u scaba la "p ro p ia
conciencia del ho m b re com o su p rem a y nica d iv in id a d ni en el
espejo c n cavo y d e fo rm a d o r de la re lig i n ni en los ocios filo s fico s
de un d spota, sin o re m o n tn d o se hasta las fu e n te s h ist rica s de esta
filo sofa, cuyo siste m a era ta m b i n para l la clave de la verd ad era
historia del e sp ritu helnico.

4 . LA TESIS DOCTORAL
Cuando Bruno Bauer, en el otoo de 1839, insista sobre M arx para
que term inase de una vez el "despreciable exam en, no dejaba de
a s is tirle cierta razn, pues y a llevaba cursados ocho semestres. Pero no
es que supusiese en l miedo al examen, en el ms deplorable sentido
de esta palabra, pues de ser as no le hubiese incitado a lanzarse de
sopetn contra los profesores de filosofa de Bona.
El carcter de M arx y su afn acuciante e insaciable de saber, que lo
impulsaba a atacar apresuradamente los problemas ms difciles,
unido a aquel espritu crtico inexorable que le impeda resolverlos
atropelladamente, imprima ya entonces, como habra de im prim ir a lo
largo de su vida, un ritmo de lentitud a sus trabajos. Fiel a esta manera
de ser, tuvo que hundirse, antes de comenzar a escribir, en las fosas
m |s profundas de la filosofa griega; adems, la exposicin de
aquellos tres sistemas de conciencia no era materia que pudiera
despacharse en un par de semestres. Bauer, que produca con una
rapidez asombrosa, demasiado asombrosa, no poda comprender la
lentitud con que M arx trabajaba, y se impacientaba ms todava de lo
que, andando el tiempo, habra de impacientarse alguna que otra vez
Federico Engels, cuando M arx no encontraba medida ni tope para su
afn crtico.
Adems, el "despreciable exam en tena su pro y su contra, que
Bauer no vea, pero que M arx s. Este se haba decidido, ya en vida de
su padre, por la carrera acadmica, sin que por eso se esfumara
totalmente, all en el fondo, la idea de abrazar una profesin prctica.
Ahn ra , Hpc m
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-------------- -, rr>m p n 7 a h a a H o c a n a r p r p r o i
-------------- 1 - -
mayor encanto de la carrera universitaria, el nico que compensaba
sus muchos inconvenientes: la relativa libertad que se reconoca a las
enseanzas de ctedra. Y Bauer no se cansaba de describir, bastante
pintorescamente desde su puesto de Bona, lo deplorable que era aquel
mundo de las pelucas acadmicas.

47
Pronto, el propio Bauer habra de tener ocasin de ver por s mismo
que las prerrogativas de investigacin cientfica de un profesor
prusiano tenan tam bin sus lmites. Al morir Altenstein, en mayo de
1840, qued encargado del ministerio, durante varios meses, el
director genera! Ladenberg> que fue lo suficientem ente piadoso con la
memoria de su difunto jefe como para no olvidarse de la promesa
hecha por este de confirm ar a Bauer con carcter definitivo en su
ctedra de Bona. Pero, apenas se sent Echhorn en la silla ministerial,
la Facultad teolgica de Bona, a la que Bauer perteneca, se opuso a su
confirm acin con el pretexto de que perturbara la cohesin de la
institucin, con ese herosmo admirable que despliegan los profesores
alem anes cuando estn seguros de interpretar los recnditos deseos
de sus superiores jerrquicos.
Bauer conoci la decisin tomada cuando se dispona a regresar a
Bona despus de las vacaciones de otoo, que haba pasado en Berln.
En el crculo de amigos se deliber acerca de si no deba darse ya como
realizada una rotura insoidable entre las tendencias religiosas y las
cientficas, ruptura que incapacitaba a quien abrazara las segundas
para seguir perteneciendo, en conciencia, a la Facultad teolgica. Pero
Bauer, obstinado siem pre en su opinin optimista del Estado prusiano,
no quiso ceder r^i acept, tampoco, la propuesta oficial que se le hizo
de dedicarse sus tareas de escritor, para lo cual contara con la ayuda
financiera del Estado.
Retorn lleno de ardor combativo a Bona, donde confiaba en
provocar la crisis y hacerla culminar, en unin con Marx, que habra de
seguirlo a all en breve.
El p!an de una revista radical editada por ambos segua en pie, pero
M arx no poda cifrar ya grandes esperanzas en la carrera acadmica
que se le abra en la Universidad renana. Como amigo y cmplice de
Bauer tena que dar por descontada, desde el primer momento, una
acogida hostil por parte de las comadres profesionales de Bona, y nada
estaba ms lejos de su nimo que insinuarse servilmente a Eichhorn o
a Ladenberg, como Bauer le aconsejaba, en la esperanza,
perfectamente infundada por otra parte, de que una vez en Bona
todo se arreglara. En cuestiones como estas, M arx mostraba
siempre un gran rigor. Pero aunque se hubiese prestado a dejarse ir
por este camino resbaladizo, puede asegurarse con toda certeza que
no habra conseguido nada. Eichhorn habra de demostrar enseguida
quin era y cmo pensaba. Trajo a la Universidad de Berln al viejo
Schelling, que se haba hecho creyente en la revelacin para dar con l,

48
por si to d a v a h iciera fa lta , el go lpe de m ue rte a aq u e l tro p e l sen il de
heg elian o s fo siliz a d o s, y ca stig a los e stu d ia n te s de la U n ive rsid a d de
Halle, q u e en un re sp e tu o so m e m o rial d irig id o al rey, co m o rector
ho n orario suyo, se p e rm itie ro n ped ir q u e se diese una ctedra a
Strauss en a q u e lla U n ive rsid a d .
Ante perspectivas tan poco alentadoras, Marx, con sus ideas
neohegelianas, no tena ms remedio que renunciar al examen
prusiano para el profesorado. Pero, aunque decidido a no dejarse
m altratar por los fciles cmplices de un Eichhorn, no por eso se retir
de la lucha. Todo lo contrario. Decidi doctorarse en una pequea
Universidad y publicar luego su tesis como testimonio de sus
facultades y de su capacidad de trabajo, acompaada de un prlogo
provocadoramente audaz, para luego instalarse en Bona y editar all,
con Bauer, la proyectada revista. Adems, la Universidad no podra
cerrarle tampoco sus puertas, por mucho que quisiera; por lo menos,
segn sus Estatutos, no tena, como doctor p ro m u tu s de una
Universidad extranjera, ms que llenar unos cuantos trmites
formales para que se ie permitiese profesar desde la ctedra
enseanzas libres.
Marx llev a trm ino estos planes. El 15 de abril de 1841 recibi la
investidura de doctor por la Universidad de Jena, sin su presencia
personal, previa presentacin de una tesis que versaba sobre el tema
dejas diferencias entre la filosofa de la naturaleza en Demcrto y en
Epicuro. No era ms que un fragm ento de aquella obra magna en que
se propona estudiar, en su totalidad, el ciclo de la filosofa epicrea,
estoica y escptica, ponindolo en relacin con toda la filosofa griega.
Por el momento, se limitaba a exponer sobre un ejemplo aquellas
relaciones, circunscribindose adems a la filosofa primitiva.
Entre los antiguos filsofos griegos de la naturaleza, Demcrito era
ei que con ms rigor lgico haba desarrollado el materialismo. De la
nada no sale nada; nada de cuanto existe puede ser destruido. Toda
transformacin no es ms que una unin y separacin de partes. Nada
sucede casualmente, sino respondiendo a un fundam ento y con una
ley de necesidad. Nada existe fuera de los tomos y del vaco del
espacio; todo lo dems es solo figuracin. Los tomos son infinitos en
nmero y de una variedad infinita de formas. Arrastrados
eternamente por un movimiento de cada en el espacio infinito, los
grandes, que ruedan con velocidad mayor, se precipitan sobre los
pequeos; y los movimientos laterales y los torbellinos que esto

49
produce son el comienzo de la creacin del mundo. Infinitos mundos
se form an y tienden a desaparecer, sim ultnea y sucesivamente.
Epicuro hizo suya esta concepcin de la naturaleza de Demcrito,
pero introduciendo en ella ciertas alteraciones. La ms clebre de
todas consista en la llamada declinacin de los^tomos; Epicuro
afirm aba que los tomos declinaban en su cada", es decir, que no
caan en lnea recta, sino desvindose un poco de la perpendicular.
Esta im posibilidad fsica le haba valido las burlas de muchos de sus
comentadores, desde Cicern y Plutarco hasta Leibniz y Kant: todos se
mofaban de l, sin ver en esta figura ms que al discpulo desfigurador
de las doctrinas del maestro. Al lado detesta corriente, discurra otra
para la que la filosofa de Epicuro era el sistema materialista ms
acabado de ia antigedad, debido a la circunstancia de haber llegado a
nosotros en la poesa erudita de Lucrecio; a diferencia de la filosofa de
Demcrito, de la que solo se conservaban unos cuantos fragmentos
insignificantes, arrancados a la torm enta de los siglos. Aquel mismo
Kant que calificaba a la declinacin de los tomos como una
descarada invencin, vea en Epicuro, a pesar de todo, al filsofo ms
destacado de los sentidos, por oposicin a Platn, el ms destacado
filsofo del intelecto. .
Marx, por su"* parte, no entra a discutir en modo alguno la
equivocacin fsica de Epicuro; antes bien, reconoce su inmensa
impericia en la explicacin de fenmenos fsicos, haciendo ver que para
Epicuro la perfeccin de los sentidos es la nica piedra de toque de la
verdad, y si los sentidos le decan que el sol no tena ms que medio
metro de dimetro, no le reconoca otra magnitud. Pero M arx no se
conformaba con despachar estas torpezas manifiestas dndoles un
ttulo honorfico cualquiera, sino que aspiraba a indagar la razn
filosfica que andaba detrs de aquel sinsentido fsico. Y procedi
ajustndose a aquella hermosa frase suya estampada en una de las
notas de la tesis, en honor a su maestro Hegel, a saber: que la escuela de
un filsofo que incurriese en una acomodacin, no deba proponerse por
cometido desconfiar del maestro acomodaticio, sino explicar su
acomodacin por las imperfecciones del principio que la inspira o debe
inspirarla, convirtiendo de este modo en un progreso de la ciencia Jo que
se quiere hacer pasar por un progreso de ia conciencia.
Lo que para Demcrito era el fin, no era, para Epicuro, ms que el
medio para este fin. No se trataba, para l, de conocer la naturaleza,
sino de form arse una visin de ia naturaleza que su sistema filosfico
pudiese apoyar. Si la filosofa de la propia conciencia, tal como la

50
formara la antigedad, se haba escindido en tres escuelas, los
epicreos representaban, segn Hegel, la autoconciencia abstracto-
individua!, mientras que los estoicos daban expresin a la abstracto-
general, ambos como dogmatismos unilaterales, frente a los cuales
tena que alzarse inmediatamente, por su misma unilateralidad, el
escepticismo. Un historiador moderno de ia filosofa griega ha
expresado esta misma concatenacin del modo siguiente: en el
estoicismo y el epicureismo se enfrentaban irreconciliablem ente el
lado individual y el lado general del espritu subjetivo, el aislam iento
atmico del individuo y su entrega pantesta al todo, con idnticas
pretensiones, y esta contradiccin vena a cancelarse en el campo
neutral del escepticismo.
Pese a su meta comn, entre los epicreos y los estoicos mediaban
grandes diferencias, informadas por su distinto punto de partida. La
entrega al todo converta a . los estoicos, filosficamente, en
deterministas, para quienes la necesidad de cuanto suceda se
comprenda por s misma y polticamente en decididos republicanos,
mientras que en el terreno religioso no acertaban a em anciparse de un
misticismo servil y supersticioso. Se acogan a Herclito, en quien la
entrega al todo haba adoptado la forma de la ms brusca
autoconciencia y con quien, por lo dems, procedan con el mismo
desprendimiento que los epicreos con Demcrito. Estos, en cambio,
de la mano de su principio del individuo aislado, se vean convertidos
fildsficamente en indeterministas, que profesaban el libre arbitrio de
cada hombre individualmente, y en lo poltico en mrtires pacientes -
el apotegna bblico: someteos a la autoridad que tiene poder sobre
vosotros, es un legado de Epicuro-; en cambio, los liberaba de todas las
ligaduras de la religin.
En una serie de agudas investigaciones, M arx expone cmo se
explica "la diferencia entre la filosofa de la naturaleza en Demcrito y
en Epicuro". Para Demcrito, se trata tan solo de la existencia materia!
del tomo; en cambio, Epicuro pone de relieve el concepto del tomo
al lado de su realidad, la forma al lado de la materia; no le basta la
existencia: investiga tambin la esencia, y no ve en el tomo
solamente la base material del mundo de los fenmenos, sino que ve
tambin el smbolo dei individuo aislado, ei principio formai de ia
propia conciencia individual y abstracta. Y si Demcrito deduca de la
cada perpendicular de los tomos la necesidad de cuanto suceda,
Epicuro los desviaba un poco de la lnea recta, pues dnde quedaba si
no -com o en su poesa didctica, dice Lucrecio, el ms autorizado
intrprete de la filosofa epicrea- el libre arbitrio, la voluntad
arrancada a los destinos de los seres vivos? Esta contradiccin entre el
tomo como fenm eno y como esencia se nos revela a travs de toda
la filosofa de Epicuro y lo arrastra a aquella explicacin
ilim itadam ente arbitraria de los fenmenos fsicos que ya fuera objeto
de burla en los tiem pos antiguos. Solo en los cuerpos celestes se
resuelven las contradicciones todas de la filosofa epicrea de la
naturaleza, pero contra su existencia general y eterna se estrella
tam bin el principio de la autoconciencia abstracta e individual. Este
principio no tiene ,'ms remedio que abandonar todo disfraz y toda
envoltura, y Epicuro, "el ms grande racionalista griego", como M arx
lo llama, lucha contra la religin, que' con su mirada amenazadora
atemoriza desde lo alto del cielo a los mortales.
Ya en su prim era obra se nos revela M arx como espritu original y
creador, aun cuando - y precisam ente por e so - tengam os que
discutir en ciertos aspectos su interpretacin de Epicuro. Pero por lo
nico que podem os protestar es porque M arx, llevando a sus
ltim as consecuencias lgicas, con gran agudeza, el principio
fu nd am ental de Epicuro, llegara a conclusiones ms claras que su
propio autor. Hegel haba llam ado a la filosofa epicrea la
vaciedad en principio, y es posible que su autor, que, como
autodidacta que-era, daba gran im portancia al lenguaje llano de la
vida, no fund am entara sus principios en el ropaje especulativo de la
filoso fa hegeliana con que M arx lo explica y com enta. Con este
estudio, el discpulo de Hegel se extiende a s mismo el certificado
de m ayora de edad: su pulso firm e dom ina el mtodo dialctico, y
el lenguaje acredita esa fuerza m edular de expresin que haba
tenido, a pesar de todo, el maestro, pero que haca m ucho tiem po
que no se vea en el squito de sus discpulos.
Y sin embargo, en estas pginas M arx sigue mantenindose todava
de lleno en el terreno idealista de la filosofa hegeliana. Lo que al lector
actual ms choca, a primera vista, es el juicio desfavorable que
form ula sobre Demcrito. Dice de l que no hizo ms que aventurar
una hiptesis que era el resultado de ia experiencia, pero no su
principio enrgico, una hiptesis que no cobra realidad ni informa la
investigacin real de la naturaleza. En cambio, ensalza a Epicuro como
creador de la ciencia de la atomstica, a pesar de su arbitrariedad en la
explicacin de los fenmenos naturales, y a pesar de su autoconciencia
abstracto-individual, que, como el propio M arx reconoce, da al traste
con toda verdadera ciencia real, all donde la individualidad no impera
en la naturaleza de las cosas.

52
Hoy no necesita ya demostrarse que, en ia medida en que rige una
ciencia de la atomstica, en ia medida en que ia teora de las molculas
elementales y de los orgenes de todos los fenmenos por su
movimiento ha pasado a ser la base de la fsica moderna y nos permite
explicarnos las leyes del sonido, de la luz, del calor, de las
transformaciones fsicas y qumicas de las cosas, esta teora tiene por
precursor a Demcrito y no a Epicuro. Pero, para el M arx de entonces,
la filosofa, y ms concretamente la filosofa de los conceptos, era
hasta tal punto la ciencia por antonomasia que esto lo llev a una
concepcin que hoy apenas comprenderamos, si en ella no se revelase
la esencia de su ser.
para i, vivir fue siempre trabajar, y trabajar, luchar. Lo que lo
alejaba de Demcrito era la ausencia de principio enrgico; era,
como l mismo habra de decir ms tarde, el defecto capital de todo el
materialismo anterior, a saber: que el objeto, la realidad, la
sensoriedad, no acertaban a captarse ms que bajo una forma corporal
o intuitiva, no subjetivamente, no como prctica, no como actividad
humana sensible. Por lo que Epicuro le atraa era por aquel principio
energtico con el que este filsofo se alzaba contra el peso opresor de
la religin y osaba desafiarlo:

Sin que los rayos e aterrasen, ni ios gruidos de los dioses,


Ni la sorda clera del cielo...

Es maravilloso el indomable ardor combativo que resplandece en el


prlogo con el que M arx se propona publicar su estudio, dedicndolo
a su suegro. La filosofa, mientras por su corazn absolutamente libre
y dominador del mundo circule una gota de sangre, gritar siempre a
sus adversarios, con Epicuro: 'No es ateo el que desprecia los dioses del
pueblo, sino quien abraza las ideas del pueblo acerca de los dioses'. La
filosofa no puede silenciar la confesin de Prometeo:

Dicho en pocas palabras, odio a todos los dioses,

Y a aquellos que se lamentan de que su posicin burguesa ha


empeorado, replica lo que replicaba Prometeo a Hermes, servidor de
los dioses:

53
Jam s p o r tu servidum bre cam biara y o
M i desdichado destino, puedes estar seguro.

Prometeo es el santo y el mrtir ms sublim e del calendario


filosfico: As term inaba este altanero prlogo de /Vterx, que hasta a su
am igo Bauer le infundi miedo. Pero lo que a este se le antojaba "un
exceso de pedantera no era ms que la confesin sencilla y recogida
del hom bre que habra de ser, con el tiempo, otro Prometeo, tanto en
la lucha como en e martirio.

S ANCDOTA Y CACETA DEL RIN


Apenas se haba graduado M arx de doctor, cuando los planes que se
haba forjado a base de esto para su vida se vinieron a tierra, ante los
nuevos desafueros de la reaccin romntica.
En el verano de 1841, Eichhorn instig desde el M inisterio a todas las
facultades de Teologa de Prusia, en una maniobra infame contra
Bruno Bauer, por su crtica de los Evangelios. Con excepcin de Halle y
Konigsberg, todas ellas traicionaron el principio protstante de la
libertad de ctedra, y Bauer no tuvo ms remedio que abandonar el
campo. Con esto se le cerraba tambin a M arx toda perspectiva de
actividad acadmica en la Universidad de Bona.
A la par que esto ocurra, se hunda tambin el plan de sacar a luz
una revista radical. El nuevo rey era partidario de la libertad de prensa,
y m and a preparar un decreto de censura ms suave del que rega; el
nuevo decreto fue promulgado a fines del ao 1841. Pero poniendo por
condicin que la libertad de prensa no se saldra, por el momento, de
los cuadros de su capricho romntico. Por si no estaba bastante claro,
todava lo aclar ms, durante el verano de 1841, en una orden de
Gabinete por la que se conminaba a Ruge a redactar en lo sucesivo
bajo la censura prusiana sus Anales, editados e impresos en Leipzig
(ed. Vigand), pues de otro modo serian retirados de la circulacin
dentro del pas. Con esto, Ruge pudo ya saber a qu atenerse respecto
a su libre y justiciera Prusia, y decidi trasladarse a Dresde, donde su
revista reapareci el 19 de julio de 1841, con el nombre de Anafes
Alem anes. A partir de este momento, empez a emplear el tono
enrgico que Bauer y M arx haban extraado en l hasta entonces, y
ambos se decidieron a colaborar en su rgano, en vez de fundar una
revista propia.

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M a rx no lleg a p u b lic a r su te sis d o cto ral. La fin a lid a d in m ed iata


que con esto p e rse g u a no te n a ya razn de ser; y, seg n in d ic m s
tard e su au to r, d e cid i e sp e ra r para re fu n d irla con su e stu d io de
co n ju nto so b re la filo s o fa e p icre a, estoica y escptica, p ro p sito de
cuya e je cu ci n le te n a n a p a rta d o una serie de o cu p a cio n e s p o ltica s y
filo s ficas de n d o le m u y d iv e rs a .
Entre estas ocupaciones se contaba, en primer trmino, la de
demostrar que no solo el viejo Epicuro, sino tambin el Hegel de los
viejos tiempos haba sido un ateo arquetpico. En noviembre de 1841 se
public en las Prensas de Vigand un Ultim tum con este ttulo: Los
trompetazos del Juicio final sobre Hegel, el ateo y el anticristo. Bajo 1a
mscara de un autor creyente, este panfleto annimo se lamentaba en
un tono de profeta bblico del atesmo de Hegel, demostrndolo de la
manera ms conveniente por medio de citas tomadas de sus obras. El
panfleto produjo una gran sensacin, sobre todo porque nadie, ni el
propio Ruge, supo ver en un principio lo que haba debajo de aquella
careta ortodoxa. Los Trompetazos haban salido de la pluma de
Bruno Bauer, que se propona continuarlo, en colaboracin con Marx,
para demostrar sobre otros aspectos de la obra de Hegel, la esttica, 1a
filosofa del derecho, etctera, que el verdadero espritu del maestro
no viva en los hegelianos viejos, sino en los jvenes.
Pero entretanto fueron prohibidos los Trompetazos, y el editor
pU^o dificultades para continuar su publicacin; adems, M arx cay
enfermo y su suegro tuvo que permanecer tam bin en cama, preso
de una enferm edad que lo llev a la tum ba, despus de tres meses, el
3 de marzo de 1842. En estas condiciones, era imposible, para Marx,
hacer nada bien. No obstante, envi a Ruge una pequea
colaboracin el io de febrero de 1842, a la par que se pona a
disposicin de su revista, en cuanto sus fuerzas se lo perm itieran. El
artculo de M arx versaba sobre el reciente decreto de censura, en que
el rey ordenaba mtodos ms suaves. Este artculo inicia la carrera
poltica de Marx. Punto por punto, va poniendo al desnudo, con una
crtica tajante, el contrasentido lgico que se ocultaba en aquel
decreto bajo el ropaje de un rom anticism o confuso, apartndose
bruscamente de aquellos filisteos seudoliberales, llenos de jbilo, y
hasta ms de un neohegeiano que ya vea "rem ontarse ei soi en ei
cnit, ante las nuevas intenciones reales a que daba expresin el
citado decreto.
En la carta que acompaaba al artculo, Marx rogaba que lo
publicaran cuanto antes, si es que la censura no censura mi censura,

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y sus temores no eran infundados. Ruge le contest con fecha 25 de
febrero, dicindole que sobre los Anales Alem anes se haba
desencadenado la censura ms despiadada: imposible publicar su
artculo. Le deca, tambin, que con los artculos rechazados por 1a
censura haba "do reuniendo una seleccin de cosas muy bonitas y
picantes que querra publicar en Suiza con el ttulo de Ancdota
filosfica. M arx contest el 5 de marzo dando su consentimiento
entusiasta. "Dado el sbito renacim iento de la censura sajona, le
deca que no haba que pensar en que se publicase su estudio sobre el
arte cristiano, que habra de aparecer como segunda parte de los
"Trompetazos. En vista de esto, se la brindaba a la Ancdota
modificando su redaccin, y le brindaba tambin una crtica del
derecho natural en Hegel, en lo que afectaba a la constitucin interior
del pas, con la tendencia a com batir la monarqua constitucional
como algo hbrido que se contradeca y destrua a s mismo de medio a
medio. Ruge se prest a publicarlo todo, pero lo nico que recibi fue
el articulo contra el decreto de censura.
El 20 de marzo, M arx se decidi a arrancar el artculo sobre el arte
cristiano al tono de los Trompetazos y a la gravosa servidumbre a
que lo tena sujeto el estudio de Hegel, cambindolo por una
exposicin ms libre y, por lo tanto, ms concienzuda; prometa tener
listo el articulo para mediados de abril. El 27 de abril escriba diciendo
que estaba casi term inado, que Ruge le perdonase unos pocos das
m s, aadiendo que el artculo que mandara no sera ms que un
extracto sobre el arte cristiano, pues, sin darse cuenta, se le haba ido
convirtiendo entre las manos casi en un libro. El 9 de julio, Marx volva
a escribir diciendo que renunciaba a disculparse, si las circunstancias,
"hechos desagradables, no lo disculpaban, y daba su palabra de que
no pondra mano sobre nada mientras no se terminara los artculos
para la Ancdota. Por fin, el 21 de octubre Ruge le avis que la
Ancdota estaba imprimindose, editada por la Oficina literaria de
Zrich y que le haba reservado un espacio, si bien hasta la fecha lo
haba estado entreteniendo ms con esperanzas que con realidades;
pero l saba tan bien como nadie todo lo que M arx poda realizar en
cuanto se lo propona.
Como Bruno Bauer y Kppen, Ruge, que le llevaba diecisis aos,
senta el mayor respeto por este valor joven que haca pasar por tan
duras pruebas a su paciencia de director de revista. M arx no fue nunca
lo que se llama un autor cmodo, ni para sus colaboradores ni para sus
editores; pero a ninguno de ellos se le pas nunca por la cabeza
achacar a la morosidad o la indolencia lo que solo era fruto de aquella

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abundancia arrolladora de ideas y de aquel afn crtico acudador que
nunca se vea satisfecho.
En este caso concreto, haba otra circunstancia que vena a justificar
a Marx, aun ante los ojos de Ruge: un inters incomparablemente ms
potente que el filosfico comenzaba a cautivarlo. Con su artculo
contra el decreto de cultura, haba iniciado una campaa poltica que
ahora prosegua desde la Gaceta d el Rin, sin que le quedara tiempo
para seguir hilando en la Ancdota la fibra filosfica.
La Gaceta d e! Rin haba empezado a publicarse en Colonia el 19 de
enero de 1842. En sus comienzos, haba figurado ms bien al lado del
Gobierno que en la oposicin. Desde los los episcopales ocurridos en
aquella regin, all por los aos de mil ochocientos treinta y tantos,
la Gaceta de Colonia, con sus ocho mil suscripto res, mantena las
pretensiones del partido ultram ontano, que en el Rin era muy
potente y daba mucho que hacer a la poltica policaca del Gobierno.
Pero no debe creerse que obraba por un im pulso sagrado de
entusiasm o hacia !a causa catlica, sino como negocio, para
complacer a los lectores, a quienes no haba que hablarles de las
bendiciones de la providencia prusiana. El m onopolio ejercido en la
prensa de la regin por la Gaceta de Colonia era tan fuerte, que su
propietario elim inaba sistem ticam ente, cerrndoles el paso, a
cuanto peridico surga queriendo hacerle la competencia, aunque
fugse fom entado desde Berln. Y 1a misma suerte amenazaba a la
Gaceta g e n e ra l' d e Rin, autorizada en diciem bre de 1839 por el
departamento de censura rega entonces para los peridicos el
sistema de la concesin-, con el fin de romper aquel monopolio del
peridico clerical. Pero a ltima hora, cuando ya todo pareca
perdido, se form una sociedad de vecinos pudientes, y entre todos
reunieron un capital por acciones destinado a transform ar
fundam entalm ente el peridico. E! Gobierno alent el propsito y
confirm provisionalm ente para la Gaceta d e l Rin, que as habra de
llamarse, la concesin otorgada al peridico anterior.
La verdad era que la burguesa de Colonia estaba muy lejos de
querer plantear ningn tipo de dificultades al rgimen prusiano, al que
la masa de la poblacin renana segua considerando como un rgimen
intruso. Como los negocios marchaban bien, la burguesa abandon su
vieja francofiha y, despus de fundada la Liga aduanera, lleg a pedir
que se implantara la supremaca de Prusia sobre toda Alemania. Sus
pretensiones polticas no podan ser ms moderadas, y an quedaban
por debajo de sus reivindicaciones econmicas, las cuales tendan a

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que se diese facilidades al rgimen capitalista de produccin, muy
desarrollado ya en aquellos territorios: plan de ahorros de la Hacienda
pblica, fom ento de la red ferroviaria, rebaja de los costos judiciales y
de las tasas postales, una bandera comn y cnsules comunes para ia
Unin Aduanera, amn de todas esas otras peticiones que suelen
figurar en las listas dre deseos de la burguesa.
Result que dos de sus representantes jvenes, a quienes se haba
encom endado e| r reclutam iento del cuerpo de redactores, dos
abogados, Jorge Jung y Dagoberto Oppenheim, eran dos entusiastas
neohegelianos, muy influidos por Moses Hess, hijo tambin de un
comerciante renano, que, adems de, estar fam iliarizado con la
filosofa de Hegel, se haba fam iliarizado ya con el socialismo francs.
Como era natura!, buscaron los colaboradores del peridico entre sus
compaeros, y principalm ente entre los'neohegelianos de Berln, uno
de los cuales, Rutenberg, se encarg incluso de redactar con carcter
perm anente el artculo alemn; Rutenberg fue recomendado para ese
puesto por Marx, pero sin em pear su honor por l.
Personalmente, M arx parece que estuvo desde el prim er momento
muy cerca de! peridico. A fines de marzo, se dispuso a trasladarse de
Trveris a Colotlia, pero se le haca dem asiado ruidosa la vida de esta
ciudad y se instal provisionalm ente en Bona, de donde, entretanto,
haba desaparecido Bruno Bauer: sera una lstima que no se quedara
aqu nadie, a corromperles un poco las oraciones a estos santos".
Desde aqu, comenz a escribir artculos para la Gaceta d el Rin, con los
que pronto habra de descollar sobre los dems colaboradores.
Aunque las relaciones personales de Jung y Oppenheim fuesen la
causa inm ediata de que el nuevo peridico se convirtiera en palenque
de los neohegelianos, no era fcil que la publicacin tomara este sesgo
sin la aprobacin, ni mucho menos sin el conocimiento, de los
verdaderos accionistas. Por poco astutos que fueran, no se les ocultara
que en la Alem ania de entonces no podan encontrar colaboradores
ms capaces para el peridico. A estos neohegelianos no les ganaba
nadie en su devocin por Prusia, y si la burguesa de Colonia
encontraba algo de ininteligible o sospechoso en sus manejos, lo
desdeara seguram ente como algo de inocente muchachada. Lo
cierto es que no crey oportuno intervenir, aunque ya desde las
primeras sem anas llegaran de Berln quejas acerca de la "tendencia
subversiva del peridico, amenazando con prohibirlo en cuanto
finalizara el trim estre. A la providencia berlinesa la asust sobre todo
el nom bram iento de Rutenberg, a quien se tena por un terrible
revolucionario sujeto a severa vigilancia poltica. Todava en las
ornadas de marzo de 1848, Federico Guillermo IV temblaba ante l,
creyndolo el verdadero promotor de la revolucin. Si, a pesar de todo
esto, el Gobierno no fulm in sobre el peridico su rayo mortfero, se
debi, sobre todo, a la actitud del ministro de Instruccin; a pesar de
SLs ideas reaccionarias, Eichhorn mantena la necesidad de
contrarrestar las tendencias ultram ontanas de la Gaceta de Colonia, y
aunque las de la Gaceta d el Rin fuesen "casi ms condenables, haba
que tener en cuenta argumentaba el m inistro- que este peridico
solo manejaba deas que no podan tentar a nadie que tuviese algo
que perder.
Si era as, la culpa de eso no recaa precisamente en los artculos de
Marx, cuyo corte prctico y cuya manera de atacar los problemas
probablemente reconciliara a los accionistas del peridico mucho ms
con el neohegeliansm o que los de Bruno Bauer y M ax Stirner. De otro
modo, no se explica que a los pocos meses de colaborar en ella, en
octubre de 1842, lo colocasen ya a la cabeza de la publicacin.
Marx acredita aqu, por primera vez, aquel talento incomparable que
posea para arrancar de las cosas tai y como eran: al son de su meloda,
hasta los sucesos ms fosilizados cobraban vida y salan a bailar.

LA DIETA RENANA
Marx emprendi, en una serie de cinco extensos estudios, la crtica
de los debates de ia Dieta provincial renana, que, un ao antes, haba
funcionado durante nueve semanas en Dsseldorf. Las Dietas
provinciales eran representaciones ficticias e imponentes del pueblo,
con las cuales la Corona prusiana haba querido disfrazar su violacin
de la Carta constitucional en el ao 1815; deliberaban a puerta cerrada
y se les reconoca competencia, cuando ms, en asuntos comunales de
menor cuanta. Desde que en el ao 1837 haban estallado en Colonia y
en Posen los conflictos con la Iglesia catlica, no se las haba vuelto a
convocar; de la Dieta renana y de la de Posen haba que esperar, ms
que de ninguna otra, tendencias de oposicin, aunque se mantuviesen
dentro de los cuadros ultramontanos.
Estas dignsim as corporaciones estaban a salvo de toda tentacin
liberal ya por el hecho mismo de su composicin, pues solo podan
figurar en ellas, por ser condicin inexcusable, los terratenientes,
siendo la proporcin de la mitad de los mandatos para la gran
propiedad seorial, la tercera parte para la propiedad urbana, y la

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sexta parte para la propiedad cam pesina. Sin embargo, no en todas las
provincias pudo im plantarse este edificante principio en su ntegra
belleza: en los territorios del Rin, recin adquiridos, no hubo ms
remedio que hacer algunas concesiones ai espritu de los tiempos;
pero, con todo, los terratenientes de la nobleza seguan teniendo ms
de los dos tercios de los puestos, y como los acuerdo^ requeran de dos
terceras partes de mayora, nada se interpona ante su voluntad. A la
propiedad urbana se le pona por condicin llevar diez aos en las
mismas manos para poder ser sus titulares elegibles; adems, el
Gobierno se reservaba el derecho a vetar la eleccin de todo
funcionario local.
Estas Dietas eran objeto del desprecio ms general." Sin embargo,
Federico Guillerm o IV, al subir al trono, volvi a convocarlas para el
ao 1841. Incluso lleg a am pliar un pocosus derechos, claro est que
con el solo fin de engaar a los acreedores del Estado, con quienes la
Corona se haba comprometido, en el ao 1820, a no solicitar nuevos
em prstitos que no estuviesen autorizados y garantizados por la
representacin popular. En un m anifiesto famoso, Juan Jacoby intim
a las Dietas provinciales a que reclamaran como un derecho propio el
cum plim iento de la promesa constitucional del rey, pero sus palabras
cayeron en el vado.
Hasta la Dieta renana fall, incluso en las cuestiones de poltica
eclesistica, en que tanto tem or infunda al Gobierno su futura
actitud. Por dos tercios de mayora desech la propuesta, tan lgica
desde el punto de vista liberal como desde el ultramontano, de que se
llevara ante los tribunales al arzobispo de Colonia, arbitrariamente
detenido, o se le repusiese en su dignidad. El problema constitucional
no fue ni siquiera'tocado por la Dieta, y una peticin suscripta por ms
de mil firm as que se le envi desde Colonia, reclamando que las
sesiones de la Dieta fuesen pblicas, que sus debates se insertaran
ntegra y diariam ente en la prensa, que esta pudiera comentar
libremente sus deliberaciones, as como los dems asuntos interiores
del pas, y finalm ente, que se promulgase una ley de prensa para
sustituir la censura, fue despachada por ella del modo ms mezquino y
lamentable. La Dieta se limit a solicitarle al rey permiso para poder
publicar los nombres de los oradores en las actas de las sesiones y, en
vez de reclamar una ley de prensa y la supresin de la censura, se
limit a pedir una ley de censura que cerrase el paso a las
arbitrariedades de los censores. Como suele ocurrirle, merecidamente,
a todos los cobardes, sus modestas y serviles peticiones fueron
desatendidas tam bin por la Corona.

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Cuando nicamente reviva la Dieta era cuando se trataba de
proteger los intereses de la gran propiedad. Claro est que esta ya no
poda soar con restaurar, en los tiempos que corran, las
magnificencias del feudalismo. La poblacin renana guardaba tal odio
a aquella poca, que la ms leve tentativa de restaurarla la pona en
pie; con esto no haba juegos, y as lo hicieron saber en Berln los
funcionarios que haban sido mandados de las provincias orientales
para informar acerca de la situacin. Los renanos no permitan que se
tocara, principalmente, la libre divisibilidad de! suelo, ni a favor de la
nobleza" ni a favor de los labradores", aun a cambio de que la
parcelacin de la propiedad hasta el infinito se tradujera en un
verdadero desmoronamiento, como, no sin razn, tema el Gobierno.
La Dieta, unnime en esto con la provincia, desech por 49 votos
contra 8 la propuesta que el Gobierno haca de poner ciertas trabas a
la parcelacin "para asegurar !a existencia de una clase vigorosa de
labradores. Para resarcirse de esta rebelda, la Cmara vot con gran
fruicin las leyes que el Gobierno le propuso acerca de los robos de
leas y los atentados cometidos contra la propiedad en los cotos de
caza, bosques, campos y tierras; en estas leyes, el inters privado de los
propietarios converta al Poder Legislativo en su amante regalada, sin
sentir por eso la menor vergenza.
Marx arremeti contra la obra legislativa de la Dieta con arreglo a un
plan de gran envergadura. En el primer estudio, compuesto de seis
lardos artculos, analiz los debates sobre la ibertad de prensa y la
publicidad de las sesiones de la Dieta. El permiso de publicar los debates
sin dar el ^nombre de los oradores era una de aquellas pequeas
reformas con que el rey haba querido infundir un poco de vida a las
Dietas, sin contar con que estas habran de ser las primeras que se
opusiesen resueltamente a la aplicacin de semejante medida. Es cierto
que la Dieta renana no fue tan all en esto como las de Pomerania y
Brandemburgo, que se negaron en redondo a publicar las actas de sus
sesiones. Pero tambin en ella se revelaba esa necia arrogancia que hace
de los elegidos una especie de seres divinos a quienes hay que guardar a
salvo de toda crtica, y muy principalmente de la de sus electores. "La
Dieta no soporta la luz del da, le son mucho ms gratas la penumbra y
el recogimiento de la vida apartada. Si toda una provincia se confa en
unos cuantos individuos, hasta el punto de encomendarles la defensa de
sus derechos, podr ocurrir que estos individuos afortunados se rebajen
a aceptar la confianza que la provincia les otorga, pero sera un
disparate exigir que le pagasen con la misma moneda, entregndose
confiadamente ellos mismos, sus vidas y sus personalidades, al juicio de

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a provincia que acaba de darles su confianza. Vase con qu delicioso
humor se burlaba Marx, ya desde e! primer momento, de eso que ms
tarde habra de bautizar con el nombre de cretinismo parlamentario y
que jam s pudo soportar.
M arx rompe por la libertad de prensa una lanza tap brillante y afilada
como jam s se haba esgrimido ni habra de volver a esgrimirse nunca.
Sin asomo de envidia, confiesa Ruge: "No se ha dicho nunca, ni podra
decirse, nada ms profundo ni ms fundam ental acerca de la libertad de
prensa y en favor suyo. Hemos de felicitarnos por la profundidad, el
genio y el dominio soberano de ideas generalmente tan
incomprensibles con que desde ahora cejnta nuestro pblico. En estos
artculos, M arx hablaba, incidentalmente, del clima alegre y libre de su
tierra, y todava es hoy el da en que los baa un resplandor suave, como
el sol que se derrama sobre las colinas cargadas de viedos del Rin.
Hegel haba fustigado la "miserable,subjetividad de la mala prensa, que
tiende a corroerlo todo; en sus artculos M arx se remontaba ai
racionalismo burgus -n o en vano haba dicho en la Gaceta de! Rin que
la filosofa de Kant no era ms que la teora alemana de la Revolucin
Francesa-, pero lo haca equipado con todas aquellas perspectivas
polticas y sociales que abra ante su espritu 1a dialctica hegeliana.
Basta comparar Lslis artculos de 1a Gaceta de! Rin con las Cuatro
preguntas, de Jacoby, para darse cuenta de todo el progreso que
aquellos significaban; M arx no hace 1a ms ligera alusin, ni de pasada,
a aquella promesa de Constitucin formulada por la Corona en el ao
1815, a ia que Jacoby estaba apelando constantemente como el alfa y el
omega de todo el problema constitucional.
Pero, aun ensalzando a la prensa libre y viendo en ella el ojo siempre
abierto del espritu pblico, frente a la prensa sujeta a censura, con su
vicio cardinal, la hipocresa, fuente de todos los dems, de todos esos
vicios repugnantes aun desde un punto de vista meramente esttico,
que tienen su comn denom inador en la pasividad y en el abandono,
no desconoca los peligros que tam bin acechaban a la prensa libre.
Un orador del estamento de la ciudad haba reclamado la libertad de
prensa como parte integrante de la libertad de industria. He aqu la
rplica de M arx: Acaso es libre la prensa degradada a industria? Es
innegabie que ei escritor tiene que ganar con ei trabajo de su piuma
para poder existir y escribir, pero jam s existir y escribir para ganar. La
primera libertad de la prensa consiste precisamente en no ser una
industria. Al escritor que la prostituye convirtindola en medio
material, le est bien empleada, como castigo a esa esclavitud interior,
la esclavitud exterior de la censura; o, mejor dicho, ya su propia

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existencia es su castigo. Durante toda su vida, M arx habra de
corroborar prcticamente lo que aqu exige de todo escritor: sus
trabajos fueron siempre fin y jam s medio; hasta tal punto lo fueron,
para l y para cuantos lo rodeaban, que lleg a consagrarles, siempre
que fue necesario, su propia existencia.
El segundo estudio comentando los debates de la Dieta renana
versaba sobre la "historia arzobispal, como M arx escribi a Jung.
Este estudio fue suprim ido por la censura y qued indito, a pesar de
que Ruge se ofreci a publicarlo en su Ancdota. M arx le escriba a
Ruge, el 9 de ju lio de 1842: No crea usted que aqu en el Rin vivim os
en un paraso poltico. Le aseguro que se necesita una tenacidad a
prueba de todo para sacar adelante un peridico como el nuestro. Mi
seg un do artculo acerca de la Dieta, el referente a los los
eclesisticos, ha sido tachado. En l, dem ostraba cmo los defensores
del Estado se haban colocado en el punto de vista clerical y los
defensores de la iglesia en el punto de vista del poder civil. Este
incidente es bastante desagradable para el peridico, entre otras
razones porque los bobos catlicos de Colonia hubieran cado en ia
trampa, y la defensa del arzobispo nos habra valido nuevos
suscriptores. Por otra parte, no tiene usted dea de lo villanam ente,
de lo estpidam ente adems, que han procedido los agentes de la
fuerza con este figurn ortodoxo. Y el xito ha coronado su obra, no
puede negarse. Prusia ha tenido que besarle la sandalia al Papa a los
oj&s de todo el mundo, y nuestras m quinas gobernantes salen a la
calle tan tranquilas, sin enrojecer de vergenza. La alusin final se
refiere a qe Federico Guillerm o IV, fiel a sus aficiones romnticas, se
haba em barcado en negociaciones de paz con la Curia, que
agradeci la buena voluntad dndole una bofetada de acuerdo con
todas las norm as del arte vaticano.
Pero no vaya a creerse, interpretando erradamente estas palabras
de M arx a Ruge, que en ese artculo asumiese seriamente la defensa
del arzobispo, para hacer caer en la trampa a los catlicos de Colonia.
Nada de eso. Cuando, comentando la detencin, perfectamente
arbitraria, del arzobispo por actos de carcter eclesistico y la peticin
de los catlicos, que reclamaban que se les procesara judicialm ente,
deca que los defensores del Estado abrazaban el punto de vista
clerical, mientras que los defensores de la Iglesia se mantenan en el
punto de vista del poder civil, razonaba con una lgica absoluta. Para
la Caceta d e ! Rin era fundam ental adoptar la actitud justa en aquel
mundo revuelto, precisamente por las razones -en tre o tra s-q u e M arx
aduca tam bin en su carta a Ruge, a saber: porque el partido
ultramontano, duram ente combatido con el peridico, era el ms
peligroso en el Rin y la oposicin se haba ido habituando demasiado a
librar sus cam paas dentro de la Iglesia/
El tercer estudio, form ado por cinco grandes artculos, analizaba los
debates reidos en la Dieta en torno a una ley sobre, los robos de lea.
Con este tema, M arx descenda a la tierra llana, o como dijo en otra
ocasin, expresando la misma dea: se vea sujeto a la incertidumbre
de tener que tratar sobre intereses materiales que no estaban
previstos en el sistema ideolgico de Hegel. Y no puede negarse que,
en estos artculos, el problema planteado por aquella ley no aparece
tratado con la precisin que l hubiese^ enfocado aos despus. Se
trataba de la persecucin de la era capitalista en ciernes contra los
ltimos vestigios de la propiedad comunal sobre el suelo, de una cruel
guerra de expropiacin contra las masas populares; basta decir que de
los 207.478 procesos criminales seguidos por el Estado prusiano en
1836, unos 160.000, o sea, cerca de las tres cuartas partes, se referan a
robos de lea y a transgresiones contra la propiedad forestal, cotos de
caza y guardera.
En los debates sobre l ley a la que nos referimos haba triunfado en
la Dieta renana, del modo ms desvergonzado, superando incluso al
proyecto del Gobierno, el inters expoliador de la gran propiedad
privada. Enfrentndose con l, Marx, con su crtica tajante, tomaba
partido por la muchedumbre pobre y poltica y socialmente
desposeda, pero no por razones econmicas todava, sino con
argum entos jurdicos. Peda que a los pobres, amenazados de ruina, se
les garantizaran sus derechos consuetudinarios, cuya base vea l en el
carcter oscilante de una propiedad que no tena el sello manifiesto y
claro de propiedad privada, pero tampoco de dominio comunal, en esa
mezcla de derecho privado y derecho pblico con que nos
encontramos en todas las instituciones de la Edad Media. Y aunque la
inteligencia hubiese destruido estas modalidades hbridas y vacilantes
de propiedad, aplicndoles las categoras abstractas del derecho
privado tomadas de la legislacin romana, en 1a prctica
consuetudinaria de la clase pobre viva un sentido jurdico instintivo,
cuyas races eran positivas y legtimas.
Aunque, desde una mirada histrica, este estudio presente tambin
todava "cierto carcter vacilante, revela a pesar de eso, o
precisamente por eso, qu era lo que en ltimo trm ino inspiraba a
este gran campen de las "clases pobres. Por todas partes, en la
pintura que hace de las picardas con que los propietarios de los

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bosques pisoteaban, en su provecho personal, la razn y la lgica, la
ley y el derecho, atentando tambin muy directamente contra e!
inters pblico, para lucrar a costa de los pobres y los miserables, se ve
rechinar los dientes, en este artculo, a toda la personalidad interior de
quien lo escribiera. Para capturar a los que atentan contra la
propiedad de los bosques, la Dieta no se ha contentado con romperle
al derecho brazos y piernas, sino que le ha atravesado tambin el
corazn. Sobre este ejemplo, se propona M arx demostrar qu era lo
que daba de s una representacin por estamentos de los intereses
privados puesta al frente de la obra legislativa.
En este anlisis, M arx segua atenindose firmem ente a la filosofa
hegeliana del derecho y del Estado. Pero no reverenciando al Estado
prusiano como el Estado ideal, al modo de sus pedantes seguidores,
sino contrastando la realidad del Estado prusiano con la pauta del
Estado ideal que se desprenda de los supuestos filosficos de que
arrancaba el maestro. M arx vea en el Estado al gran organismo en que
deban encarnar y realizarse !a libertad jurdica, la libertad poltica y la
libertad moral, y en que el ciudadano, sbdito suyo, ai someterse a las
leyes del Estado, no haca ms que obedecer a las leyes naturales de su
propia razn, a la razn humana. En este punto de vista se colocaba
todava M arx para enjuiciar los debates de la Dieta relativos a la ley
por los robos de lea, y si pudo poner fin a su cuarto estudio, que
versaba sobre una ley relativa a los delitos forestales y a los cometidos
envos cotos de caza y en las tierras, no logr finalizar el quinto, que
habra de coronar la serie, tratando de la "cuestin terrena
verdaderamente vital: el problema de la parcelacin.
Compartiendo el punto de vista de la burguesa renana, Marx
abogaba por la libre divisibilidad del suelo; restringirle al campesino la
libertad de parcelacin equivaldra a aadir a su pobreza fsica 1a
pobreza jurdica. Pero el problema no quedaba liquidado con este
punto de vista jurdico; el socialismo francs haba puesto de relieve
haca mucho tiem po que la libre divisibilidad del suelo creaba un
proletariado inerme, colocado, en el campo, en el mismo aislamiento
atmico del artesanado en !a ciudad. Para poder afrontar este
problema, M arx no tena ms remedio que debatirse con el socialismo.
Seguramente, l mismo estaba convencido de esta necesidad, y no
la hubiera rehuido, ni mucho menos, de haber podido llevar a trmino
el plan que se haba propuesto. Pero no lo logr. A la par que vea la luz
en la Gaceta de! Rin el tercer estudio, M arx era nombrado redactor del

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peridico, y el enigm a socialista se alzaba ante l cuando an no
estaba preparado para resolverlo.

7. CINCO MESES DE LUCHA


En el transcurso del verano, la Gaceta del Rin se haba permitido
hacer dos o tres pequeas salidas a! debate socialista; su autor era
seguram ente Moses Hess. Una de ellas consisti en reproducir un
artculo tom ado de una revista de W eitling sobre las casas de vecindad
de Berln, como aporte a un "problema importante de actualidad,
tom ando adems de esa revista la resen^ de un congreso cientfico
celebrado en Estrasburgo, en el que se haban tratado tambin
cuestiones socialistas, y aadiendo la observacin bastante incolora de
que la lucha de la clase desposeda por conquistar para s las riquezas
de la clase media poda compararse a la lucha de las clases medias
contra la nobleza en el ao 1789, si bien esta vez no dejara de
encontrarse una solucin pacfica.
Estas inocentes m anifestaciones bastaron para que Ea Gaceta
G enera! de A u g sb u rg o acsase a la Gaceta de! Rin de coquetear con el
comunismo. La acusadora no tena tampoco la conciencia muy limpia
en este punto, pues en sus colum nas haban aparecido artculos de
Heine mucho ms atrevidos acerca del socialism o y del comunismo
francs. Lo que ocurra era que la Gaceta d e l Rin empezaba a minar su
situacin de prepotencia nacional e internacional dentro de la prensa
alem ana. Pero, aunque los fundam entos de su violento ataque no
fuesen muy slidos, no dejaba de estar form ulado con cierta prfida
habilidad. Despus de diversas alusiones a los hijos de comerciantes
ricos que se entretenan jugando inocentemente con las ideas
socialistas, sin pensar ni por asomo en compartir sus fortunas con los
picapedreros de la catedral de Colonia y los cargadores del puerto, se
arrancaba diciendo que era un extravo pueril, en un pas tan atrasado
econmicamente como Alemania, amenazar a la clase media, que
apenas empezaba a respirar desahogadam ente, con la suerte de 1a
nobleza francesa en 1789.
La rplica contra esta explosin venenosa fue el primer cometido
que afront M arx ya como redactor; un cometido nada fcil, por cierto,
para l, que no era hombre capaz de am parar cosas que crea
chapuceras, pero tam poco poda decir, desde las columnas del
peridico, lo que opinaba del comunismo. Lo que hizo, pues, fue
desplazar la batalla, dentro de lo posible, al campo enemigo, acusando

66
al propio acusador de antojos comunistas y confesando
honradamente que la Caceta d e! Rin no era peridico capaz de
conjurar con una frase problemas por cuya solucin se debatan dos
pueblos. Lejos de eso, sometera a una crtica fundam ental, tras
estudios detenidos y profundos, esas deas comunistas a las que
ahora, en su forma actual, no poda reconocer n siquiera realidad
terica, y mucho menos, por lo tanto, desear ni aun tenerla por
posible, realidad prctica; obras como las de Leroux, Considerant, y
sobre todo el agudo libro de Proudhon, no podan despacharse
fcilmente con unas cuantas ocurrencias superficiales de ocasin.
Es cierto que, andando el tiempo, M arx habra de decir que aquella
polmica le haba hecho tom ar aversin a sus trabajos de redaccin,
aferrndose codiciosamente a ia ocasin que se le presentaba para
retornar a su cuarto de estudio. Pero cuando deca esto, en su recuerdo
se entretejan, ms de lo que fuera realidad, como suele acontecer, la
causa y el efecto. La verdad era que M arx viva todava, por el
momento, entregado en cuerpo y alma a aquella causa, a la que
atribua demasiada importancia para no romper, en gracia a ella, con
los viejos cam aradas de Berln. Con estos, ya no haba nada que hacer,
desde que el decreto suavizando la censura haba convertido el club
doctoral, en el que, a pesar de todo segua soplando un inters por los
problemas del espritu, en una sociedad de hombres libres, en la
que se congregaban todos los literatos premarxianos de la capital
prusiana, para juzgar a los revolucionarios polticos y sociales con la
mscara de filisteos sublevados. Ya durante el verano le haban
inquietadora M arx estos manejos, deca que una cosa era explicar su
emancipacin deber de conciencia-, y otra cosa ponerse a gesticular y
a vociferar desde el primer momento de un modo jactancioso. Pero
an abrigaba la esperanza de que, estando en Berln Bruno Bauer, este
evitara, por lo menos, que hicieran ninguna tontera.
Pero M arx se equivocaba, desgraciadamente, al pensar as. Segn
noticias fidedignas, Kppen se mantena al margen de aquellos
manejos, pero no as Bruno Bauer, que no tuvo inconveniente en
transformarse en abanderado de las tropas tartarinescas. Sus
procesiones mendicantes por las calles, sus escenas de escndalo en
ios burdeies y en as tabernas, aqueiias burlas de mai gusto de que
hicieron objeto a un sacerdote indefenso, a quien Bruno Bauer, en la
boda de Stirner, alarg las anillas de lata de una bolsa de punto
dicindole que para anillos nupciales eran bastante buenos; todo esto
hizo que se concretaran en los compadres las miradas de todos los

67
filisteos domesticados, asombrados unos y llenos de espanto otros,
pero puso al desnudo incurablemente la causa que decan representar.
Como no poda ser menos, estas inclinaciones de los antiguos
amigos de Berln contagiaban tam bin su obra intelectual, y M arx
sufra m uchsim o con jos artculos que m andaban a Ip Gaceta de!R in.
M uchos de ellos caan bajo el lpiz rojo del censor, pero tanto por lo
menos como el censor -escriba M arx a Ruge era lo que yo mismo
me permita tachar, en aquellos montones de mam arrachadas
escritas en un estilo'repugnante, preadas de subversin universal y
vacas de deas, salpicadas de atesm o y com unism o (que estos
caballeros no han estudiado jam s), qu,e nos enviaban Meyen y
compaeros, acostum brados con Rutenberg a una ausncia total de
crtica, de independencia y capacidad de juicio, y acostum brados
tam bin a considerar a la Gaceta d e Rin como rgano sum iso suyo;
pero yo no he credo que deba , seguir tolerando, como hasta
entonces, toda esta avalancha insustancial". He aqu la primera
causa de que se ensom breciese el cielo de Berln", segn la frase del
propio Marx.
La ruptura se declar en noviembre de 1842, en ocasin de una visita
hecha por Herwegh y Ruge a Berln. Herwegh estaba recorriendo
Alemania, en aquel famoso viaje triunfal en que tuvo ocasin de
conocer a M arx en Colonia, trabando con l rpida amistad; en Dresde
se reuni con Ruge, e hicieron jun to s el viaje a Berln. En Berln, no les
hicieron ninguna gracia, como era natural, los manejos de los libres.
Ruge tuvo un encuentro muy duro con su colaborador Bruno Bauer
porque este le quera "hacer tragar las cosas ms ridiculas", como por
ejemplo la tesis de que haba que destruir, en el terreno de los
conceptos, el Estado, la propiedad y la fam ilia, sin preocuparse para
nada del aspecto positivo del asunto. Tampoco Herwergh demostr
mucha complacencia hacia aquellos caballeros, los cuales se vengaron
de su desdn pintando y criticando a su modo la conocida audiencia
del poeta cerca del rey y su casamiento con una muchacha rica.
Ambas partes litigantes apelaron en su pleito a la Gaceta d ei Rin.
Herwegh, de acuerdo con Ruge, rog al peridico que insertase una
noticia en que se reconoca que, si bien los de Berln, individualmente,
eran casi todos excelentes personas, con su romanticismo poltico, sus
genialidades y sus jactancias estaban comprometiendo gravemente,
como Ruge y l les haban dicho ya de palabra, la causa y el partido de
la libertad. M ax public esta noticia y se vio luego asaltado por una
serie de cartas groseras de Meyen, portavoz del grupo.

68
Marx contest al principio con una absoluta objetividad, sin entrar en
la pelea e intentando encauzar debidamente la colaboracin de los de
Berln. Les rogu que se dejasen de razonamientos vagos, frases
altisonantes y narcisismos, dando pruebas de mayor precisin,
ahondando ms en las situaciones concretas y revelando mayor
conocimiento de las otras. Les declar que reputaba inadecuado, ms
an, inmoral, deslizar de contrabando, de pasada, en crticas de teatro,
etctera, los dogmas comunistas y socialistas, es decir, ideologas
nuevas, y que me pareca obligado tratar el comunismo muy de otro
modo y de una manera ms fundamental, si se crea necesario hacerlo.
Los invitaba, adems, a que no criticasen tanto la poltica en la religin
como la religin en la poltica, por cumplir as mejor a la naturaleza del
peridico y a la cultura del pblico, ya que la religin carece en s de
contenido, no vive del cielo sino de la tierra, y se derrumba por s misma,
al derrumbarse la realidad invertida cuya teora es. Y finalmente quera
que, ya que se hablaba de filosofa, dejasen de jactarse tanto de atesmo
{como los nios que andan diciendo a todo el mundo, venga o no a
cuento, que no tienen miedo a! cuco), y se preocupasen ms de difundir
sus ideas entre el pueblo. Estas manifestaciones nos permiten echar
una ojeada muy instructiva a las normas fundamentales a las que Marx
se atena para regir el peridico.
Antes de que estos consejos tuviesen tiem po de llegar a destino,
recibi una carta insolente de Meyen, en la que este le exiga -n i
m's ni m enos- que el peridico no frenase, sino que diese lo ms
que pudiera dar de s; es decir, que se expusiera a ser apartado por
ampararlos*. Marx, perdiendo ya la paciencia, escribi a Ruge: Detrs
de todo esto hay una aterradora dosis de vanidad, incapaz de
comprender que, para salvar un rgano poltico, se pueden sacrificar,
sin gran prdida, a unos cuantos fanfarrones berlineses que no
piensan ms que en sus chismes personales... Ya puede usted
im aginarse lo irritado que estar y los trm inos, bastante duros, en
que habr contestado a Meyen, cabiendo cmo estamos aqu,
teniendo que soportar desde la maana hasta la noche los
torm entos ms terribles de la censura, avisos m inisteriales, quejas de
autoridades, protestas de la Dieta, los lamentos de los accionistas,
etctera, etctera, y que si sigo en este puesto es porque considero
un deber estorbar la realizacin de las intenciones del Poder, en la
parte que a m me toca". En rigor, esto equivala a romper con los
antiguos amigos de Berln, que haban tom ado todos, quien ms o
quien menos, un triste giro poltico, desde Bruno Bauer, futuro
colaborador de la Gaceta de la Cruz y del Correo, hasta Eduardo

69
Meyen, que habra de morir siendo redactor de la Caceta de Danzig,
rindose de su vida perdida con aquel lam entable chiste de que solo
poda burlarse de los ortodoxos protestantes, porque el propietario
del peridico, un liberal, le haba prohibido criticar el Syllabus del
Papa, para no perder a sus suscriptores catlicos. Otros se sum ieron
en la prensa oficiosa, y algunos hasta en la oficial, como Rutenberg,
que m uri, corriendo el tiem po, siendo redactor del Boletn O ficial
del Estado de Prusia.
Pero por entonces, en el otoo de 1842, era todava un hombre
tem ido, y el Gobierno exiga que fuese apartado. Este se haba
pasado el verano torturando l peri'dico con ia censura, pero
dejndolo vivir, con la esperanza de que pereciera por s mismo; el 8
de agosto, una de las autoridades speriores renanas, von Schaper,
inform aba a Berln que el nm ero de suscriptores aum entaba
continuam ente, habiendo subido de. 885 a 1.820, y que la tendencia
del peridico era cada da ms hostil e insolente. Se aada que la
Gaceta d e l Rin haba podido conseguir, no se sabe por qu medios,
un proyecto de ley m atrim onial extraordinariam ente reaccionario,
cuya publicacin prem atura indign enorm em ente al rey, pues las
nuevas trabas que pretenda poner al divorcio provocaron una
violenta resistencia por parte de la poblacin. El rey exigi que se
am enazara al peridico con la suspensin inm ediata, si no daba el
nom bre del que haba facilitado el proyecto, pero los m inistros no se
prestaron a tejer la corona del m artirio para el odiado peridico,
sabiendo con seguridad que rechazara tan indigna sugerencia. Se
contentaron con alejar a Rutenberg de Colonia, ordenando, para no
consum ar ia suspensin, que se nom brase un redactor que asum iese
la responsabilidad por el peridico en lugar del editor Renard. Al
m ism o tiem po, nom braron para desem pear las funciones de censor,
en sustitucin del que lo vena haciendo y que era ya clebre por su
obstinacin, un tal Dolleschall, a un asesor llamado W iethaus.
M arx escriba a Ruge, el 30 de noviembre: "Rutenberg, a quien ya se
le haba retirado el artculo de asuntos alem anes (en el que su misin
vena a consistir, sustancialm ente, en puntuar), y a quien, gracias a mis
instancias, se le haba encargado el articulo francs, tuvo, merced a la
estupidez Inmensa de nuestros provincianos gobernantes, la suerte de
pasar por peligroso, aunque no lo era para nadie ms que para el
peridico. La providencia prusiana, este despotism e prussien, le p lu s
hypocrite, le p lu s fo u rb e 17, ahorr al gerente (Renard) un paso

7 "Despotism o prusiano, el ms hipcrita, el ms falso.

70
desagradable, y el nuevo mrtir, que ya por su fisonoma, su conducta
y su lenguaje saba representar con cierto virtuosism o la comeda del
martirio, Rutenberg, explota la ocasin que se le depara, escribe al
mundo entero, escribe a Berln, diciendo que en l vive, desterrado, el
principio de la Gaceta d e! Rin y que el peridico pone proa a una nueva
actitud respecto al Gobierno. Marx menciona e! incidente desde el
punto de vista de lo que contribuy a agudizar su discrepancia con los
antiguos amigos de Berln, aunque no tendra nada de particular que
exagerase un poco al burlarse del "m rtir Rutenberg.
Su observacin de que el alejamiento de Rutenberg fue exigido
violentam ente, con lo cual se le ahorr a Renard, editor del peridico,
un paso desagradable", solo admite, a nuestro juicio, la
interpretacin de que la empresa cedi a la violencia, sin intentar la
menor tentativa para retener al expulsado. Claro es que estos intentos
hubiesen resultado infructuosos, aparte de que haba razones para
ahorrarle al editor todo paso desagradable", es decir, la necesidad de
ser odo oficialmente, trance para el cual no era el ms indicado aquel
librero, totalm ente ajeno a la poltica. La protesta escrita que se
formul contra la prohibicin del peridico con que se amenazaba y
que aparece suscripta por Renard, era obra de Marx, como Jo acredita
el borrador manuscrito que se conserva en la ciudad de Colonia.
En esta protesta, sometindose a la fuerza se accede al
alejamiento provisional de Rutenberg y al nombramiento de un
redactor responsable. La Gaceta d el Rin se muestra asimismo
dispuesta a hacer cuanto est a su alcance para librarse de la
suspensin, siempre y cuando eso sea compatible con el carcter y la
misin de un peridico independiente. Promete que en lo sucesivo se
impondr, en relacin con la forma, una mayor moderacin que hasta
all, siempre, se entiende que as lo consienta el contenido. El escrito
aparece redactado con una cautela diplomtica de la cual
probablemente no haya otro ejemplo en la vida de su autor; pero si
bien sera injusto poner cada palabra en la balanza de precisin, no lo
sera menos decir que Marx, en este documento de su juventud,
violenta visiblem ente sus convicciones. No hay tal, ni siquiera all
donde habla de las intenciones de amistad hacia Prusia que abriga el
peridico. Sus sim patas prusianas se haban reveiado no solo en sus
artculos polmicos contra las tendencias prusfobas de la Gaceta
g en era l de A u g sburg o y en su campaa de agitacin por que la Liga
aduanera se hiciese extensiva al noroeste de Alemania, sino tambin,
y muy principalmente, en sus constantes alusiones a la ciencia
alemana del norte por oposicin a la superficialidad de las teoras

71
francesas y de las mantenidas en el sur de Alemania. La Gaceta de! Rin,
deca, era el primer peridico renano y el nico meridional de
Alem ania que abogaba aqu por el espritu nrdico alemn, con lo
cual contribua a ia unificacin espiritual de las ramas separadas.
La suprema autoridad gubernam ental renana,, von Schaper,
contest a este escrito bastante desabridam ente, diciendo que, aun
cuando se apartase inm ediatam ente a Rutenberg y se diese el
nombre de un redactor perfectam ente aceptable, el otorgam iento o
denegacin de la concesin definitiva dependera de la conducta que
el peridico siguiese. nicam ente para el nom bram iento de nuevo
redactor se les daba tiem po hasta el 12 de, diciembre. Pero antes de
que el nom bram iento se efectuase, a mediados de diciembre,
volvieron a romperse las hostilidades. Dos correspondencias
enviadas al peridico desde Bernkastel acerca de la msera situacin
de los cam pesinos del Mosela, movieron a Schaper a enviar al
peridico dos rectificaciones, tan poco convincentes por su contenido
como desm edidas e intolerables por su form a. La Gaceta d e i Rin se
dispuso a poner una vez ms al mal tiem po buena cara, y ensalz la
serena dignidad de aquellas rectificaciones, una leccin para los
hombres del Estado policaco secreto, que servira para destruir
recelos y c o n s o la r la confianza. Pero, despus de reunir los
m ateriales necesarios/em pez a publicar, desde mediados de enero,
una serie de cinco artculos, con pruebas docum entales muy
abundantes de que el Gobierno haba reprim ido con una terrible
crueldad los gritos de angustia de los cam pesinos del Mosela. Esto
dejaba eri muy mal lugar y desautorizaba hasta los huesos a la
suprema autoridad provincial del Rin. Tuvo, sin embargo, el dulce
consuelo de saber que el 21 de enero de 1843 el Consejo de m inistros
reunido en Berln, bajo la presidencia de S. M., haba acordado la
suspensin del peridico. Una serie de acontecim ientos ocurridos al
final del ao haban irritado al rey: una carta porfiada y sentim ental
que apareca dirigindole Herwegh desde Konigsberg y que la
Gaceta g en era / de Leipzig haba publicado sin conocimiento suyo y
contra su voluntad, el fallo del Supremo Tribunal absolviendo a Juan
Jacoby del delito de alta traicin y del de lesa majestad de que se le
acusara y, finalm ente, la confesin del Ao Nuevo, en que los Anales
abrazaban "la democracia, con sus problem as prcticos", hizo que los
Anafes fuesen inm ediatam ente prohibidos, al igual que -dentro del
territorio de Prusia-, la Gaceta g e n e ra l de Leipzig. Ahora, le llegaba
tam bin la hora a la "herm ana de prostitucin del Rin, con tanta

72
ms razn cuanto que la gaceta renana haba fustigado duram ente
la represin contra los otros dos peridicos.
para tram itar form alm ente la suspensin del peridico, se invoc
su carencia de concesin - como si en Prusia, donde ni un perro
puede vivir sin su correspondiente chapa policaca, la Caceta d e l Rin
hubiera podido aparecer un solo da sin completar los trm ites
oficiales", comentaba M arx-, y como "razn de fondo" se daba la
consabida habladura de "las tendencias subversivas" del peridico;
la vieja cantinela de intenciones malignas, teoras sin base, deas
perniciosas, etctera, etctera, segn palabras de Marx. Por
consideracin hacia los accionistas, se autorizaba al peridico a
seguir publicndose hasta el final del trimestre. Durante este
periodo de agona, ya en capilla, tenem os doble censura. Nuestro
censor, un hombre honorable, est bajo la censura de von Gerlach,
presidente del Gobierno del Rin, un estpido sin ms virtud que la
obediencia pasiva; una vez compuesto el peridico, hay que
presentrselo a la nariz policaca para que lo huela, y si olfatea en l
algo que no le parece cristiano o prusiano, el peridico no sale a la
calle". As le escriba M arx a Ruge. En efecto, el asesor W lethaus fue
lo suficientem ente honrado para renunciar a la censura, y la sociedad
filarm nica de Colonia le premi el hecho con una serenata. Para
sustituirlo, fue enviado de Berln el secretario m inisterial Saint-Paul,
y tan a conciencia cum pli con su oficio de verdugo, que la doble
cersura pudo ya ser suprim ida el 18 de febrero.
La provincia del Rin tom la suspensin del peridico como una
injuria que a ella misma se le infera. El nmero de suscriptores subi
rapidsim o a 3.200, y en Berln no cesaban de recibirse pliegos
cubiertos con miles de firm as, solicitando 1a revocacin de aquella
medida. Una comisin de accionistas que se traslad a Berln y
solicit audiencia con el rey no fue recibida por este; tampoco
aquellas peticiones llegaban a sus manos, y hubieran ido a parar, sin
dejar huella, al cesto de los papeles, si no fuera porque era menester
tom ar nota de los funcionarios firm antes para am onestarlos
severamente. Lo que ya no estaba tan bien era que los accionistas
pretendiesen conseguir, suavizando la actitud del peridico, lo que
con sus gestiones no haban logrado; esta conducta fue,
principalm ente, la que movi a M arx a renunciar a su puesto de
redactor jefe el 17 de marzo, sin que esto fuese obstculo,
naturalm ente, para que hiciese todo lo posible por am argarle la vida
a la censura hasta el ltim o momento.

73
Saint-Paul era un joven bohem io, que en Berln haba girado por
las tabernas con los libres', y en Colonia tena reyertas delante de
los prostbulos con los serenos. Pero 'era, a pesar de todo, un
jo v e n d to astuto que no tard en descubrir dnde estaba el eje
d o ctrin al de la G aceta d e! Rin y la fuente v iva de sus teoras. En
los inform es que enviaba a Berln, hablaba con un respeto
involuntario de M arx, cuyo carcter y cuyo espritu se vea a todas
luces que le im pona, a pesar del profundo error especulativo que
deca haber descubierto en l. El 2 de marzo, Saint-Paul pudo
notificar a Berln que M arx haba decidido, en las actuales
circu n stancias, rom per todo contacto con la Gaceta d e ! Rin y
abandonar el territorio prusiano. Los genios berlineses tom aron
nota de esto, acotando que no se perdera nada con la ida de M arx,
ya que sus tendencias ultradem ocrticas eran irreconciliables con
el principio del Estado p rusiano , co n tra to cual no haba nada que
objetar. El da 18, el digno ce n so r'e scrib a , jub iloso: E i s p iritu s
re c to r de la em presa, el doctor M arx, se apart definitivam ente
ayer, hacindose cargo de la redaccin del peridico Oppenheim ,
persona realm ente m oderada y por lo dem s insignificante... Yo
estoy m uy satisfecho con el cam bio, y hoy no he invertido en la
censura ni una cuarta parte del tiem po que antes le vena
dedicando. Y hacindole a M arx, en el m om ento de apartarse del
peridico, un rendido hom enaje, inform a Berln que ahora podan
dejar que el peridico se siguiera publicando, sin miedo alguno.
Pero sus am os, que le ganaban en cobarda, le dieron instrucciones
para que com prase secretam ente al redactor je fe de la Gaceta de
C oionia, un tal Hermes, intim idando al editor de este peridico, a
quien la G aceta d e Rin le haba dem ostrado la posibilidad de una
peligrosa com petencia: la jug ad a de ventaja prosper.
El 25 de enero, es decir, el mismo da en que haba llegado a Colonia
ia noticia de la suspensin del peridico, M arx escriba a Ruge: "A m
no me ha sorprendido nada. Ya sabe usted cmo interpret,
inm ediatam ente despus de que se decretara, la instruccin de
censura. No veo en esto ms que una consecuencia, y reputo la
suspensin del peridico como un progreso de la conciencia poltica,
razn por la cual dimito. Adems, ya se me haca un poco sofocante
aquella atmsfera. No tiene nada de agradable prestar servicios de
esclavo, ni aun para la libertad, teniendo que luchar con alfileres en
vez de luchar con mazas. Estaba cansado ya de tanta hipocresa, de
tanta tontera, de tanta brutal autoridad, y de tanto silencio, tanto
zigzagueo, tantas retiradas y palabrero. El Gobierno se ha encargado,

74
pues, de devolverme la libertad... En Alemania, ya no tenemos nada
que hacer. Aqu, lo nico que uno consigue es falsearse a s m ism o.

8 . LUIS FEUERBACH
En esta misma carta, M arx acusa recibo de la antologa en que
aparece publicado su trabajo poltico primerizo. Esta antologa
formaba dos volm enes bajo el ttulo: Ancdota de a novsim a
filosofa y pubU cstica alemana, y haba sido editada por la Oficina
literaria de Zrich, fundada por Julio Froebel como hogar para los
fugitivos de la censura de Alemania. Haba visto la luz a comienzos de
marzo de 1843.
En ella, desfilaba una vez ms la vieja guardia de los neohegelianos,
aunque en sus filas ya no exista la cohesin de antes, y en el centro
aquel audaz pensador que habra de enterrar toda la filosofa de
Hegel, presentando el "espritu absoluto como el espritu ya dimitido
de la teologa; es decir, como la fe en un espectro, que vea todos los
misterios de la filosofa resueltos en la observacin del hombre y de la
naturaleza. Las "tesis provisionales para una reforma de la filosofa,
publicadas por Luis Feuerbach en la Ancdota, fueron tam bin para
Marx una revelacin.
Aos ms tarde, Engels habra de sealar como punto de arranque de
la gran influencia, ejercida por Feuerbach en la formacin espiritual del
joven Marx, La esencia del cristianism o, la obra ms famosa de
Feuerbach, publicada en el ao 1841. Hablando de la fuerza liberadora
de este libro, que era necesario haber vivido para poder imaginar, deca
Engels: "El entusiasm o fue general, y todos nos hicimos, por el
momento, feuerbachianos". Sin embargo, en los trabajos publicados por
Marx en la Caceta de! Rin no se perciben todava las influencias de
Feuerbach: M arx no salud entusiasmado la nueva concepcin, a
pesar de todas las reservas crticas, hasta los Anales franco-alemanes
que empezaron a publicarse en febrero de 1844 y que ya en el ttulo
denotaban un cierto eco de las ideas feuerbachianas.
Ahora bien, como las tesis provisionales se contienen ya,
indudablemente, en La esencia del cristianism o, podra pensarse que
el error al que induce a Engels su recuerdo es poco significante. Sin
embargo, tiene ms importancia de lo que parece, pues desdibuja un
poco las relaciones y los vnculos espirituales entre Feuerbach y Marx.
Feuerbach no dejaba de ser un m ilitante porque le agradara la soledad
del campo. Pensaba con Galileo que la ciudad era una crcel para el

75
espritu especulativo, y la vida del campo, en cambio, el libro de la
naturaleza, abierto ante los ojos de cuantos con su inteligencia
supieran leer en l. Con estas palabras, Feuerbach defenda siempre,
contra todas las objeciones, su vida solitaria en Bruckberg; l amaba la
soledad del campo, no en el sentido apaciguador del que busca la
senda escondida7, sino porque sacaba de ella fas energas de
luchador, inspirado por la necesidad del hombre de pensamiento que
anhela concentrarse y que no quiere que el tum ulto y el ajetreo lo
distraigan de la observacin de la naturaleza, fuente, para l,
alumbradora de toda vida y de todos sus secretos.
El aislam iento cam pesino en el que viva, no era obstculo para que
Feuerbach peleara en primera lnea la gran batalla de la poca. 5 us
artculos daban a la revista de Ruge el filo ms cortante y la punta ms
aguda. En La esencia d e ! cristianism o dem uestra que no es el hombre
quien hace la religin, sino la religin Ja que hace al hombre. Esos seres
superiores que crea nuestra fantasa no son ms que la proyeccin
fantstica de nuestro propio ser. Coincidiendo con el momento en que
apareca este libro, M arx se lanzaba a 1a lucha poltica, y esta lo situaba
en medio del tum ulto de la plaza pblica, en la medida en que era
posible hablar ya de esto; para esta lucha, no valan las armas forjadas
por Feuerbach en obra. Pero ahora, despus de que la filosofa de
Hegel se haba dem ostrado incapaz para resolver los problemas
m ateriales que se le plantearan en la Caceta de!R in, salan a la luz las
tesis provisionales de Feuerbach para una reforma de la filosofa, que
venan a dar ai hegelianism o como ltimo refugio, ltimo asidero
racionalista de la teologa, el golpe de muerte. Estas tesis no podan
menos que producir en M arx una profunda impresin, aunque se
reservase sus crticas.
En su carta del 13 de marzo, le deca a Ruge: Los aforismos de
Feuerbach me parecen desacertados en un punto: hacen demasiado
hincapi en la naturaleza, sin preocuparse en los debidos trminos de
la poltica. Sin esta alianza, la filosofa actual no llegar a ser nunca
una verdad. Ocurrir, sin duda, lo que en el siglo XVI, en el que a los
entusiastas de ia naturaleza corresponda otra serie de entusiastas del
Estado". En efecto, Feuerbach, en sus tesis, no tocaba la poltica ms
que con una observacin de pasada, y lejos de superar a Hegel,
quedaba por debajo de l. En este punto se interpuso Marx,
investigando la filosofa del derecho y del Estado en Hegel tan
concienzudamente como Feuerbach investigara su filosofa de ia
naturaleza y la religin.

76
En la carta dirigida a Ruge con fecha 13 de marzo hay otro pasaje
que demuestra cun profundamente estaba influido Marx, en aquellos
momentos, por Feuerbach. Ni bien lleg a la conclusin de que ya no
poda vivir sujeto a la censura de Prusia, ni respirando aire prusiano,
tom la resolucin de marcharse de Alemania, pero no sin la que era
su novia. El 25 de enero haba escrito ya a Ruge preguntndole si
tend ra trabajo en el M ensajero alemn, una revista que Herwegh se
propona editar en Zrich; pero sus planes se vieron frustrados antes
de poder ejecutarse, pues Herwegh fue expulsado de la ciudad suiza.
Ruge le hizo otras propuestas de colaboracin, entre ellas la de
redactar en comn los antiguos Anales, transformados y bautizados
de nuevo, pidindole que, en cuanto estuviese libre de su "tormento
de redaccin en Colonia, se acercase a Leipzig para dialogar acerca del
"lugar de nuestro renacim iento.
M arx asenta a esto, en su citada carta del 13 de marzo,
adelantndose a expresar provisionalm ente sus convicciones
acerca de "nuestro plan del siguiente modo: "Cuando conquistaron
Pars, algunos invasores propusieron para el trono al hijo de
Napolen bajo regencia; otros, a Bernadotte, y otros, por fin, a Luis
Felipe, pero Talleyrand contest: 'O Luis XVIII o Napolen, no hay ms
principio que este, todo lo dems es intriga. Lo mismo digo yo:
'Fuera de Estrasburgo (o a lo sumo, Suiza), lo dems no es principio,
sino mera intriga". Libros de ms de veinte pliegos no son libros para
el ^pueblo. A lo .ms que podramos aventurarnos sera a lanzar
cuadernos m ensuales. Suponiendo que los Anales alem anes fuesen
autorizados de nuevo, a lo sum o llegaram os a hacerle balbucear
unas cuantas palabras al difunto, y eso, hoy en da, no basta. En
cambio, unos A nales franco-alem anes seran ya un principio, un
acontecimiento con consecuencias, una empresa con la que podra
uno entusiasm arse. En estas palabras, se percibe un eco de las tesis
de Feuerbach, donde se dice que el verdadero filsofo, el filsofo
identificado con la vida y con el hombre, tena que llevar en sus
venas sangre galo-germana. Su corazn tena que ser francs y su
cerebro alem n. El cerebro reforma, pero el corazn revoluciona. Solo
hay un espritu donde hay m ovim iento, hervor, pasin, sangre,
sensualidad. Fue el esprlt de Leibniz, su principio sanguneo
m aterialista-idealista, el que sac a los alem anes de su pedantera y
de su escolasticismo.
En su carta del 19 de marzo, Ruge se mostr plenamente de acuerdo
con este "principio galo-germnico, pero la tramitacin del asunto se
dilatara, todava, varios meses.

77
9- BODA Y DESTIERRO
En aquel agitado ao de sus primeras intervenciones pblicas, Marx
tuvo que luchar tam bin con algunas dificultades de carcter
domstico. No le gustaba hablar de estas cosas, y solo lo haca cuando
la amarga necesidad lo obligaba; muy al contrario de esos mseros
filisteos a quienes la preocupacin de sus pequeas miserias hace
olvidarse de Dios y del mundo, l pona siempre por encima de sus
necesidades, por aprem iantes que fuera estas, los grandes problemas
de la hum anidad"/ La vida habra de depararle abundantes
posibilidades para ejercitarse en esta virtud.
Ya en la primera m anifestacin suya que ha llegado a nosotros
acerca de sus "m iserias privadas se revela de un modo significativo la
idea que l tena de estas cosas. Disculpndose con Ruge por no
haberle podido enviar los escritos que le prometiera para la Ancdota,
le escriba el 9 de ju lio de 1842, despus de enum erar otros obstculos:
el resto del tiem po se me pas desperdigado y m alhum orado por las
ms repelentes controversias de fam ilia. Mi fam ilia me puso una serie
de dificultades en el camino que, a pesar de su holgura, me exponan
m om entneam ente a las angustias ms agobiantes. Pero no voy a
im portunarlo a usted con el relato de estas miserias privadas; es una
verdadera fortuna }ue los asuntos pblicos incapaciten a toda persona
de carcter para irritarse por los asuntos privados. Esta prueba de
extraordinaria fortaleza de carcter es la que tanto indigna a los
filisteos de hoy y de siempre, con su irritabilidad para todo lo privado,
contra el descorazonado y fro Marx.
No conocemos nada en concreto acerca de aquellas "repelentes
controversias fam iliares a las que M arx hace alusin; solo volvi
sobre ellas, en trm inos muy generales, al referirse a la fundacin de
los A nales francos-alemanes. Le escribi a Ruge que, tan pronto como el
plan tomara cuerpo y fuese firme, se trasladara a Kreuznach, donde,
desde ia muerte de su marido, resida la madre de su novia, y all se
casara, quedndose a vivir algn tiempo en casa de su suegra, ya
que, antes de poner manos a la obra, conviene que tengamos
term inados algunos trabajos... Puedo asegurarle a usted, sin ninguna
clase de rom anticismo, que estoy enamorado de los pies a la cabeza,
pero muy seriamente. Llevamos siete aos comprometidos, y mi novia
ha librado por m los ms duros combates, hasta sentir resentida su
salud, unas veces con sus parientes pietistas18 y aristocrticos, para

18 El pietismo fue un m ovimiento luterano fundado por Philipp Jakob Spener durante el siglo XVII y
que tuvo desarrollo hasta el siglo XVIII.

78
quienes el Seor del cielo y el seor de Berln' son dos objetos
igualmente adorables y otras veces con mi propia fam ilia, en la que
anidan algunos curas y otros enemigos mos. Mi novia y yo hemos
tenido en estos aos ms conflictos innecesarios y dolorosos que
mucha gente tres veces ms vieja, de esa que est hablando siempre
de su experiencia en la vida. Esta sobria alusin es lo nico que ha
llegado a nuestro conocimiento acerca de aquellas luchas en la poca
de su noviazgo.
No sin esfuerzo, aunque relativamente pronto, y sin necesidad de
que M arx se trasladara a Leipzig, fue asegurada la publicacin de la
nueva revista. Froebel se decidi a asum ir las funciones editoriales,
una vez que Ruge, persona acomodada, le prometi integrarse con
6.000 tleros, como accionista, en la Oficina literaria. En el proyecto
fueron consignados 500 tleros para M arx como sueldo de redactor.
Con esta perspectiva, se cas con su Jenny el 19 de junio de 1843.
An faltaba decidir el sitio en que habran de aparecer los Anales
franco-alem anes. La eleccin oscilaba entre Bruselas, Pars y
Estrasburgo. La capital de Alsacia hubiera llenado mejor que ninguna
otra los deseos del joven matrimonio, pero la decisin recay a favor
de Pars, despus que Froebel y Ruge hicieron all y en Bruselas algunas
gestiones personales. Aunque en Bruselas la prensa tena un margen
de libertad mayor que en Pars, con sus garantas y sus leyes
septembrinas, la capital francesa ofreca mayores ventajas que la
belga para dom inar la vida alemana. Ruge escriba, dndole nimos a
Marx, que ppdra vivir en Pars con 3.000 francos o poco ms.
De acuerdo a sus planes, M arx pas los primeros meses de su
m atrim onio en casa de su suegra; en noviembre, traslad su
residencia a Pars. El ltim o signo de vida que de l se conserva en su
tierra natal, al cerrarse este periodo de su vida, es una carta dirigida
desde Kreuznach a Feuerbach el 23 de octubre de 1846, pidindole un
artculo para el prim er cuaderno de los nuevos Anales, y
concretam ente una critica de Schelling: De su prlogo a la segunda
edicin de La esencia d e l cristianism o creo poder inferir que tiene
usted guardado in p etto no poco acerca de esa bolsa de aire. Sera un
m aon frr Hf*hut ^rhpllna ha ahirln nnnpr pI rphn ron oran
.......... O ............ ........ .................... ......... O ----------------- I----------- ---------------------
habilidad a los franceses, empezando por el flojo y eclctico Cousin y
acabando por el genial Leroux. Pierre Leroux y sus iguales siguen
teniendo a Schelling por el hombre que ha sustituido al idealismo
trascendente por el idealism o racionalista, a ia idea abstracta por la
idea de carne y hueso, a la filosofa profesional por la filosofa

79
universal... Prestara usted un gran servicio a nuestra empresa, y
mayor an a la verdad, si nos diese una caracterstica de Schellingya
para el prim er nmero. Es usted el hombre indicado para hacerlo, por
ser precisam ente el reverso de Schelling. El pensam iento sincero -
hay que creer lo que hay de bueno er nuestros en em igos- de la
juventud de Schelling/que no haba en l madera pata realizar, fuera
de la im aginacin, ms energa que la vanidad, ms im pulso que el
ocio, ms rgano que la irritabilidad de una asim ilacin fem enina,
este pensam iento de su juventud, que en l no pas de ser un sueo
juvenil fantstico, ha cobrado en usted cuerpo de verdad, de claridad,
de seriedad varonil... Por eso yo lo considero a usted el adversario
necesario y natural, el legtim o adversario de Schelling, ya que a ello
le hacen acreedor sus dos majestades, la de la naturaleza y la de la
historia". Cunta am abilidad hay en esta carta y cmo resplandece
en ella la alegre esperanza de una gran cam paa!
Pero Feuerbach no accedi al pedido. Ya se haba negado con Ruge,
despus de aplaudir la nueva empresa, sin que la invocacin a su
"principio galo-germ nico hubiese bastado para seducirlo. Sus
escritos haban provocado ya 1a clera de los poderosos, el bastn
policaco cay sobre todo lo que haba en Alemania de libertad
filosfica y los filsofos de la oposicin que no queran rendirse
cobardemente huyeron al extranjero.
Feuerbach no era alguien que se rindiera, pero no era tampoco
hombre que se lanzara osadamente a las olas qu empezaban a
erigirse en torno a aquel paraje mortuorio. El da en que Feuerbach
contest, lleno de afectuoso inters, pero con una negativa, a las
palabras fogosas con que M arx lo reclamaba, fue el da ms negro de
su vida. A partir de aquel da, vivi ya enterrado para siempre en el
ms completo aislam iento espiritual.

8o
CAPTULO III
DESTERRADO EN PARS

i. LOS AMALES FRANCO-ALEMANES


La nueva revista no naci bajo buena estrella; no lleg a ver la luz
ms que un nm ero doble, publicado a fines de febrero de 1844.
El principio galo-germano o, segn la transcripcin que Ruge haca
de l, la alianza intelectual entre alemanes y franceses, no logr
realizarse. El "principio poltico de Francia repudiaba abiertamente el
capital que Alemania le aportaba a aquella unin, el golpe de vista
lgico de la filosofa hegeliana, que habra de servirle de brjula segura
en las regiones metafsicas, en las que Ruge vea navegar a los franceses
sin timn, desafiando al viento y a 1a tempestad.
Cierto es que si -segn nos dice- se pens, en un principio, en ganar
para la causa de la revista a Lamartine, Lamennais. Lus Blanc, Leroux y
Proudhon, la lista no poda ser ms abigarrada. Solo Leroux y
Proudhon tenan alguna idea de lo que era la filosofa alemana; el
segundo viva apartado en su rincn provinciano, y el primero haba
colgado, por el momento, los hbitos de escritor, para reflexionar
sobre la invencin de una mquina de componer. Los dems se
negaron, por fantasas religiosas o de otro tipo, incluso Luis Blanc, que
vea nacer del atesmo filosfico la anarqua poltica.
En cambio, la revista conquist una prestigiosa legin de colaboradores
alemanes. Adems de los dos editores, figuraban entre ellos Heine,
Herwegh, Juan Jacoby, nombres todos de primer rango, y en segunda fila
pueden mencionarse los de Mosses Hess y F. C. Bernay, un joven jurista
del Palatinado, a los que vena a unirse el ms joven de todos, Federico
Engels, que por primera vez, despus de varias tentativas literarias, entra
en la palestra de la lucha desde estas columnas, con la visera alta y la
armadura bruida. Pero tambin esta legin era harto heterognea; en
ella haba quienes no saban nada o saban muy poco de la filosofa
hegeliana, y menos todava del golpe de vista lgico; pero lo ms grave
fue que entre los dos directores de la revista se produjo enseguida una
discordia que imposibilitaba toda colaboracin.
El primer nm ero doble de 1a revista, que habra de ser el nico
que se publicara, empezaba con una correspondencia mantenida

8i
entre M arx, Ruge, Feuerbach y Bakunin, un joven ruso que se haba
unido a Ruge en Dresde, publicando en los A nales alem anes un
artculo muy com entado. Son, en conjunto, ocho cartas firm adas con
las iniciales de sus respectivos autores; tres corresponden a Marx,
tres a Ruge, una a Bakunin y otra a Feuerbach. Ms tarde, Ruge
confes que aquella 'correspondencia era una pieza dram tica
com puesta por l, aunque utilizando fragm entos de cartas
autnticas; y, en efecto, la recogi en sus Obras com pletas, si bien -
cosa significativacon notables m utilaciones, suprim iendo la ltima
carta, firm ada por M arx, donde se encierra la clave de toda la
correspondencia. El contenido de las cartas no permite dudar ni un
m om ento que proceden de los autores cuyas iniciales llevan al pie y,
en cuanto cabe enfocarlas como una composicin arm nica, puede
asegurarse sin tem or que es M arx quien lleva la batuta en este
concierto, sin que, por otra parte, ' entremos a discutir las
m odificaciones que haya podido hacer Ruge en sus cartas, as como
en las de Bakunin y Feuerbach.
M arx, que cierra el captulo de la Correspondencia, es tam bin
quien lo inicia, con un breve presagio lleno de fe: la reaccin
rom ntica lleva a la revolucin; el Estado es una cosa dem asiado
seria para convertirlo en burla; por mucho que un barco cargado de
necios parezca navegar por las aguas im pulsado por el viento,
adonde corre es a estrellarse contra el destino, precisamente porque
los necios de la tripulacin no lo creen as. Ruge contesta a esta carta
con una larga tirada jerem aca hablando de la imperecedera
paciencia ovejuna de los filisteos alem anes, en un tono acusador y
desesperado, como el propio autor habra de decir ms tarde, o
como M arx le replic inm ediatam ente, en los siguientes corteses
trm inos: Su carta es un buen lamento, un canto funeral que corta
la respiracin, pero dista m uchsim o de ser poltica", Si el mundo
pertenece al filisteo, vale la pena que nos preocupemos por estudiar
a este rey de la creacin, que llena el mundo con sus huestes, como
los gusanos el cadver; m ientras la m onarqua no tenga otro
m aterial, tam poco e! monarca podr ser ms que el rey de los
filisteos. Ms despierto y anim oso que el padre, el nuevo rey de
Prusia haba pretendido cancelar sobre sus propias bases aquel
Estado filisteo, pero m ientras siguieran siendo lo que eran, no tena
que pensar en convertir en hom bres verdaderos y libres ni a sus
sbditos ni a s mismo. El retorno al viejo Estado fosilizado de
esclavos y servidores haba sido inevitable. Pero esta situacin
desesperada infunda esperanzas nuevas. M arx apuntaba a la

82
incapacidad de los seores y a la pereza de los esclavos y los
sbditos, que dejaban m archar las cosas como Dios quera que
marcharan; afortunadam ente, pues de ese modo marchaban hacia la
catstrofe. Y apuntaba tam bin a los enemigos del filistesm o, a
todos cuantos pensaban y sufran en el reino y que haban llegado a
una inteligencia, aunque solo fuese sobre el sistema pasivo de
perpetuacin de los viejos sbditos, pues no pasaba da sin que
enrolaran a nuevos reclutas al servicio de la nueva hum anidad. Y era
an ms rpido el proceso con que la red de las ganancias y del
comercio, de la propiedad y de la explotacin de los hombres
conduca a una ruptura en el seno de la actual sociedad, ruptura que
el actual sistem a no conseguira soldar, porque, incapaz como era de
curar ni de crear nada, no haca ms que existir y disfrutar. No haba,
pues, ms m isin que poner el mundo viejo a la luz cruda del da y
construir positivam ente el nuevo.
Bakunin y Feuerbach escriben a Ruge, cada uno a su modo, pero los
dos infundindole nimos. A continuacin, este se declara convencido
por el nuevo Anacarsis y el nuevo filsofo. Feuerbach haba
comparado la muerte de los Anales alem anes con la tragedia de
Polonia, donde los esfuerzos de unos cuantos hombres se mostraban
impotentes, en medio del charco que era la vida de un pueblo
putrefacto. Comentando estas palabras, dice Ruge en una de sus
cartas a Marx: Es verdad. Y as como a Polonia no la salva la fe catlica
ni ta libertad aristocrtica, a nosotros no nos emancipar tampoco la
filosofa teolgica ni la ciencia noble. Solo podremos continuar nuestro
pasado rompiendo resueltamente con l. Los Anales han desaparecido,
la filosofa de Hegel pertenece al pasado. Fundemos un nuevo rgano
en Pars, para juzgarnos a nosotros mismos y a toda Alemania con una
absoluta libertad y ua sinceridad inexorable. En esa carta, le
promete ocuparse del aspecto mercantil del asunto y le pide a M arx
que se m anifieste acerca del plan de la revista.
Marx, que haba pronunciado la primera palabra, pronuncia
tambin la ltim a. Dice que es evidente la necesidad de crear un
nuevo centro en que se congreguen las cabezas verdaderam ente
pensantes e independientes, pero si acerca de la razn de ser no
puede reinar mayor claridad, ia confusin que reina acerca de la
meta es grandsim a. No solo se ha declarado entre los reformadores
una anarqua general, sino que todos tienen que confesarse a s
mismos que no abrigan 1a m enor idea acerca de lo que quieren y a lo
que aspiran. Y, sin embargo, este es otro de los mritos de las nuevas
corrientes, que no aspiran a anticipar dogm ticam ente el mundo,
sino que pretenden descubrir el nuevo por la crtica del antiguo.
Hasta ahora, los filsofos haban guardado la solucin de todos los
enigm as en el cajn de su mesa, y el necio mundo elem ental no tena
ms que abrir la boca, para que le cayeran en ella, ya fritas y todo, las
palomas de la ciencia absoluta. La filosofa se ha secularizado, y la
prueba ms contundente de esto es que la conciencia filosfica
desciende a 1a arena de la lucha, con todos sus torm entos, y no solo
exteriorm ente, sino de un modo intrnseco. Pero si la construccin
del futuro y ia creacin acabada y definitiva para todos los tiem pos
no es cosa nuestra, no podemos vacilar un m omento acerca de
nuestro deber de la hora: la crtica despiadada de cuanto existe,
despiadada incluso en la ausencia de preocupacin por los resultados
a los que conduzca y por el conflicto con los poderes existentes.
M arx no pretende izar ninguna bandera dogmtica; el comunismo,
tal y como lo profesaban Cabet, Dezamy, W eting, no poda ser, para
l, ms que una abstraccin dogm tica. El inters capital de la
Alem ania de entonces estaba concentrado en la religin, a cuyo
reverso vena la poltica: era vano pretender oponerles ningn
sistem a, cualquiera que l fuese, el Viaje a icaria por ejemplo; lo que
haba que hacer era arrancar de ellas y de su verdadera realidad.
M arx desecha la,opinin de los socialistas crasos, para quienes las
cuestiones polticas no eran dignas de atencin. l entenda que del
conflicto del Estado poltico, de la contradiccin entre su destino ideal
y sus supuestos reales, se poda deducir donde quiera la verdad social.
Nada hay, pues, que nos impida em palm ar nuestra crtica a la crtica
de Ja poltica, a la adopcin de posiciones en poltica; es decir, a las
luchas reales. Hacindolo as, no nos enfrentamos con el mundo
doctrinariam ente, esgrimiendo un nuevo principio y exclamando: He
aqu la verdad, pstrate de rodillas ante ella! Brindamos al mundo,
deducidos de los principios del mundo, nuevos principios. No le
diremos: djate de tus luchas, que son tiempo perdido; nosotros te
daremos la bandera de Ja verdad. Nos limitamos a demostrarle aquello
por lo que verdaderamente lucha y lo obligamos a asignarse, aun
contra su voluntad, esa conciencia". De este modo resume M arx el
programa de la nueva revista: infundirle a la poca la conciencia
(filosofa crtica) de sus luchas y sus deseos.
Esta conciencia crtica", clara en M arx, no lleg a serlo nunca para
Ruge. Ya la Correspondencia dem uestra claram ente que M arx era
el propulsor y Ruge el im pulsado. Tngase en cuenta, adems, que
Ruge cay enferm o al llegar a Pars y apenas pudo ocuparse de la
redaccin de la revista. Esto paraliz su principal capacidad, para la

84
que M arx l pareca dem asiado m inucioso. No pudo dar a la revista
ja form a ni la orientacin que crea ms adecuadas, ni publicar en
ella siquiera un trabajo propio. No obstante, desaprob
com pletam ente el prim er nmero. Encontr en l cosas
notabilsim as, que produciran en Alem ania una gran sensacin,
aun cuando censuraba que se hubiesen servido tam bin algunos
platos poco sazonados, que l hubiera retocado un poco si no
hubiesen tenido que publicar el nmero con tanto apuro. De no
haber surgido ciertos obstculos exteriores, seguram ente 1a
publicacin de la revista hubiera continuado.
En primer lugar, los recursos de la Oficina literaria se agotaron
enseguida, y Froebel declar que no poda llevar adelante la empresa.
En segundo lugar, el Gobierno prusiano, en cuanto supo de 1a
publicacin de los Anafes franco-alemanes, moviliz contra ellos todas
sus fuerzas.
Cierto es que sus pretensiones rio encontraron gran acogida ni
siquiera por parte de Metternich; y mucho menos, naturalmente, en
Guizot. Los prusianos se contentaron con enviarles un oficio a las
autoridades gubernam entales de todas las provincias, el 18 de abril de
1844, notificndoles que los Anales constituan figura de delito, por
tentativa de alta traicin y de lesa majestad; en ese oficio se ordenaba
que se instruyera a la polica, procurando hacer el menor ruido posible,
para que Ruge, Marx, Heine y Bernay fuesen detenidos y secuestrados
sus papeles, en cuanto pisaran territorio prusiano. La medida era
bastante inocente, mientras el pjaro volase fuera de la jaula. Pero la
conciencia remordida del rey de Prusia empezaba a ser peligrosa, por
el miedo maligno con que posaba la guardia en las fronteras. En un
vapor del Rin fueron confiscados cien ejemplares y cerca de
Bergzabern, en la frontera franco-palatina19, ms de doscientos; dada
la tirada relativamente pequea de la revista, eran dos reveses
bastante sensibles.
Sabido es que los conflictos internos suelen agudizarse cuando a
ellos se les unen las dificultades externas. Segn la referencia de Ruge,
fueron estas las que aceleraron, e incluso provocaron, su ruptura con
Marx. Y es posible que haya algo de verdad en esto, ya que Marx, en
cuestiones de dinero, era de una indiferencia soberana, mientras que
Ruge se caracterizaba por su recelo de comerciante. No tuvo reparo en
aplicar al sueldo que a M arx se le haba sealado el sistema del truck,

9 El Condado Palatino del Rin o Palatinado es ia denominacin histrica del territorio del Conde
Palatino, que fue un Estado independiente hasta 1803.

85
pagndole en ejem plares de la revista; en cambio, se indign ante la
aparente sugerencia de arriesgar su fortuna para que la empresa
continuara, ignorando como ignoraba todo lo referente al negocio
editorial. No creemos que M arx hubiese apuntado a Ruge esta
sugerencia, que l se hizo a s mismo, imponindosela como deber, en
una situacin parecida. Le hablara, seguramente, de no abandonar
ante el primer fracaso, y Ruge, que ya haba enfurecido ante la
pretensin de que contribuyese con unos cuantos francos a la
im presin de los trabajos de W eitling, vera en esto un atentado
peligroso contra su billetera.
Adems, el propo Ruge deja entrever las verdaderas causas de la
ruptura, diciendo que fue directam ente provocada por una disputa
en torno a Herwegh, a quien l, con dem asiada violencia acaso",
haba llam ado m iserable, m ientras'que M arx insista en asegurarle
un gran porvenir. En el fondo del asunto, fue Ruge y no M arx quien
acert: Herwegh no tuvo ningn gran porvenir, y la vida que ya
entonces haca en Pars parece que era, en efecto, bastante dudosa;
el propio Heine la fustigaba duram ente, y Ruge acuerda en que M arx
tam poco estaba satisfecho con l. No obstante, el cordialsim o error
honra al m ordaz y "avinagrado M arx, ms que al honorable y
noble Ruge, que no deba jactarse tanto de su instinto para las
cosas malas. A qul pona todas sus esperanzas en el poeta
revolucionario; este no vea, cuando juzgaba a las personas, ms que
al burgus intachable.
Y esta era, en realidad, la raz profunda de aquel accidente
insignificante que separ para siem pre a los dos amigos. La ruptura no
tuvo, para Marx, la importancia objetiva, de principio, que habran de
tener despus, pr ejemplo, sus rupturas con Bruno Bauer o con
Proudhon. Como revolucionario, reprimira durante mucho tiempo,
seguramente, su indignacin contra Ruge, hasta que la disputa en
torno a Herwegh, suponiendo que se desarrollase tal y como Ruge la
pinta, increment su irritacin.
El que quiere conocer a Ruge en el aspecto mejor de su
personalidad debe leer las m em orias publicadas por l veinte aos
desnus
1
de esto. Sus cuatro volm enes llegan hasta la muerte de los
^

A n ales alem anes, poca en que la vida de Ruge cobra el prestigio de


una vida modelo para aquella avanzada literaria de maestros de
escuela y estudiantes que abogaban por una burguesa alim entada
de pequeas ganancias y grandes ilusiones. Estas memorias
encierran una m uchedum bre de graciosos cuadros costum bristas

86
tomados de la infancia del autor, que se desarroll en la tierra llana,
de Rgen y en la baja de Pomerania, y nos dan una imagen vivida de
aquella poca de exuberante movim iento juvenil y de rechazo a la
demagogia, sin igual en la literatura alem ana. La desgracia de este
libro fu e haber aparecido en un momento en que la burguesa de
Alemania se despeda de sus grandes ilusiones, para dedicarse al
gran lucro; esto hizo que las memorias de Ruge pasaran casi
desapercibidas, al tiem po que otro libro semejante, pero mucho ms
mediocre, histrica y literalm ente, el libro de Reuter, desencadenaba
una verdadera tem pestad de aplausos. Ruge haba sido verdadero
miembro del m ovim iento de juventudes, con el que Reuter no haba
llegado nunca a identificarse; pero a la burguesa, que ya por
entonces coqueteaba con las bayonetas prusianas, le haca gracia el
"ureo hum or con el que Reuter tomaba a la chacota los desafueros
infames del ataque contra los demagogos; mucha ms gracia que
aquel hum or desvergonzado con que Ruge, segn la frase spera
de Ereiligrath, escriba que a l no lo haban metido en el bolsillo los
canallas y que los muros de la prisin lo haban hecho libre.
Pero, precisamente, leyendo las plsticas pginas de Ruge
comprende uno, con una gran claridad, que el liberalismo anterior a
marzo no era, pese a todas sus frases, ms que pura farsa y que sus
portavoces eran todos, y seguiran siendo, mientras viviesen, unos
consumados filisteos. Ruge era, de todos ellos, el que posea ms
carcter, y dentro de sus trabas ideolgicas no puede negarse que
luch valerosamente. Sin embargo, aquel mismo carcter fue el que
revel su verdadera personalidad, tan pronto como en Pars se
encontr con los grandes contrastes de la vida moderna.
Y si con el socialismo haba podido arreglarse, viendo en l un juego
de filsofos humanistas, el comunismo de los artesanos de Pars le
infundi el pnico del buen burgus que no ve en peligro precisamente
su pellejo, sino su billetera. Olvidndose de que en los Anales franco-
alem anes haba extendido el certificado de defuncin de la filosofa de
Hegel, an no haca un ao, saludaba ahora la aparicin del libro de
Stirner, la expresin ms manitica de aquella filosofa, viendo en ella la
obra que vena a pulverizar la obra del comunismo, la ms necia de
todas as necedades, ei nuevo cristianismo predicado por ios simples,
cuyo ideal era un miserable redil.
. Entre M arx y Ruge se haban roto los puentes para siempre.

87
2 : LEJANA PERSPECTIVA FILOSFICA
Despus de esto, los Anales franco-alem anes eran ya una criatura
muerta. Si sus dos directores no podan seguir juntos mucho tiem po
ms, poco importaba el cundo y el cmo se separaran; ms an,
cuanto antes sobreviniese la ruptura mejor. Bastaba con que M arx
hubiese dado un gran paso hacia adelante, con su conciencia crtica.
M arx public en la revista dos artculos: la Introduccin a una crtica
de la filosofa d el derecho en H egel20, y un comentario a dos trabajos
de Bruno Bauer sobre la cuestin juda. A pesar de la gran diferencia de
tema, estos dos artculos guardan entre s, por su contenido de ideas,
una gran afinidad. Algn tiempo despus, M arx habra.de resum ir su
crtica de la filosofa jurdica hegeliana diciendo que la clave para la
inteligencia del proceso histrico no haba que buscarla en el Estado,
que tanto ensalzaba Hegel, sino en la sociedad, que l tanto
desdeaba; pues bien, este tema aparece tratado ms a fondo en el
segundo artculo que en el primero.
Desde otro punto de vista, estos dos artculos guardan entre s una
relacin de medio a fin. El primero nos da un resumen filosfico de la
lucha proletaria de clases; el segundo, un resumen filosfico de la
sociedad socialista Pero ni uno ni otro surgen como disparos, sino que
ambos revelan, con una rigurosa disciplina lgica, el proceso mental de
su autor. El primero entronca directamente con Feuerbach, de quien
dice que ha apurado sustancialm ente la crtica de la religin, condicin
previa de toda crtica. Es el hombre quien hace la religin, no la
religin la que hace al hombre. Pero el hombre -apunta M a rx- no es
ningn ser abstracto, que flota fuera del mundo. El hombre es el
m undo de los hombres, el Estado, la sociedad, que hacen surgir a la
religin como una conciencia invertida del mundo, porque tambin
ellos son un mundo al revs. Luchar contra la religin es, por lo tanto,
indirectamente, luchar contra este mundo del que. la religin es el
aroma espiritual. Y surge as como misin de la historia establecer la
verdad del ms ac, despus de borrado el ms all de la verdad. Por lo
que la crtica del cielo se convierte en la critica de la tierra, la crtica de
la religin en la crtica del derecho y la crtica de la teologa en ia crtica
de la poltica.
Pero en Alemania -prosigue M a rx- esta misin histrica solo puede
cumplirla la filosofa. Si negamos 1a situacin alemana de 1843, apenas si

20 Marx, K. (2004): Introduccin a una critica de ia filosofa del derecho en Hegel, Ediciones del Signo,
Buenos Aires.

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habremos llegado, contando por la era francesa, al ao 1780, ni mucho
menos al foco de la poca actual. Sometiendo a la crtica ia realidad
poltico-social moderna, se ve que queda al margen de la realidad
alemana; aplicada a esta, no captara su objeto. Para probar sobre un
ejemplo que la historia alemana, semejante en esto a un conscripto
torpe, no haba tenido hasta entonces otra misin que repetir los
movimientos de sus instructores, Marx posa su atencin sobre uno de
los problemas capitales de los tiempos modernos": el de las relaciones
entre la industria y el mundo de la riqueza con el mundo poltico.
Este problema ocupa a los alemanes bajo la forma de los aranceles
aduaneros, el sistema prohibitivo, la economa nacional. Alemania
empieza donde Francia e Inglaterra terminan. El estado de cosas aejo
y putrefacto contra el que estos pases se revuelven tericamente y
que solo soportan como se soportan las cadenas, es saludado en
Alemania como la aurora de un risueo porvenir. M ientras que en
Francia y en Inglaterra el problema es: economa poltica, o sea,
predominio de la sociedad sobre la riqueza, en Alemania se plantea
as: economa nacional, es decir, predominio de la propiedad privada
sobre la Nacin. Inglaterra y Francia pugnan por desatar el nudo;
Alemania apunta a apretarlo.
Pero los alem anes, ya que no viven histricam ente en la
actualidad, moran filosficam ente en ella. La crtica de la filosofa
ale/nana del derecho y del Estado, que ha tenido en Hegel su ms
consecuente encarnacin, la sita en el foco de sus problemas ms
candentes.^M arx adopta aqu una actitud resuelta ante las dos
corrientes que haban discurrido paralelas en la Creacin del Rin y
ante Feuerbach. Este haba arrinconado la filosofa como un hierro
viejo; M arx dice que si se quiere cultivar los grmenes reales de vida,
no debe olvidarse que el verdadero germen de vida del pueblo
alemn ha residido siem pre en su cerebro. Y a los caballeros del
algodn y hroes del hierro Ies dice: tienen razn en querer extirpar
la filosofa, pero no podrn extirparla sino realizndola. Para
contestar a su viejo amigo Bauer y a cuantos lo siguen, no tiene ms
que invertir los trm inos: hacen bien en querer realizar la filosofa,
pero solo podrn realizarla extirpndola.
La crtica de la filosofa del derecho plantea problemas para cuya
solucin no hay ms que un medio: la prctica. Cmo puede Alemania
llegar a una prctica que est a ia altura del principio, es decir, a una
revolucin por medio de la cual no solo se vea elevada al nivel de los
pueblos modernos, sino a la altura humana que estos pueblos se habrn

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de proponer como cercano porvenir? Cmo puede, dando un salto
mortal, dejar atrs, no solo sus murallas, sino tambin las murallas de
los pueblos modernos, que ahora, vistas desde la realidad, le tienen que
parecer una liberacin de las que a ella la aprietan?
El arm a de la crtica no puede, naturalm ente, suplantar la crtica
de las arm as, el poder m aterial solo puede derrocarse con otro poder
m aterial, pero tam bin la teora se con vierte en fuerza efectiva en
cuanto se aduea de las masas, y se aduea de las masas tan pronto
como se hace radical. Sin em bargo, una revolucin radical necesita
de un elem ento pasivo, de una base m aterial; en los pueblos, la
teora no se ha realizado nunca ms que en la medida en que da
realizacin a sus necesidades. No basta que la idea clam e por
realizarse; es necesario que la realidad misma clame por la idea. Y
precisam ente por aqu es por donde parece quebrarse Alemania,
donde las distintas esferas no se enfrentan unas con otras
dram ticam ente, sino picam ente, donde hasta la propia
satisfaccin moral de la clase media no descansa ms que en la
conciencia de ser la representante general de la mediocridad
burguesa de todas las dems clases, donde no hay una sola esfera,
dentro de ia sociedad burguesa, que no haya sufrido una derrota
antes de haber tenido tiem po de festejar la victoria, que no revele su
m ezquindad antes de haber tenido tiem po de revelar su grandeza; y
as no hay en todo el pas una sola clase que, antes de entablar
luchas con la clase que est por encima de ella, no se-vea arrastrada a
la lucha con 1a que queda por debajo.
Pero esto no dem ostraba que en Alem ania fuera im posible la
revolucin radical, la revolucin general, sino que no era posible la
revolucin a medias, la m eram ente poltica, aquella que deja en pie
las colum nas del edificio. Era im posible porque en este pas no se
daban las condiciones previas que estos m ovim ientos necesitan: de
un lado, una clase que, partiendo de su situacin concreta, emprenda
la em ancipacin general de la sociedad y libere a la sociedad en
conjunto, aunque solo sea bajo el supuesto de que la sociedad toda
se encuentre en la situacin que hoy es especifica de esta clase,
poseyendo, por ejemplo, dinero o cultura, o pudiendo adquirirlo
cuando se le antoje; de otro lado, una case en que se concretan
todas las faltas de la sociedad, una esfera social especfica que
necesariam ente tiene que ser considerada como el crimen notorio de
la sociedad entera, de tal modo que la liberacin de esta esfera se
identifique con la propia liberacin de cuantos componen la
sociedad. La significacin general negativa de la nobleza y de la

90
clereca francesa condicionaba la significacin general positiva de la
burguesa, entonces rebelde y al margen.
De la im posibilidad de la revolucin a medias infiere M arx la
posibilidad positiva de la revolucin radical. Y preguntndose en
qu reside esta posibilidad, contesta: "En la form acin de una clase
cargada de cadenas radicales, de una clase de la sociedad burguesa
que no es clase alguna de la sociedad burguesa, de un estamento
que implica la disolucin de todos los estam entos, de una esfera a
quien sus sufrim ientos universales prestan un carcter universal y
que no puede reivindicar para s ningn derecho aparte, porque el
desafuero que contra ella se comete no es ningn desafuero
especfico, sino la injusticia por antonom asia; que no puede invocar
ningn ttulo histrico, sino solamente el ttulo hum ano; que no es
parcialmente incom patible con las consecuencias, sino solamente
incompatible con los fundam entos del Estado alem n; de una esfera,
en fin, que no puede em anciparse sin em anciparse de todas las
dems esferas de ia sociedad, em ancipndolas al m ism o tiem po a
ellas; que representando, en una palabra, la total prdida del
hombre, solo puede volver a encontrarse a s misma encontrando de
nuevo al hom bre perdido. Esta disolucin de la sociedad es el
proletariado. En Alem ania, el proletariado empieza a form arse con
el naciente m ovim iento industrial, pues esta clase no se alim enta de
la miseria natural y espontnea, sino de la pobreza artificialm ente
producida; no es la masa humana oprimida m ecnicam ente por la
gravitacin de la sociedad, sino la que surge de su disolucin aguda,
y muy prirrcipalm ente de la disolucin de la clase media, si bien
paulatinam ente van form ando tam bin en sus filas, como es natural,
la miseria espontnea y prim itiva, y ia servidum bre cristiano-
germana de la gleba.
S la filosofa encuentra en el proletariado sus armas materiales, la
filosofa le brinda al proletariado las armas espirituales, y tan pronto
como el rayo de la idea haya prendido bien en este candoroso suelo
popular, sonar la hora de la emancipacin de los alem anes como
hombres. La em ancipacin del alemn es la emancipacin del hombre.
La filosofa no podr realizarse sin la extirpacin del proletariado, ni el
proletariado se extirpar sin hacer realidad la filosofa. Cuando todas
estas condiciones internas se hayan cumplido, el gallo galo cantar la
aurora de la resurreccin alemana.
Por su form a y su contenido, este artculo se destaca sobre los
primeros de cuantos se han conservado, entre los trabajos de

91
juventud de M arx; el seco esbozo que dejamos hecho de sus deas
capitales no puede dar ni siquiera una remota dea de ia riqueza
rebosante de pensam ientos que expresa con su form a epigram tica
y concisa. Los profesores alem anes que no vean all ms que un
estilo grotesco y un increble mal gusto, se lim itaban, con esto, a
poner al desnudo, im pdicam ente, su propio estilo grotesco y su mal
gusto lam entable. Tambin Ruge encontraba los epigram as" de este
artculo dem asiado artificiosos" y censuraba aquel estilo inform e y
superform e, pero por debajo de l vea acusarse un gran talento
crtico", aunque a veces degenerase en d|alctica un tanto
petulante". El ju icio no va del todo desorientado. No puede negarse
que, en sus aos jvenes, M arx se complaca a veces en or resonar
sus arm as recias y fortalecidas. Es natural, la petulancia es una de las
notas de todo genio juvenil.
Por ahora, no es ms que una perspectiva filosfica lejana la que
este artculo descubre en el porvenir. Ms adelante en el tiempo, M arx
habra de dem ostrar con insuperable fuerza lgica, como nadie, que
ninguna Nacin poda remontar de un salto mortal las etapas
necesarias de su proceso histrico. Pero estos esbozos iniciales salidos
de sus manos no puede decirse que sean falsos: son sencillamente
vagos, desdibujados. Y aunque en detalle las cosas se hayan
desarrollado de otro modo, en conjunto no han hecho ms que
confirm ar la verdad de su previsin. Esta verdad aparece atestiguada,
a la par, por la historia de la burguesa y la del proletariado.

3. SOBRE LA CUESTIN JUDA21


El segundo artculo publicado por Marx en los Anafes franco-afemanes,
aunque no tan cautivador en la forma, casi supera incluso al otro, en
relacin con el talento para el anlisis crtico. En l investiga ia diferencia
ntre la emancipacin humana y la emancipacin poltica, tomando
como base dos estudios de Bruno Bauer sobre la cuestin juda.
Por entonces, este problema no haba cado, todava, en las cuencas
del antisem itism o y filosem itism o de mesa de caf en las que hoy se
debate. Un sector de la poblacin, cuyo vigor como titular
principalsim o del capital comercial y usurario creca da a da, se vea
despojado, por razones religiosas, de todos los derechos civiles, salvo
de aquellos que a ttulo de privilegio se le otorgaban para el ejercicio

21 Marx, K. (2012): Sobre ia cuestin judia, Libros de Anarres, Buenos Aires. Disponible en
http://losdependientes.com.ar/uploads/m 5m yc82vr.pdf.

92
de la usura. El ms fam oso representante del "despotismo ilustrado,
el filsofo de Sans-souci22, dio el edificante ejemplo, confiriendo la
libertad de banqueros cristianos a los judos adinerados que lo
ayudaban a fabricar moneda falsa y a realizar otras operaciones
financieras bastante sospechosas; en cambio, a un filsofo como
Moses Mendelssohn, le toleraba, aunque a duras penas, en sus
Estados, y no precisamente porque fuese un filsofo que se esforzaba
en introducir a su nacin en la vida espiritual alemana, sino porque
desempeaba el cargo de tenedor de libros de uno de aquellos judos
palaciegos privilegiados. Si el banquero lo despeda, el filsofo
quedaba proscripto.
Tampoco los racionalistas burgueses -con algunas excepciones- se
escandalizaban demasiado cuando se dejaba por fuera de la ley por
motivos religiosos a todo un sector de la poblacin. La fe israelita les
repela como modelo de intransigencia religiosa, de la que el
cristianismo haba aprendido su oficio de censor hum ano. Y los
judos, por su parte, no demostraban mayor inters por el
racionalismo. Se regocijaban viendo a los racionalistas hundir el
cuchillo crtico en el cuerpo de ia religin cristiana, por ellos tan
detestada, pero cuando le llegaba el turno a la religin juda ponan el
grito en el cielo, clamando traicin contra la humanidad. Y reclamaban
la emancipacin poltica de los judos, pero no en un sentido de
equiparacin de derechos, ni con ia intencin de renunciar a su
posicin privilegiada, sino, ms bien al contrario, atentos a reforzarla y
dispuestos en todo momento a sacrificar los principios liberales en
cuanto estos se opusieran a sus intereses de casta.
La crtica religiosa de los neohegelianos se haba hecho extensiva,
naturalmente, al judaism o, en el que ellos vean la avanzada del
cristianismo. Feuerbach haba analizado la fe juda como ia religin del
egosmo. "Los judos se han mantenido con su fisonoma caracterstica
hasta los tiempos actuales. Su principio, su Dios, es el principio ms
prctico del mundo: el egosmo bajo la forma de la religin. El egosmo
aglutina, concentra al hombre sobre s mismo, pero lo hace
tericamente limitado, infundindole indiferencia hacia cuanto no se
relaciona directamente con su propio bienestar. De modo semejante
se expresaba Bruno Bauer, quien reprochaba a los judos el haber
anidado en los resquicios de la sbciedad burguesa para explotar sus
elementos inseguros, semejante en esto a los dioses de Epicuro, que
moraban en espacios intermedios del mundo, libres de todo trabajo

Se refiere al Rey Federico II de Hohenzollern.

93
concreto. La religin juda prosegua Bauer- era toda elia astucia
anim al para satisfacer las necesidades de los sentidos; y acusaba a los
judos de haberse opuesto desde el primer momento al progreso
histrico, crendose, en su odio a todos los pueblos, la ms aventurera
y mezquina de las vidas nacionales.
Pero, a diferencia de Feuerbach, que pretenda explicar la esencia de
la religin judaica por el carcter del pueblo judo, Bauer, a pesar de
toda la hondura, la audacia y la agudeza que M arx elogiaba en sus
estudios sobre la cuestin juda, no acertaba a enfocarla ms que a
travs del cristal teolgico. Los judos, deca, solo podrn remontarse a
la libertad, igual que los cristianos, superando su religin. El Estado
cristiano no poda, por su carcter religioso, em ancipar a los judos, ni
estos podan tampoco, por su carcter religioso, mientras no
cambiaran, ser emancipados. Cristianos y judos tenan que dejar de
ser lo que eran por su religin, cristianos y judos, para convertirse en
hombres libres. Y como el judaism o, en cuanto a religin, haba sido
superado por el cristianism o, el judo tena que recorrer un camino
ms largo y espinoso que el cristianism o para llegar a la libertad. A
juicio de Bauer, los judos no tenan ms remedio que someterse a la
disciplina del cristianism o y de la filosofa hegeliana, si queran llegar a
ser libres.
Marx, por su parte, replicaba que no era suficiente investigar quin
habra de ser el em ancipador y quin el emancipado, sino que la crtica
deba indagar de qu clase de emancipacin se trataba, si de la
em ancipacin poltica meramente o de la emancipacin humana.
Haba Estados en los que los judos vivan emancipados polticamente,
en el mismo plano que los cristianos, sin que por eso estuviesen
hum anam ente em ancipados. Tena, entonces, que mediar alguna
diferencia entre la emancipacin poltica y la humana.
La sustancia de la em ancipacin poltica -prosegua- era el Estado
moderno, en su fase ms acabada, el Estado cristiano perfecto, pues
el Estado cristiano-germ ano, el Estado de los privilegios, no era ms
que un Estado imperfecto, teolgico todava, sin la pureza poltica de
aquel. Ahora bien: el Estado poltico en su fase ms acabada no
exiga de los judos la abjuracin del judaism o, como no exiga de
hom bre alguno ei abandono de su religin; este Estado haba
em ancipado a los judos y no tena ms remedio, por su propia
esencia, que em anciparlos. All donde la Constitucin del Estado
proclama el ejercicio de los derechos polticos independientem ente
del credo religioso, nos encontram os al mismo tiem po con que los
hombres sin religin son considerados ai margen del decoro. Eso
quiere decir que la existencia de la religin contradice a la realizacin
acabada del Estado. Em ancipar polticamente al judo, ai cristiano, al
hombre religioso en general, equivale a em ancipar ai Estado del
judaismo, del cristianism o, de la religin en general. El Estado puede
liberarse de esa traba sin que el hombre, como tal, se vea libre de
ella, y esto es precisam ente lo que marca sus fronteras a la
emancipacin poltica.
M arx sigue desarrollando esta dea. El Estado, como tal, niega la
propiedad privada: el hom bre declara, en el terreno poltico, abolida
la propiedad privada, al abolir el requisito de un eenso de fortuna
para ser elector o elegido, como en muchos Estados norteam ericanos
Ubres se ha hecho. El Estado proclama abolidas las diferencias de
nacimiento, de profesin, de cultura, de ocupacin, y lo hace a su
modo, proclam ndolas como diferencias no polticas, y llamando a
cuantos form an el pueblo, sin atender a ninguna de esas diferencias,
a participar por igual de la soberana. Pero esto no quiere decir que el
Estado no deje subsistir la propiedad privada, la cultura, la ocupacin
a su modo; es decir, como propiedad privada, como cultura, como
ocupacin, perm itindoles que sigan viviendo y m anifestndose con
su carcter peculiar, M uy lejos de abolir estas diferencias de hecho, el
Estado existe gracia a ellas, aunque solo se sienta y se crea Estado
poltico, y aunque proclame su carcter de generalidad en oposicin
a esos elem entos que lo integran. El Estado poltico acabado y
perfecto es, por su esencia, la vida genrica de la hum anidad, por
contraposicin a su vida material. Pero todos los elementos que
condicionan esta vida egosta siguen trajinando al margen de!
Estado y de su esfera en la sociedad burguesa como otras tantas
cualidades y caractersticas de esta sociedad. La relacin que guardan
entre s el Estado poltico y sus elementos condicionantes, ya sean
estos de carcter m aterial, como ia propiedad privada, o de ndole
espiritual, como la religin, es la pugna entre el inters general y el
inters privado. El conflicto del hombre como creyente de una
determinada religin y como ciudadano de un Estado, el conflicto
entre la religin que profesa y su ciudadana y los dems hombres
como miembros de la comunidad, se reduce, en ltima instancia, al
divorcio entre el Estado poltico y ia sociedad burguesa.
La sociedad burguesa es la base del Estado moderno, como la
esclavitud era la base del Estado antiguo. El Estado moderno reconoce
esta genealoga al proclamar los derechos del hombre, que al judo le
competen, lo mismo que le compete el goce de los derechos polticos.

95
Los derechos del hombre reconocen y sancionan al individuo egosta
de la sociedad burguesa y ia dinmica desenfrenada de los elementos
espirituales y m ateriales que forman su contenido vital en la actual
situacin, el contenido de la vida burguesa actual. No em ancipan al
hombre de la religin, sino que le confieren la libertad religiosa; no lo
emancipan de la propiedad, sino que le confieren la libertad de ser
propietario; no lo em ancipan de la infam ia de la ganancia, sino que le
confieren la libertad industrial. La revolucin poltica ha creado la
sociedad burguesa, reduciendo a escombros el abigarrado rgimen
feudal, todos aquellos estamentos, gremios y corporaciones que eran
otras tantas expresiones del divorcio que mediaba entre el pueblo y su
colectividad; cre el Estado poltico como incumbencia general, el
verdadero Estado.
M arx lo resume as: " la emancipacin poltica es la reduccin del
hombre, por una parte, a miembro de la sociedad burguesa, a
individuo egosta e independiente; por otra parte, su reduccin a
ciudadano del Estado, a persona moral. Solo cuando el hombre
individual y verdadero absorba en s al ciudadano abstracto del Estado,
para tornarse en ser genrico como tal hombre individual, con su vida
emprica, su trabajo individual y sus condiciones individuales; solo
cuando el hombre haya reconocido y organizado sus fuerzas propias
como fuerzas sociales, sin que, por lo tanto, separe ya de su persona la
fuerza social bajo form a de fuerza poltica, solo entonces, podremos
decir que la em ancipacin humana se ha consumado".
Faltaba an exam inar la afirmacin de que el cristiano era ms
susceptible de *5 r em ancipado que el judo, afirmacin que Bauer
haba pretendido explicar por las caractersticas de la religin judaica.
M arx parte de Feuerbach, quien haba interpretado la religin semita
por el carcter judo, y no a la inversa. Pero supera incluso a Feuerbach,
al indagar el elem ento social especfico que se refleja en la religin
judaica. Cul es, se pregunta, la razn secular de! judaism o? Es,
contesta, la necesidad prctica, el beneficio propio. Cul es el culto
secular del judo? El lucro. Cul su Dios terrenal? El dinero. Ahora
bien, la em ancipacin del lucro y del dinero, es decir, del judaism o
prctico y real, sera la propia emancipacin de nuestra poca. Una
organizacin social que suprim iese las condiciones que permiten el
lucro, es decir, la posibilidad del lucro mismo, hara imposible al judo.
Su conciencia religiosa se evaporara como una nube en la atmsfera
real de la sociedad. Por otra parte, si el judo reconoce como nulo este
modo suyo prctico de ser y trabaja por cancelarlo, trabajar,
arrancndose a su anterior desarrollo, por ia emancipacin humana,

96
volvindose, pura y sim plem ente,' contra la suprema expresin
prctica de la humana degradacin. M arx reconoce en el judaism o un
elemento general, presente, antisocial, exaltado hasta el grado que
hoy presenta y en el que necesariamente se disolver, por la evolucin
histrica, a la que tan celosamente han contribuido, en este deplorable
respecto, los propios judos.
Con este artculo, Marx consigui dos cosas. En primer trmino,
poner al desnudo las races de las relaciones entre la sociedad y el
Estado. El Estado no es, como pretenda Hegel, la realidad de la idea
moral, la razn absoluta y el absoluto fin en s, sino que tiene que
contentarse con el papel, mucho ms modesto, de amparar la
anarqua de la sociedad burguesa, que lo erige como su guardin: la
lucha general de unos hombres contra otros, de unos individuos
contra otros individuos, la guerra de todos los individuos, destacados
unos frente a otros por su sola individualidad, la dinmica
desenfrenada de sus elementos vitales sueltos, la propiedad, la
industria, la religin, cuando en realidad es su inhumanidad y su
esclavitud ms refinada.
En segundo trmino, Marx descubre que las cuestiones religiosas
del da no tienen, en el fondo, ms que una significacin social. Para
indagar el desarrollo del judaism o no acude a la teora religiosa, sino a
la prctica industrial y comercial, de la que ia religin juda es, a su
juicio, un reflejo imaginativo. El judaism o prctico no es ms que la
consumacin del mundo cristiano. En una sociedad burguesa
comercial y judaizada como ia nuestra, el jud o tiene un puesto de
derecho propio y puede reclamar ia emancipacin poltica, como el
goce de ios derechos generales del hombre. Pero la emancipacin
humana implica una nueva organizacin de las fuerzas sociales, que
haga al hombre dueo y seor de sus fuentes de vida; en trazos
borrosos, empieza a dibujarse ya, en este artculo, la imagen de la
colectividad socialista.
En los Anafes franco-alemanes, M arx sigue sembrando todava en
tierra filosfica, pero en los surcos que abre su arado crtico germina ya
el principio de una concepcin materialista de la historia que pronto,
bajo el sol de la civilizacin francesa, va a ser fruto sazonado.

4. CIVILIZACIN FRANCESA
Dada la manera de trabajar de Marx, es muy probable que los dos
artculos sobre la filosofa del derecho en Hege| y la cuestin juda los

97
hubiese esbozado ya, en Alemania, durante los primeros meses de su
feliz matrimonio. Pero en ellos se ve ya cierta preocupacin por la Gran
Revolucin Francesa, lo cual parece indicar que M arx se lanz al
estudio de su historia tan pronto como su estancia en Pars le permiti
ponerse en contacto con sus fuentes, a la vez que con las fuentes que
informan su historia preliminar, el materialism o francs, y su historia
posterior, el socialismo.
Pars poda jactarse, pues tena ttulos para eso, de ir a la cabeza de
la civilizacin burguesa. En la revolucin de julio de 1830, la burguesa
francesa, tras una serie de ilusiones y catstrofes jue trascienden a la
historia universal, consolida por fin las conquistas de la gran
revolucin de 1789. Sus talentos se desperezan placenteramente, pero
an no est vencida, ni mucho menos, la resistencia de los viejos
poderes, cuando se alzan en el horizonte otros nuevos, y se entabla, en
incesante vaivn, una lucha de espritus sin precedente en ningn otro
pas de Europa, y mucho menos, naturalm ente, en Alemania, donde
reina un silencio sepulcral.
M arx se lanza a este oleaje, del que su espritu saldr acerado, a
pecho descubierto. No precisamente como un halago, lo cual refuerza la
virtud probatoria, escriba Ruge a Feuerbach, en mayo de 1844, que M arx
lea mucho y trabajaba con una intensidad extraordinaria, pero sin
acabar nada, dejndolo todo empezado y debatindose sin cesar en un
mar de libros. Y aade qu est en un estado de irritacin y violencia,
sobre todo cuando ha trabajado hasta enfermar, pasando tres y hasta
cuatro noches seguidas sin acostarse. Ha vuelto a abandonar la crtica
de la filosofa hegeliana y se propone aprovechar la estancia en Pars,
cosa que Ruge encuentra muy acertada, para escribir una historia de la
Convencin Nacional, para la que tiene reunidos los materiales y
concebida una serie de puntos de vsta muy interesantes.
M arx no lleg a escribir la historia de la Convencin, lo cual no le
quita crdito, ms bien se lo da, a las noticias de Ruge. Cuanto ms
ahondaba M arx en la historia de la revolucin de 1789, ms movido
tena que sentirse a renunciar a la crtica de la filosofa hegeliana como
clave para explicarse profundam ente las luchas y las aspiraciones de
aquellos tiempos, y tanto menos poda reducirse a la historia de la
Convencin que, aun representando un mxim um de energa poitica,
de poder poltico y de inteligencia poitica, se haba demostrado
impotente para ponerle lmites a la anarqua social.
Fuera de las exiguas noticias de Ruge, no poseemos,
desdichadam ente,. testim onio alguno que nos permita seguir en

98
detalle la marcha de los estudios emprendidos por M arx durante la
primavera y el verano del ao 184423. Pero a grandes rasgos, no es
difcil relatar el curso que siguieron las cosas. El estudio de la
Revolucin Francesa puso a M arx en contacto con aquella literatura
histrica del "Tercer Estado que haba surgido bajo la restauracin
borbnica, cultivada por grandes talentos, y que se remontaba a
investigar la existencia histrica de su clase hasta el siglo XI,
presentando la historia de Francia desde la Edad Media como una serie
ininterrumpida de luchas de clases. A estos historiadores -entre los
cuales menciona a Guizot y a Thierry- deba M arx el conocimiento del
carcter histrico de las clases y de sus luchas, cuya anatoma
econmica le habran de revelar luego los economistas burgueses, y
principalmente Ricardo. M arx protest siempre contra el hecho de que
se atribuyera a l el descubrimiento de la teora de la lucha de clases;
lo que reivindicaba para si era, pura y simplemente, el haber
demostrado que la existencia de las clases va aparejada a
determinadas luchas histricas que orientan el desarrollo de la
produccin, poniendo en claro que ia lucha de clases conduce
necesariamente a la dictadura del proletariado y que esta dictadura no
representa ms que el trnsito a la abolicin total de las clases y a la
instauracin de una sociedad sin clases. Estas ideas fueron
formndose en M arx durante su destierro en Pars.
El arma ms brillante y ms afilada que el Tercer Estado
esgrima contra las clases gobernantes en el siglo XVIII era la filosofa
materialista. M arx se aplic tam bin celosamente a su estudio
durante su estada en Pars, preocupndose menos por aquellas
corrientes que arrancaba de Descartes y que conduca a las ciencias
naturales, que de aquella otra que, partiendo de Locke, desembocaba
en la ciencia social. Helvetius y Holbach, quienes transportaron el
materialismo a la vida social, destacando como puntos de vista
capitales de su sistema la igualdad natural de las inteligencias
humanas, la unidad entre el progreso de la razn y el progreso de la
industria, la bondad natural de la hum anidad y la om nipotencia de ia
educacin, fueron tam bin los astros que ilum inaron los trabajos del
joven M arx en Pars. Este bautiz su doctrina con el nombre de
hum anism o real, como haba hecho tam bin con ia filosofa de

13 En esta poca M arx escribe los llamados M anuscritos econm ico-filosficos de 1844 (se puede
consultar e! texto en la edicin de Colihue, 2006 o en
http://www.m arxists.0rg/espan0l/m -e/1840s/m anuscrit0s/index.htm ). Fueron publicados por
primera vez en 1932, catorce aos despus de que M ehring escribiera esta biografa.

99
Feuerbach; pero el m aterialism o de Helvetius y Holbach se haba
trocado ya en la "base social del com unism o.
El Pars de aquella poca ofreca una ocasin m aravillosa para
realizar el propsito, ya enunciado por M arx en la Gaceta d e l Rin, de
estudiar el com unism o y el socialismo. Aqu, sus miradas se
encontraban con un cuadro de una riqueza de deas y de figuras que
casi aturda. La atmsfera espiritual estaba saturada de grmenes
socialistas, y hasta el Jo u rn a l des Dbats, el peridico clsico de la
aristocracia financiera gobernante, al cual el Gobierno pasaba una
cuantiosa subvencin anual, no consegua Apartarse de esta
corriente, aunque se lim itara a publicar en su folletn las que
podram os llamar novelas socialistas espectaculares de Eugenio Su.
En el polo contrario estaban los pensadores geniales como Leroux,
alum brados ya por el proletariado. Y entre uno y otro polo se alzaban
las ruinas de los saint-sim onianos y la secta activsim a de los
fourieristas, que tenan en Considrant a su caudillo y en la
D em ocracia p a cifica su rgano, los socialistas cristianos, como el
sacerdote catlico Lamennais, el antiguo revolucionario Buchex, los
socialistas pequeoburgueses como Sismondi, Buret, Pecquer y Vidal,
sin olvidar la amena literatura, sobre la que de vez en cuando ciertas
obras im portantes, como las canciones de Beranger, o las novelas de
Jorge Sand, proyectaban luces y som bras socialistas.
Pero lo caracterstico de todos estos sistemas socialistas era que
contaban siempre con el buen sentido y la benevolencia de las clases
poseedoras, quienes esperaban poder convencer, por la propaganda
pacfica y las armas de la persuasin, de la necesidad de las reformas o
transform aciones sociales que predicaban. Y aun cuando todos ellos
haban salido de los desengaos de ia Gran Revolucin, aborrecan la
senda poltica que los haba llevado a estos desengaos; era necesario
ayudar a las masas oprimidas, ya que ellas no podan ayudarse a s
mismas. Todas las sublevaciones obreras de la dcada del treinta
haban fracasado, y la verdad era que sus caudillos ms resueltos,
hombres como Barbes y Blanqui, carecan de toda teora socialista y de
medios prcticosconcretos para una revolucin social.
Pero esto haca que el m ovim iento obrero creciese
rapidsim am ente. Enrique Heine, con la mirada proftica del poeta,
expresaba del siguiente modo el problema planteado: "Los
com unistas son el nico partido de Francia que merece ser tom ado
en consideracin sin reservas. La misma atencin reclam ara yo
para las ruinas del saint-sim onism o, cuyos partidarios viven

100
todava, escudados bajo los ms extraos nom bres, y para los
fourieristas, que siguen actuando y agitndose afanosam ente. Pero
a estos hom bres honorables no los mueve ms que el nombre, la
cuestin social como tal cuestin, el concepto tradicional; no los
impulsa la necesidad dem onaca, no son los siervos predestinados
de los que se vale la suprem a voluntad universal para realizar sus
inmensos designios. Ms tarde o ms tem prano, la fam ilia dispersa
de Saint-Simon y todo el estado mayor de los fourieristas se
pasarn a las filas cada vez ms nutridas de los ejrcitos
comunistas y, siguiendo el m andato de ia spera necesidad,
asum irn el papel de los padres de ia Iglesia". Estas lneas fueron
escritas por Heine el 15 de ju n io de 1843, y an no haba transcurrido
el ao desde que fueran estam padas, cuando llegaba a Pars el
hombre que, obedeciendo el m andato de ia spera realidad, habra
de realizar lo que el poeta, en su lenguaje m etafrico, esperaba de
ios saint-sim onianos y de los fourieristas.
An no haba salido de Alemania, seguramente, ni abandonado el
terreno filosfico, cuando M arx condenaba la construccin del porvenir
y la tendencia a plasmar conclusiones acabadas para todos los tiempos,
a plantar banderas dogmticas, votando tambin contra el parecer de
esos crasos socialistas para quienes ocuparse de cuestiones polticas
era incompatible con la dignidad. Recordemos que deca que no bastaba
que la idea clamase por hacerse realidad, sino que era necesario que la
realidad gritase tambin por erigirse en idea, y en su doctrina se cumpla
esta condicin. Desde la represin de la ltima sublevacin obrera en el
ao 1839, el movimiento obrero y el socialismo comenzaban a
converger, partiendo de tres puntos distintos.
El primero era el partido democrtco-socialista. Su socialismo no
tena nada de vigoroso, pues el partido se compona de elementos
pequeoburgueses y proletarios, y los tpicos inscriptos en sus
banderas, organizacin del trabajo y derecho al trabajo, eran otras
tantas utopas pequeoburguesas irrealizables dentro de la sociedad
capitalista. En esta, el trabajo se halla organizado como necesariamente
tiene que estarlo en semejante tipo de sociedad: como trabajo
asalariado que presupone la existencia del capital y que solo puede
abolirse con este. Lo mismo sucede con el derecho al trabajo, aspiracin
solamente realizable mediante la propiedad colectiva de los
instrumentos de trabajo, es decir, con la abolicin de la sociedad
burguesa, en cuyas races se negaban solemnemente a meter el hacha
los caudillos de este partido, Luis Blanc, Ledru-Rollin, Fernando Flocon,
muy preocupados por no pasar por comunistas ni por socialistas.

OI
Pero, por muy utpicas que fuesen las metas sociales que se
propona, este partido representaba, a pesar de todo, un notable
avance, puesto que pisaba la senda poltica que habra de llevar a ellas.
Este partido declaraba que toda reforma social sera imposible sin una >
reforma poltica, y que la conquista del poder poltico era la nica *4
palanca que poda salvar a las masas oprimidas. Ei partido |
democrtico-sociaiista reclamaba ia implantacin del sufragio :j
universal, y este postulado encontr un vivo eco en el seno del
proletariado, que, cansado ya de conspiraciones y golpes de mano, |
aspiraba a esgrim ir arm as ms eficaces para sus lachas de clases. >|
Mayores eran las huestes que se congregaban en torno a la bandera Si
del com unism o obrero desplegaba por Cabet. Cabet, que haba
empezado siendo jacobino, se pas al campo del comunismo por la
senda literaria, influido por la utopa de Toms Moro. Cabet abrazaba 1
esta doctrina abiertamente, con la misma decisin con ia que el
partido democrtico-sociaiista la repudiaba, si bien coincida con l en ,I
cuanto afirm aba que la democracia poltica era necesaria como etapa |
de transicin. Esto hizo que el viaje a Icaria, donde Cabet intent I
delinear la sociedad del maana, fuese mucho ms popular que las I
geniales fantasas futuristas de Fourier, con las que aquella mezquina I
concepcin no poda ni siquiera compararse. 1
Finalmente, del seno del propio proletariado empezaron a alzarse I
algunas voces ciaras y vibrantes, que denotaban inequvocamente que
esta clase empezaba a salir de la tutela. M arx conoca ya a Leroux y a ;
Proudhon, cajistas de imprenta ambos y pertenecientes, por lo tanto, a
la clase obrera, desde los tiempos de la Caceta d el Rin, donde haba T. f
prometido estudiar a fondo sus obras. Su inters por estos autores se
explica, a mayor abundancia, sabiendo que ambos pretendan ;
entroncar con la filosofa alemana, aunque incurriendo ios dos en j
grandes errores. De Proudhon nos dice el propio M arx que se pasaba \
largas horas, noches enteras a veces, pretendiendo explicarle la i
filosofa hegeliana. Permanecieron unidos durante algn tiempo, para j
separarse enseguida otra vez, pero al morir Proudhon, M arx reconoci [
de buen grado el gran im pulso que su primera actuacin haba dado al j
movim iento y que haba influido, indudablemente, en l mismo. En la
obra primeriza de Proudhon, en !a que, renunciando ya a toda utopa
se somete a la propiedad privada -considerada como causa de todos
los males sociales- a una crtica fundam ental y despiadada, M arx vea }
la primera m anifestacin cientfica del proletariado moderno.

102 ..i
Todas estas corrientes encauzaron al movimiento obrero y lo
llevaron a fundirse con el socialismo. Pero, adems de estar en
contradiccin unas con otras, todas incurran en nuevas
contradicciones consigo mismas, cosa natural, ya que estaban dando
los primeros pasos. A M arx lo que ms le interesaba, despus del
estudio del socialismo, era el estudio del proletariado. En julio de 1844,
Ruge escribe a un amigo comn de Alemania: M arx se ha lanzado ai
comunismo alemn que bulle aqu; soclalmente se entiende, pues mal
podra encontrar nada interesante polticamente en estos tristes
manejos. Una herida tan leve como la que aqu puedan inferirle estos
aprendices y artesanos, que adems no pasan de media docena, bien
puede Alemania resistirla sin necesidad de tratam iento". Pronto
habra de ver Ruge por qu M arx tomaba tan en serio los manejos de
aquella media docena de aprendices.

5. EL VORWAERTS Y LA EXPULSIN
Acerca de la vida personal de M arx en el destierro de Pars no
poseemos grandes datos. All tuvieron el primer hijo, una nia, y su
mujer hizo un viaje para ver a su fam ilia y presentrsela. M arx segua
manteniendo el antiguo trato con los amigos de Colonia, quienes
contribuyeron con una ofrenda de mil tleros a que este ao fuese tan
fecundo para l.
M arx mantena estrechas relaciones con Enrique Heme, y
contribuy en su parte a que ei ao 1844 representara un punto de
apogeo en la vida del poeta. l fue quien lo ayud a sacar del entierro
el Cuento de invierno" y la Cancin de los tejedores", as como las
stiras inmortales contra los dspotas de Alemania. Su trato con el
poeta no fue largo, pero le guard siempre fidelidad, a pesar de que los
clamores escandalizados de los filisteos acerca de Heine eran todava
ms fuertes que los que provocaba Herwegh; M arx call incluso,
generosamente, cuando el poeta, en su lecho de muerte, lo invoc
como testigo falso para justificar la inocencia de la pensin anual que
le haba estado pasando el Gobierno de Guizot. Marx, que de
muchacho haba soado en vano con ceir a su cabeza el laurel de la
poesa, guard siempre una viva simpata por e gremio de Sos poetas y
una gran indulgencia para sus pequeas debilidades. Entenda que los
poetas eran seres raros a quienes haba que dejar marchar libremente
por la vida, y que no se les poda medir por l rasero de los otros
hombres; no haba ms remedio que mimarlos un poco, si se quera
que cantaran; con ellos, no valan las crticas severas.

103
Pero en Heine M arx no vea solo al poeta, sino que vea tambin al
luchador. En la polmica entre Borne y Heine, que haba acabado por
ser, n aquellos das, una especie de piedra de toque de los espritus,
tom resueltamente partido por el segundo. Deca que el trato necio
que se le haba dado a la obra de Heine sobre Borne por los asnos
cristiano-germanos no tena precedente en ninguna otra poca de la
literatura alemana. A M arx no lo desvi jam s de su camino el clamor
que se alzaba contra la pretendida traicin del poeta y que lleg a
contagiar hasta a hombres como Engels y Lassalle, aunque fuese en su
tem prana juventud. Nosotros no necesitamos de^ muchos signos para
comprendernos", escriba Heine a M arx en na ocasin, disculpando
los enredosos garabatos de su escritura", pero la frase tena un
sentido ms profundo que aquel en que se empleaba.
M arx estaba todava sentado en los bancos de la escuela cuando
Heine descubra ya, en el ao 1834, que el sentido liberal" de nuestra
literatura clsica se revelaba mucho menos entre los eruditos, los
poetas y los literatos" que en la gran masa activa, entre los artesanos
y los industriales"; diez aos ms tarde, viviendo M arx ya en Pars,
descubrira que los proletarios, en su asalto contra lo existente,
posean como caudillos a los espritus ms avanzados, los grandes
filsofos. Para comprender en todo su alcance la libertad y la
seguridad de este juicio, hay que saber que, hasta entonces, Heine
haba derramado sus stiras ms mordaces sobre aquellos polticos de
mesa de caf de los conventculos de emigrados, en los que Borne
representaba el papel del gran tiranicida. Heine supo comprender el
abismo de diferencia que haba entre aquellas murmuraciones y la
obra de Marx.
Lo que le atraa de M arx era el espritu de la filosofa alemana y el
espritu del socialismo francs, su repugnancia irreductible contra la
pereza cristiano-germana, aquel falso teutonism o que quera
modernizar un poco con sus tpicos radicales el ropaje de la vieja
estupidez germnica. Los M assm ann y los Venedey, que siguen
viviendo en las stiras de Heine, pisan sobre las huellas de Borne, por
mucho que este sobresaliese sobre ellos en espritu y en ingenio. Borne
careca de todo sentido para el arte y la filosofa, fiel a su clebre frase
de que Goethe haba sido un siervo en verso y Hegel un siervo en
prosa. Pero no se crea que, al romper con las grandes tradiciones de la
historia alemana, entroncaba por ninguna afinidad espiritual con las
nuevas potencias culturales del occidente de Europa. Heine, por su
parte, no poda renunciar a Goethe ni a Hegel sin destruirse a s
mismo, y se abalanz sobre el socialismo francs con sediento afn,

104
como sobre una fuente nueva de vida espiritual. Sus obras siguen
viviendo frescas y radiantes, despertando la clera de los nietos, como
en su tiempo despertaran ia de los abuelos; en cambio, las obras de
Borne han cado en el olvido, y no tanto por el trotecito de can de su
estilo como por su tenor.
No me haba imaginado a Borne, a pesar de todo, tan repugnante
ni tan mezquino", dice Marx, saliendo al cruce de los chismes y
murmuraciones que haca correr contra Heine cuando todava eran
amigos, y que los herederos literarios de aquel fueron lo bastante
torpes como para publicar, arrancndolos al secreto de sus papeles
postumos. Sin embargo, Marx, pese a todo, no hubiera puesto en duda
el carcter indiscutiblemente honrado del murmurador si hubiera
[legado a escribir acerca de esta polmica, como era su intencin. No
hay en la vida pblica, seguramente, jesutas mayores que esos
radicales ilimitados y apegados a la letra que, escondindose en el
manto delgado de sus virtudes, no retroceden ante ninguna sospecha,
cuando se trata de poner en duda la honradez de los espritus ms
capaces y ms libres, a quienes es dado penetrar en las profundas
races de la vida histrica. M arx estuvo siempre al lado de estos y
nunca junto a aquellos; conoca a fondo, por propia experiencia, a esa
raza cargada de virtudes.
Aos ms tarde, M arx hablaba de algunos aristcratas rusos que
lo haban apaado en Pars, durante su destierro, aunque aadiendo
que no era precisamente para jactarse. La aristocracia rusa, deca, se
educaba en las Universidades alemanas y se iba a Pars a pasar los
aos de juventud. Por todas partes acechaba insistentemente,
buscando los mayores extremismos que poda ofrecerle la civilizacin
occidental, lo cual no era obstculo para que en cuanto entraban al
servicio del Estado se portaran como unos bandoleros. Al decir esto,
Marx deba de aludir a un tal conde Tolstoy, agente secreto del
Gobierno ruso, o a otros pjaros parecidos; no quera aludir, con
seguridad, a aquel aristcrata ruso en cuya formacin espiritual tanto
influy l por aquellos tiempos: M iguel Bakunin. Este confes el
ascendiente en momentos en que ya sus caminos se haban separado
radicalmente; en el pleito M arx y Ruge, Bakunin tom partido
resueltamente a favor de M arx y en contra de Ruge, que haba sido
hasta entonces su protector.
Este pleito volvi a encenderse en el verano de 1844, ahora de un
modo pblico. En Pars se publicaba, desde principio de ao,
bisemanalmente, el Vorwaerts, peridico que no tena, por cierto, un

105
origen muy selecto. Lo haba creado para sus fines un tal Enrique
Bornstein, personaje que se dedicaba a negocios de teatro y de la
publicidad, poniendo como contribucin una abultada propina que
haba recibido del compositor Meyerbeer; por Heine sabemos cunta
importancia daba a la publicidad en gran escala, sin duda porque
necesitaba de ella, este msico palaciego prusiano, tan aficionado a
vivir en Pars, Pero, como buen comerciante que era, el fundador del
peridico crey oportuno tender sobre l un manto patritico y puso al
frente de su direccin a Adalberto van Bornstedt, un antiguo oficial
prusiano, a la postre espa universal, confidente de Metternch y
agente a sueldo del Gobierno de Berln, todo en una pieza. El hecho es
que, al aparecer los Anales franco-alemanes, el Vorw aerts los salud
con una andanada de insultos, que no sabe uno cmo calificar ms
acertadamente, si de estpidos o de repugnantes.
Pero el negocio, a pesar de sus buenas partes, no prosperaba.
Para sacar adelante una expeditiva fbrica de traducciones creada
por Bornstein, cuya m isin era poner a disposicin de ios teatros
alem anes, con una Increble celeridad, las ltim as novedades de la
escena parisina, no hubo ms remedio que buscar el modo de
denostar a los jvenes talentos dram ticos de Alem ania, lo cual
exiga a su vez, si se quera conseguir lo que se buscaba acerca de
los buenos burgueses, ahora en rebelda, que el peridico
balbuceara algo de "progreso m oderado, renunciando a los
extrem ism os de izquierda y de derecha. En la mism a situacin de
necesidad se encontraba el propio Bornstedt, si no quera alarm ar a
los crculos de em igrantes, en los que tena que seguir transitando,
con aire sospechoso, para poder cobrar su sueldo de confidente.
Pero el Gobierno prusiano fue tan ciego que no com prendi sus
propias necesidades, ni los esfuerzos de los que pretendan salvarlo,
y prohibi la circulacin del Vorw aerts en sus territorios, medida
que trasplantaron tam bin a sus otros gobiernos alem anes. En
vista de esto, Bornstedt renunci, a com ienzos de mayo, a seguir
representando la com edia, pero no as Bornstein. Este quera sacar
adelante sus negocios fuera como fuese, y se dijo, con esa sangre
fra del especulador avezado, que ya que el Gobierno de Prusia
prohiba el peridico, no haba ms cam ino que condim entarlo con
todas las especias propias de un peridico clandestino, que ya el
buen burgus se las arreglara para recibirlo por debajo de cuerda.
Vio, pues, el cielo abierto cuando el exaltado y ju v e n il Bernay le
ofreci un artculo salpim entado y, despus de algunos choques, le
encom end al articulista la direccin literaria del peridico, en la

106
vacante del ex oficial prusiano. A falta de otro peridico,
empezaron a colaborar tam bin en l diversos em igrados, pero sin
connivencia alguna con la redaccin, cada cual bajo su propia y
exclusiva responsabilidad.
Entre los primeros que acudieron, estaba Ruge. Tambin este tuvo,
a! principio, unos cuantos choques, firmados con su nombre, con
Bornstein, en los cuales lleg incluso a defender los artculos
publicados por M arx en los Anales franco-alemanes, como si estuviese
plenamente identificado con l. Dos meses despus de esto, volvi a
publicar otros dos artculos, un par de acotaciones breves acerca de la
poltica prusiana, y un largo artculo lleno de chismes sobre la dinasta
de Prusia, en el que hablaba del "rey bebedor y de la reina coja", de
su matrimonio "puram ente espiritual", etctera. Estos artculos ya no
aparecan firm ados con su nombre, sino por un prusiano, lo que
poda echar sobre los hombros de M arx su paternidad. Ruge era
co n ce ja l en Dresde, y as haba sido inscripto en la embajada sajona de
Pars; Bernay era bvaro, del palatinado renano; mientras que
Bornstein era natural de H am burgoy, aunque haba vivido mucho en
Austria, no haba residido jam s en Prusia.
Ou fines persegua Ruge con aquella firma confusionista puesta
al pie de su artculo? No es posible saberlo ya, hoy. Lo cierto es que se
haba ido despertando en l, como revelan sus cartas a sus amigos y
parientes, un odio furioso contra Marx, a quien cubra de insultos tales
como un verdadero miserable, judo desvergonzado y otros por el
estilo; otro hecho indiscutible es que, dos aos ms tarde, dirigira una
splica arrepentida al m inistro prusiano del Interior, delatando a sus
compaeros de destierro en Pars y echando encima de estos jvenes
annimos, a sabiendas de que menta, los pecados cometidos por l
mismo desde el Vorwaerts. Pero cabe tambin, a pesar de todo, que
Ruge firm ase as sus artculos para dar mayor fuerza y evidencia a sus
afirmaciones sobre la poltica prusiana. En este caso, cometa, por lo
menos, una gran ligereza, y se comprende que M arx se apresurase a
parar el golpe del pretendido prusiano.
Lo hizo, naturalmente, de una manera digna de l. Tomando las dos
o tres observaciones ms o menos objetivas que Ruge haba hecho
acerca de ia poltica prusiana, despach aquel largo artculo iieno de
murmuraciones antidinsticas con esta nota, puesta al pie de su
rplica: Razones especiales me obligan a declarar que el presente
artculo es el primero que entrego a las columnas del V o rw a erts. Fue
el primero y, dicho sea de paso, el ltimo tambin.

107
El problema que en el fondo se debata era la sublevacin de los |
tejedores silesia nos en el ao 1844, que Ruge haba calificado de 1
suceso sin importancia; le haba faltado, deca, el alma poltica, y sin |
alma poltica no caba revolucin social. M arx replicaba, con razones I
que ya haba expuesto, sustancialmente, en su artculo sobre la ?
cuestin juda. El poder poltico no poda curar ningn mal social, por i
la sencilla razn de que al Estado no le era dado cancelar situaciones
de las que l mismo era un producto.
M arx se volva severamente contra el utopismo, afirm ando que era r
una quimera querer realizar el socialismo sin revolicin, pero se volva |
tambin, y con no menos rigor, contra el blanquismo, haciendo ver que \
la inteligencia poltica engaaba al instinto social cuando lo quera {
hacer avanzar por medio de pequeas intentonas estriles. M arx explica
en este artculo, con brevedad epigramtica, lo que es ia revolucin:
"toda revolucin cancela la vieja sociedad; en este sentido, toda
revolucin es social. Toda revolucin derroca el poder antiguo, y al
hacerlo, toda revolucin es poltica. No tena sentido hablar, como
Ruge, de una revolucin social con alma poltica; lo racional era exigir f
una revolucin poltica con alma social. La revolucin de por s -e l I
derrocamiento del poder existente y la supresin de tas condiciones |
tradicionales-era un acto poltico. El socialismo necesitaba de este acto [
poltico, en cuanto necesitaba que lo existente se destruyera y anulase. \
Pero all donde comenzaba su actividad organizadora, donde apuntaba 11
su fin en s, su alma, el socialismo desgarraba ya la envoltura poltica.
Con estas deas, M arx volva a em palm ar con el artculo sobre la
cuestin jud a y pronto la sublevacin de los tejedores silesianos vino a
confirm ar lo que haba dicho acerca de la languidez de la lucha de
clases en Alemania. Su amigo Jung le haba escrito desde Polonia que j
en ia Caceta de esta ciudad haba ahora ms comunismo que antes i
en la de! Rin; que aquel peridico haba abierto una suscripcin para l
las fam ilias de los tejedores cados y presos, y que con el mismo fin se |
haban recaudado cien tleros entre los funcionarios principales y los
comerciantes ms ricos de la ciudad, en una comida de despedida i
dada al Presidente del Gobierno; que por todas partes se despertaban
en la burguesa grandes simpatas hacia los rebeldes peligrosos; "lo [
que en usted era, hace todava unos cuantos meses, una posicin
audaz y completam ente nueva, se ha convertido casi en la evidencia I
del lugar com n. [
M arx pona de relieve aquel movimiento general de opinin,
favorable a los tejedores, contra el menosprecio del que Ruge hacia
objeto a su sublevacin. Pero la pequea resistencia de la burguesa
contra las tendencias y las ideas sociales" no lo mova a engao. Prevea
que el movimiento obrero ahogara las simpatas y los conflictos en el
seno de las clases gobernantes, conjurando sobre su cabeza, tan pronto
como consiguiese un poder decisivo, la hostilidad toda de la poltica.
Marx pona al desnudo ia profunda diferencia que mediaba entre la
emancipacin burguesa y la emancipacin proletaria, demostrando que
aquella era un producto del bienestar social, mientras que esta era fruto
de la miseria social. El vaco existente entre la comunidad poltica y el
Estado era, segn l, la causa de la revolucin burguesa, el aislamiento
entre el ser humano y la comunidad de los hombres, la raz de la
revolucin proletaria. Y como el aislamiento de este ser y de esta
comunidad era incomparablemente ms completo y ms irresistible,
ms espantoso, ms preado de contradicciones que el aislamiento de
la comunidad poltica, su extirpacin, aunque no fuese ms que como
fenmeno parcial, como haba sucedido en la sublevacin de los
tejedores silesianos, tena mucho ms de infinito; del mismo modo que
e! hombre tena ms de infinito que el ciudadano, miembro del Estado, y
la vida humana mucho ms que la vida poltica.
Partiendo de esta premisa, era natural que M arx juzgase aquella
sublevacin de un modo muy diferente al de Ruge.
En primer lugar, hay que traer al recuerdo la cancin de los
tejedores, este audaz estandarte de lucha, en el que el proletariado
grita desde el primer instante de un modo violento, tajante, agresivo,
despiadado, su incompatibilidad con la sociedad de ia propiedad
privada. El alzam iento silesiano comienza precisamente por donde
terminan los alzamientos franceses e ingleses, por ia conciencia de lo
que es el proletariado. Los tejedores sublevados no destruyen
solamente las mquinas, rivales del obrero, sino tambin los libros
comerciales, los ttulos de la propiedad; y mientras que todos los
dems movimientos se enderezaban, en un principio, contra el seor
industrial exclusivam ente, contra el enemigo visible, este se vuelve a
la par contra el banquero, contra el enemigo solapado. Finalmente, no
ha habido un solo alzamiento obrero ingls que se llevara con tanta
bravura, serenidad y perseverancia".
A este propsito, M arx recordaba los geniales escritos de Weitling,
tan superiores en ciertos aspectos, tericamente, a los de Proudhon,
aunque en su ejecucin les fuesen a la zaga. "Dnde poda presentar
la burguesa -s in excluir a sus filsofos ni a sus eruditos- una obra
semejante a ia de W eitling: Garantas de a arm ona y a libertad,

109
respecto a la emancipacin de la burguesa, su emancipacin poltica?"
Si se compara la tm ida y pagada mediocridad de la literatura poltica
alem ana con estos comienzos literarios gigantescos y brillantes de los
obreros alemanes; si se comparan estos gigantescos zapatos de nio
del proletariado con la insignificancia de los zapatos polticos rotos de
la burguesa alemana, hay que profetizar una talla atltica para
nuestra Cenicienta. M arx llama al proletariado alemn el terico del
proletariado europeo, reservando al ingls el ttulo de su economista y
al francs el de su poltico.
La posteridad ha confirm ado el juicio de M ar^acerca de la obra de
W eitling. Era una obra genial para su poca, tanto ms genial si se
considera que el sastre alemn abri el cauce a ia inteligencia del
socialismo y el movim iento obrero, adelantndose a Luis Blanc, a
Proudhon,y ms eficazmente que ellos. Lo que hoy nos sorprende es lo
que M arx dice acerca del significado histrico del alzam iento de los
tejedores silesianos. Le atribuye tendencias que le eran
manifiestam ente ajenas, y Ruge, presentando el movim iento como
una simple rebelin nacida del hambre, parece enfocarlo mucho ms
certeramente que l. Y sin embargo, vuelve a revelrsenos aqu, de un
modo ms contundente, lo que ya habam os visto en la disputa en
torno a Herwegh: que lo peor que puede ocurrirle a los filisteos al
enfrentarse con eJ genio es tener razn. Pues, a fin de cuentas, un
corazn grande vence siempre sobre una inteligencia pequea.
Aquella "m edia docena de aprendices de la que Ruge hablaba tan
desdeosam ente, m ientras M arx se aplicaba con celo a su estado, se
haban organizado en la Liga de los Justicieros, form ada all por la
dcada del treinta, cuando se desarroll en Francia el m ovim iento de
las sectas, vindose com plicada en su ltim a derrota del ao 1839.
Esta derrota fue beneficiosa en cierto modo para la Liga, puesto que
los elem entos desperdigados no volvieron a reunirse en su viejo
centro de Pars, sino que trasplantaron la organizacin a Inglaterra y
a Suiza, donde la libertad de reunin y de asociacin es brindaba un
mayor margen de accin, infundiendo a estas ram as desprendidas
mayor fuerza que al viejo tronco. El grupo de Pars estaba bajo la
direccin de Hermann Ewerbeck, un alem n de Danzig, traductor de
la utopa de Cabet y apresado entre las redes de! utopismo
m oralizante de este autor. W eitling, que diriga la agitacin del
grupo en Suiza, estaba m uy por encima de l en potencia espiritual,
y, por lo menos en cuanto a decisin revolucionaria, le ganaban
tam bin los jefes londinenses de la Liga: el relojero Jos Mol, el
zapatero Enrique Bauer y Carlos Schapper, un antiguo estudiante de

no
la escuela forestal, que se ganaba la vida unas veces como cajista de
imprenta y otras veces como profesor de idiomas.
M arx debi tener noticia, por primera vez, de ia "impresin
Imponente que causaban estos tres hombres de verdad por
Federico Engels, quien lo visit en Pars en septiembre de 1844, de paso
por esta capital, donde permaneci diez das en contacto con l.
Durante esta visita, M arx y Engels pudieron comprobar los muchos
puntos de coincidencia que haba entre sus ideas, como ya haban
revelado sus respectivos artculos en los Anales franco-alem anes.
Contra estas concepciones se haba declarado posteriormente su
amigo de otros tiempos, Bruno Bauer, en un peridico literario
fundado por l, y su crtica lleg a conocimiento de ambos
precisamente por los das en que estaban reunidos. Se decidieron sin
ms dilaciones a contestarle, y Engels puso inmediatamente por
escrito lo que habra de decir. Pero Marx, fiel a su modo de ser, tom el
asunto ms por lo profundo de lo que en un principio haba pensado, y
despus de un trabajo esforzado de varios meses, reuni veinte
pliegos impresos, a los que puso fin en enero de 1845, al tiempo que
finalizaba tambin su estada en Pars.
Al hacerse cargo de ia direccin del Vorwaerts, Bernay arremeti
firmemente contra el conglomerado cristiano-germ ano" de Berln, sin
cometer delito de lesa majestad. Por su parte, Heine no cesaba de
disparar sus flechas encendidas contra el nuevo Alejandro sentado
en el trono de Berln. La monarqua legtima haca llover peticiones
sobre la polica de ia monarqua burguesa ilegtima, para que se
descargara con un acto de fuerza sobre el peridico. Pero Guizot era
duro de odo; a pesar de todas sus ideas reaccionarias, era un hombre
culto y saba, adems, la alegra que iba a dar a la solapada oposicin
si se prestaba a servir de siervo de los dspotas prusianos. Pero
empez a ablandarse cuando el Vorwaerts public un infame
artculo" acerca del atentado de! intendente Tschech contra Federico
Guillermo IV. Despus de tratar el asunto en el Consejo de Ministros,
Guizot se mostr dispuesto a proceder contra el Vorwaerts por dos
conductos: por la va policial, deteniendo al redactor responsable del
peridico por no haber prestado la garanta necesaria, y por la va
penal, procesndolo por instigacin a! regicidio.
En Berln dieron su conformidad a la primera medida, pero, una vez
ejecutada, result ser una oportunidad perdida; Bernay fue condenado
a dos meses de crcel y a trescientos francos de multa, por no haber
prestado ia garanta exigida por la ley; pero el Vorw aerts declar

111
inmediatamente que en lo sucesivo se publicara como revista
mensual, para lo cual no se exiga garanta alguna. En cambio, el
Gobierno de Berln desech resueltamente el segundo ofrecimiento,
inducido por el temor, probablemente fundado, de que el jurado de
Pars no se prestara a violentar su conciencia por hacerle un favor al
rey de Prusia. Los prusianos siguieron conspirando con Guizot para que
se expulsara de Francia a los redactores y colaboradores del peridico.
Despus de largas y trabajosas negociaciones, el ministro francs se
rindi a discrecin, gracias -com o por entonces se dijo y como Engels
subray, muchos aos ms tarde, en su discurso obre la tum ba de la
mujer de M a rx - a la desagradable mediacin de Alejandro de
Humboldt, emparentado con el ministro prusiano de Negocios
Extranjeros. ltimamente, ha pretendido lavarse la memoria de
Humboldt respecto a esta acusacin, con el pretexto de que en los
archivos prusianos no ha aparecido huella alguna de aquellas
negociaciones, pero esto no prueba mucho, en primer lugar porque los
documentos acerca de este triste asunto no se han conservado
completos, y en segundo lugar porque de estas cosas no suele dejarse
testim onio escrito. Todo lo que han aportado de realmente nuevo las
investigaciones hechas en los archivos demuestra ms bien que tuvo
que mediar necesariamente un acto decisivo tras bastidores. Con
quien ms furiosos estaban en Berln era con Heine, que haba
publicado en el Vorw aerts once de sus ms filosas stiras contra el
rgimen prusiano y contra el propio rey. Pero Heine era precisamente,
para Guizot, el punto ms delicado del asunto. Se trataba de un poeta
d efam a europea, a quien los franceses consideraban casi un prestigio
nacional. Esta grave objecin de Guizot debi contrsela en el odo al
embajador prusiano en Pars -ya que el propio Guizot no la habra de
expresar en persona- algn pajarito, pues el 4 de octubre el seor
embajador comunicaba de pronto a Berln que no crea que hubiera
razones para considerar como miembro de la redaccin del peridico a
Heine, el cual solo haba publicado en sus colum nas dos poesas, y en
Berln no pusieron reparo alguno.
Gracias a esto, Heine qued al margen de la maniobra, pero en
cambio se dio la orden de expulsin, con fecha 11 de enero de 1845,
contra una serie de emigrados alemanes por haber escrito en el
Vorwaerts, o sim plem ente por sospecharse que lo haban hecho. Entre
los expulsados se encontraban Marx, Ruge, Bakunin, Bornstein y
Bernay. Algunos de ellos pudieron salir a flote; Bornstein obligndose
a renunciar a toda ulterior intervencin en el peridico. Ruge subiendo
y bajando escaleras, visitando al embajador de Sajn ia y a varios

112
diputados franceses para conveitcerls de que era un sbdito sumiso y
leal. Estos manejos no estaban hechos, naturalmente, para Marx, que
traslad su residencia a Bruselas.
5u destierro en Pars haba durado poco ms de un ao, pero, por ser
tan corto, haba sido la etapa ms importante de sus aos de
aprendizaje y peregrinacin; rica en sugestiones y experiencias, ms
rica todava por la conquista de un compaero de armas, aquel del que
tanto necesitaba, ms y ms cuanto ms tiempo transcurra, para dar
cima a la gran obra de su vida.
CAPTULO IV
FEDERICO ENGELS

i. OFICINA Y CUARTEL
Federico Engeis naci en Barmen, el 28 de noviembre de 1820. No
fue precisamente el ambiente fam iliar el que le infundi las ideas
revolucionarias, n a ellas lo arrastr tampoco la pnuria personal, sino
su clara inteligencia: le ocurri como a Marx, en ambos aspectos. Su
padre era un fabricante bien acomodado, de ideas conservadoras y
ortodoxas; en cuanto a la religin, Engels tuvo que vencer mayores
obstculos que Marx.
Se dedic al comercio, despus de haber cursado en el Instituto de
Elberfeld hasta un ao antes del examen de bachiller. Como
Freiligrath, se convirti en un m agnfico comerciante, sin que el vil
comercio llegara a infiltrarse jam s en su corazn. Lo vemos retratado
por primera vez de cuerpo entero en las cartas que, a los dieciocho
aos, siendo meritorio en la oficina del cnsul Leopold de Brema,
dirige a los hermanos Graber, dos amigos del colegio, ahora
estudiantes de teologa. En estas cartas, apenas se habla de comercio y
de negocios. Solo alguna que otra alusin, como esta: Incluso en el
escritorio de la oficina, hoy no tuvim os la garganta seca". Ya en su
juventud, como sera luego en su madurez, Engels era un buen
bebedor; y aunque no fuera a ia fam osa Taberna del Conejo de
Brema a soar, como Hauff, ni a cantar, como Heine, no deja de
hablarnos, con crudo humor, de las grandes borracheras" que
experiment alguna que otra vez bajo aquellas venerables bvedas.
Tambin l, como Marx, hizo sus primeros ensayos poticos,
convencindose no menos rpido que aquel de que en este jardn no
crecan los laureles para su frente. En una carta fechada el 17 de
septiembre de 1838, es decir, antes de cum plir los dieciocho aos,
declara que lo han convencido los consejos de Goethe para jvenes
poetas", curndolo de sus ilusiones para con esta carrera. Se refiere a
los dos pequeos estudios de Goethe en ios que ei viejo maestro
explica que la lengua alem ana ha llegado a tan alto grado de
perfeccin, que a cualquiera puede expresarse, si le place, en ritmos y
en rimas, sin que deba asignar ai hecho demasiada importancia.
Goethe cierra sus consejos con esta frase rimada":

114
Advierte joven , a tiem po
que hay talentos m uy notables
para acom paar las musas,
pero que com o guas no valen.

El joven Engels se encontr perfectamente retratado en estos


consejos, y comprendi que sus rimas no iban a aportarle gran cosa ai
arte. Seguira ejercitndose en ellas nicamente como complemento
agradable, segn la frase de Goethe, y estampara alguna que otra
poesa en un diario, ya que otros tan asnos como yo, y an ms, lo
hacen, y puesto que con esto no voy a alzar ni a bajar tampoco el nivel
de nuestra literatura". El tono jocoso y campechano al que Engels fue
siempre tan aficionado, no ocultaba tampoco ningn espritu frvolo
en aquellos aos de juventud: en la misma carta a la que acabamos de
aludir, les peda a sus amigos que le enviaran desde Colonia libros
populares, el Sigfredo, el Eulenspiegel, Elena, Octaviano, los
Mentecatos, los Hijos de Heymon, el doctor Fausto, y deca que estaba
estudiando a Jacobo Bohmes. Es un alma sombra, pero profunda. La
mayor parte de las cosas hay que estudiarlas con los cinco sentidos,
para comprender algo.
Su tendencia a profundizar le hizo aborrecible a Engels, ya en su
temprana juventud, la superficial literatura de la "joven Alem ania. En
una carta escrita poco despus de aquella, el to de enero de 1839,
dedica unas cuantas injurias a estos "caballeros", muy principalmente
por lanzar ai mundo en sus libros cosas que en el mundo no existen.
Este Teodoro M undt ensucia el mundo con su seorita Tagiioni,
hacindola bailar con Goethe; se adorna con plumas tom adas de
Goethe, de Heine, de Rahel y Stiegletz; nos cuenta los ms sabrosos
absurdos acerca de Bertna; pero todo de un modo tan moderno, tan
moderno, que por fuerza tiene que ser delicioso para las damas
jvenes, frvolas y vanidosas que o lean... Y qu decir de este Enrique
Laube! Este caballero produce sin inmutarse todo lo que se le ocurre,
caracteres que no existen, cuentos de viaje que no lo son, absurdo tras
absurdo, jes espantoso! El joven Engels haca notar el nuevo
espritu en la literatura del "trueno de la revolucin de ju lio , la ms
bella expresin de la voluntad popular, desde la guerra de la
Independencia para ac". Entre los representantes de este espritu
contaba a Beck, a Grn y a Lenau, a Immermamm, a Platen, a Borne y a
Heine, y, finalm ente, a Gutzkow, a quien pona, con certero juicio,
sobre todos los dems astros de la joven Alem ania". En el Telgrafo,
una revista dirigida por este "m agnfico y honrado hombre", public

115
Engels, segn una carta suya del i de mayo de 1839, un artculo, pero
rogando que se guardara la ms estricta discrecin, pues de otro modo
poda costarle "infernales dolores de cabeza".
Si el joven Engels no se dejaba engaar acerca de la nulidad esttica
de las obras de la "joven Alem ania", ni por sus largas tiradas de
libertad, no perda de vista tampoco, pese a esta falta de valor esttico,
los ataques ortodoxos y reaccionarios que se dirigan contra el
movimiento. En este terreno, abrazaba abiertamente el bando de los
perseguidos, se afirm aba l mismo como "joven alem n, y
amenazaba a uno de sus amigos en estos trmino^: Ten en cuenta t,
Fritz, que vas para pastor, que podrs ser todo lo ortodoxo que quieras,
pero si se te ocurre hacerte pietista, tendrs que habrtelas conmigo.
Estos reflejos expresaban tam bin, indudablemente, ia manifiesta
preferencia que senta por Borne, cuya obra contra el denunciante
Menzel consideraba, estilsticam ente, como la primera obra de
Alemania. Heine tena que conformarse, en cambio, con verse tildado
de pillo" alguna que otra vez. Eran los das de ia gran indignacin
contra el poeta, cuando el joven Lassalle escriba en su diario: Y este
hombre ha desertado de la causa de Ja libertad! Y este hombre ha
cambiado el gorro jacobino que cubra sus nobles rizos por un
sombrero de copa!
Pero no fueron ni Borne ni Heine, ni ningn otro poeta, quienes le
trazaron a Engels, en su juventud, la senda de la vida, sino que fue su
propia estrella la qe lo forj como hombre. Proceda de Barmen y
viva en Brema, ios dos grandes baluartes del pietismo en el norte de
Alemania: la em ancipacin de estas trabas abre la gran cruzada
liberadora que llena su gloriosa vida. Siempre que pugna con la fe de
su infancia, su voz cobra una ternura desacostumbrada en l. "Rezo
diariamente, me paso casi el da entero rezando por la verdad, lo que
he venido haciendo desde que despunt en m la primera duda, y sin
embargo no puedo retornar a la fe... Se me caen las lgrimas al
escribirte, me siento estremecido, pero presiento que no me perder,
que tarde o tem prano encontrar a Dios, por el que clama todo mi
corazn. Tambin esto es testim onio del Espritu Santo, y bajo este
signo vivir y morir, aunque la Biblia diga una y mil veces lo
contrario. En este duelo espiritual, el joven Engels pasa de las manos
de Hengstenberg y Krummacher, los jefes de la ortodoxia de la poca,
despus de atravesar, con ms asombro que otra cosa, por
Schleiermacher, a manos de David Strauss, y confiesa a sus amigos
teolgicos que ya no hay retorno para l. Un verdadero racionalista
podr tal vez retornar de sus explicaciones naturales de los misterios y

116
e sus superficiales escrpulos morales a la camisa de fuerza
ortodoxa, pero ia especulacin filosfica no puede descender de las
alturas baadas por el sol" a los "valles neblinosos de la ortodoxia.
Estoy a punto de hacerme hegeiiano. No s todava si me har o no,
pero Strauss me ha descubierto en Hegel luces que no me desagradan.
Adems, su filosofa de la historia (la de Hegel) parece hecha para m.
La ruptura con la Iglesia lo llev de la mano a la hereja poltica. Ante
un discurso cierical de homenaje ai rey de Prusia, al hombre de ia
ofensiva contra los demagogos, este joven exaltado exclama: Yo no
espero nada bueno ms que de aquel prncipe en cuyos odos
resuenan todava las bofetadas de su pueblo y las ventanas de cuyo
palacio fueron apedreadas por la revolucin.
Con estas ideas, Engels se remont, pasando por el Telgrafo de
Gutzkow, a la regin de los Anafes alem anes y de la Caceta d el Rin. En
los dos rganos colabor alguna que otra vez durante su ao de
servicio voluntario, que prest desde octubre de 1841 hasta octubre de
1842 en el regimiento de artillera de la Guardia de Berln, en el cuartel
situado en el Kupfergraben, no lejos de la casa donde vivi y muri
Hegel. Su nombre literario de guerra, Federico Oswald, tras el que se
haba refugiado sin duda para no herir los sentimientos conservadores
y ortodoxos de su fam ilia, fue mantenido por l, ahora sirviendo al
rey, por razones de mucho ms peso. Consolando a un escritor a
quien haba criticado duram ente en los Anales alem anes, escriba
Gutzkow, el 6 de diciembre de 1842: El triste mrito de haber sacado
de la pila literaria a F. Oswald me corresponde, desgraciadamente, a
m. Hace unos aos, un aprendiz de comerciante llamado Engels
mand de Brema varias cartas sobre el Wuppertal. Las correg, tach
las personalidades que me parecan demasiado claras, y las insert.
Despus, me remiti varias cosas ms, todas las cuales fueron
arregladas por m. De pronto, se opuso a estas correcciones, se dedic
a estudiar a Hegel y se pas a otros peridicos. Poco antes de que
apareciera la crtica contra usted, le envi quince tleros a Berln. As
son todos estos novatos. Lejos de estarnos agradecidos, ya que gracias
a nosotros pueden pensar y escribir, el primer acto que cometen es un
parricidio espiritual. Naturalmente, toda esta maldad no significara
nada, si la Caceta del Rin y el peridico de Ruge no les diesen
facilidades. Es el cacareo de la gallina que ve saltar al agua al pato a
quien empoll creyndolo pollito de su raza.
Engels, que en la oficina era un buen comerciante, en el cuartel fue
tambin un buen soldado; desde ahora y hasta ei final de su vida, la
ciencia m ilitarse contar entre sus estudios favoritos. En este estrecho

117
y constante contacto con la prctica de ia vida diaria, se compensaba
felizm ente lo que a su conciencia filosfica pudiera faltarle de
profundidad especulativa. Durante el ao de voluntario, altern
alegremente con los libres" de Berln y tom parte, con dos o tres
artculos, en sus luchas, cuando todava su movimiento no haba
degenerado en lo que ms tarde habra de llegar a ser. En abril de 1842
apareci como trabajo annimo, en una editorial de Leipzig, su obrita
de 55 pginas, titulada Schelling y la Revelacin, en la que criticaba "la
ltima tentativa de reaccin contra ia filosofa libre, la tentativa de
Schelling, liamado a una ctedra en la Universidad de Berln, para
golpear con su fe en la revelacin la filosofa hegeliana. Ruge, que crea
el escrito obra de Bakunin, salud su publicacin con un elogio muy
halagador: Este joven amable deja atrs a todos los burros viejos de
Berln". Este pequeo escrito mantena todava, llevndolo a sus
ltim as consecuencias, el neohegelianism o filosfico; pero no estaban
desorientados otros crticos, tampoco, cuando vean en l una mezcla
exaltada de poesa y filosofa.
Por aquella misma poca, bajo la impresin, todava reciente, de la
destitucin de Bruno Bauer, Engels public en Leumnster, cerca de
Zrich, annim o tambin, un poema histrico cristiano en cuatro
cantos, que era una stira al triunfo de la fe" sobre el diablo mayor,
forzosamente dom inado. En este poema, haca tambin abundante
uso del privilegio que tiene la juventud de desdear toda crtica
transigente; sirvan de prueba de su arte los siguientes versos, en ios
que Engels se retrata a s mismo y a Marx, a quien an no conoca
personalmente:
Pero el que ms a Ia izquierda avanza, a grandes zancadas,
es Oswald, chaqueta gris, calzones color canela
- color canela p o r dentro, tam bin -; Oswald m ontagnard
de pura cepa, vestida la zalea, aborrascados
los cabellos Un instrum ento acaricia, y es la guillotina
en que sin descanso viene acariciando una cavatina;
sin cesar atruena el canto infernal, y la tonada
sin cesar ruge y resuena:
A u x armes, d toyens Formez vos bataillons!
iO u i n
^ ~
?r
_
p p>/ n u e > n \ / n r > 7 / 7 h t o n r \ / - n ni k ip/ f /b
' - w - vm 1 w* 4. *hJ w v*Wf I
+ Ktlo
nVf+ Cp

Un m oreno m uchachote de Trveris, un autntico


m onstruo, avanza, sin pararse, a grandes saltos avanza
y truena, lleno de ira, com o si quisiera asir
la vasta lona del cielo y a pu o traerla a tierra,
am bos brazos extendiendo a todo lo ancho del aire,

n8
el red o puo cerrado, blandindolo sin descanso,
com o si diez m il dem onios tirasen de su chaqueta.

Al term inar el servido militar, a fines de septiembre de 1842, Engels


volvi a casa de sus padres, de donde, dos meses despus, sali para
Manchester como viajante de ia fbrica de hilados Ermen & Engels, de
la que su padre era socio. De paso por Colonia, hizo una visita a la
redaccin de la Gaceta d el Rin, donde vio por primera vez a Marx. El
encuentro fue muy fro, pues coincidi precisamente con los das en
que M arx haba roto con sus antiguos amigos de Berln. Engels senta
cierto recelo contra l por las cartas de los hermanos Bauer, mientras
que M arx vea en Engels a un aliado y correligionario de los berlineses.

2. CIVILIZACIN INGLESA
Engels pas en Inglaterra, durante su primera estancia, veintin
meses seguidos, poca que viene a representar en su vida lo que para
Marx represent el ao de destierro en Pars. Ambos se haban
formado en la escuela de ia filosofa alemana, y partiendo de ella
haban llegado en el extranjero a resultados idnticos; M arx se
compenetr con las luchas y las aspiraciones de la poca a la luz de la
Revolucin Francesa; Engels, estudiando la industria inglesa.
Tambin Inglaterra haba tenido su revolucin burguesa; la haba
tenido, incluso, un siglo antes que Francia, y por lo tanto bajo
condiciones incomparablemente menos propicias y desarrolladas. Esta
revolucin haba concluido con una transaccin entre la aristocracia y
la burguesa, instaurando una monarqua comn a ambas. La "clase
media" inglesa no tuvo que hacer contra la monarqua y la nobleza
una guerra tan larga y tan obstinada como el Tercer Estado" en
Francia- Pero, mientras que los historiadores franceses solo
comprendieron retrospectivamente que la lucha del Tercer Estado"
haba sido una lucha de clases, en Inglaterra la dea de la lucha de
clases surgi, por as decirlo, de las races vivas tan pronto como el
proletariado, al dictarse la carta de reforma del ao 1832, se lanz a la
lucha con las clases dominantes.
La diferencia se explica teniendo en cuenta que la gran industria
removi el suelo ingls mucho ms profundamente que el de Francia.
Se ve cmo, a travs de un proceso histrico casi tangible, destruye las
viejas clases y crea otras nuevas. La estructura interna de la moderna
sociedad burguesa era mucho ms transparente en Inglaterra que en

119
Francia. La historia y e! carcter de ia industria inglesa le ensearon a
Engels que los hechos econmicos, a los que los historiadores solo
venan asignando un papel insignificante, cuando le asignaban
alguno, tenan, al menos en el mundo moderno, una potencia histrica
decisiva, y constituan la base sobre la cual se eriga el moderno
antagonism o de clases. Tambin le ensearon que este antagonismo,
all donde se haba llegado a desarrollar plenamente, gracias a la gran
industria, determinaba, a su vez, la formacin de los partidos polticos,
las luchas entre estos partidos y, por consiguiente, la historia poltica
en general. i
Era natural, dada su profesin, que Engels enfocara en primer
trm ino el terreno econmico. En los Anales franco-alem anes, donde
M arx haba comenzado publicando una crtica de la filosofa del
derecho, l comenz dando a luz una crtica de la economa poltica.
Este pequeo estudio, pletrico todava de turbulencia juvenil, revela
ya, sin embargo, una rara madurez de juicio. Solo a un profesor alemn
se le poda ocurrir calificarlo de obrita notablemente confusa; M arx
dijo de l, tanto ms certeramente, que era un ensayo genial. Un
ensayo porque las afirm aciones de Engels en estas pginas acerca de
Adam Smith y de Ricardo no agotan el tema ni son siempre exactas, y
muchas de las objeciones que formula contra ellos haban sido ya
form uladas antes que l, seguramente, por los socialistas ingleses o
franceses. Pero era con todo un ensayo genial, en el que se pretenda
derivar todas las contradicciones de la economa burguesa de su
fuente real y verdadera: la propiedad privada. En este estudio, Engels
est ya por encima de Proudhon, que solo saba combatir la propiedad
privada desde el mismo terreno de esta institucin. La exposicin de
Engels acerca de los efectos humanos degeneradores del sistema
capitalista, acerca de la teora de la poblacin de Malthus, acerca de la
fiebre cada vez ms ardiente de la produccin capitalista, acerca de las
crisis comerciales de la ey del salario, de los progresos de ia ciencia,
que, sojuzgados por la propiedad privada; acaban siempre por
convertirse, de medios de emancipacin de la humanidad, en medios
para reforzar la esclavizacin de la clase obrera, etctera, encerraba ya
los grmenes fecundos del comunismo cientfico en su aspecto
econmico, que Engels fue, en efecto, el primero en descubrir.
l se expresaba siempre, hablando de esto, en trminos excesivamente
modestos. As, deca que haba sido M arx el que haba dado a sus tesis
econmicas la forma clara y definida; M arx -deca en otra ocasin-
tena ms talla, vea ms lejos, y su mirada abarcaba ms y ms rpido
que la de todos nosotros juntos"; otra vez, aseguraba que sus

120
F
i

descubrimientos los hubiese hecho tambin Marx por su cuenta, ms


tarde o ms temprano. Pero lo cierto es que en aquel periodo inicial y en el
terreno en que habra de librarse, despus, ia batalla definitiva, las
primeras insinuaciones partieron de Engels, y Marx no hizo sino recibirlas.
Indudablemente que Marx era, de los dos, la cabeza filosficamente ms
clara, y sobre todo la ms disciplinada, y si nos emperamos en este
juego de pros y contras, que no tiene absolutamente nada que ver con la
investigacin histrica, solo por diversin, podramos fantasear acerca de
si Engels hubiera resuelto como lo resolvi Marx, en su forma francesa
ms complicada, el problema al que ambos proporcionaron solucin. Pero
lo cierto es -aunque se haya negado sin razn- que Engels lo resolvi
tambin, con no menos fortuna, en su forma inglesa, harto ms simple. Si
enfocramos su crtica de la economa poltica desde un punto de vista
estrictamente econmico, tendramos no poco que reprocharle; lo que
hay en ella de caracterstico y hace de sus pginas un notable progreso en
el mundo de la ciencia lo deba su autor a la escuela didctica de Hegel.
El punto de partida filosfico se revela tambin, casi tangible, en el
segundo artculo publicado por Engels en los Anales franco-alem anes.
En l describe la situacin de Inglaterra a la luz de una obra de Carlyle,
que considera como el nico libro digno de ser ledo en la cosecha
literaria de todo un ao, pobreza que resalta, tambin, en significativo
contraste con la riqueza de Francia. Engels hace, siguiendo a Carlyle,
una observacin acerca del agotamiento espiritual de la aristocracia y
la burguesa inglesas; el ingls culto, en el que se fija el continente
para juzgar el carcter nacional ingls, es -dice Engels- el esclavo ms
despreciable que hay bajo el solj pues vive asfixiado por prejuicios que
son, principalmente, prejuicios religiosos. La parte de la nacin
inglesa desconocida en el continente, los obreros, los paras de
Inglaterra, los pobres, son los nicos verdaderamente respetables en
este pas, pese a todas sus asperezas y a su gran desmoralizacin. De
ellos tiene que partir la salvacin de Inglaterra, pues en ellos hay
todava materia moldeable; no poseen la cultura, pero tampoco
poseen prejuicios; tienen todava energa que gastar por una causa
nacional, tienen todava un porvenir por delante. Engels haca notar
cmo, para decirlo con Marx, la filosofa empezaba a aclimatarse en
este candoroso suelo popular; ia Vida de Jess, de Strauss, que
ningn escritor honorable se haba atrevido a traducir ni ningn
librero prestigioso haba osado editar, haba sido vertida al Ingls por
un maestro socialista y circulaba en cuadernos de a penique entre los
obreros de Londres, Manchester y Birmingham.

121
Engels traduca los pasajes "ms bellos", a fragmentos
m aravillosam ente bellos" del libro de Carlyle, en el que pintaba la
situacin de Inglaterra con los ms sombros colores. Pero no poda
compartir las medidas salvadoras propuestas por el autor: una nueva
religin, un culto pantesta de los hroes y otras cosas por el estilo; en
este punto, Engels se acoga a Bruno Bauer y a Feuerbach. Todas las
posibilidades relijgiosas estaban agotadas, incluso las del pantesmo,
que las tesis de Feuerbach en la Ancdota haban anulado para
siempre. El problema, hasta aqu, ha sido siem pre este: Qu es Dios?
La filosofa alem ana ha resuelto este problema a |: Dios es el hombre.
AI hombre le basta con conocerse a s mismo, con medir por s mismo
todas las condiciones de vida, juzgndolas por su ser y organizando el
mundo de un modo verdaderamente humano, de acuerdo a los
postuladas de su propia naturaleza; de este modo, habr resuelto el
enigma de nuestra poca. Y as como M arx haba interpretado
inm ediatam ente el hombre de Feuerbach como el mundo de los
hombres, el Estado, 1a sociedad, Engels vea en la esencia del hombre
la historia, que es, "para nosotros, el alfa y el omega, a la que
nosotros colocamos ms alto que ninguna otra corriente filosfica
anterior; ms alt incluso que Hegel, quien no la tomaba, en el fondo,
ms que como piedra de toque para comprobar la verdad de sus
clculos lgicos.
Es extraordinariam ente sugestivo seguir paso a paso los dos
artculos publicados por cada uno de los dos, por Engels y por Marx, en
los Anafes franco-alem anes y ver cmo germinan en ellos las mismas
ideas, aunque distintam ente coloreadas, vistas aqu a la luz de la
Revolucin Francesa y all a travs de la industria inglesa, es decir, de
las dos grandes conmociones histricas de las que data la historia de la
sociedad burguesa moderna, pero guales, en el fondo, unas a otras.
M arx haba deducido de los derechos del hombre el carcter anrquico
de la sociedad burguesa; Engels explicaba del siguiente modo la libre
competencia, la categora capital del economista, su hija predilecta:
Qu pensar de una ley que solo es capaz de imponerse a costa de
esas revoluciones peridicas que son las crisis comerciales? S, es
cierto, se trata de una ley natural, de una ley que descansa en a
inconsciencia de las partes interesadas". M arx llegaba a la conclusin
de que ia em ancipacin humana no se llevara a cabo mientras el
hombre no se convirtiera en un ser genrico, mediante la organizacin
de sus fuerzas personales como fuerzas de la sociedad; Engels, por su
parte, deca: produzcan conscientemente, como hombres, no como

122
tomos desperdigados sin la conciencia de pertenecer a un gnero, y
acabarn con todas estas contradicciones artificiosas e insostenibles.
Como se ve, la analoga rayaba casi en la coincidencia literal.

3. LA SAGRADA FAMILIA24
Su primer trabajo en colaboracin fue para liquidar su conciencia
filosfica, y revisti la forma de una polmica contra la Gaceta g en era !
iterara que Bruno Bauer y sus hermanos, Edgard y Egbert, venan
editando en Charlotem burgo desde diciembre de 1843.
En este rgano, intentaban los libres berlineses fundam entar su
ideario, o lo que ellos llamaban su ideario. Bruno Bauer haba sido
invitado por Froebel a colaborar en los Anales franco-alemanes, pero,
despus de muchas vacilaciones, se abstuvo; ai hacerlo, no se limitaba a
ser fiel a su propia conciencia filosfica: era que la conciencia personal
de s mismo haba sido sensiblemente herida por M arx y Ruge. Sus
mordaces alusiones a la Gaceta del Rin, de santa memoria", a los
"radicales", a los listos del ao 1842", etctera, tenan, a pesar de todo,
un fondo justo. La rapidez y la facilidad con que la reaccin romntica
haba destruido los Anales alem anes y la Gaceta d el Rin, en cuanto estos
rganos dejaron la filosofa para pasarse a la poltica, y la absoluta
indiferencia con que la masa haba contemplado este
ametrallamiento" del "espritu", haban arraigado en l la conviccin
de que por este camino no se iba a ningn lado. Para l, la salvacin
estaba en volver a la filosofa pura, a la teora pura, a la crtica pura; y, en
efecto, nada ni nadie se opondra a este plan de levantar un gobierno
omnipotente del mundo en la esfera de las nubes ideolgicas.
El programa de 1a Gaceta g en era l literaria, en lo que tena de
tangible, aparece expresado en estas palabras de Bruno Bauer: Hasta
aqu todas las grandes acciones de la historia fracasaron desde el
primer momento y discurrieron sin dejar atrs ninguna huella
profunda, por el inters y por el entusiasm o que la masa pona en
ellas; otras veces, acabaron de un modo lamentable porque la idea que
albergaban era tal que por fuerza tena que contentarse con una
reflexin superficial, no pudiendo, portante, concebirse sin el aplauso
de la masa". El abismo entre el "espritu y la masa" informaba como

24 Marx, K.y Engels, F. {2008): La Sagrada Familia: o Crtica de la critica crtica y la Crtica moralizante
o la m ora! crtica, claridad, Buenos Aires. Disponible en http://w ww.m arxists.org/espanol/m -
e/i840s/sagfam ilia/ndex.htm .

123
una constante !eit-m otiv\a labor de este peridico. Para l, segn sus
propias palabras, el espritu no tena ms que un enemigo, que ya
conoca: las ilusiones y la superficialidad de la masa.
No es extrao, pues, que la revista de Bauer, con esta ideologa,
juzgase de un modo despectivo todos los movimientos de "m asas de
la poca, el cristianism o y el judaism o, el pauperism o y el socialismo, la
Revolucin Francesa y ia industria inglesa. La semblanza que de esta
revista traz Engels es casi corts: "Es -deca, retratando el peridico-
y seguir siendo una vieja solterona, la filosofa de Hegel ajada y
acartonada, que cubre de adornos y cosmtico^ su cuerpo reseco y
marchito, convertido en la ms repelente abstraccin, y busca en vano
un pretendiente por toda Alem ania. En realidad, lo que haca era
llevar al absurdo la filosofa hegeliana. Hegel, que haca cobrar
conciencia al espritu absoluto nicamente en el filsofo a posteror,
como espritu universal y creador, vena a decir, en el fondo, que este
espritu absoluto haca de la historia un reflejo proyectado en la
imaginacin, y se precava con buen cuidado contra el equvoco de
considerar como espritu absoluto al propio individuo filosfico. Los
Bauer y sus secuaces se tenan por encarnacin personal de la crtica,
del espritu absoluto, que obraba en ellos, y gracias a ellos, en
contraposicin consciente con el resto de la humanidad: la virtud del
espritu universal. Este vapor tena que disiparse rpidamente, por
fuerza, aun en la atmsfera filosfica de Alemania. La Caceta genera!
iterara no encontr gran acogida, ni siquiera en el sector de los
"libres; no colaboraban en ella ni Kppen, muy retrado por lo dems,
ni Stirner, quien lejos de ayudarla conspiraba contra ella; tampoco
consiguieron la colaboracin de Meyen ni de Rutenberg, y los Bauer
tuvieron que conformarse, con la nica excepcin de Faucher, con
firm as de segunda o tercera lnea, como la de un tal Jungnitz y la
seudnima de Sziliga, perteneciente a un oficial prusiano llamado V.
Zychlinski, muerto en el ao 1000 siendo general de infantera. No
haba pasado un ao cuando toda esta fantasm agora se vino a pique,
sin dejar huella; el peridico de Bauer no solo estaba muerto, sino que
haba cado en el ms completo olvido, cundo M arx y Engels salieron
a la arena pblica a darle batalla.
Este hecho no favoreci mucho a su primera obra en colaboracin,
aquella "crtica de la crtica crtica, como ia bautizaron en un
principio, cam bindole luego el titulo por el de La sagrada familia, a
propuesta del editor. Los adversarios se burlaron enseguida de ellos,
diciendo que venan a matar lo que ya estaba muerto y enterrado, y
tambin Engels, al recibir el libro ya impreso, opinaba que estaba muy

124
bien, pero que era excesivamente voluminoso, que el soberano
desprecio con que en l se trataba a la crtica crtica contrastaba
visiblemente con los veintids pliegos del volumen, que la mayora de
sus pginas seran inasequibles para el pblico y que, en general, no
interesaran. Todos estos reparos son ahora, naturalmente, mucho
ms fundados que cuando se publicara el libro; en cambio, este tiene
hoy, con el tiempo transcurrido, un encanto que difcilmente poda
permitirse en el momento de su publicacin, o que por lo menos no
poda percibirse al modo de hoy. Un crtico moderno dice, despus de
censurar todas las sutilezas escolsticas, los retorcimientos de
palabras e incluso los retorcimientos monstruosos de pensamiento de
la obra, que ella contiene algunas de las ms bellas revelaciones del
genio, que l pone, por la maestra de la forma, por la concisin
apretada y pulida del lenguaje, entre las pginas ms maravillosas que
jams salieron de la pluma de Marx.
En estos fragmentos de la obra, M arx se nos revela como maestro
de aquella crtica productiva que sustituye la figuracin ideolgica por
el hecho positivo, que crea destruyendo y construye derribando. A los
tpicos crticos de Bruno Bauer contra el idealismo francs y la
Revolucin Francesa, M arx opone unos cuantos esbozos brillantsimos
de estas manifestaciones histricas. Saliendo al cruce de las
charlataneras de Bruno Bauer acerca del divorcio entre el "espritu y
la "masa", la idea y el inters", M arx contesta fram ente: La idea
ha quedado en ridculo siempre que se ha querido separar del inters".
Todo inters de masa histricamente triunfante -prosigue M a rx- ha
sabido siempre, ai pisar la escena del mundo en forma de idea,
trascender a sus verdaderos lmites para confundirse con el inters
humano en general. Es la ilusin a la que Fourier llama el tono de cada
poca histrica. l inters de la burguesa en la revolucin de 1789,
lejos de 'fracasar', lo conquist' todo y alcanz el triunfo ms
completo', pese a lo mucho que desde entonces se ha disipado el
pathos y a lo que se han marchitado las flores entusiastas con que
este inters adorn su cuna. Tan potente era que arroll
victoriosamente la pluma de un Marat, la guillotina de los terroristas,
la espada de Napolen y el crucifijo y la sangre azul de los Borbones.
En 1830 -contin a-, la burguesa realiz los deseos de 1789, con la
diferencia de que ahora su formacin poltica era completa; con el
Estado representativo constitucional no aspiraba ya, precisamente, al
ideal del Estado ni a la salud del mundo, ni a ningn fin humano
general, sino que bajp ese manto oficial, aspiraba sencillamente a
imponer su poder exclusivo y a sancionar polticamente su inters

125
particular. La revolucin no haba fracasado ms que para aquella
masa que no abrigaba, bajo la dea poltica, la idea de su inters real,
cuyo verdadero principio de vida no coincida, por lo tanto, con el
principio de vida de la revolucin, cuyas condiciones reales de
emancipacin diferan sustancialm ente de las condiciones bajo las
cuales podan em anciparse la burguesa y la sociedad en general.
A la afirm acin de Bruno Bauer de que el Estado mantena en
cohesin los tomos de la sociedad burguesa, M arx replicaba que lo
que los mantena en cohesin era el ser tomos solamente en la
imaginacin, en el cielo irreal en que se proyectaban, pero en la
realidad algo radicalmente distinto de los tomos; no egostas divinos
sino hombres egostas. "Solo la supersticin poltica se imagina hoy
que la vida social necesita del Estado para mantenerse cohesionada,
cuando en realidad es el Estado el que debe su cohesin a la vida
social". Y recogiendo las manifestaciones despectivas de Bruno Bauer
en torno a la importancia de la industria y la naturaleza para la ciencia
histrica, M arx le pregunta si es que la crtica crtica crea poder
siquiera plantear el conocimiento de la realidad histrica prctica del
hombre ante ia naturaleza, ante las ciencias naturales y la industria.
Del mismo modo que separan el pensar de los sentidos, el alma del
cuerpo, separan la historia de las ciencias naturales y de la industria,
para ir a buscar la cuna de la historia no a la tosca produccin natural
de la tierra, sino al reino vaporoso de las nubes, al cielo".
La defensa que M arx hace de la Revolucin Francesa frente a la
crtica critica, la asum e Engels en relacin con la industria inglesa.
Para eso, tena que vrselas con el joven Faucher, el nico de los
colaboradores del peridico de Bauer que le daba un poco de
importancia a la realidad terrena; y es divertido ver con qu justeza
analizaba entonces aquella ley capitalista del salario que, veinte aos
ms tarde, al aparecer en escena Lassalle, habra de repudiar como un
producto satnico, calificndola de podrida ley ricardiana", A pesar de
las muchas faltas graves que Engels le descubriera -Faucher ignoraba,
por ejemplo, en el ao 1844, que en 1824 Ha-bah sido derogadas las
prohibiciones inglesas contra la libertad de coalicin25-, tampoco
dejaba de incurrir en ciertos excesos escolsticos, y hasta caa en un
error sustanciar si bien era muy distinto 2! de Faucher. Este se burlaba
de la ley sobre la jornada de diez horas de lord Ashley, calificndola de
medida superficial, que no clavaba el hacha en ninguna de las races

85 Se entiende por coalicin al acuerdo temporal de un conjunto de trabajadores para realizar un


reclamo o una serie de reclamos especficos.
el rbol; Engels la consideraba, con "toda la pujante masa de
Inglaterra" por la expresin, muy moderada ciertamente, de un
principio absolutam ente radical, puesto que no solo pona, sino que
clavaba muy hondo e) hacha en la raz d e l comercio exterior, lo que
e q u ivala a clavarla en la raz del sistema fabril. Engels, y con l Marx,
vea por entonces en el b il de lord Ashley la tentativa de ponerle a la
gran industria una traba reaccionaria, que la sociedad capitalista se
e n ca rg a ra de hacer saltar cuantas veces tropezara con ella.

Engels y M arx no se han despojado por completo todava de su


pasado filosfico; ya en las primeras lneas del prlogo los vemos oponer
el "humanismo real" de Feuerbach al idealismo especulativo de Bruno
Bauer. Reconocen sin reservas las geniales doctrinas de Feuerbach y su
gran mrito al esbozar con mano maestra los rasgos capitales de la
crtica de toda metafsica, poniendo al hombre en el lugar que ocupaba
la vieja baratija, sin excluir la infinita conciencia de s mismo. Pero se les
vea dejar atrs, una y otra vez, el humanismo de Feuerbach para
avanzar hacia el socialismo, para pasar del hombre abstracto al hombre
histrico; y es maravillosa la agudeza de percepcin con que saben
orientarse entre el oleaje catico del socialismo. Ponen al desnudo el
secreto de los devaneos socialistas en que se entretiene la burguesa
satisfecha. Hasta la miseria humana, esa miseria infinita condenada a la
limosna, le sirve a la aristocracia del dinero y de la cultura de juguete
para divertirse, de medio para satisfacer su amor propio, para acariciarse
en su soberbia y su vanidad. No tienen otra explicacin las
interminables ligas de beneficencia de Alemania, las sociedades de
beneficencia de Francia, los quijotismos filantrpicos de Inglaterra, los
conciertos, los bailes, las representaciones teatrales, las comidas para
pobres y hasta las suscripciones pblicas a favor de los damnificados por
catstrofes y accidentes.
Entre los grandes utopistas, es Fourier el que ms aporta ai acervo
especulativo de La sagrada familia. Pero Engels distingue ya entre
Fourier y el fourierismo; y dice que aquel fourierismo aguado que
predicaba la democracia pacfica no era ms que la teora social de una
parte de ia burguesa filantrpica. Tanto l como M arx hacen hincapi
en lo que jam s haban podido comprender ni los grandes utopistas: en
el desarrollo histrico y ers e! movimiento autnomo de !a clase obrera.
Replicando a Edgar Bauer, escribe Engels: "La crtica crtica no crea nada,
es el obrero quien crea todo, hasta el punto de sacar la vergenza a la
cara a toda la crtica, en cuanto a sus frutos espirituales; de esto pueden
dar testimonio los obreros ingleses y franceses". Y M arx demuestra que
no existe tal divorcio irreductible entre el espritu" y la masa,

127
observando, entre otras cosas, que a la crtica comunista de los utopistas
le haba respondido inmediatamente, en el terreno prctico, el
movimiento de la masa; haba que conocer-deca- el estudio, el afn de
saber, la energa moral, el hambre insaciable de progreso de los obreros
franceses e ingleses, para tener una idea de toda la nobleza humana de
este movimiento.
Es fcil comprender, pues, dicho esto, que M arx no poda dejar pasar
sin una calurosa repulsa aquella deplorable traduccin y aquel
comentario, todava ms deplorable, con que Edgar Bauer haba
calumniado a Proudhon desde las columnas 4de su peridico. Es,
naturalmente, una argucia acadmica eso de que Marx, en La Sagrada
Fam ilia, glorificase al mismo Proudhon a quien, doce aos despus,
habra de critica ra n duramente. M arx se limitaba a protestar porque
el chusmero de Edgar Bauer desfiguraba las verdaderas ideas de
Proudhon, ideas que l consideraba tan innovadoras en el terreno
econmico como las de Bruno Bauer en el terreno teolgico. Lo cual no
era obstculo para que pusiese de relieve la limitacin ideolgica de
uno y otro, cada cual en su campo.
Proudhon consideraba la propiedad como una contradiccin lgica,
desde el punto de vista de la economa burguesa. Marx, en cambio,
sostena: "La propiedad privada como tal, como riqueza, se ve forzada
a mantenerse a s misma de pie, manteniendo con eso de pie a su
anttesis, el proletariado. He aqu el lado positivo de la anttesis, la
propiedad privada, que encuentra en s misma su propia satisfaccin.
Por su parte, el proletariado, como tal, se ve forzado a superarse a s
mismo, superando con so la anttesis que lo condiciona y lo hace ser
lo que es. He aqu el lado negativo de la anttesis, su inestabilidad
intrnseca, la propiedad privada corroda y corrosiva. De los dos
trminos de esta anttesis, el propietario privado es, por lo tanto, el
partido conservador; el proletariado, el partido destructivo. De aquel
parte la accin encaminada a mantener la anttesis; de este, la accin
encaminada a destruirla. Es cierto que la propiedad privada se impulsa
a s misma, en su dinmica econmica, a su propia disolucin, pero es
por un proceso independiente de ella, inconsciente, ajeno a su
voluntad, impulsado por la lgica de las cosas, pues esta la lleva a
engendrar el proletariado como tal, la miseria consciente de su miseria
fsica y espiritual, consciente de su degradacin humana, con la cual
supera ya su propia degradacin. El proletariado no hace ms que
ejecutar la sentencia que la propiedad privada decreta contra s misma
al engendrar al proletariado, como ejecuta tambin la que el trabajo
asalariado decreta contra s misma al engendrar la riqueza ajena y la
miseria propia. El proletariado, al triunfar, no se erige, ni mucho
menos, en dueo y seor absoluto de la sociedad, pues si triunfa es a
costa de destruirse a s mismo y a su enemigo. Con su triunfo, el
proletariado desaparece, como desaparece la anttesis que lo
condiciona, la propiedad privada.
Marx se defiende terminantem ente de la objecin que se le hace de
convertir a los proletarios en dioses, al asignarles esta misin histrica.
"Todo lo contrario! El proletariado puede y debe necesariamente
emanciparse a s mismo, porque en l, en el proletariado culto, se ha
consumado prcticamente la abstraccin de toda humanidad, incluso
de toda apariencia de humanidad, porque en las condiciones de vida
del proletariado cobran su expresin ms inhum ana todas las
condiciones de vida de la actual sociedad, porque el hombre, en su
seno, se ha perdido a s mismo, pero conquistando, al m ism o tiempo,
no solo la conciencia terica de esta prdida, sino tambin,
directamente, por imperio de una necesidad absolutam ente coercitiva,
imposible de esquivar, el deber y la decisin -expresin prctica de la
necesidad- de alzarse contra esa situacin inhum ana. Pero el
proletariado no puede emanciparse sin superar sus propias
condiciones de vida. Y no puede superar sus propias condiciones de
vida sin superar, al mismo tiempo, todas las condiciones inhumanas
de vida de la sociedad que se cifran y compendian en su situacin. No
en vano tiene que pasar por la dura pero forjadora escuela del trabajo.
No se trata de saber qu es lo que tal o cual proletario, ni aun el
proletariado en bloque, se proponga momentneamente como meta.
De lo que se trata es de saber qu es el proletariado y qu misin
histrica se le impone por imperio de su propio ser; su meta y su
accin histrica estn visible e irrevocablemente predeterminadas por
la propia situacin de su vida y por toda la organizacin de la sociedad
burguesa actual. Y M arx insiste una y otra vez en afirm ar que una
gran parte de! proletariado ingls y francs tiene ya conciencia de su
misin histrica y que trabaja incansablem ente por llevar a esta
conciencia la ms completa claridad.
Junto a muchos pasajes verdes y lozanos de que aflora, rebosante
de vida, La Sagrada Fam ilia contiene tam bin trayectos resecos y
ajados. Hay dos captulos, principalm ente, los dos largos captulos
consagrados a analizar la increble sabidura del honorable seor
Szeliga, que someten a una dura prueba a la paciencia del lector. Si
queremos form arnos un juicio de esta obra, debemos tener presente
que se trata, a todas luces, de una im provisacin. Coincidiendo con
los das en que M arx y Engels se conocieron personalmente, lleg a

i2g
Pars el octavo cuaderno de la revista de Bruno Bauer, en el que este,
aunque de un modo encubierto, no por eso menos mordaz, combata
las ideas expuestas por ambos en los A nales franco-alem anes.
Entonces se les ocurrira seguram ente la idea de contestar al antiguo
amigo en un tono alegre y burln, con un pequeo panfleto que
habra de aparecer rpidam ente. As parece indicarlo el que Engels
escribiese inm ediatam ente su parte, que abarcaba menos de un
pliego impreso, quedndose asom brado cuando supo que M arx
haba convertido el folleto en una obra de veinte pliegos; le pareca
"curioso y "cm ico" que, siendo tan pequeo ^u aporte, su nombre
figurase en la portada del libro, y hasta en prim er lugar. M arx debi
acometer el trabajo a su manera, concienzudam ente, como todo lo
que haca, faltndole seguram ente, segn la conocida y tan
verdadera frase, tiem po para ser breve. Cabe tam bin que se
extendiera todo lo posible para am pararse en la libertad de censura
de la que gozaban los libros de ms de veinte pliegos.
Por lo dems, los autores anunciaron esta polmica como
precursora de otras obras en que, cada uno por su cuenta, fijaran su
actitud ante las nuevas doctrinas filosficas y sociales. Cun
seriamente io prometan, lo demuestra el hecho de que Engels ya tena
term inado el original de ia primera de estas obras a las que se aluda al
recibir el prim er ejem plar impreso de La sagrada fam ilia.

4. UNA FUNDAMENTACIN SOCIALISTA


La obra a la que nos referamos es: La situacin de las clases obreras
en Inglaterra26, publicada en el verano de 1848 por el editor Wigand, de
Leipzig, el antiguo editor de los Anales alemanes, en cuya casa haba
aparecido tam bin haca unos meses El nico, de Stirner. Stirner, uno
de los ltimos retoos de la filosofa hegeliana, fue rpidamente
devorado por la estpida sabidura del sistema capitalista; Engels, en
cambio, construy con sus libros los cimientos de aquellos tericos
alemanes -q u e eran casi to d o s- a quienes la corrosin de las
especulaciones hegelianas de Feuerbach arrastr al campo del
comunismo y el socialismo. En este libro se describe la situacin de la
clase obrera inglesa en toda su espantosa realidad, tpica de! rgimen
de la burguesa.

26 Engels, F. {1974): La situacin de ia dase obrera en Inglaterra, Dispora, Buenos Aires. En versin
para descargar en http://w w w .m arxists.0rg/espan0I/m -e/1840s/situaci0n/.

130
Alrededor de cincuenta aos ms tarde, cuando Engels reedit su
obra, la calific como una fase del desarrollo embrional del socialismo
internacional moderno. Aadiendo que as como el embrin humano
co ntin a reproduciendo, en su fase evolutiva ms incipiente, las
branquias de nuestros antepasados, los peces, este libro descubra por
todas partes huellas de uno de los antepasados con el que cuenta en
5u rbol genealgico el socialismo moderno: la filosofa clsica
a le m a n a . Y es cierto, pero estas huellas son ya m ucho menos notorias
que en los artculos publicados por Engels en los Anales franco-
alemanes; en este libro ya no se menciona para nada a Bruno Bauer ni
a Feuerbach, y al "am igo Stirner solo un par de veces, para burlarse un
poco de l. En esta obra, la filosofa alemana no ejerce ya una
influencia regresiva, sino francam ente progresiva.
El verdadero centro de gravedad de ia obra no reside precisamente
en la pintura de la miseria proletaria engendrada en Inglaterra bajo el
imperio del rgimen capitalista de produccin. En este terreno Engels
haba tenido ya algunos otros precursores: Buret, Gaskell y otros, a
quienes cita reiteradas veces. Tampoco era la autntica indignacin
contra un sistema social que castigaba a las masas obreras con los ms
atroces sufrim ientos, ni el relato conmovedora mente verdico de estos
sufrimientos o la compasin verdadera y profunda hacia sus vctimas,
la que daba a esta obra su color peculiar. Lo ms asombroso, a la par
que lo ms importante histricamente que haba en ella, era la
agudeza y el certero golpe de vista con el que el autor, que no tena
ms de veinticuatro aos, captaba el espritu del rgimen capitalista
de produccin y acertaba a deducir de l no solo el auge, sino tambin
la crisis de la burguesa, no solo la miseria, sino tambin la salvacin
del proletariado. El eje medular de la obra estaba en demostrar que la
gran industria creaba la clase obrera moderna, haciendo de ella una
raza hum anam ente degradada, condenada intelectual y moralmente a
la animalidad y fsicamente expoliada, a 1a par que demostraba cmo
esta clase obrera moderna, por imperio de una dialctica histrica
cuyas leyes se ponen al descubierto con detalle, conduca y
necesariamente tena que conducir, mediante su desarrollo, al
derrocamiento del poder que la creaba. En la fusin del movimiento
obrero con el socialismo, vea esta obra el triunfo del proletariado
sobre Inglaterra.
Solo quien haba asimilado en su sangre y en su carne la dialctica
hegeliana, sacndola de la cabeza para ponerla a andar, poda ser capaz
de escribir una obra como aquella. Su autor consigui lo que se
propona: hacer de su libro una fundamentacin socialista. Sin embargo,

131
la gran impresin que produjo al publicarse no obedeca precisamente a
esto, sino a su inters puramente materia!; y si esta obra -com o dijo, con
cmica pedantera, un engredo acadm ico- hizo al socialismo "apto
para la ctedra universitaria", sera tal vez por las lanzas roosas que tal
o cual profesor tir contra ella. Pero cuando la crtica erudita ms se
infl fue cuando vio que no se produca la revolucin que Engels crea or
llamar a las puertas de Inglaterra. l mismo habra de decir, y con razn,
cincuenta aos ms tarde, que lo maravilloso no era que se hubiesen
frustrado muchas de las profecas hechas por l, en su ardor juvenil,
sino que se hubieran realizado tantas, aunque l Jas hubiese anunciado
en un porvenir demasiado prximo.
Este ardor ju ve n il que enfocaba tantas cosas en un "porvenir
demasiado prximo", no es hoy el menor de los encantos de este libro
precursor. Sin estas sombras no sera concebible su luz. La mirada
genial que sabe ver en el porvenir traspasando el presente, ve el
futuro, por verlo ms claro, ms cercano que el sano sentido comn,
incapaz de hacerse la idea de que puede llegar un da en que no le
sirvan la sopa caliente a las doce en punto. Adems, no era Engels el
nico que oa, entonces, la revolucin llamando a las puertas de
Inglaterra; tambin los oa el Times, rgano director de la burguesa
inglesa, con la diferencia de que el tem or de l conciencia remordida
solo vea incendios y asesinatos donde la proftica mirada social vea
levantarse de los escombros una vida nueva.
Pero no era esta la nica obra en la que Engels se sinti acuciado,
durante el invierno de 1844 a 1845, por su ardor juvenil". An estaba
forjndola sobre el yunque, cuando ya tena otros hierros caldendose
en el fuego; eran, adems de la continuacin de esta obra, que no
pretenda ser ms que un captulo de un extenso trabajo sobre la
historia social de Inglaterra, una revista mensual que habra de editar en
colaboracin con Moses Hess, una biblioteca de autores socialistas
extranjeros, una crtica de Mist, y varias cosas ms. No se cansaba de
insistirle a Marx, con quien se topaba constantemente, para que
desarrollase la misma afanosa actividad. "Procura darle un remate a tus
obras de economa, aunque no ests del todo satisfecho; lo mismo da, el
momento es propicio y hay que machacar el hierro antes de que se
enfre... no hay tiempo que perder. Procura, pues, term inar antes de
abril; haz como yo, fjate un plazo dentro del cual te obligues a terminar
sea como sea, y asegrate una rpida impresin. Si no puedes
imprimirlo ah, mndalo a Mannheim, a Darmstadt o a otro sitio. Lo
importante es que sea pronto". Hasta de la curiosa" extensin de La
sagrada familia se consolaba Engels, pensando que estaba bien, pues de

132
eSa manera saldran a la luz muchas cosas que de otro modo se
hubiesen quedado enterradas, quin sabe por cunto tiempo, en los
cajones de tu mesa. Cuntas veces, a lo largo de la vida de M arx,
habran de resonaren sus odos estas llamadas del amigo!
Pero si Engels era impaciente en sus conminaciones, era en cambio
ej ms paciente de los amigos cuando el genio, en sus duras luchas
consigo mismo se vea adems acosado por las grandes miserias de la
vida ruin. En cuanto lleg a Barmen la noticia de que M arx haba sido
expulsado de Pars, Engels crey necesario abrir inmediatamente una
suscripcin para repartirnos entre todos, comunistamente, los gastos
extraordinarios que eso te ocasione. Y despus de informarle de la
buena marcha" de la suscripcin, aada: Pero como no s si eso
bastar para ayudar a tu instalacin en Bruselas, no hay que decir que
pongo con el mayor placer a tu disposicin los honorarios de la
primera cosa inglesa que espero cobrar, en parte al menos, de un
momento a otro, y de los que, por el momento, puedo prescindir,
sacndole algn dinero al viejo. Por lo menos, esos perros no tendrn
el gusto de causarte apuros pecuniarios con su infam ia". Engels haba
de proteger infatigablemente a su amigo contra aquella fruicin de
los perros durante toda una vida.

Este Engels, que en sus cartas juveniles se nos muestra tan rpido y
expeditivo, no tena nada de ligero. Aquella primera cosa inglesa, de
la que hablaba tan superficialmente, ha resistido los embates de siete
dcadas; era una obra que haca poca, el primer gran documento del
socialismo cientfico. Veinticuatro aos tena Engels cuando lo
escribi, sacudiendo ya el polvo de las pelucas acadmicas. Pero este
hombre no era uno de esos talentos precoces que florecen
rpidamente en el aire caliente de una estufa para marchitarse con el
mismo apuro. Su ardor ju ven il surga del autntico fuego solar de
una gran dea que habra de llenar con su calor toda su vida, como
llenaba su juventud.
Por el momento, viva en la casa de sus padres; era "una vida
tranquila y apacible, en un hogar honrado y lleno del santo temor de
Dios, como el ms brillante filisteo" no podra soarla mejor. Pronto
se cans de ella, y solo las caras tristes de sus padres lo movieron a
aventurarse a una nueva tentativa comercial. De todos modos, tena
decidido marcharse en primavera, por lo pronto, a Bruselas. Los
disgustos fam iliares" se agudizaron considerablemente como
consecuencia de una campaa de propaganda comunista desarrollada
en Barmen-Elberfeld, en la que l tuvo una participacin muy activa. Le
escribi a M arx informndole de tres mtines comunistas, el primero
de los cuales haba congregado a cuarenta espectadores, ei segundo
ciento treinta y el tercero doscientos. La cosa marcha
magnficamente. No se oye hablar ms que de comunismo y no pasa "
da sin que recibamos nuevas adhesiones. El comunismo del
W uppertai27 ya es una verdad, y casi una potencia. Sin embargo, esta
potencia se esfum ante una simple orden de la polica, y el cariz que1
presentaba no poda ser ms singular; el propio Engels deca que solo
el proletariado se mantena ausente de este movim iento comunista
por el que casi empezaba a entusiasm arse lamparte ms necia, ms
indolente y ms vulgar del pueblo, ya que no se interesaba por nada
en el mundo.
Esto no estaba muy a tono con lo que acababa de escribir acerca de
las ideas del proletariado ingls. Pero as era este hombre: un magnifico *1
muchacho de los pies a ia cabeza, siempre en guardia, vivaz, con un 1
certero golpe de vista, infatigable y no curado de ese bendito, | I
atolondramiento que tan bien sienta al entusiasm oy al arrojo juveniles. *

37 Wuppertai es una ciudad de Alemania, perteneciente al estado federado de Renania del Norte-
Westfalia, formada a partir de la unin de Eberfeld, Barmen y otros poblados menores.

134
r

CAPTULO V
pESTERRADO EN BRUSELAS

!. LA IDEOLOGA ALEMANA
Desterrado de Pars, M arx se traslad con su fam ilia a Bruselas.
Engels tema que tam bin en Blgica lo molestaran, como en efecto
scedi, ya desde los primeros momentos.
Inmediatamente despus de llegar a Bruselas, firm -segn
informe suyo a H eine- en la Adm infstration de la Su ret p u b liq u e una
declaracin comprometindose a no publicar nada sobre temas
polticos dentro de las fronteras del reino. Y no pudo completar el
trmite con la conciencia tranquila, debido a que no tena ni la
intencin ni los medios para hacer semejante cosa. Como el Gobierno
prusiano continuaba maniobrando sobre el ministerio belga respecto
a su expulsin, Marx, antes de que acabara el ao, el 19 de diciembre
de 1845, renunci a su nacionalidad, dejando as de pertenecer al
Estado de Prusia.
Pero ni entonces ni despus habra de abrazar la ciudadana de
ningn otro Estado, a pesar de serle ofrecida la de Francia, en
condiciones muy honrosas, por el Gobierno provisional de la Repblica,
en la primavera de 1848. M arx se abstuvo siempre de dar este paso, al
igual que Heine; en cambio, Freiligrath, que tantas veces se ha querido
presentar como modelo de alemn y ostentosa contracara de aquellos
dos canallas sin patria, no tuvo ningn inconveniente en
naturalizarse ingls en el destierro.
En la primavera de 1845, Engels se traslad a Bruselas, y juntos M arx
y l emprendieron un viaje de estudio por Inglaterra, que dur unas
seis semanas. En este viaje, Marx, que ya en Pars haba empezado a
estudiar a M ax Culloch y a Ricardo, pudo sondear ms
concienzudamente las obras de los economistas ingleses, aunque solo
le fuese posible, segn nos dice, consultar los libros que tena a mano
en Manchester y los extractos y obras que posea Engels. Este, que ya
durante su primera estancia en Inglaterra haba colaborado en el N ew
M oral World, rgano de Owen, y en el N orthern Star, peridico de los
cartistas, renov las viejas relaciones, con lo cual ambos amigos
entraron en contacto con los cartistas y con las figuras del socialismo.

135
1

Al regreso de este viaje, emprendieron un nuevo trabajo en comn.


"Decidimos -dice Marx, volviendo ms tarde sobre esto, bastante
lacnicam ente- analizar en comn el contraste de nuestras doctrinas
con las enseanzas ideolgicas de la filosofa alemana, lo cual
equivala en realidad a romper con nuestra conciencia filosfica del
pasado. Llevamos a cabo nuestro propsito bajo la forma de una critica
de ia filosofa poshegeliana. Llevaba ya algn tiem po el original de la
obra, que completaba ya dos grandes volmenes, en poder de la
editorial, cuando nos avisaron que ia nueva situacin producida no
permita dar el libro a la luz. En vista de ^sto, abandonamos el
manuscrito a la critica roedora de los ratones sin gran sacrificio, pues
habamos alcanzado lo que nos proponamos: llegar a conclusiones
claras ante nosotros mismos. Los ratones cum plieron con su misin,
n el sentido ms literal de la palabra. Y los restos que de esta obra se
conservan explican perfectamente que los autores no tomaran
dem asiado a pecho su mala suerte28.
Si ya su polmica a fondo - y aun acaso demasiado a fondo- con los
Bauer era difcilmente digerible para el lector, estos dos nutridos
volmenes, de unos cincuenta pliegos en total, se les habran hecho
todava ms difciles. La obra llevaba por ttulo: La ideologa alemana,
crtica de a filosofa alemana novsima en sus representantes Feuerbach,
Bruno Bauer y Stirner; y d e l socialismo alem n en sus varios profetas.
Aos ms tarde, Engels habra de decir, amparndose en su memoria, que
solamente la crtica dedicada a Stirner ocupaba, por lo menos, tanto
espacio como el libro del propio autor criticado, y los fragmentos que
luego se publicaron prueban que la memoria no lo engaaba. Se trata,
como nos lo revela la misma Sagrada familia en sus captulos ms ridos,
de una prolija superpolmica, y aunque no falte alguno que otro oasis en
el desierto, la vegetacin no abunda. All donde aparece la agudeza
dialctica de los autores, es para degenerar enseguida en minucias y
alardes pedantes y, a veces, bastante mezquinos.
Es cierto que el gusto moderno en estos temas es mucho ms
complicado que el de entonces. Pero esto no resuelve el problema,
sobre todo si nos fijam os en que los autores haban dado ya pruebas, y
las seguan dando y las daran siempre, de poseer un agudo sentido
crtico, vena epigramtica y un estilo que no pecaba precisamente de
prolijo. La razn est en el estrechsimo crculo en el que se libraban

28 Marx, K. y Engels, F. (2.010): La ideologa alemana, Losada, Buenos Aires. Se puede descargar en
http://www.socialism o-chiieno.org/biblioteca/La_IA_m arx.pdf. El texto se mantuvo indito en su
versin completa hasta 1932, catorce aos despus de que M ehring escribiera esta biografa.

136
aquellas batallas del espritu; a lo cual hay que aadir, en la mayor
parte de los casos, los pocos aos de los contendientes. Es un
fenmeno sem ejante al que la historia literaria tiene ocasin de
observar en Shakespeare y los dramaturgos de su poca: el autor se
esfuerza por exprim ir lo ms que puede un giro o una expresin, por
achacar a las palabras del adversario las mayores necedades mediante
una interpretacin equivoca o literal, intentando siempre a llevar a
ltimo trm ino la expresin; su ingenio no se orienta hacia el gran
pblico, sino a la inteligencia refinada de los profesionales. Muchas de
jas cosas que hoy no acertamos a apreciar, o ni siquiera a descubrir, en
la literatura de Shakespeare, nacen de que al crear sus historias se
guiaba siempre, aunque no tuviese conciencia de esto, por la
preocupacin del juicio que su obra merecera de Green y Marlowe, de
Jonson, de Fletcher, de Beaumont.
Acaso pueda explicarse de esta manera el tono que, consciente o
inconscientemente, empleaban M arx y Engels para polemizar con los
Bauer, los Stirner y dems compadres de argucias. Nos interesara
mucho, sin duda, conocer la parte dedicada a Feuerbach, que
seguramente no s limitara a la crtica negativa, pero, por desgracia,
este captulo de la obra no lleg a terminarse. Sin embargo, algunos
aforismos sobre Feuerbach, escritos por M arx en 1845 y publicados por
Engels con el correr del tiempo, son un claro indicio de su actitud ante
este autor29. M arx echa de menos en el materialismo feuerbachiano lo
mismo que de estudiante haba echado de menos en Demcrito, el
precursor materialista: el "principio enrgico; para l, el defecto
sustancial de todas las corrientes materialistas conocidas hasta
entonces estribaba en no concebir la sensoriedad y la realidad ms que
bajo la forma de intuicin o de objeto, pero no como actividad humana
sensible, como prdica, es decir, subjetivamente. As se explica, segn
Marx, que este aspecto activo que el materialismo abandona, solo sea
desarrollado por el idealismo, pero nada ms que de un modo
abstracto, ya que esta corriente desconoce, como es lgico, la actividad
real y sensible. O dicho de otro modo: Feuerbach se excedi
repudiando por entero a Hegel, cuando lo indicado era arrancar la
revolucionaria dialctica hegeliana del mundo de las deas para
transportarla al mundo de la realidad.
Engels, siempre intrpido, le haba escrito a Feuerbach, estando
todava en Barmen, para ganarlo para la causa del comunismo.

25 Se refiere a las Tesis sobre Feuerbach, que se pueden consultar en el apndice de a ideologa
alemana o en http://www.m arxists.org/espanol/m -e/1840s/45-feuer.htm .

137
Feuerbach le contest en tono afectuoso, pero -d e momento al
m enos- rehuy la invitacin. Si, como se propona, vena al Rjn ;
durante el verano, Engels lo "convencera de que se trasladara a j '
Bruselas. Provisionalmente, se conform con enviarle a M arx como
magnfico agitador a Hermnn Kriege, un discpulo del filsofo.
Pero Feuerbach no apareci por el Rin, y las obras que sigui w
publicando vinieron a demostrar que segua siendo el mismo.
Tampoco Kriege confirm las esperanzas puestas en l; aunque llev la >
propaganda comunista al otro lado del ocano, habra de p ro d u cir^
trastornos incalculables en Nueva York, y sus perturbaciones
influyeron tam bin negativamente en la colonia comunista que
empezaba a form arse en Bruselas en torno a Marx.

2. EL VERDADERO SOCIALISMO
La segunda parte de la obra proyectada habra de dedicarse a la
crtica del socialism o alemn a travs de sus varios profetas,
analizando crticamente todas las doctrinas inspidas y trasnochadas
del socialism o germ ano.
Se aluda aqu a figuras como Moses Hess, Carlos Grn, Otto Lning,
Hermann Ptmann y otros, que haban ido formando una cuantiosa
literatura, en la que abundaban, sobre todo, las revistas: el
GeseUschaftsspiegel, publicado en cuadernos mensuales, desde el
verano de 1845 hasta el de 1846, los Rheinische Jahrbcher, y el
D eutsches Brgerbuch, del que vieron la luz dos volm enes anuales,
correspondientes a los aos 1845 y 1846, el W estfalisches Dampfboot,
revista mensual que empez a publicarse tambin en 1846,
subsistiendo hasta la revolucin alemana, y, finalm ente, algunos
diarios, como la Gaceta de Trveris.
El curioso fenm eno bautizado por Grn con el nombre de
verdadero socialism o", nombre que M arx y Engels emplean siempre
en un sentido satrico, tuvo una vida fugaz. Desapareci, sin dejar
huella, en 1848; el primer tiro de la revolucin puso fin a su existencia.
Esta corriente no contribuy en nada a la formacin espiritual de
Marx, que se enfrent con ella, superndola crticamente, desde e!
primer momento. Sin embargo, el brusco juicio que hace de estas
doctrinas en el M a n ifiesto com unista no refleja de una manera exacta
su actitud ante sem ejante socialismo; durante una poca, lo tuvo por
un nctar capaz, a pesar de todas aquellas absurdas gesticulaciones,
de ferm entar un vino. Y lo mismo, y ms enfticamente an, Engels.

138
Este formaba con Moses Hess la redaccin del Geselfschaftsspiegel,
en el que Marx colabor tambin con un artculo. Ambos colaboraron
a s im is m o con Hess en la B r sselerZ eitde diversos modos, y casi pareca
corno si este autor se hubiera compenetrado de lleno con sus ideas.
Marx solicit en repetidas ocasiones ia colaboracin de Heine para los
Anales renanos, y si no suyos, esta revista, lo mismo que el Deutsches
Brgerbuch, dirigidas ambas por Pttmann, lleg a publicar algunos
trabajos de Engels. En el W estfalisches Dam pfboot colaboraron ambos
amigos: M arx public en las pginas de esta revista el nico fragmento
de la segunda parte de La ideologa alemana que hasta hoy ha visto la
luz3: la crtica aguda y profunda de un folletn de Carlos Grn acerca del
movimiento social en Francia y Blgica.
La circunstancia histrica de que el llamado verdadero socialismo se
formara tambin de los restos de la filosofa hegeliana ha movido a
algunos a sostener que Engels y Marx haban abrazado tambin en un
principio aquellas doctrinas, que luego, al separarse de ellas, criticaron con
redoblado rigor. Pero esto no es verdad. Lo que ocurre es que ambas
corrientes desembocaron en el socialismo arrancando de Hegel y
Feuerbach, pero mientras que Marx y Engels se preocupaban por estudiar
la esencia de este socialismo en la Revolucin Francesa y la industria
inglesa, los verdaderos socialistas se contentaban con traducir las
frmulas y los tpicos del socialismo a su corrompido alemn de
hegelianos. Marx y Engels se esforzaron cuanto pudieron por enaltecer
esas doctrinas considerndolas, con mucha equidad, como un producto
de la historia alemana. Grn y compaa no tenan por qu protestar ante
una comparacin tan halagadora como era la que contrastaba sus
doctrinas socialistas, consideradas como una especulacin ociosa acerca
de la realizacin de las esencias humanas, con la interpretacin que daba
Kant a los actos de ia Gran Revolucin Francesa, concebidos como leyes de
la voluntad verdaderamente humana.
En sus esfuerzos pedaggicos por orientar el verdadero
socialismo, Engels y M arx no ahorraron indulgencia ni rigor. En el
G esellsch a h ssp ieg elde 1845, Engels, en su calidad de codirector, dej
pasar al bueno de Hess deslices que no se le podan ocultar; pero en
el D eutschesB rgerbuch de 1846, empez a calentarle ya las orejas.
Ur2 pequea dosis de 'hum anidad, como m odernam ente la
llaman, otra pequea dosis de realizacin* de esta hum anidad, o,
mejor dicho, m onstruosidad; otra dosis, ya ms pequea, sobre la
cuestin de la propiedad -d e tercera o cuarta m ano-, un puadito de

30Ver nota 28.

139
lstim as para el proletariado, de organizacin del trabajo, la miseria
de la asociacin para levantar el nivel de las clases necesitadas: todo
esto, unido a una insigne ignorancia de la economa poltica y de la |
realidad social, form a el fam oso sistem a, al que an vienen a l
chuparle la ltim a gota de sangre, el ltim o vestigio de energa y j j
agresividad, la tan decantada im parcialidad terica, el equilibrio |
absoluto' de la idea.[Y con esta cpsa tan aburrida hay quien pretende
desencadenar en Alem ania la revolucin, poner en marcha el
proletariado, hacer pensar y obrar a las m asas!" Su preocupacin por \
el proletariado y las masas reportaba m uyde cerca la actitud [
adoptada por M arx y Engels ante el "verdadero socialism o". Y si de !
todos sus representantes atacaban con mayor violencia que a
ninguno a Carlos Grn, era porque, aparte de sus mayores
debilidades, viviendo en Pars, sem braba la confusin entre aquellos
obreros e influa en Proudhon de un modo fatal. Nada tiene de [
extrao que en el M a n ifie sto Com unista le diesen la espalda al
verdadero socialism o con una gran dureza y hasta con una alusin \
bastante clara a su antiguo am igo Hess, ya que aquellas pginas |
tenan por misin provocar un m ovim iento prctico de agitacin en
el proletariado internacional.
As se comprende tambin que, estando como estaban dispuestos a |
perdonar a estos autores 1a "inocencia pedante con que "profesaban y
declamaban a los cuatro vientos y tan solemnemente "sus torpes
ejercicios escolares, no lo estuviesen tanto a pasar por alto el apoyo que i
al parecer dispensaban a los gobiernos. La lucha de ia burguesa contra
el absolutismo y e feudalism o anteriores a las jornadas de marzo habra
de brindarle, por lo visto, la "ocasin esperada para lanzarse por la
espalda sobre la oposicin liberal. "Los gobiernos absolutos de
Alemania, con su cortejo de clrigos, maestros de escuela, aristcratas y
burcratas, tenan en esas doctrinas un magnfico espantapjaros '
contra la burguesa, que empezaba a levantar cabeza. Era el
complemento dulce de los terribles latigazos y las balas de fusil con las
que esos mismos gobiernos trataban a las revueltas obreras. Estas ,\
palabras eran duramente exageradas en relacin con el asunto y l
perfectamente injustas en lo que refera a las personas. r
;

El propio M arx haba aludido en los Anales franco-alem anes a la


peculiar situacin de Alemania, donde la burguesa no poda alzarse ^ >
contra ios gobiernos sin que e! proletariado tomara partido contra la
burguesa. La misin del socialismo, segn esto, no poda ser otra que
apoyar al liberalism o donde continuara siendo revolucionario y
combatirlo donde degenerase en reaccin. Este objetivo no era fcil de ;

">40
cumpl*"; el mismo Marx y el mismo Engels defendieron como
revolucionarios a l liberalismo, en ocasiones en las que contena ya
pendencias reaccionarias. Cierto es que, por su parte, los verdaderos
so cialistas caan no pocas veces en el pecado contrario, en el pecado de
combatir al liberalismo en bloque, con lo cual no hacan ms que
beneficiar al Gobierno. Los que ms se distinguieron en esto fueron
Carlos Grn y Moses Hess, y el que menos Otto Lning, director del
Westfalisches D am pfboot Pero estos pecados eran ms por torpeza e
Ignorancia que por la intencin de apoyar a los gobiernos. En la
revolucin, que firm la sentencia de muerte de todas sus
figuraciones, integraron siempre el ala izquierda de la burguesa;
ninguno de estos verdaderos" socialistas desert de su campo para
entrar en el Gobierno, y uno de ellos, Moses Hess, form parte, como
militante, de las filas de la socialdemocracia. Entre todos los matices
del socialismo burgus de entonces, y aun del de hoy, seguramente no
habr ninguno que pueda tener, en este punto, la conciencia tan
tranquila como este.
Todos estos hombres sentan un gran respeto por las figuras de
Marx y Engels, para quienes estaban siempre abiertas las columnas de
sus revistas, aun cuando a veces se vieran maltratados por ellos en su
propia casa. No era la perfidia, sino la ignorancia franca y sincera la
que les impeda abandonar sus falsas posiciones. En sus labios floreca
con especial preferencia ese viejo cantar que tanto aman los buenos
filisteos: silencio, silencio, no hacer ruido! Era el consabido tpico de
que en un partido nuevo haba que levantar un poco el brazo y, cuando
la discusin fuera obligada, guardar al menos el tono correcto, no
herir, no repeler; prestigios como Bauer, Ruge, Stirner, no podan ser
all objeto de ataques demasiado duros. Ya le podan ir con esas
cantinelas a Marx, al hombre que dijo: Lo caracterstico de estas viejas
comadres es querer suavizar y endulzar los combates librados dentro
del partido. Pero esta sana actitud tambin era comprendida por
ciertos socialistas "verdaderos"; en Jos Weydemeyer, cuado de
Lning, y redactor del W estfalisches Dam pfboot, encontraron M arx y
Engels a uno de sus partidarios ms leales.
Weydemeyer, un antiguo teniente de artillera prusiano, que haba
abandonado la carrera militar por sus convicciones polticas, formaba
parte de la rdaccin de la Caceta de Trveris, peridico influido por
Carlos Grn, y esto lo llev a establecer contacto con los integrantes
del verdadero "socialism o. En la primavera de 1846 se traslad a
Bruselas, no sabemos si para conocer a M arx o a Engels, o por otras
razones, pero lo cierto es que se relacion rpidamente con ambos, sin
dejarse influir por los lamentos que despertaban sus crticas
despiadadas, de las que tampoco se libraba Lning, su cuado.
Weydemeyer, que era westfaliano, tena algo de ese temperamento'
sereno y grvido, pero leal y tenaz, que se le asigna a su raza. Como
escritor no se distingui nunca por gran talento; de regreso en
Alemania, acept un puesto de gemetra en las obras del ferrocarril de
Colonia a M inden, colaborando fortuitam ente en el Westfa lis ches
D am pfboot. Con su sentido prctico, quiso ayudar a M arx y a Engels a
remediar una dificultad que se les iba haciendo cada vez ms sensible:'^
la carencia de editor. ^
En el Literarisches Kontor, editorial de Zrich, les cerr las puertas e l'
rencor de Ruge: a pesar de reconocer, como lo reconoca, que era difcil^
que M arx pudiera escribir algo malo, le puso a su socio Froebel e l1
pual en el pecho para que se abstuviese de toda relacin editorial con ;
l. W igand, casa de Leipzig en la que editaban la mayor parte de los -
neohegelianos, haba rechazado ya en otra ocasin una crtica dirigida -
contra Bauer, Feuerbach y Stirner. Era, pues, una magnfica perspectiva
la que abra Weydemeyer en su tierra westfaliana, reuniendo a dos
comunistas ricos, Julio Meyer y Rempel, dispuestos a ofrecer el dinero
necesario para una empresa editorial. Tenan el plan de invertir el
capital, inmediatamente, nada menos que en tres producciones: L a .
ideologa alem ana, una biblioteca de autores socialistas, y una revista !
trim estral que sera dirigida por Marx, Engels y Hess.
Pero, al llegar la hora de desembolsar, los dos capitalistas fallaron,
pese a haberse comprometido de palabra con Weydemeyer y con el
propio Hess. Surgieron "dificultades econmicas'', que vinieron a
paralizar en el instante oportuno su espritu de sacrificio comunista.
Amargo desengao que Weydemeyer agudiz todava ms al ofrecer
el original de La ideologa alem ana a otros editores que se lo
rechazaron. Y por si esto fuera poco, intent reunir entre los
correligionarios de la regin unos cuntos cientos de francos para
remediar la extrema miseria de Marx. Sin embargo, como su carcter
era noble y honrado, M arx y Engels no tardaron en olvidar estas
pequeas indiscreciones cometidas por l.
Por fin, el original de La ideologa alem ana quedaba entregado sin
remedio a ia crtica roedora de ios ratones.
3. WEITLING Y PROUDHON
Mucho ms emocionante, desde el punto de vista humano, y ms
importante tambin, que la crtica de los filsofos poshegelianos y de los
"verdaderos socialistas, son las polmicas entabladas por Marx contra
dos proletarios geniales, que tanto influyeron en l en un principio,
Weitling y Proudhon tuvieron su cuna en las fosas de la clase
obrera; eran las suyas personalidades sanas y fuertes, sumamente
dotadas, y tan favorecidas por el medio, que no les hubiera sido difcil
escalar posiciones de excepcin, esas raras posiciones de las que se
nutre el tpico filisteo de que las filas de la clase gobernante estn
abiertas para todos los talentos de la clase trabajadora. Pero ambos
despreciaron esta carrera, para abrazar voluntariam ente la de la
pobreza y luchar por sus hermanos de clase y de pasin.
Siendo como eran hombres robustos y fornidos, llenos de fuerza
medular, predestinados por naturaleza al goce de la vida, se
impusieron las ms duras privaciones para consagrarse a sus ideales.
"Una estrecha cama, compartida no pocas veces por tres personas
entre las paredes de una angosta habitacin, una tabla como mesa de
trabajo, y de vez en cuando una taza de caf negro"; as viva W eitling,
cuando su nombre infunda ya espanto en los grandes de la tierra, y de
igual forma viva Proudhon, en su cuartucho parisino, en momentos en
que ya tena fama europea: metido en un chaleco de punto y calzados
los pies en zuecos".
En ambos se mezclaban la cultura alemana y la francesa. W eitling
era hijo de un oficial francs, y acudi rpidamente a Pars, tan pronto
como tuvo edad para hacerlo, a beber en las fuentes del socialismo.
Proudhon era oriundo del viejo condado libre de Borgoa, anexado por
Luis XIV a Francia; y no era difcil ver en l la cabeza germana. Lo cierto
es que, tan pronto como tuvo independencia de juicio, se sinti atrado
por la filosofa alemana, en cuyos representantes W eitling no
alcanzaba a ver ms que espritus confusos y nebulosos; Proudhon, en
cambio, no tena palabras para fustigar a los grandes utopistas, a
quienes aqul deba lo mejor de su formacin.
Estas dos figuras del socialismo compartieron la fama y la mala
estrella. Fueron los primeros proletarios modernos que aportaron una
prueba histrica de que la moderna clase obrera es lo bstante fuerte
e inteligente para emanciparse a s misma; los primeros que
rompieron el crculo vicioso al que estaban adscritos el movimiento
obrero y el socialismo. En este sentido, su labor hizo poca; su obra y

H3
su vida fueron ejemplares y contribuyeron fructferam ente a los
orgenes del socialism o cientfico. Nadie volc mayores elogios que
M arx sobre los comienzos de W eitling y Proudhon. En ellos, vea
confirmado como realidad viviente lo que el anlisis crtico de la
filosofa hegeliana solo le haba brindado, hasta entonces, como fruto
de la especulacin.
Pero, adems de la fama, aquellos dos hombres compartieron
tambin la mala estrella. A pesar de toda su agudeza y del alcance de
su visin, W eitling no lleg a remontar nunca los horizontes del
aprendiz artesano alemn, como Proudhon tafripoco super los del
pequeo burgus parisino. Y ambos se separaron del hombre que supo
consum ar gloriosam ente lo que ellos haban iniciado de un modo tan
brillante. No fue por vanidad personal ni por despecho, aunque ambas
cosas apuntaran tam bin, ms o menos visibles, conforme la corriente
de la historia los iba haciendo sentirse eliminados. Sus polmicas con
M arx revelan que no saban sencillam ente hacia dnde navegaba este.
Fueron vctim as de una mezquina conciencia de clase, cuya fuerza era
tanto mayor cuanto ms inconscientemente actuaba en ellos.
W eitling se traslad a Bruselas a comienzos del ao 1846. Cuando
su campaa de agitacin en Suiza se paraliz, por efecto de sus
contradicciones internas y de la brutal represin de la que luego fue
objeto, busc refugio en Londres, donde no pudo llegar a entenderse
con los integrantes de la Liga de los Justicieros. Fue presa de su cruel
destino precisamente por querer huir de l acogindose a un antojo de
profeta. En vez de lanzarse de lleno al movimiento obrero ingls, en
una poca en la que la agitacin cartista alcanzaba una gran altura, se
puso a trabajar en ia construccin de una gramtica y una lgica
fantsticas, preocupado por crear una lengua universal, que en lo
sucesivo habra de ser su quimera preferida. Se arroj
precipitadamente a empresas para las que no posea capacidad ni
conocimientos de ninguna especie, y as fue cayendo en un
aislam iento espiritual que lo separaba cada vez ms de la verdadera
fuente y raz de su fuerza: la vida de su clase.
Al trasladarse a Bruselas, realiz el acto ms razonable desu '/ida,
pues si haba.alguien que poda curarlo moralmente, ese hombre era
Marx. La noble hospitalidad con que este lo recibi, no solo nos la,
atestigua Engels, sino que la confirma y reconoce el propio Weitling.
Pero pronto habra de demostrarse que era imposible llegar a un
entendimiento espiritual entre ellos; en una reunin de los comunistas
de Bruselas celebrada el 30 de marzo de 1846, M arx y W eitling
tuvieron un encuentro violentsimo; en una carta dirigida por este a
Hess, tenem os la prueba de que las ofensas partieron del segundo.
Estaban en curso las negociaciones para fundar la editorial ya
jnencionada y W eitling dej asomar la acusacin de que se trataba de
apartarlo de sus fuentes de ingreso y reservar para otros las
traducciones bien pagas". Sin embargo, M arx sigui haciendo por l
todo lo que pudo. Por informes procedentes tam bin del propio
Weitling sabemos que Hess le escribi a M arx desde Verviers, con
fecha 6 de mayo, en estos trminos: Ya saba yo, conocindote, que tu
aversin contra l no habra de llegar hasta el punto de cerrarle
hermticamente la billetera, mientras tuvieses algo en ella. Y Marx
no nadaba precisamente en la abundancia.
Pocos das despus, W eitling dio lugar a la ruptura definitiva. La
cam p aa de propaganda de Kriege en Estados Unidos no cum pli
con las expectativas puestas en ella, entre otros por M arx y Engels.
Ef tribun o d e i p u e b lo , sem anario publicado por Kriege en Nueva
York, promova, en trm inos infantiles y pomposos, un fanatism o
fantstico y sentim ental que nada tena que ver con los principios
comunistas y que solo poda contribuir a desm oralizar en el ms
alto grado a la clase obrera. Pero lo peor era que Kriege, no
contento con esto, se dedicaba a dirigir grotescas cartas a los
millonarios yanquis, m endigando unos cuantos dlares para el
peridico. Y como se haca pasar por representante literario del
comunismo alem n en Estados Unidos, era natural que los
verdaderos representantes de la organizacin protestaran contra
una conducta que tanto los com prom eta.
El 16 de mayo, Marx, Engels y sus amigos acordaron form ular una
protesta razonada por medio de una circular dirigida a sus
correligionarios, envindosela en prim er lugar a Kriege, con ruego de
publicacin en su peridico. W eitling fue el nico que excus su
adhesin, con pretextos triviales, alegando que Ei trib u n o d e !p u e b lo
era un rgano com unista perfectam ente adecuado al ambiente
estadounidense y que el Partido Com unista tena enemigos muy
potentes y numerosos com o para apuntar las arm as hacia Estados
Unidos, sobre todo hacia amigos y correligionarios. No contento con
esto, dirigi una carta a Kriege, advirtindole contra los que
suscriban la protesta, que eran todos, segn l, unos hbiles
confabuladores. Todas las preocupaciones de la Liga, podrida de
dinero y form ada por entre doce y veinte individuos, estn
absorbidas por la lucha contra m, pobre reaccionario. Despus de
que me hayan decapitado a m, decapitarn a otros, luego a sus

145
amigos, y por ltimo, cuando ya no tengan a quin matar, se
cortarn el cuello ellos mismos. Para esta batahola no les falta
dinero, disponen de sum as gigantescas; yo, en cambio, no encuentro
editor. Me han dejado solo con Hess, a quien tam bin niegan el agua
y el fuego . El propio Hess habra de abandonar sin demora a este
hombre cegado por la pasin.
Kriege reprodujo la protesta de los comunistas de Bruselas, tomada
luego de sus colum nas por W eydemeyer para el W estfalisches
D am pfboot, pero publicando al pie la carta de W eitling, o por lo menos
sus pasajes ms duros, para que hicieran de contraprueba. Luego, hizo
que la Asociacin de Reformas Sociales, una organizacin obrera
alemana que haba tomado por rgano a su semanario, nombrara a I
W eitling redactor, envindole el dinero para el pasaje. As desapareci 5
W eitling de Europa.
Por los mismos das del mes de mayo, empez a delinearse tambin ;;
la ruptura entre M arx y Proudhon. Para suplir ia falta de un peridico, |
M arx y sus amigos se valan, como en el caso de Kriege, de circulares
impresas o litografiadas; adems, se preocupaban de mantener ;
correspondencia peridica con las principales capitales en las que ;
existan centros comunistas. En Bruselas y Londres funcionaban ya
oficinas de correspondencia de este tipo, encontrndose en vas de
organizacin la de Pars. M arx escribi a Proudhon, requiriendo su j
ayuda. Proudhon prometi prestarla, en una carta fechada en Lyon el
17 de mayo de 1846, aun cuando -d e c a - no poda comprometerse a ;
escribir mucho ni con cierta frecuencia. Valindose de la ocasin que le r
brindaba esta carta,crey oportuno dirigirle a M arx una prdica moral J
en la que a este pudo revelrsele, ya bien patente, el abismo abierto
entre los dos.
Proudhon se mostraba ahora partidario de un "antidogmatismo
casi absoluto" en cuestiones econmicas. Marx, le deca, deba %
cuidarse mucho de no caer en la contradiccin de su conciudadano
Martn Lutero, quien, despus de derribar la teologa catlica, no haba
sabido hacer nada mejor que fundar una nueva teologa protestante, |
con gran ostentacin de anatemas y excomuniones. "No demos nuevo J
trabajo al gnero hum ano con nuevos desvarios, brindemos al mundo |
ei ejemplo de una sabia y sagaz tolerancia, no queramos pasar por j
apstoles de una nueva religin, aunque esta sea la religin de la ^
razn y de la lgica. Proudhon pretenda, pues, ni ms ni menos que |
ios "verdaderos" socialistas, mantener esa agradable confusin, cuya |

146
destruccin era para M arx e! primer paso obligado de toda
propaganda comunista.
Proudhon no quera ni or hablar de aquella revolucin en la que
tanto tiem po haba credo: Prefiero quem ar la propiedad a fuego
lento antes que dar ms alim ento a los propietarios por medio de
otra noche de San Bartolom . A este problem a prom eta dar un
minucioso tratam iento en una obra que tena ya a medio im prim ir,
s o m e t i n d o s e de buen g r a d o al ltigo de M arx, en espera de su
revancha. Y ya que hablam os de esto, le d ir que creo que las ideas
de la clase obrera francesa coinciden con mi posicin; nuestros
proletarios sienten una sed tan grande de ciencia, que no saldra
bien parado quien no supiese ofrecerles para beber otra Cosa que
s a n g re " . Para term inar, Proudhon rompa una lanza en defensa de
Carlos Grn, contra cuyo hegelianism o mal digerido lo advirtiera
Marx. Le deca que, por su ignorancia del alem n, tena que acudir a
Grn y Ewerbeck para estudiar a Hegel y Feuerbach, a M arx y
Engels. Que Grn se propona traducir al alem n su ltim o libro, y
que sera m uy til y honroso para todos que M arx lo ayudara a
sacar adelante esta traduccin.
El final de la carta tena un cierto aire de burla, aunque no
pretendiera serlo, indudablemente. Y a M arx no poda agradarle verse
retratado en aquella jerga retrica de Proudhon como un vampiro
vido de sangre. Los manejos de Grn tenan que despertar en l cierto
recelo, y a esto sin duda se debi, aun cuando hubiese otros motivos
emparentados, que Engels decidiera trasladarse tem poralm ente a
Pars en agosto de 1848, encargndose de informar del movimiento de
aquella capital, que segua siendo el centro ms im portante para la
propaganda comunista. Era necesario tambin inform ar a los
comunistas de Pars de la ruptura con W eitling, de la aventura
editorial westfaliana y de todo cuanto levantara o pudiese levantar
polvareda, tanto ms cuanto que no podan fiarse para nada de
Ewerbeck, y mucho menos de Bernay.
AI principio, los informes de Engels, dirigidos unos a la oficina de
correspondencia de Bruselas y otros a M arx personalmente, venan
colmados de esperanza, pero poco a poco fue demostrndose que
Grn haba envenenado lastimosamente el asunto. Y cuando, al
aparecer e~n~! otoo,'! anuricd~obradePrdhori s v~que"no
haca ms que hundirse en el pantano en que ya braceaba la carta,
Marx dej caer sobre l el ltigo, tal como Proudhon deseaba, pero sin

147
que este llegara a concretar su prometida revancha ms que con unos
cuantos insultos groseros.

4. EL MATERIALISMO HISTRICO
Proudhon haba dado a su libro este ttulo: Sistem a de fas
contradicciones econm icas, y este subttulo: La filosofa de fa m iseria.
M arx titul su obra polmica de respuesta: La m iseria de a filosofa 31,
escribindola en francs para de este modo triunfar ms fcilmente
sobre su adversario. Pero no lo consigui. La influencia de Proudhon
sobre la clase obrera francesa y el proletariado de los pases latinos en
general, lejos de dism inuir, se acentu, y M arx tuvo que luchar
durante muchos aos con el proudhonismo.
Esto no merma, sin embargo, ni mucho menos, el valor de su obra
polmica, ni siquiera su importancia histrica. Esta obra es piedra
angular no solo en la vida de su autor, sino en la historia de la ciencia.
En ella, se desarrollan cientficamente, por primera vez, los puntos de
vista fundam entales del materialismo histrico. En las obras
anteriores, estos puntos de vista relucen con brillo de chispas; ms
tarde, M arx habra de resumirlos en forma epigramtica; pero aqu, en
este libro escrito contra Proudhon, los vemos desplegarse ante
nosotros con toda la claridad persuasiva de una polmica triunfante. Y
la exposicin y fundam entacin del materialismo histrico es el aporte
cientfico ms considerable que debemos a Carlos Marx; representa
para las ciencias de la historia lo que la teora de Darwin para las
ciencias naturales.
Engels tuvo una cierta participacin en esta doctrina, m ayor de lo
que en su m odestia reconoce, si bien se atiene a la verdad cuando
asigna !a frm ula clsica en la que se recoge la dea fundam ental a
su am igo, como obra exclusivam ente suya. Cuenta Engels que, al
trasladarse a Bruselas en ia prim avera de 1845, M arx le expuso, ya
perfectam ente desarrollada, la dea capital del m aterialism o
histrico, el pensam iento cardinal de que la produccin econmica
y ia estructuracin social de cada poca de la historia, calcada
necesariam ente sobre aquella, form a la base sobre la que se erige
la historia poltica e intelectual de ese periodo; que, por tanto, toda
la historia de la hum anidad es una historia de luchas de clases, de
luchas entre clases explotadas y explotadoras, dom inadoras y

3t Marx, K. (2010): M iseria d e a filosofa, Edaf, Madrid. Tambin disponible en


http://w w w .m arxists.org/espanol/m -e/1847/m iseria/.

148
dominadas, en los diferentes estadios de la evolucin social, pero
que esta lucha ha llegado por fin a una fase en que la clase
explotada y oprim ida, el proletariado, no puede em anciparse ya de
la clase que la explota y oprime, de la burguesa, sin ai m ism o
tiempo em ancipar para siem pre y por entero a la sociedad de 1a
explotacin y la opresin.
Este pensamiento cardinal es el que M arx dispara contra Proudhon
en su obra polmica, como el foco en el que vienen a converger una
muchedumbre de rayos de luz. Apartndose bruscamente de la
prolijidad tan cansadora de la que adolecan a veces sus polmicas
contra Bruno Bauer y Stirner, el estilo tiene aqu una claridad y una
sntesis incomparables; ya el barco no zozobra, trado y llevado por el
oleaje cenagoso, sino que surca, con las velas desplegadas, las aguas
movidas.
La obra se divide en dos partes: en la primera, M arx se nos revela,
para citar una frase de Lassalle, como un Ricardo convertido ai
socialismo; en la segunda, como un Hegel venido al campo de la
economa. Ricardo haba demostrado que el cambio de mercancas en
la sociedad capitalista se ajustaba a las horas de trabajo contenidas en
ellas; este valor de las mercancas era el que Proudhon aspiraba a ver
"constituido de tal modo que, coincidiendo (a cantidad de trabajo, se
cambiaran los productos de uno por los de otro, reformndose la
sociedad para convertir a todos sus miembros en obreros, entre los
que se estableciera un intercambio directo de cantidades guales de
trabajo. Esta deduccin igualitaria de la teora de Ricardo no era
nueva: ya la haban establecido los socialistas ingleses, intentando
llevarla a la prctica por medio de bancos de intercambio, que no
tardaron en quebrar.
M arx demostraba ahora que la teora revolucionara que
Proudhon crea haber descubierto para la emancipacin del
proletariado no era ms que una frmula bajo la cual se esconda la
moderna esclavitud de la clase obrera. De su ley del valor, Ricardo
hba deducido lgicamente la ley del salario; el valor de la mercanca,
fuerza de trabajo, se mide por el tiempo de trabajo necesario para
producir los objetos que el obrero necesita como sustento de su vida y
para la perpetuacin de la especje. Es una ilusin burguesa, una
quimera, creer que puede existir un intercambio individual sin
antagonismos de clase, confiar en im plantar dentro de la sociedad
burguesa un estado de armona y de justicia eterna en el que nadie
pueda enriquecerse a costa de otros.

149
M arx recoge la verdadera realidad en estas palabras: En el instante
mismo en que comienza la civilizacin, empieza la produccin a
erigirse sobre el antagonism o de las profesiones, los estamentos, las
clases, reducidos todos en ltimo trmino al que se erige entre el
trabajo acum ulado y el de cada da. Sin antagonismo, sin choque, no
existe progreso: a esta ley ha obedecido hasta hoy la civilizacin. Hasta
aqu, las fuerzas productoras de la sociedad se han desarrollado bajo ei
imperio de este antagonism o de clase. Proudhon, por medio de su
idea del valor constituido", pretende asegurar al obrero el producto,
cada vez mayor, que crea en cada una de sus^jornadas de trabajo
gracias al progreso del trabajo comn; pero M arx demuestra que el
desarrollo de las fuerzas productivas que permiten al obrero ingls de
1840 producir veintisiete veces ms que el de 1770 responde a
condiciones histricas, nacidas todas del antagonismo de clases:
acum ulacin de capitales privados, rgimen de salarios. No puede
existir remanente de trabajo, concluye Marx, sin que existan unas
ciases que se beneficien y otras que se perjudiquen.
Proudhon citaba el oro y la plata como las primeras pruebas de su
valor constituido, afirm ando que era la consagracin soberana del
cuo del Estado la que converta a estos metales en dinero. Marx
refuta de plano esta tesis. El dinero, dice, no es un objeto: es una
relacin social que, como intercambio individual, corresponde a un
determinado rgimen de produccin. En fecto, hace falta ignoraren
absoluto la historia para no saber que los soberanos de los Estados se
han tenido que someter siempre y en todas partes a los factores
econmicos, sin poder dictarle nunca su ley. La legislacin poltica y la
burguesa no hacen, en realidad, ms que proclamar y protocolizar la
voluntad de los factores econmicos... El derecho es, sencillamente, el
reconocimiento oficial del hecho. El cuo del Estado no im prime al
oro el valor, sino el peso; el oro y la plata sientan al valor instituido"
como al santo las arm as; precisamente por su condicin de signos de
valor son las nicas mercancas que no se ajustan a su costo de
produccin, como lo demuestra que puedan ser sustituidos en la
circulacin por el papel. Es este un punto puesto en claro por Ricardo
hace ya mucho tiempo.
M arx alude a la meta comunista, demostrando que !a exacta
proporcin entre la oferta y la demanda", indagada por Proudhon, slo
era posible establecerla en tiempos en que los medios de produccin
tenan carcter lim itado y en que el intercambio se desarrollaba
dentro de confines extraordinariam ente angostos, en que la demanda
imperaba sobre la oferta y el consumo gobernaba la produccin. Todo
esto haba desaparecido al nacer la gran industria, a la que ya sus
propios instrum entos forzaban a producir en cantidades cada vez
Mayores, que no poda esperar a la demanda ni estar pendiente de
ella, que tena que recorrer por fuerza, fatalmente, en constante
sucesin de estaciones, el trnsito de la prosperidad a la depresin, a la
crisis, al colapso, de aqu a ia nueva prosperidad, y as incesantemente.
"n la sociedad actual, en la industria basada en un rgimen de
intercambio individual, la anarqua de la produccin, fuente de tanta
miseria, es a la par la causa de todo progreso. Tenemos, pues, a la
fuerza, que elegir uno de los dos trminos del dilema: u optamos por
guardar las proporciones justas del pasado con los medios de
produccin del presente, en cuyo caso seremos reaccionarios y
utpicos en una pieza, o abrazamos el progreso sin la anarqua, pero
no hay ms remedio para esto que renunciar al intercambio individual,
si queremos conservar las fuerzas productivas".
Todava ms importante que el primero es el segundo captulo de la
obra dirigida contra Proudhon. Si en aquel, M arx tiene que vrselas
con Ricardo, frente al cual no adopta an una actitud de completa
indiferencia cientfica -todava comparta sin asomo de crtica, entre
otras ideas suyas, la ley del salario-, en este se ve cara a cara con
Hegel, es decir, en su propio elemento. Proudhon desfiguraba
lamentablemente la dialctica hegeliana. Se aferraba a su lado
reaccionario, segn el cual el mundo de la realidad se deriva del
mundo de la idea, negando el lado revolucionario de la doctrina: la
autonoma y libertad de movimientos de la dea, que pasa de la tesis a
la anttesis, hasta desplegar a lo largo de esta lucha aquella unidad
superior en la que se armoniza el contenido sustancial de ambas
posiciones, cancelndose todo lo que de contradictorio haba en su
forma. Proudhon, por su parte, distingua en toda categora econmica
un lado bueno, ponderado por los economistas burgueses, y el lado
malo, fustigado por Jos socialistas, y con sus frm ulas y sntesis crea
remontarse a la par sobre unos y otros.
He aqu lo que Marx tiene que objetar a esta pretensin: "M. Proudhon
se jacta de ofrecernos a la vez una crtica de la economa poltica y el
comunismo, y no se da cuenta de que queda muy por debajo de una y de
otro. De los economistas, porque considerndose filsofo, en posesin de
una frmula mgica, se cree relevado de la obligacin de entrar en
detalles econmicos; de los socialistas, porque carece de la penetracin y
del valor necesarios para alzarse, aunque solo sea en el terreno de la
especulacin, sobre los horizontes de la burguesa. Pretende ser la sntesis
y no es ms que un error sinttico; pretende flotar sobre burgueses y

151
proletarios como hombre de ciencia, y no es ms que un pequeo-
burgus, que oscila constantemente entre el capital y el trabajo, entre la
economa poltica y el socialismo. Cuidando, naturalmente, de no leer
necio donde M arx dice pequeo-burgus, no es el talento de Proudhon lo
que se pone en duda, sino su incapacidad para saltar sobre Jas fronteras
de la sociedad pequeo-burguesa.
Nada ms fcil, para Marx, que demostrar ia precariedad del mtodo
seguido por Proudhon- Escindido el proceso dialctico en un lado bueno
y otro malo, y concebida una de las categoras como antdoto de la otra,
ia dea quedaba exnime, muerta, sin fuerzaf para trasponerse y
descomponerse en categoras. Como autntico discpulo de Hegel que
era, M arx saba perfectamente que ese lado malo que Proudhon quera
extirpar, era precisamente el que haca la historia, retando al otro a
combate. Si se hubiera querido conservar lo que haba de bello en el
feudalismo, ia vida patriarcal de las ciudades, el esplendor de la
industria domstica en el campo, el desarrollo de la manufactura
urbana, borrando del cuadro cuanto fuese sombra -la servidumbre de la
gleba, los privilegios, la anarqua-, no se habra conseguido ms que
destruir todos aquellos elementos que desencadenaron la lucha,
matando as en germen a ia burguesa; pues esa aspiracin equivale, en
realidad, a la empresa absurda de borrar la historia.
M arx plantea el problema en sus verdaderos trm inos, del modo
siguiente: Para poder form arse un ju icio exacto de la produccin
feudal, es preciso enfocarla como un rgimen de produccin basado
en el antagonism o. Es necesario investigar cmo se produca la
riqueza en el seno de este antagonism o, cmo las fuerzas
productivas se iban desarrollando, a la par que se acentuaba la
oposicin entre las clases, cmo una de estas clases, el lado malo, el
lado social, fue creciendo incesantem ente hasta que llegaron a la
m adurez las condiciones m ateriales para su em ancipacin. Este
m ism o proceso histrico lo descubre M arx en la burguesa. Las
condiciones de produccin en las que esta se desarrolla no tienen un
carcter sim ple y uniform e, sino complejo y antagnico; en la misma
proporcin en la que crece la burguesa, va desarrollndose en su
seno el proletariado, y pronto se define y acenta tambin ia
posicin m utua de lucha entre am bas clases. Los economistas son los
tericos de la burguesa; los com unistas y socialistas, los tericos del
proletariado. Para que estos dejen de ser unos soadores utpicos
entregados a la bsqueda fantstica de sistem as y preocupados por
la posesin de una ciencia mgica que cure todos los males de las
clases oprim idas, es preciso que el proletariado adquiera el desarrollo

152
suficiente para constituirse como clase, y que las fuerzas productivas
existentes en el seno de la burguesa se desarrollen tam b in en el
grado necesario para dejar traslu cir las condiciones m ateriales
previas a la em an cip aci n del proletariado y a la form acin de la
nueva sociedad. Pero, a m edida que la historia avanza, y con ella
ernpieza a destacarse, con trazo s cada vez m s claros, la cruzada
proletaria, aquellos no tien en ya para qu ir a buscar la ciencia a sus
cabezas; ahora, les basta con saber ver in telig entem en te lo que se
desarrolla an te su s ojos y convertirse en rganos de esa realidad.
Mientras se lim itan a indagar la ciencia y a construir sistem as
especulativos, m ien tras no han trasp u esto los um brales de la lucha,
no ven en la m iseria m s que la m iseria, sin penetrar en el fondo
verdaderam ente revolucionario que en ella se aloja y que viene a
echar por tierra la vieja sociedad. A partir de este instante, la ciencia
se convierte en fruto consciente del m ovim iento histrico; deja de
ser doctrinaria para convertirse en revolucionaria".

Las categoras econmicas no son, para Marx, ms que otras tantas


expresiones tericas, otras tantas abstracciones de la situacin social.
"Los factores sociales estn ntim am ente ligados a las fuerzas
productivas. Con la adquisicin de nuevas fuerzas productivas, el
hombre cambia su rgimen de produccin, y al cambiar su modo de
ganarse la vida, cambian tambin todas sus relaciones sociales... Y este
mismo hombre que organiza sus relaciones sociales de acuerdo a su
rgimen material de produccin, modela tambin los principios, las
deas, las categoras, de acuerdo a su situacin social. M arx compara a
esos economistas burgueses que hablan de las instituciones eternas y
naturales de la sociedad burguesa con los telogos ortodoxos, para
quienes su religin, la religin creada por ellos, es una revelacin
divina, y las dems, puras invenciones humanas.
M arx sigue demostrando acerca de toda una serie de categoras
econmicas -divisin del trabajo y maquinaria, competencia y
monopolio, propiedad del suelo y renta, huelgas y sindicatos obreros-
que Proudhon adujera para fundam entar su mtodo, la precariedad de
este. La divisin del trabajo no es una categora econmica, como
Proudhon pretende, sino una categora*h'istorc qu asume las'frmas
ms diversas a travs de los distintos perodos de la historia. Su
existencia est condicionada, en el sentido de la economa burguesa, a
la fbrica. Pero ia fbrica no surge, como lo entiende Proudhon, por un
acuerdo amistoso de los trabajadores, ni surge siquiera en el seno de
los antiguos gremios; el precursor del taller moderno hay que buscarlo
en el comerciante y no en el viejo maestro del oficio.

153
La competencia y el monopolio tampoco son categoras naturales,
sino sociales. La competencia no incentiva la industria, sino el
comercio; no lucha por el producto, sino por la ganancia; no es una
necesidad del alma humana, como crea Proudhon, sino que nace de
ias necesidades histricas en el transcurso del siglo XVIll, del mismo
modo que, por efecto de otras necesidades histricas, puede
desaparecer en el XIX.
No menos falso es creer, como hace Proudhon, que la propiedad del
suelo no tiene base econmica alguna, sino que descansa en
consideraciones psicolgicas y morales, solo remotamente
relacionadas con la produccin de la riqueza; la renta de la tierra
tiende, segn l, a atar al hombre con vnculos ms fuertes a la
naturaleza. La propiedad se ha desarrollado de modo distinto y bajo '
condiciones sociales muy diferentes en cada perodo de la historia.
Explicar la propiedad burguesa equivale, por lo tanto, a exponer las
condiciones sociales de produccin bajo la era de la burguesa. Solo la
metafsica y la jurisprudencia pueden hacerse la ilusin de concebir la
propiedad como relacin independiente y sustantiva". La renta dei
suelo - o sea, el remanente que queda despus de deducir del precio de
los productos de la tierra el costo de produccin, incluyendo las
ganancias e intereses usuales del capital- surge bajo un determinado
rgimen social, y solo puede subsistir bajo este. No es otra cosa que la
propiedad del suelo en su modalidad burguesa: la propiedad feudal
sometida a las condiciones de produccin de la burguesa.
Finalmente, M arx pone de relieve la importancia histrica de las
huelgas y los sindicatos, de las que Proudhon no quera saber nada. Por
mucho que los economistas y los socialistas, aunque inspirados por
razones opuestas, quieran disuadir al obrero de manejar estas armas,
las huelgas y los sindicatos se desarrollan paralelamente a la gran
industria. No importa que la competencia venga a dividir ai obrero por
el lado de sus intereses: hay un inters comn que los une, y es el
inters de m antener el nivel de sus salarios; la idea comn de la
defensa los asocia al sindicato, que contiene todos los elementos para
una futura disputa, lo mismo que la burguesa empez a aglutinarse
en asociaciones parciales contra el seor feudal, para constituirse a l '
cabo como clase, y. una vez constituida rom o clase, transform ar a
sociedad feudal en burguesa.
El antagonism o entre el proletariado y la burguesa es la lucha de
una clase contra otra, lucha que, al alcanzar su punto de apogeo,
implica una total revolucin. Ei movimiento social no excluye ai

154
poltico, pues no existe movimiento poltico que no tenga
simultneamente carcter social. Solo en una sociedad sin clases
dejarn las evoluciones sociales de representar revoluciones polticas.
Hasta que ese momento llegue, la ciencia social, en vsperas de toda
fundamental reorganizacin de la sociedad, no puede tener ms lema
que este: Luchar o morir; la guerra violenta o la nada. Es el dilema
inexorable. Con estas palabras de Jorge Sand termina la obra
polmica de M arx contra Proudhon.
En este trabajo, en el que se desarrolla el materialismo histrico
bajo toda una serie de criterios sustanciales y decisivos, M arx subraya
tambin definitivam ente su actitud ante la filosofa alemana,
remontndose a Feuerbach para retornar a Hegel. La escuela
hegeliana oficial estaba en quiebra. No haba sabido hacer otra cosa
que convertir la dialctica del maestro en patrn rutinario, aplicndolo
sin ton ni son a cuanto se le pona enfrente. De esos hegelianos poda
decirse, como en efecto se dijo, que no saban nada de nada y escriban
de todo.
Feuerbach firm su sentencia de muerte ai liquidar el concepto
especulativo; el contenido positivo de la ciencia volva a prevalecer
sobre el costado formal. Pero el m aterialism o feuerbachiano careca
del principio enrgico; no acertaba a separarse del campo de las
ciencias naturales, y solo esclareca el proceso histrico. M arx no
poda darse por satisfecho con esto, como aquellos viajantes y
predicadores de materialism o, los B chnery los Vogt, cuyo mezquino
y ridculo modo de pensar le hizo decir a Feuerbach que estaba de
acuerdo con este m aterialism o en cuanto miraba hacia el pasado,
pero no en lo que deca en relacin con el futuro. El pobre caballo de
mala muerte que arrastra el carro de la inteligencia burguesa al uso
se detiene perplejo, naturalm ente, ante la trinchera que separa la
esencia del fenm eno, la causa del efecto: es lgico, pero el que se
vea forzado a cabalgar sobre este accidentado y peligroso terreno de
los pensam ientos abstractos, debera procurar traer otra caballera.
Son palabras tom adas de Engels.
Sin embargo, los hegelianos no eran Hegel; los discpulos podan ser
modelo de ignorancia, pero el maestro figuraba entre las cabezas ms
ciaras y profundas de la humanidad. Haba en su pensamiento un rasgo
de sentido histrico que lo diferenciaba de todos los dems filsofos y le
haba permitido formarse una concepcin magnfica de la historia,
aunque fuese bajo una forma puramente idealista, una forma que lo
vea todo, por decirlo as, como reflejado en un espejo cncavo,

155
representndose la historia del mundo como una especie de
experimento prctico, realizado para contrastar los progresos de la idea.
Feuerbach no lleg a asimilar totalmente este contenido positivo de la
filosofa de Hegel, que los hegelianos luego dejaron perderse.
M arx lo recogi, pero le dio una vuelta, para arrancar no de la idea
pura", sino de los crudos hechos de la realidad, con lo cual confiri al
materialism o de una dialctica histrica a la par que de un principio
enrgico" que no se conformaba con explicar la sociedad, sino que
aspiraba a transform arla.
4

5. DEUTSCHE BRSSELER ZEITUNC


M arx encontr dos editores, uno para la versin alemana en
Bruselas y otro para la francesa en Pars, que decidieron a publicar su
obrita polmica contra Proudhon, aunque los gastos de impresin
corrieran por cuenta suya; la obra vio la luz a fines del verano de 1847,
y coincidiendo con esto, le fueron abiertas las columnas de la
D eutsche Brsse/er Zeitung, desde donde pudo hacer propaganda
pblica de sus ideas.
Este peridico haba empezado a publicarse bisem analm ente a
comienzos del ao, dirigido por aquel mismo Adalberto N. Bornstedt
que redactara en otro tiem po el Vorw aerts de Bornstein y que haba
estado a sueldo de los gobiernos austraco y prusiano. El hecho
aparece hoy docum entado por inform acin de los archivos de Berln
y de Viena, sin dejar margen para la duda; lo que no sabemos es si
este personaje segua siendo en Bruselas agente de la polica. Las
sospechas a las que su actuacin dio lugar se vieron contrarrestadas
por las denuncias que la em bajada prusiana de Bruselas form ul al
Gobierno belga contra su peridico. Cierto es que esto poda ser
tam bin un ardid para acreditar a su director a los ojos de los
elem entos revolucionarios congregados en torno a l, pues ya
sabemos que los defensores del trono y el altar no suelen tener
muchos escrpulos en la eleccin de medios para sus augustos fines.
De todos modos, M arx no crey nunca que Bornstein los
traicionara. No se ocultaban las faltas de su peridico, pero, a pesar
de ellas, reconoca sus mritos, entendiendo que lo indicado era
remediar sus defectos en vez de refugiarse detrs del cmodo
pretexto que ofreca el nombre dudoso de su director. El 8 de agosto,
M arx escriba a Herwegh en los siguientes trm inos, llenos de
reproches: "Unas veces porque no nos agrada el hombre, otras veces
porque nos desagrada la m ujer, cundo es la tendencia, cundo e)
estilo, cundo el form ato e incluso La distribucin de lo que nos
parece peligroso... Estos alem anes tienen siem pre mil mximas y
aforismos preparados para justificar la inaccin y dejar pasar
tontamente las oportunidades. En cuanto surge la posibilidad de
hacer algo, los gana la perplejidad. Viene luego un suspiro de
amargura, diciendo que a sus trabajos les ocurre lo mismo que a ia
Srsseler Zeitung, y una enrgica maldicin contra esos burros que
toman a mal que prefiera publicar en francs a quedarse indito.
No sabemos si estas palabras de M arx deben interpretarse en el
sentido de que pasara un poco por alto las dudas que Bornstein
despertaba sim plem ente para no desaprovechar la oportunidad,
pero aunque as fuera, no habra razn para reprochrselo. La
posibilidad que se ofreca era dem asiado propicia, y hubiera sido
necio dejarla escapar por una simple sospecha personal. En la
primavera de 1847, la penuria de la hacienda haba obligado ai rey d
prusia a convocar la Dieta unificada, en la que se refundan las
representaciones provinciales que venan funcionando, y que era, por
lo tanto, una corporacin de tipo feudal y por estamentos, semejante
a la que idnticas circunstancias obligaran a Luis XVI a convocar en la
primavera de 1789.Las cosas en Prusia no se desarrollaron con la
misma rapidez que en Francia; pero, no obstante, la Dieta no
desataba los cordones de la bolsa y haca saber ai gobierno, sin
muchas vueltas, que no autorizara ningn recurso en tanto no se
ampliaran sus derechos y se regularizaran sus convocatorias. Y como
la penuria financiera apremiaba, era evidente que la danza habra de
continuar, ms tem prano o ms tarde; no haba tiem po que perder.
En esta rbita de preocupaciones se mueven los artculos escritos
por M arx y Engels para el peridico de Bruseias. Comentando los
debates de la Dieta prusiana sobre el librecam bio y el rgimen de
proteccin arancelaria, apareci en sus colum nas una crtica que,
aunque annim a, proceda visiblem ente, por su contenido y su estilo,
de la pluma de Engels. Este haba llegado por entonces a la
conclusin de que la burguesa alemana necesitaba un arancel alto
para no perecer entre las uas de la industria extranjera y acum ular
las energas necesarias para sobreponerse al absolutism o y al
feudalismo. Inspirndose en estas razones, Engels recomendaba al
proletariado que apoyara la agitacin arancelara; pero no lo
impulsaba, en esta recomendacin, otro fundam ento. Lejos de eso, y
aun entendiendo que List, la mayor autoridad de los arancelarios,
haba producido siempre los mejores frutos de la literatura

157
econmica burguesa de Alem ania, aada que toda la obra gloriosa
de este autor estaba copiada de Ferrier, escritor francs, autor terico
del sistem a continental, y precava a los obreros para que no se
dejaran engaar por la retrica del bienestar de la clase
trabajadora que alzaban como pomposo estandarte de sus campaas
egostas lo mismo unos que otros, los librecam bistas y los partidarios
dei arancel. El salario del obrero no sufra alteracin bajo ninguno de
los dos sistem as, y si l defenda el arancel era sim plem ente como
"m edida burguesa progresiva. Tal era tam bin 1a posicin adoptada
por M arx. ^
Obra comn de ambos, es un extenso artculo dedicado a repeler un
ataque del socialism o cristiano-feudal. Este ataque se haba publicado
en ei R h einisch er Beobachter, rgano recientemente fundado en
Colonia por el Gobierno para poner a los obreros en contra de la
burguesa de ia regin renana. Fue en sus columnas donde recibi ei
espaldarazo, como i mismo cuenta en sus Memorias, el joven
Hermann Wagener. M arx y Engels no podan ignorar, estrechamente
relacionados como lo estaban con Colonia, de quin provena el
ataque; la stira del calvo consejero m unicipal es, por decirlo as, el
ritornelo constante de su artculo. W agener formaba parte, a la postre,
dei Gobierno de Magdeburgo.
Esta vez, el rgano gubernam ental se vala del fracaso de la Dieta
prusiana como cebo para su campaa cerca de los obreros. La
burguesa -deca el peridico-, al denegar sus crditos al Gobierno,
demostraba que no le preocupaba ms que una cosa, llegar al poder, y
que el bienestar del pueblo le era indiferente; que echaba al pueblo
por delante para intim idar al Gobierno, tomndolo como carne de
can en la conquista del poder. La respuesta de M arx y Engels est al
alcance de la mano de cualquiera. El proletariado -re p lic a n - no se deja
engaar por la burguesa ni por el Gobierno; se limita a preguntar qu
satisface mejor sus propios fines, si ei predominio de la burguesa o ia
hegemona del Gobierno, y para contestar a esta pregunta le basta con
establecer una simple comparacin entre el estado actual de los
obreros alem anes y el de los franceses o ingleses.
El peridico gubernam ental lanzaba esta exclamacin demaggica:
jOn, pueblo bienaventurado.' Has triunfado en ei terreno de los
principios. No importa que no sepas lo que es eso, ya te lo explicarn
tus representantes, y mientras los oyes hablar horas y horas, acaso
llegues a olvidar el hambre que te aqueja. M arx y Engels contestaban
a esto, ante todo, con una stira mordaz, diciendo que bastaba ver

153
cmo quedaban impunes esas exteriorizaciones fustigantes, para
convencerse de la libertad de la que disfrutaba la prensa alemana,
pero luego advertan que el proletariado haba sabido comprender tan
certeramente la batalla librada en el terreno de los principios, que no
reprochaba al Parlamento el haberla ganado. Si no se hubiese limitado
a reclamar la ampliacin de sus derechos corporativos, sino el tribunal
del jurado, la igualdad ante ia ley, la abolicin de las prestaciones
personales, la libertad de prensa, la libertad de asociacin y una
verdadera representacin popular, habra encontrado en la clase
proletaria el ms decidido y firme apoyo.
Despus de esto, los autores pasaban a pulverizar todas aquellas
piadosas prdicas sobre los principios sociales del cristianism o que
pretendan oponerse a las doctrinas com unistas. Los principios
sociales del cristianism o han tenido ya dieciocho siglos para
desenvolverse, y no necesitan que un consejero m unicipal prusiano
venga ahora a desarrollarlos. Los prncipes sociales del cristianism o
justificaron la esclavitud en la antigedad, glorificaron en ia Edad
Media la servidum bre de la gleba y se disponen, si es necesario,
aunque frunciendo un poco el ceo, a defender ia opresin moderna
del proletariado. Los principios sociales del cristianism o predican la
necesidad de que exista una clase dom inante y una clase dominada,
contentndose con form ular el piadoso deseo de que aquella sea lo
ms benfica posible. Los principios sociales del cristianism o dejan la
desaparicin de todas las infam ias para el cielo, justificando con esto
la perpetuacin de esas m ism as infam ias sobre la tierra. Los
principios sociales del cristianism o ven en todas las m aldades de los
opresores contra los oprim idos el justo castigo del pecado original y
de los dems pecados del hombre o la prueba a que el Seor quiere
someter, segn sus designios inescrutables, a la hum anidad. Los
principios sociales del cristianism o predican la cobarda, el desprecio
de la propia persona, el envilecim iento, el servilismo, la humildad,
todas las virtudes del canalla; el proletariado, que no quiere que se lo
trate como canalla, necesita mucho ms de su valenta, de su
sentimiento de propia estima, de su orgullo y de su independencia,
que del pan que se lleva a la boca. Los principios sociales del
cristianismo hacen al hombre miedoso y trapacero, y el proletariado
es revolucionario. Este proletariado revolucionario es ei que Aarxy
Engels capitanean, dando con l batalla a todo ese fuego de artificio
de las reformas sociales de la monarqua. Ese pueblo, que agradece
los puntapis y las lim osnas con los ojos arrasados de lgrim as, no
existe ms que en la fantasa de los reyes; el verdadero pueblo, el

159
proletariado, es, segn la frase de Hobbes, un m uchacho robusto y
malicioso, y el ejem plo de Carlos I de Inglaterra y el de Luis XVI de
Francia dem uestran la suerte que les espera a cuantos reyes lo
pretenden engaar.
El artculo cay como granizo sobre el sembrado feudal-socialista,
pero a lg u n a s piedras fueron a parar a campos ajenos. M arx y Eng els,
que haban defendido siempre con gran razn la conducta del
Parlamento al negar todo recurso a un Gobierno haragn y
revolucionario como aquel, le hacan demasiado honor al sujetar a
idntico punto de vista la denegacin de un impuesto sobre la renta
propuesto por el Gobierno a la burguesa. Se trataba, en realidad, de
una emboscada tendida por el Gobierno a la burguesa. La iniciativa de
abolir los tributos de molienda y matanza, que tanto agobiaban a los
obreros de las grandes ciudades, acudiendo, como medida principal
para nivelar el desequilibrio financiero, a un impuesto sobre la renta
que gravase sobre las clases acomodadas parti prim itivamente de la
burguesa renana, que se inspiraba, al obrar as, en razones idnticas a
las que movieran a ia burguesa inglesa en su campaa contra el
impuesto sobre los granos.
El Gobierno aborreca resueltamente esta peticin, que iba contra
los grandes terratenientes, sin que esta clase pudiera esperar, a
cambio de la abolicin de los impuestos de molienda y matanza -que
solo se cobraban en las grandes ciudades- una baja de salarios del
proletariado, al que explotaba. No obstante, el Gobierno present al
Parlamento un proyecto de ley recogiendo aquellos deseos, pero fue
con la prfida intencin de desprestigiarlo ante la opininpblica,
hacindose popular a costa suya, pues daba por descontado que una
corporacin feudal y por estam entos como era aquella, no habra de
acceder en modo alguno a una reforma fiscal que tenda a desgravar,
aunque solo fuera pasajeramente, a las clases trabajadoras a costa de
las clases acomodadas. Ya la votacin previa sobre el proyecto de ley,
en la que casi todos los prncipes, todos los ju n k e rs y todos los
funcionarios votaron en contra, pudo convencer al Gobierno del
acierto de sus previsiones. Tuvo, adems, la gran suerte de que una
parte de la burguesa/tem erosa de ver triunfar el proyecto, se pasara
ruidosamente al otro campo.
Las plumas oficiales se encargaron enseguida de explotar el caso,
presentando la denegacin de aquel impuesto como una prueba
concluyente del ju eg o m entiroso de la burguesa: al R heinischer
Beobachter no haba m anera de correrlo de esta argum entacin.

160
fl/\arx y Engels tenan mucha razn al decirle a su consejero
niunicipal que era el mayor y ms desvergonzado ignorante en
asu n to s econmicos" si afirm aba que un im puesto sobre la renta
poda rem ediar ni un pice de la miseria social, pero no tenan
ninguna duda cuando defendan la denegacin del impuesto
so!icitado como una medida legtima contra el Gobierno. Al Gobierno
n0 le afectaba para nada este golpe, y financieram ente ms lo
fortaleca que lo debilitaba respetarle el tributo de molienda y
matanza, que funcionaba adm irablem ente y daba un gran
rendimiento, en vez de sustiturselo por un im puesto sobre la venta,
que le dara grandes dolores de cabeza, pues si bien habra de pesar
sobre las clases acomodadas, no estaba exento, como nos revela la
experiencia, la antigua y la moderna, de veleidades. En este caso
concreto, M arx y Engels seguan considerando revolucionaria a la
burguesa all donde, en realidad, ya era reaccionaria.
Tctica contraria seguan con mucha frecuencia los "verdaderos"
socialistas, y es perfectamente explicable que, en momentos en los
que la burguesa empezaba a tener cubierto el rin, M arx y Engels
volvieran a enfrentarse con esta tendencia. As lo hicieron en una
serie de folletines publicados por M arx en la D eutsch e B rsseler
Zetung contra el socialism o alemn en verso y en prosa, y en un
artculo, indito hasta hoy, firm ado por Engels pero redactado,
seguramente, por ambos. En estos trabajos, ajustan las cuentas con
el costado esttico-literario del verdadero" socialism o, su costado
ms flojo, o el ms fuerte, segn se mire. En esta crtica de M arx y
Engels contra la obra artstica de los socialistas alem anes, no siempre
se guarda debida consideracin con los fueros del arte, sobre todo en
aquel citado artculo indito, donde se juzga con excesiva dureza ei
esplndido Ca ira ! de Freiligrath. Las Canciones d e i p o b re , de Carlos
Beck, no merecieron tampoco de M arx otro juicio que el seversim o
de "ilusiones pequeo-burguesas. Sin embargo, en esta crtica se
predice ya ia triste suerte que habra de correr, cincuenta aos ms
tarde, el pretencioso naturalism o, con estas palabras: Beck canta la
cobarde m iseria pequeo-burguesa, el p a u vre h on teu x32, con sus
srdidas, devotas e inconsecuentes aspiraciones, no al proletario
orgulloso de s mismo que se yergue, revolucionario y am enazador".
Al lado de Beck, hay que citar al desventurado Grn, quien, en un
libro del que ya nadie se acuerda, maltrata a Goethe desde el punto
de vista hum ano, pretendiendo construir el verdadero hombre"

p "Pobre tm ido.

161
con todo lo que haba de mezquino, de aburrido y de vulgar en el
gran poeta. J
Ms importante que estas pequeas escaramuzas es un extenso
estudio en el que M arx critica el radicalismo retrico habitual, con no !?
menos dureza que el socialismo fraseolgico de los gobiernos. En una S
polmica con Engels, Carlos Heinzen explicaba por la teora del poder
la injusticia del rgimen de la propiedad, y llamaba cobarde y necio a'"**
todo aquel que, declarando la guerra ai burgus por sus riquezas
dejaba en paz el monarca con su poder. Aunque Heinzen era un * ;
vocinglero y no mereca que se le prestara la /menor atencin, sus ^ \
opiniones reflejaban fielm ente los gustos del vulgo ilustrado". La
monarqua, segn l, solo deba su existencia ai hecho de que los
hombres hubiesen carecido durante siglos enteros de dignidad moral y [
de sano sentido comn; pero ahora, recobrados estos preciosos bienes, u
todos los problemas sociales desaparecan ante este candente dilema: | <
monarqua o repblica? Esta ingeniosa concepcin vena a completar j |
justam ente la ingeniosa dea de los prncipes, segn la cual lo s 'f l;
movimientos revolucionarios eran siempre obra de la mala v o lu n ta d c|| :
de unos cuantos demagogos.
M arx sala al cruce de esto demostrando, a la luz de la historia
alemana muy principalmente, que es la historia la que hace a los '
prncipes y no al revs, los prncipes a ia historia. Pona de relieve los H [
orgenes econmicos de ia monarqua absoluta, que nace en el periodo \
de transicin en el que los viejos estamentos feudales tienden a J
desaparecer y el brazo villano de la Edad Media se va convirtiendo en
la moderna burguesa. El que en Alemania se desarrollara tardamente }'
y se m antuviese en el poder por ms tiempo que en otros sitios, se
explica por el raquitism o de la clase burguesa alemana. Son, pues, * .
razones econmicas las que explicaban la exaltacin de los prncipes a $ j
su poder reaccionario. La m onarqua absoluta, que empez j \
favoreciendo el comercio y la industria, y alentando el desarrollo de la J
burguesa, como condiciones necesarias para el poder nacional de los |
reinos y el esplendor de la propia corona, se interpona ahora como un %
obstculo, tan pronto como la industria y el comercio se convertan en E
armas peligrosas puestas en manos de una clase burguesa poderosa y
fuerte. Apartando la mirada, ya temerosa y empaada, de la ciudad, % !
cuna de su esplendor, la volva al campo, abonado con los cadveres de f>
sus gigantescos enemigos.
El estudio abunda en fecundos puntos de vista. Pero no era tan fcil J
dar la batalla al sano sentido comn** del buen burgus. Pasaron
muchos aos y Engels volvi a esgrimir contra Dhring33, en favor de
Marx, esta misma teora del poder desarrollada aqu por M arx contra
Heinzen, en defensa de Engels.

6. LA LIGA COMUNISTA
En 1847, la colonia comunista de Bruselas se haba desarrollado
considerablemente. Entre los agrupados no figuraba ningn talento
que pudiera compararse con los de M arx y Engels. Por momentos,
pareca que Moses Hess o Guillermo Wolff, colaboradores ambos de la
Deutsche B rsselerZ eitung, aportaran el tercer elemento que faltaba,
pero no fue as. Hess no lograba liberarse de sus intrigas filosficas, y
el juicio duro y hum illante que sus obras encontraron en el M an ifiesto
comunista determin la ruptura definitiva con sus autores.
Su amistad con Guillermo W olff era ms reciente; no haba llegado
a Bruselas hasta la primavera de 1846, pero resisti a todos los
vendavales, hasta la temprana muerte de Wolff. Sin embargo, este no
era un pensador original, y como escritor no solo les llevaba a M arx y
Engels la ventaja de su claridad y fcil comprensin. Descenda de la
clase campesina de Silesia, sujeta a vasallaje hereditario, y a costa de
sacrificios indecibles haba logrado ingresar a las aulas universitarias,
donde nutri el odio fogoso que lo posea contra los opresores de su
clase, en el estudio de los grandes pensadores y poetas de la
antigedad. Despus de girar unos cuantos aos como demagogo por
las fortalezas silesianas, se estableci para dar clases particulares en
Breslau, donde tuvo incesantes peleas con la burocracia y la censura,
hasta que la perspectiva de nuevos procesos lo im puls a salir al
extranjero para no pudrirse en las crceles prusianas.
De los tiempos de Breslau data su amistad con Lassalle. En el
destierro, habra de hacerse amigo de M arx y Engels, y los tres
cubrieron su tum ba con laureles inmarchitables. W olff era de esas
esencias nobles que, como dijo el poeta, pagan con lo que son; su
carcter firm e como el roble, su lealtad inquebrantable, su conciencia
escrupulosa, su altruism o inmaculado, su modestia jam s desmentida,
hacan de l un militante revolucionario modelo y explican el gran
respeto con el que, pese a todo el amor y todo ei odio, haban de i
amigos y adversarios.

33 Se refiere a Engels, F. (1972): Ei anti-duhrng o ia revolucin d e ia ciencia de Eugenio Duhring:


introduccin a i estudio d e i socialismo. Claridad, Buenos Aires. Se lo puede consultar en
http://www.m arxists.0rg/espan0l/m -e/1870s/anti-duhring/index.htm .
Aunque un poco ms apartados, figuraban tambin, en el grupo
congregado en torno a M arx y Engels, Fernando W olff y Ernesto
Dronke, autor de un libro excelente sobre el Berln anterior a marzo,
condenado a dos aos de reclusin por un delito de lesa majestad que
haban credo encontrar en sus pginas, y evadido de los muros de
Weseil. Estaba asimismo en el grupo Jorge Weerth, conocido de Engels
ya desde los tiempos de Manchester, cuando aquel resida en Bradford
representando una casa alemana. Weerth era un poeta autntico, libre
por lo tanto de toda la pedantera del gremio de los poetas; tambin l
m uri prematuramente, sin que hasta ahora h^ya habido una mano
devota que se preocupase de reunir los versos dispersos de este gran
cantor del proletariado militante,
A estos trabajadores del espritu vinieron a unirse luego unos cuantos
obreros manuales muy capaces, a cuya cabeza estaban Carlos Wallau y
Esteban Dorn, ambos cajistas de la D eutsche BrsselerZeitung.
Bruselas, capital de n Estado que quera pasar por modelo de
m onarqua civil, era el centro ms indicado para entablar relaciones
internacionales, al menos durante el tiempo en el que Pars, que
segua considerndose como foco de la revolucin, se hallara bajo la
amenaza de las clebres leyes de septiembre. M arx y Engels
mantenan en Blgica buenas relaciones con hombres de a revolucin
de 1830; en Alemania, sobre todo en Colonia, contaban con viejos y
nuevos amigos, entre los que mencionaremos a Jorge Jung y a los
mdicos dEster y Daniels; en Pars, Engels estableci contacto con el
Partido Socialista Democrtico y principalmente con sus
representantes literarios, Luis Blanc y Fernando Flocon, director de la
Reforma, rgano del partido. Relaciones ms estrechas mantenan con
la fraccin revolucionaria de los cartistas ingleses, con Julin Harney,
redactor del N orth er Star, y Ernesto Jones, formado y educado en
Alemania. Estos jefes cartistas influan espiritualmente en los
Fraterna Dem ocrats, organizacin internacional en la que tambin
estaba representada la Liga de los Justicieros, en la persona de Carlos
Schapper, Jos Mol y otros.
De esta Liga parti en enero de 1847 una iniciativa importantsima.
Organizada como Comit de Correspondencia Comunista en Londres,
mantena relaciones con el Comit de Correspondencia de Bruselas,
pero en un plano de mutua frialdad. De un lado, reinaba cierto recelo
contra los intelectuales que no podan saber cules eran las
necesidades del obrero; de otro, cierta desconfianza contra los "erizos,
es decir, contra la limitacin artesano-gremial de horizontes que

164
cerraba, en buena medida, la s perspectivas de la clase obrera alemana
por aquella poca. Engels, que en Pars luchaba hasta lo indecible por
sustraer a los "erizos" franceses de la Influencia de Proudhon y Weitling,
tena a los erizos" de Londres como los nicos capaces de ajustarse a
razones. Sin embargo, cuando la Liga de los Justicieros, e n otoo de
1846, lanz una proclama sobre el conflicto del Schleswig-Holstein, le
a p lic el calificativo de porquera, afirmando que sus representantes
haban aprendido de los ingleses el absurdo de ignorar la realidad y la
Incapacidad para enfocar una perspectiva histrica.

Ms de diez aos despus, M arx se expresara en los siguientes


trminos respecto a su actitud de entonces ante la Liga de los
justicieros: Publicamos al mismo tiempo una serie de folletos
impresos y litografiados, en la que sometamos a una crtica
despiadada aquella mezcolanza de socialismo o comunismo franco-
ingls y de filosofa alemana, que formaba por entonces la doctrina
secreta del grupo, proclamando el anlisis cientfico y profundo de la
estructura econmica de la sociedad burguesa como la nica base
terica posible, desarrollando en forma popular que no se trataba de
implantar un sistema utpico cualquiera, sino de participar, con
conciencia propia de esto, en el proceso histrico de transform acin de
la sociedad que se estaba desarrollando ante nuestros ojos". A la
eficacia de estas manifestaciones le achaca M arx que la Liga
Comunista enviara a Bruselas, en enero de 1847, a uno de sus
directivos, el relojero Jos Mol, para invitarlos a l y a Engels a ingresar
en la Liga, decidida a abrazar sus ideas.
Desgraciadamente, no se ha conservado ninguno de esos folletos de
agitacin de los que habla Marx; solo conocemos la circular dirigida
contra Kriege, a quien, entre otras cosas, se acusa de profeta y
emisario de una secta secreta, la llamada Liga de la Justicia. Kriege -se
dice en esa circular- mistifica el verdadero desarrollo histrico del
comunismo en los distintos pases de Europa, queriendo representar
sus orgenes y progresos, de un modo fabuloso y romntico, como
obra de las inconscientes intrigas de esa secta, y difundiendo quin
sabe cuntas fantasas megalmanas acerca de sus virtudes.
El hecho de que esta circular influyera, como influy, en el nimo de
la Liga de los Justicieros, demuestra que sus afiliados eran algo ms
que erizos, que haban aprendido de ia historia inglesa ms de lo que
Engels quera reconocerles. Supieron juzgar ia circular, a pesar de lo
mal que en ella se trataba a su secta, mucho mejor que Weitling, el
cual, aun sin tener nada por qu afligirse, tom inmediatamente

165
partido por Kriege. La verdad era que el trfico cosmopolita de Londres /i
haba sido ms saludable para la Liga que el aire de Zrich y aun que el
de Pars. Creada para la propaganda entre obreros alemanes, no tard
en asumir, trasplantada a la gran urbe, un carcter internacional. El
contacto constante con los expatriados de todos los pases del mundo
y la observacin directa del movimiento cartista ingls, cada vez ms
encrespado, fue despabilando las miradas de sus directivos, abriendo ^
ante ellos horizontes nuevos y dejando atrs la ideologa artesana. Al
lado de los viejos caudillos Schapper, Bauer y Mol, e incluso
superndolos, empezaron a destacarse por su capacidad terica el , 3
m iniaturista Carlos Pfander, natural de Heilbronn, y el sastre Jorge l f
Eccarius, oriundo de la Turingia. 'jp
El poder, extendido de puo y letra de Schapper y fechado el 20 de T?
enero de 1847, con que Mol se present ante M arx en Bruselas y luego ;
ante Engels en Pars, es un documento cauteloso; autoriza al portador ;
para informar acerca de la situacin del grupo y dar detalles concretos
sobre todos los puntos de importancia. De palabra, el em isario se '
expres ms libremente. Invit a M arx a ingresar a la organizacin y ;
refut las reservas que este, en un principio, le expuso, asegurndole
que la junta directiva se propona reunir en Londres un congreso
federal con el objetivo de aprobar y proclamar en un manifiesto, que
se hara pblico como doctrina de la Liga, las deas crticas expuestas t
por M arx y Engels. Pero era necesario que estos salieran al paso de los
elementos renuentes y anticuados, razn por la cual no tenan ms
remedio que incorporarse al grupo.
As lo hicieron. Pero en el congreso, celebrado durante el verano de
1847, no se consigui, por el momento, ms que una organizacin
democrtica de la Liga, propia de un grupo de propaganda que, s bien
habra de actuar en secreto, se mantena alejado de todo manejo
conspirativo. La Liga se organiz por comunas, en las que los afiliados
no podan ser menos de tres ni ms de diez, en crculos, crculos
dirigentes, junta directiva y congreso. Como fines de la organizacin,
se proclamaban el derrocamiento de la burguesa, el triunfo del
proletariado, la abolicin de la sociedad antigua cimentada sobre el
antagonism o de clase y la creacin de una sociedad nueva, sin clases ni
propiedad privada.
De acuerdo con el carcter democrtico de la Liga, titulada a partir f
de ahora Liga Comunista, los nuevos estatutos se sometan a la
deliberacin de las distintas comunas, reservndose su discusin y
aprobacin definitiva para un segundo congreso, que se celebrara a

166
fines del mismo ao y redactara un nuevo programa. M arx no lleg a
asistir al primer congreso, pero si figuraron en l Engels, en
representacin de las comunas de Pars, y Guillermo Wolff,
representando a las de Bruselas.

7. PROPAGANDA EN BRUSELAS
La Liga Comunista se propona como misin primordial fundar en
Alemania asociaciones de cultura obrera que te permitieran realizar
una propaganda pblica, a la par de contemplar y reforzar sus cuadros
con los elementos ms capaces de estas organizaciones.
La reglamentacin era en todas partes la misma. Un da de la
semana se destinaba a la discusin, otro a entretenimientos sociales
(canto, declamacin, etctera). Adems, se organizaban bibliotecas en
el seno de la sociedad y, dentro de lo posible, clases para instruir a los
obreros en los conocimientos ms elementales.
En consonancia con este mismo patrn se fund tambin la
asociacin obrera alemana, creada en Bruselas a fines de agosto, y que
no tard en contar con cien afiliados. La presidan Moses Hess y
Wallau, y Guillermo W olff desempeaba las funciones de secretario.
La asociacin celebraba reuniones los mircoles y los domingos por la
noche. Los mircoles se trataban problemas de importancia
relacionados con los intereses del proletariado; los domingos, W olff
sola hacer un resumen poltico semanal, trabajo para e| que pronto
demostr grandes aptitudes. Luego, se organizaban entretenimientos
colectivos, en los que participaban tambin las mujeres.
El 27 de septiembre, esta asociacin organiz un banquete
internacional, para demostrar que los obreros de los diferentes pases
abrigaban entre s sentimientos fraternales. En aquellos tiempos,
haba cierta tendencia a elegir el banquete como forma de
propaganda poltica, con objeto de evitar la intromisin policaca de
los mtines. Pero el banquete del 27 de septiembre responda a
orgenes y fines particulares. Haba sido organizado -segn escribi
Engels a Marx, ausente a ll- por Bornstedt y otros integrantes
descontentos de !a colonia alemana, para rebajarnos a un papel
secundario junto a los demcratas belgas y engendrar una sociedad
mucho ms universal y grandiosa que nuestra miserable asociacin
obrera". Sin embargo, Engels supo desarmar a tiem po la maniobra;
llegaron incluso -a pesar de lo mucho que se resisti por su terrible
aspecto de ch ico"- a nombrarlo vicepresidente con el francs Imbert,

167
dejando la presidencia de honor del banquete al general M ellinet y |a
presidencia efectiva al abogado Jottrand, ambos viejos militantes de la
revolucin belga de 1830.
Se sentaron a la mesa ciento veinte comensales, belgas, alemanes,
suizos, franceses, polacos, italianos y un ruso. Despus de una serie de
discursos, se decidi fundar en Blgica una asociacin de reformistas,
semejante a la de los Fraterna/ Dem ocrats de Inglaterra. Para la
comisin preparatoria de los trabajos fue elegido tambin Engels.
Obligado a abandonar Bruselas das ms tarde, le escribi una carta a
Jottrand, recomendndole a M arx para ocupar sil puesto, para el que
indudablem ente lo habran elegido, de haber estado en ei banquete.
En realidad, no ser M arx quien pase a cubrir mi vacante en la
comisin, ya que yo no haca otra cosa que representarlo. En efecto, al
constituirse definitivam ente, en los das 7 y 15 de noviembre, la
Sociedad Democrtica para la unin de todos los pases, fueron
elegidos vicepresidentes Imbert y Marx, confirmndose a M ellinet y a
Jottrand para la presidencia honoraria y efectiva, respectivamente. Los
estatutos fueron firm ados por sesenta demcratas belgas, alemanes,
franceses y polacos; las principales figuras alemanas, adems de Marx,
eran Moses Hess, Jorge Weerth, los dos W olff, Guillerm o y Fernando,
Esteban Born y Bornstedt.
El primer acto pblico celebrado por la Sociedad Democrtica fue el
que se organiz el 20 de noviembre para festejar el aniversario de la
revolucin polaca. En nombre de los alemanes habl Esteban Born,
que fue muy aplaudido. M arx hizo uso de la palabra como
representante oficial de la sociedad, en el mitin organizado en Londres
por los FraternaI Dem ocrats el mismo da y con el mismo objeto. Su
discurso tuvo un tono enfticamente revolucionario y proletario: La
vieja Polonia se ha hundido, y no seremos nosotros precisamente
quienes anhelemos su resurreccin, pero no solo se ha hundido la vieja
Polonia, sino tambin la vieja Alemania, la vieja Francia, la vieja
Inglaterra, toda la sociedad del pasado. Esta prdida de la sociedad
antigua no lo es para quienes nada tenan que perder en ella, que es lo
que le sucede a la gran mayora de los pases actuales". En el triunfo
del proletariado sobre la burguesa, M arx vea la seal para la
emancipacin de todas las naciones oprimidas, y en el triunfo de los
proletarios ingleses sobre la burguesa de Inglaterra, el paso decisivo
para el triunfo de todos los oprimidos sobre sus opresores. No era en
Polonia donde habran de emanciparse los polacos,sino en Inglaterra.
Y si los cartistas lograban abatir a sus enemigos interiores, abatiran
tambin a toda la sociedad.

168
En su respuesta al mensaje transm itido por M arx, los Fraternai
Qemocrats se expresaban en el mismo tono. "Su representante,
nuestro amigo y hermano Marx, les dir con cunto entusiasm o fue
saludada aqu su persona y aclamada la lectura de su mensaje. Todos
los ojos resplandecan de placer, todas las voces gritaban su alegra,
todas las manos se alargaban fraternalm ente hacia su
representante... Aceptamos con la ms viva satisfaccin la alianza
que nos proponen. Nuestra asociacin lleva ms de dos aos de vida
sin otro lema que este: todos los hombres son hermanos. En la fiesta
celebrada en ocasin del ltim o aniversario de nuestra fundacin,
abogamos por que se creara un congreso dem ocrtico de todas las
naciones, y nos complace altam ente ver que ustedes dan pblica
expresin a aspiraciones idnticas. Es necesario que contra la
conspiracin de los reyes se alce ya la conspiracin de los pueblos...
Estamos convencidos de que para hacer triu n far la fraternidad
universal hay que dirigirse al verdadero pueblo, a los proletarios, a
los hombres que vierten da tras da su sangre y su sudor bajo el
avasallamiento de los sistemas sociales imperantes... Son los que
habitan las cabaas, los desvanes y los stanos, los que em puan el
arado, los que trabajan en la fbrica, ju n to al yunque, los que
recorrern un da, los que ya empiezan a recorrer hoy, juntos, la
misma senda, como portadores de fraternidad y nicos salvadores
posibles de la hum anidad". Los FraternaI D em ocrats proponan
celebrar un congreso democrtico general en Bruselas, en
septiembre de 1848, para contrarrestar en cierto modo el congreso de
librecambistas que se haba reunido en septiem bre del 47 en la
misma capital.
Pero no era el mensaje aportado a los Fraterna! Dem ocrats la nica
misin que M arx llevaba a Londres. Inm ediatamente despus del
mitin de homenaje a Polonia, en el mismo local, sala de reuniones de
la Asociacin Comunista de Cultura Obrera, fundada en 1840 por
Schapper, Bauer y Mol, se celebr el congreso convocado por la Liga
Comunista para aprobar definitivamente los estatutos y discutir el
nuevo programa. A este congreso asisti tam bin Engels, que fue
especialmente desde Pars; el 27 de noviembre se reuni en Ostende
con M arx y atravesaron juntos el Canal. Despus de unos diez das de
debate, recibieron ambos el encargo de resum ir en un manifiesto para
el pblico los principios comunistas.
A mediados de diciembre, M arx retorn a Bruselas y Engels,
pasando por Bruselas, a Pars. Parece que no se apuraron mucho para
cumplir con el encargo que les haban encomendado; la junta directiva

169
de Londres dirigi el 24 de enero de 1848 una enrgica amonestacin a
los directivos de Bruselas, para que le hicieran saber al ciudadano Marx
que se procedera contra l si para el 1 de febrero no se haba recibido
an en Londres el m anifiesto del Partido Comunista, cuya redaccin se
le haba asignado. No es posible saber con certeza a qu se debera
aquella dilacin: tal vez, al modo concienzudo con el que trabajaba
M arx o al alejam iento geogrfico de Engels; tambin cabe pensar que
los de Londres se impacientaron al tener noticias de que M arx segua
desarrollando activam ente en Bruselas su campaa de propaganda.
El 9 de enero de 1849, M arx pronunci en la Sfociedad Democrtica
un discurso sobre el librecambio. Ya lo haba querido pronunciar antes,
en el congreso de librecambistas celebrado en Bruselas, pero no lo
haba logrado. En l, demostraba y combata el engao de los
librecambistas al levantar como bandera de agitacin el bienestar de
la clase obrera". Pero, aunque el librecambio beneficiara en un todo al
capital en detrim ento de la clase trabajadora, Marx, a pesar de ello -o
por ello mismo, precisam ente- reconoca que ese sistema se ajustaba
a los principios de la economa poltica burguesa. Era la libertad del
capital, que rasgaba las vestiduras nacionales que lo opriman, para
poder desenvolver plenamente, sin trabas, su capacidad. El capital
corroa las viejas nacionalidades y agudizaba el antagonismo entre
burguesa y proletariado. Con esto, no haca ms que acelerar la
revolucin social, y era en este sentido revolucionario que M arx votaba
por ei sistema de la libertad de mercado.
Al mismo tiempo, se defenda contra la sospecha de abrigar
tendencias arancelarias, y demostraba que al abogar por el librecambio
no contradeca, ni mucho menos, su defensa de los aranceles alemanes
como medida de progreso burgus". Marx, al igual que Engels,
enfocaba el problema de los aranceles y del librecambio desde un punto
de vista estrictamente revolucionario. La burguesa alemana necesitaba
del arancel como arma contra el absolutismo y el feudalismo, como
medio para concentrar sus fuerzas, para comerciar libremente en el
interior del pas y para construir la gran industria, que no tardara en
verse sometida al mercado internacional, es decir, al librecambio, en
mayor o menor extensin. El discurso fue entusiastamente recibido por
la Sociedad Democrtica, que acord cubrir los gastos de su impresin
en lengua francesa y flamenca.
Ms importantes y trascendentales que este discurso fueron, sin
embargo, las conferencias pronunciadas por M arx en la Asociacin
Obrera Alemana sobre el capital y el salario. M arx parta de la idea de

170
que el salario no era precisamente la participacin del obrero en la
mercanca por l producida, sino !a parte de las mercancas ya creadas
con las que el capitalista compra una determinada suma de trabajo
productivo. El precio del trabajo se determina ni ms ni menos que
como el precio de otra mercanca cualquiera: por el costo de
produccin. El costo de produccin del trabajo corriente incluye los
gastos necesarios para asegurar la.existencia y la reproduccin del
obrero. La suma de estos gastos form an el salario, sometido, como el
precio de toda mercanca, a las oscilaciones del mercado, que en
algunas ocasiones lo hacen crecer por encima del nivel del costo de
produccin y en otras lo ubican por debajo,* compensadas estas
oscilaciones, resulta el salario mnimo.
M arx pasa luego a investigar el capital. A la definicin de los
economistas burgueses, segn los cuales el capital es trabajo
acumulado, responde en estos trm inos: "Ou es un esclavo negro?
Un individuo de la raza negra. Las dos definiciones son iguales. Un
negro es un negro. Pero, bajo determ inadas condiciones, se convierte
en esclavo. Una m quina de hilar algodn es, naturalm ente, una
mquina para hilar algodn. Deben generarse condiciones especiales
para que se convierta en capital. Apartada de estas circunstancias, la
mquina no tiene carcter de capital, del mismo modo que el oro no
es de por s dinero, ni el azcar es todava el precio del azcar. El
capital es una relacin social de produccin, una relacin de
produccin de la sociedad burguesa. Para que una suma de
mercancas, de valores de cambio, asum an el carcter de capital, es
necesario que se erijan en poder social autnomo; es decir, en poder
de una parte de la sociedad, increm entndose adem s por el
intercambio con la energa de trabajo inm ediata y viva. "La
existencia de una clase que solo posee su capacidad de trabajo es la
condicin indispensable del capital. El im perio del trabajo
acumulado, pretrito, m aterializado, sobre el trabajo inm ediato y
vivo, es lo que convierte el trabajo acum ulado en capital. El capital no
consiste precisam ente en poner el trabajo acum ulado al servicio del
trabajo vivo como medio para fom entar la produccin. Consiste en
poner el trabajo vivo al servicio del trabajo acum ulado como medio
para conservar e increm entar su valor de cam bio. Capital y trabajo
se condicionan y hacen surgir recprocamente.
Los economistas burgueses deducen de aqu la identidad de
intereses del capitalista y del obrero, y es cierto que el obrero perece si
el capital no le ofrece ocupacin, y que el capital se hunde si no
explota al obrero. Cuanto ms rpido sea el incremento del capital

171
productivo, cuanto ms florezca la industria, y ms se enriquezca la
burguesa, ms mano de obra necesita el capitalista y ms caro se
vende el obrero. Para que este pueda vivir aceptablemente, por lo
tanto, es una indispensable que el capital productivo se desarrolle con
la mayor fuerza posible.
M arx hace notar que, en este caso, todo aum ento sensible del
salario presupone un incremento tanto ms intenso del capital
productivo. Si crece el capital, puede ocurrir que suban los salarios,
pero lo que desde luego subir rpidamente son las ganancias. La
situacin material del obrero ha mejorado, pero hfa sido a costa de su
situacin social; el abismo social que lo separa del capitalista es ahora
ms hondo. Decir, pues, que la condicin ms propicia para los salarios
es el rpido incremento del capital, equivale a decir que cuanto ms
rpidamente la clase obrera aum ente y ample la riqueza del poder
enemigo que la gobierna, ms favorables sern las condiciones que se
le brinden para seguir trabajando en el incremento del capital y de su
poder. Y an tiene que dar gracias de que la dejen forjarse las cadenas
de oro con que la arrastra a la zaga de s la burguesa!
Sin embargo, sigue exponiendo Marx, el desarrollo del capital y el
crecimiento del salario no son hechos tan inseparables como
pretenden los economistas burgueses. No es cierto que cuanto ms
engorda el capital mejor alimenta a sus esclavos. El incremento del
capital productivo implica la acumulacin y concentracin de
capitales. Su centralizacin acarrea una divisin del trabajo ms
acentuada y una tecnificacin cada vez mayor. La divisin del trabajo,
al acentuarse, destruye las aptitudes especiales del obrero,
suplantando su trabajo calificado por un trabajo que puede desarrollar
cualquiera, con lo cual no hace sino aum entar la competencia dentro
de ia clase trabajadora.
Esta competencia se agudiza con un sistema de divisin del trabajo
que permite a un obrero trabajar por tres. Y al mismo resultado
conducen, en un grado todava mayor, las mquinas. Al aum entar el
capital productivo, el industrial capitalista se ve obligado a trabajar
con medios cada vez mayores; de este modo, arruina al pequeo
industrial, forzndolo a entrar en las filas del proletariado. Adems,
como el tipo de inters baja en la proporcin en que se acumulan los
capitales, una serie de pequeos rentistas, que ya no pueden vivir de
sus rentas, tienen que abrazar el camino de la industria y convertirse
en proletarios.

172
Finalmente, cuanto ms crece el capital productivo, tanto ms
obligado se ve a producir para un mercado cuyas necesidades
desconoce. La produccin va anteponindose al consumo, la oferta
tiende a imperar sobre la demanda, las crisis son cada vez ms
frecuentes y ms intensas, cada vez se producen ms terremotos
Industriales de esos en los que el mundo comercial solo puede salir a
flote sacrificando a los dioses del infierno una parte de la riqueza, de
los productos, e incluso de las fuerzas productivas. El capital no solo
vive del trabajo. Es un seor refinado y brbaro al mismo tiempo, que
arrastra consigo a la tumba a los cadveres de sus esclavos,
hecatombes enteras de obreros que perecen en las crisis. As, concluye
Marx, al crecer el capital, crece mucho ms rpidamente la
competencia entre los obreros, y con esta decrecen en la misma
proporcin la ocupacin y los medios de vida de la clase trabajadora, a
pesar de lo cual el rpido incremento del capital sigue siendo la
condicin ms propicia para el trabajo asalariado.
Desgraciadamente, solo se ha conservado este fragm ento de las
conferencias dadas por M arx a los obreros alemanes de Bruselas. Pero
basta para juzgar la seriedad y la profundidad de anlisis con que
realizaba esta propaganda. No tena esta opinin, sin embargo,
Bakunin, que, expulsado de Francia por un discurso pronunciado en el
aniversario de la revolucin polaca, lleg a Bruselas por aquellos das.
El 28 de diciembre de 1847 escriba a un amigo ruso: "M arx sigue
perdiendo el tiem po lastimosamente y echando a perder a los obreros,
a los que se empea en convertir en pensadores. Las mismas locuras
tericas y la misma vanidad insatisfecha de siem pre. E incluso era
ms duro el juicio que formulaba sobre M arx y Engels en una carta
dirigida a Herwegh: En una palabra, mentira y necedad, necedad y
mentira. No hay manera de respirar en esta sociedad ni una sola
bocanada de aire fresco. Me mantengo alejado de ellos y he declarado
de manera term inante que no quiero entrar en sus manufacturas
comunistas ni tener nada que ver con ellos.
Estas palabras de Bakunin son interesantes, no por ia irritabilidad
personal que en ellas parece leerse -B akunin haba form ulado y aun
habra de form ular sobre M arx juicios muy distintos a estos-, sino
porque ya se percibe en ellas aquel antagonism o que habra de
desatar luchas tan violentas entre los dos revolucionarios.

173
8 . EL MANIFIESTO COMUNISTA34
Entretanto, fue enviado a Londres para su impresin el origina! de!
M anifiesto comunista.
Los autores haban comenzado sus trabajos preliminares despus
de consensuarse en el prim er congreso la redaccin de un programa
comunista, postergando para el segundo su aprobacin. Era natural
que Jos tericos de! movim iento se ocuparan de este trabajo. Marx,
Engels y Hess redactaron anteproyectos orientados a tal fin.
De ellos, solo se ha conservado uno, acerca del ual Engels escriba a
M arx el 24 de noviembre de 1847, o sea poco antes de reunirse el
segundo congreso: "Medita un poco la profesin de fe. Creo que !o
mejor sera prescindir de la forma de catecismo y darle el ttulo de
M an ifiesto com unista. Como no habr ms remedio que hacer en l
algo de historia, no podremos mantener su forma actual. Llevar e!
que yo he hecho aqu, de estilo sencillo en el relato, aunque muy mal
redactado con una prisa atroz". Engels aada que el proyecto no haba
sido sometido an a las com unas" de Pars, si bien confiaba en que,
salvo algunos pequeos detalles, aprobaran todo.
El proyecto a! que Engels se refiere conserva todava, ntegra, su
form a catequstica, la cual hubiera beneficiado antes que
perjudicado su fcil com prensin para las masas. Para la agitacin
del m omento reuna, indudablem ente, mejores condiciones que el
m anifiesto actual, con e! que, por lo dems, coincide totalm ente en
cuanto a las deas en l desarrolladas. Engels, al renunciar sin
vacilacin a sus veinticinco preguntas y respuestas, para dar
preferencia a una exposicin histrica del tema, se acreditaba como
un hombre concienzudo; el m anifiesto en el que se predicaba el
com unism o como un hecho histrico universa! deba ser -para
decirlo con el historiador g rie g o - una obra perenne y no un escrito
polmico de lectura fugaz.
Su form a clsica es, en efecto, la que ha asegurado al M a n ifiesto
co m u n ista el lugar perdurable que ocupa en la literatura universal.
No es que con esto queram os, naturalm ente, hacer una concesin a
esos pintorescos eruditos que, destacando unas cuantas frases
sueidb, pretenden dem ostrarnos que ios autores dei M a n ifiesto
plagiaron a Carlyle o Gibbons, a Sism ondi o no sabem os quin.
Todo eso son puros desvarios; el M a n ifie sto tiene, respecto a esto,

34 Marx, K. y Engels, F. {2009): El m anifiesto comunista, Antdoto, Buenos Aires. Disponible en


http://w w w .ma rxists.o rg/espa nol/m -e/184os/48-m a n if.htm.

174
un carcter absolutam ente propio y original. Claro est que no se
encierra en l una sola dea que sus autores no hubiesen expuesto
ya en obras anteriores. El M a n ifie sto no era una revelacin: no
haca ms que resum ir el ideario de quienes lo haban escrito en un
espejo cuyo cristal no poda ser ms reluciente ni su marco ms
escueto. En cuanto cabe ju zg a r por el estilo, parece que M arx tuvo
una participacin principal en la redaccin definitiva, si bien Engels,
como dem uestra su proyecto, no vea menos claras que aquel las
ideas recogidas, debiendo considerarse copartcipe de la obra en un
mismo plano.
Dos tercios de siglo han transcurrido desde que se public el
Manifiesto, setenta aos durante los cuales el mundo ha pasado por
potentes conmociones econmicas y polticas; estos cambios no
podan menos que dejar su huella en el M anifiesto. El proceso histrico
ha seguido, en ciertos aspectos, derroteros distintos y, sobre todo, una
marcha mucho ms lenta que la prevista por sus autores.
Cuanto ms se enfocaba su mirada en la lejana, tanto ms cerca
crean verla. Podemos afirmar, sin embargo, que estas sombras eran
indispensables, pues sin ellas no hubiese surgido la luz. Es un fenmeno
psicolgico observado ya por Lessing en esos hombres que saben mirar
certeramente al porvenir: Transformaciones para las que la naturaleza
necesita de milenios, han de consumarse, para ellos, en el instante de
sus vidas. M arx y Engels no se equivocaron precisamente por milenios,
pero s por unas cuantas dcadas. Al redactar el M anifiesto, enfocaban
el sistema de produccin capitalista y su desarrollo en una altura que
apenas si ha llegado a alcanzar hoy. En el proyecto de Engels, esta idea
encuentra una expresin todava ms acentuada que en el M anifiesto,
al decir que en los pases civilizados se explotaban fabrilmente la
mayora de las ramas del trabajo, en casi todas las cuales la
manufactura haba sido desplazada por la industria.
Contrasta singularmente con esto el nmero relativamente pobre de
partidos obreros reseados en el M anifiesto comunista. El ms
importante todos, el cartismo ingls, estaba todava plagado, como los
dems, de elementos pequeoburgueses, y no digamos el partido
socialdemcrata de Francia. Por su parte, los radicales suizos y aquellos
revolucionarios polacos que hacan de la emancipacin campesina
condicin previa para la emancipacin nacional, no eran ms que
sombras proyectadas sobre la pared. Los propios autores haran notar,
aos ms tarde, lo reducido que era por entonces el campo de accin del
movimiento proletario, del que se hallaban alejados, principalmente,

175
Rusia y los Estados Unidos. Era la poca en la que Rusia formaba la
ltima gran reserva de la reaccin en Europa y en la que la emigracin a
los Estados Unidos absorba las fuerzas excedentes del proletariado
europeo. Ambos pases provean a Europa de materias primas,
brindndole a la par mercado para sus productos industriales. Ambos
representaban, por lo tanto, bajo uno u otro aspecto, pilares y puntos de
apoyo del orden social de Europa". jCuntoy de qu modo cambi esto
a la vuelta de una generacin, hasta llegar a los tiempos presentes!
Pero real y verdaderamente se puede decir que el M anifiesto haya
fracasado porque aquel papel altamente revolucionario que asignara
al rgimen capitalista de produccin resultase ms^extenso y potente de
lo que previeron sus autores?
Es evidente, por otra parte, que la cautivadora y magnfica exposicin
que se hace en el primer captulo del M anifiesto de la lucha de clases
entre la burguesa y el proletariado, aun siendo como es de una verdad
insuperable en sus rasgos fundamentales, describe de modo muy
conciso el proceso de esta lucha. Hoy, no podra manifestarse en
trminos tan generales el hecho de que el obrero m odernoa diferencia
de las clases oprimidas antiguas, a quienes se les garantizaba por lo
menos las condiciones dentro de las cuales podan sustentar su vida de
esclavos-, lejos de ganar con los progresos de la industria, va
hundindose ms y ms por debajo del nivel de vida de su clase. Por
marcada que sea esta tendencia en el rgimen capitalista de
produccin, no puede negarse que hay ciertos sectores de la clase obrera
a quienes la sociedad capitalista les garantiza un nivel de vida material
superior, incluso, al de las capas pequeoburguesas.
Debemos abstenernos, sin embargo, de concluir de aqu, como
hacen los crticos burgueses, la falsedad de la "teora de la
pauperizacin, cuyos orgenes se achacan al M a n ifiesto com unista.
Esta teora, es decir, la tesis segn la cual el sistema de produccin
capitalista em pobrece a las masas de los pases en que predomina,
exista mucho antes de aparecer el M an ifiesto C om unista, antes de
que sus autores pusieran la pluma sobre el papel. Esta tesis haba
sido sostenida por los pensadores socialistas, por los polticos
radicales y, antes que por nadie, por los economistas burgueses. La
ley de la poblacin de M althus se esforzaba por ju stificar la teora
de la pauperizacin como una ley natural y eterna. Esta teora
reflejaba una prctica en la que tropezaba hasta la legislacin de las
clases gobernantes. Se fabricaban leyes de pobres y se construan
dobleces para pobres, donde la pauperizacin era considerada una
culpa im putable a los propios pauperizados, y digna de castigo. M arx

176
y Engels, lejos de haber inventado la teora de la pauperizacin,
tomaron en un principio partido contra ella, pues, sin negar un hecho
tan indiscutible y por todos comprobado como la pauperizacin de
las masas, dem ostraban que este hecho no responda a ninguna ley
n a t u r a l y eterna, sino que era un hecho histrico, el cual podra y
habra de ser, ms tarde o ms temprano, elim inado por efecto del
m i s m o sistema de produccin que lo generaba.

En este aspecto, solo cabe hacerle al M anifiesto Com unista una


acusacin; a saber: que no supo liberarse totalmente de los influjos de la
"teora de la pauperizacin" burguesa. Segua inspirndose en el criterio
de la ley del salario, tal como la desarrollara Ricardo bajo la influencia de la
teora malthusiana; de aqu el desdeoso juicio que le merecen las luchas
por incrementos de salarios y las organizaciones sindicales obreras, en las
que solo ve, sustancialmente, un campo de maniobras donde la masa
obrera se ejercita para la lucha poltica de clases. Los autores del
M anifiesto com unista no vean todava en el b il ingls de las diez horas,
como habran de ver ms tarde, el triunfo de un principio; en las
condiciones capitalistas no representaba, a sus ojos, ms que una traba
reaccionaria puesta a la gran industria. Resumiendo, el M anifiesto an no
reconoca las leyes de fbrica ni las organizaciones sindicales como etapas
en el camino de la emancipacin proletaria que habra de conducir a la
transformacin de la sociedad capitalista en socialista y que es necesario
recorrer, luchando, hasta la meta, si no han de ser estriles los primeros
triunfos, arrancados a costa de tantos sacrificios.
El M an ifiesto, cargando con esta preocupacin, exagera al enfocar
la respuesta defensiva del proletariado contra las tendencias
pauperizadoras del sistema de produccin capitalista exclusivam ente
desde el punto de vista de una revolucin poltica. Tena fija la mirada
en los precedentes de las revoluciones inglesa y francesa; esperaba
que sobrevinieran unas cuantas dcadas de guerra civil y de guerras de
pueblos, en cuyo calor de estufa el proletariado conquistara
rpidamente su mayora de edad poltica. Donde ms claro relieve
cobra el modo de ver de los autores es en las lneas dedicadas a
destacar los objetivos del Partido Comunista en Alemania. Aqu, el
M anifiesto aboga por la unidad en un frente del proletariado y la
burguesa, mientras esta acte revolucionariamente, contra la
monarqua absoluta, el rgimen feudal de la tierra y la pequea
burguesa, pero sin descuidar ni por un segundo el infundirle a la clase
obrera la clara conciencia del antagonism o y la hostilidad que separan
a la burguesa y el proletariado.

177
Los com unistas -con tina el M a n ifie sto - tienen fija su mirada
con especial atencin en Alem ania, porque saben que este pas se
halla en vsperas de una revolucin burguesa y porque este cambio
se efectuar bajo las co n d icio n es ms progresivas de la civilizacin
europea y con un proletariado mucho ms fuerte que ei de Inglaterra
en el siglo XVII y el de Francia en el XVIII, y por lo tanto la revolucin
alem ana burguesa no podr ser sino el preludio inm ediato de una
revolucin proletaria". En efecto, la revolucin burguesa alem ana se
desencaden apenas apareci el M a n ifiesto , pero las condiciones en
las que se realiz generaron un efecto contrario al previsto: la
revolucin burguesa qued a medio cam ino y, pocos meses ms
tarde, los com bates parisinos de ju n io curaron a la burguesa, y muy
principalm ente a la alem ana, de todo antojo revolucionario.
Los dientes del tiem po han dejado, como no poda menos, ciertas
marcas en alguno que otro pasaje de este M a n ifie sto , que se dira
esculpido en m rm ol. Ya en 1872, en el prlogo a una nueva edicin,
reconocan sus propios autores que estaba en parte anticuado", si
bien podan aadir legtim am ente que las ideas generales en l
desarrolladas no haban perdido nada de su valor; ni lo perdern
mientras siga pelendose en el m undo ese gran duelo histrico entre
la burguesa y el proletariado. En el captulo primero se desarrollan
con una maestra insuperable los puntos de vista ms salientes de
esta lucha, en el segundo se esbozan las deas fundam entales del
com unism o cientfico moderno, y en el tercero, consagrado a la
crtica de la literatura socialista y com unista, aunque el exam en no
abarca-ms que hasta el ao 1847, tan profundo es el anlisis que no
ha surgido desde entonces ni una sola tendencia, dentro del
socialism o o del com unism o, a la cual no pueda hacerse extensiva la
crtica all desarrollada. Y hasta la prediccin del cuarto y ltimo
captulo sobre el desarrollo de los hechos en Alem ania ha sido
confirm ada por la realidad, aunque no fuese n el mismo sentido en
el que la form ularan sus autores: ia revolucin burguesa alemana,
ahogada en germen, no fue ms que un preludio del pujante
desarrollo de la lucha proletaria de clases.
Inconmovible en sus verdades fundam entales y rico en enseanzas
hasta en sus errores, el M a n ifiesto com unista es ya un documento
incorporado a la historia universal, a travs de la cual resuena,
potente, el grito de guerra con que sella su pgina final: Proletarios
del mundo, unios!
CAPTULO V I
REVOLUCIN y c o n t r a r r e v o l u c i n

1. JORNADAS DE FEBRERO Y MARZO


El 24 de febrero de 1848 la revolucin arroj del trono al rey de la
burguesa francesa. La conmocin lleg hasta Bruselas, pero el rey
Leopoldo, un Coburgo, acosado por los cuatro costados, supo salir ms
hbilmente del trance que su suegro en Pars. Prometi a sus
ministros, diputados y alcaldes liberales.que abandonara el trono si
as lo deseaba la nacin, y este rasgo generoso bast para conmover
los corazones de los estadistas de la burguesa, alejando de ellos toda
idea rebelde.
El rey, en vista de esto, orden a sus tropas que disolvieran todas las
reuniones y asam bleas del pueblo en 1a plaza pblica, y abri una
cruzada policaca de persecucin contra los refugiados extranjeros.
Marx fue tratado con especial hostilidad, pues, no contentos con
detenerlo a l, detuvieron tambin a su mujer, a quien tuvieron
encerrada toda una noche, mezclada entre prostitutas. El comisario de
polica autor de esta infamia fue luego destituido, y los detenidos
puestos inmediatamente en libertad, dejando en curso tan solo la
orden de expulsin.
Por lo dems, esta arbitrariedad era perfectamente superflua, pues
Marx ya tena todo preparado para trasladarse a Pars. El comit de
Londres, en el que resida el poder central de ia Liga Comunista,
transfiri sus facultades al comit de Bruselas, inmediatamente
despus de que estallara la revolucin de febrero. El comit belga las
transmiti a su vez a M arx el da 3 de marzo, ya bajo el estado de
guerra que de hecho rega, dndole poderes para que reuniera una
nueva junta central en Pars, adonde M arx haba sido invitado a
reintegrarse por medio de una comunicacin, muy honrosa para l, del
Gobierno provisional, suscripta por Flocon y fechada el 1 de marzo!
Ya e! 6 de marzo, apenas llegado a Pars. M arx tuvo ocasin de
demostrar su mirada serena y profundidad al oponerse a los planes
aventureros de los alemanes residentes en aquella capital, quienes,
reunidos en asamblea, acordaron pasar a Alemania, armados, para
encender all la revolucin. El plan haba sido forjado por Bornstedt,
personaje equvoco, que desgraciadamente consigui ganar para su

179
dea a Herwegh. Tambin se mostraba partidario de ella, aunque luego
se arrepintiera, Bakunin. El Gobierno provisional apoyaba estos planes,
no por entusiasm o revolucionario, sino con la perversa idea de
quitarse de encima a los obreros extranjeros, dada la gran crisis de
trabajo reinante; asign a cada repatriado alojam iento y 50 centavos
de plus de campaa por da hasta la frontera. A Herwegh no se le
pasaba por alto el "m otivo egosta que animaba al Gobierno, al querer
desprenderse de muchos miles de braceros que le hacan competencia
a los franceses, pero, con su falta de sentido poltico, sigui adelante
con la aventura, hasta que esta encontr lanjentable su fin en
Niederdossenbach.
Marx, oponindose resueltamente a este aventurerismo
revolucionario, que no tena razn de ser, triunfante ya la revolucin
en Viena desde el 13 de marzo y en Berln desde el 18, no dej por eso
de contribuir a alentar de un modo eficaz la revolucin alemana, de la
que estaban tan pendientes los comunistas. En uso de sus poderes,
form un nuevo comit central, compuesto, mitad y mitad, por
integrantes procedentes de Bruselas (Marx, Engels, Wolff) y de Londres
(Bauer, Mol, Schapper). Este comit acord una proclama que
contena diecisiete reivindicaciones form uladas "en inters del
proletariado alemn, de las clases humildes y de los campesinos
pobres", y entre las cuales estaban la im plantacin en Alemania de la
Repblica, una e indivisible, la entrega de armas al pueblo, la
nacionalizacin de las propiedades de los prncipes y de los seores
feudales, de las minas, canteras y medios de transporte, creacin de
talleres nacionales, educacin general, pblica y gratuita, etctera.
Estas reivindicaciones de la propaganda comunista solo tendan a
destacar, naturalm ente, las lneas generales del movimiento, y nadie
mejor que M arx saba que no podran realizarse de un da para otro,
sino como consecuencia de un largo proceso revolucionario.
La Liga Comunista era demasiado dbil para poder acelerar, como
organizacin autnoma, el movimiento revolucionario. Resultaba que
su reorganizacin en el continente no haba pasado de los primeros
pasos. Pero esto no era tan grave, pues ahora que la revolucin vena a
brindar a la claSe obrera los recursos y la posibilidad de una
propaganda pblica, la Liga no tena realmente razn de ser. En vista
de esto, M arx y Engels fundaron en Pars un club comunista alemn,
en el que disuadieron a los obreros de incorporarse a la columna de
Herwegh, para retornar por su cuenta al pas y trabajar all por el
movim iento revolucionario.

180
As lograron enviar a Alemania unos cuantos cientos de obreros, para
quienes consiguieron, por intermedio de Flocon, los mismos beneficios
concedidos por el Gobierno provisional a las huestes de Herwegh.
De este modo, volvieron a Alemania la mayora de los afiliados,
gracias a los cuales pudo acreditarse la Liga como una magnifica
escuela preparatoria para la revolucin. All donde el movimiento
tomaba un incremento cualquiera, haba indefectiblemente un
afiliado a la Liga impulsndolo: Schapper en Nassau, W olff en Breslau,
Esteban Born en Berln, y as sucesivamente. Tena razn Born cuando
le escriba a Marx: La Liga est desperdigada, en todas y en ninguna
parte. Como organizacin en ninguna, como propaganda por todas
partes, n cuanto sitio estuvieran las condiciones efectivas para una
lucha de emancipacin del proletariado, cosa que, a decir verdad, solo
ocurra en una porcin relativamente pequea de Alemania.
Marx y sus amigos ms cercanos se lanzaron sobre la regin del
Rin, por ser la zona ms avanzada de Alem ania, donde adems el
Cdigo de Napolen les brindaba una mayor libertad de m ovim iento
que las leyes prusianas vigentes en Berln. En Colonia consiguieron
apropiarse de los preparativos hechos por elementos demcratas y
algunos com unistas para sacar un gran peridico. Pero haba todava
no pocas dificultades que vencer, y Engels pas por el desengao de
comprobar que el comunismo, que crea arraigado en aquel
territorio, distaba mucho todava de ser una realidad, cuando ms un
poder: la revolucin, al hacerse cuerpo, lo haba reducido a un
espectro. Con fecha de 25 de abril, escriba desde Barmen a Marx,
residente en Colonia: Aqu va a ser difcil colocar ni una sola accin.
Esta gente le tem e ms que a la peste a la discusin de los problemas
sociales; llam an a esto espritu de motn... Al viejo no hay manera de
sacarle un cuarto. Para l, ia K o ln erZ eitun g es ya el colmo de la
insubordinacin; si pudiera, con mayor gusto nos largara mil balas
de fusil que mil tleros para el peridico. No obstante, Engels
consigui colocar catorce acciones, y el i de ju n io empez a
publicarse la N ueva gaceta d e l Rin.
Como director figuraba Marx, y entre los redactores, Engels, Dronke,
Weerth y los dos Wolff.

2. JORNADAS DE JUNIO
Aunque la N ueva gaceta d el Rin se titulaba rgano de la
democracia, no lo era precisamente en el sentido de una oposicin

181
parlamentarla cualquiera. No era este, por cierto, el honor al que
aspiraba; lejos de eso, crea urgentemente necesario vigilar de cerca a
los demcratas, y no solo no abrazaba como ideal la repblica tricolor,
sino que anunciaba que, una vez implantada esta, se situara en la
vereda de enfrente.
Inspirndose en las normas del M a n ifiesto Com unista, tomaba;
como misin im pulsar ei movim iento revolucionario tal y como la
realidad lo ofreca. Esta tctica responda a una inm inente necesidad;
en junio empezaba ya a desmoronarse el terreno revolucionario
conquistado dos meses antes. En Viena, donde 1 antagonismo de
clases no haba cobrado todava pleno desarrollo, imperaba una alegre
anarqua; en Berln, la burguesa solo tena el timn en la mano para
volver a entregrselo a los sectores vencidos en marzo; en ios
pequeos y medianos estados de Alemania montaban la guardia unos
ministros liberales, que no se distinguan precisamente de sus
antepasados feudales por el orgullo demostrado ante el trono, sino
por una mayor flexibilidad de cintura, y la Asamblea Nacional de
Frankfurt, rgano soberano a cuyo cargo implantar la unidad en
Alemania, result ser, desde que inaugur sus sesiones el 18 de mayo,
un club de charlatanes impenitentes.
La N ueva gaceta d e!R in , desde su primer nmero, ajust las cuentas
a todo este mundo de fantasm as, y lo hizo de un modo tan minucioso
que la mitad de sus accionistas, ya de por s pocos, emprendieron ia
retirada. Y no es que el peridico pidiese mucho de la penetracin y
arrojo de los hroes parlamentarios. Criticando e republicanismo
federal defendido por la izquierda del parlamento de Frankfurt,
sostena que una federacin de monarquas constitucionales,
pequeos principados y republiquitas, con un gobierno republicano a
la cabeza, no poda aceptarse como estructura definitiva del pas. Y
aada: No es que nosotros levantemos la bandera utpica de que se
vaya a proclamar desde ahora la repblica alemana una e indivisible,
pero exigim os del llam ado Partido Radica! Demcrata que no
confunda el punto de partida de la lucha y del movimiento
revolucionario con su meta. La unidad alemana y la constitucin
alem ana solo pueden surgir como resultantes de un movimiento en
que tanto los conflictos interiores como la guerra con e Oriente
im pulsarn a llegar a una conclusin. La constitucin definitiva del
pas no puede im plantarse por decreto, pues va asociada a un
movim iento por el que el pas habr de pasar. No se trata, pues, de
poner por obra tal o cual opinin, tal o cual dea poltica; se trata de
saber penetrar en los derroteros del movimiento. La Asamblea
Nacional no tiene, por ahora, ms que dar los primeros pasos
prcticamente factibles". Pero la Asamblea Nacional hizo algo que
pareca prcticamente imposible, segn todas las leyes de la lgica:
eligi al archiduque austraco Juan, regente del pas, encauzando al
movimiento hacia el rezago de los prncipes.
Ms importantes fueron los acontecim ientos sucedidos en Berln.
El Estado prusiano era, dentro de las fronteras alem anas, el enemigo
ms peligroso de la revolucin. Esta lo haba vencido en la jornada
del 18 de marzo; pero el fruto de la victoria fue a parar, por las
condiciones histricas del momento, a las manos de la burguesa, y a
esta le falt tiem po para traicionar a la revolucin. Con objeto de
mantener la continuidad ju rd ica , o lo que es lo mismo, de negar
sus orgenes revolucionarios, el m inisterio burgus de Cam phausen-
Hansemann convoc una Dieta unitaria, encom endando a esta
corporacin feudal por estam entos la empresa de echar las bases
para una constitucin de tipo burgus. As surgieron las leyes de! 6 y
8 de abril, la primera de las cuales promulg sobre el papel una serie
de derechos civiles como normas directivas para la nueva
constitucin, mientras que la segunda decretaba el sufragio
universal, igualitario, secreto e indirecto, para elegir unas Cortes que
pactaran con la corona la nueva constitucin del Estado.
Este famoso principio del pacto entre el rey y las Cortes vena,
prcticamente, a robar ia victoria alcanzada el 18 de marzo por el
proletariado de Berln sobre las tropas prusianas de la Guardia. Si los
representantes de la nueva Asamblea necesitaban ser aceptados y
refrendados por la corona, era que esta segua conservando sus
prerrogativas, segua dictando su voluntad, y no haba ms remedio que
someterla por medio de una segunda revolucin, que el ministerio de
Camphausen-Hansemann haca cuanto estuviese a su alcance para
impedir. El Gobierno obstruy del modo ms mezquino a las Cortes,
reunidas el 22 de mayo; se erigi como escudo de la dinasta" y dio a la
contrarrevolucin, todava acfala, una cabeza, trayendo de Inglaterra,
adonde lo haba desterrado el 18 de marzo la ira de las masas, al prncipe
de Prusia, heredero del trono y solapado reaccionario.
El Parlamento berlins no estaba, ni mucho menos, a la altura de su
misin revolucionaria, aunque no pudiera moverse tampoco,
totalmente, en aquel mundo quimrico y soado de ia Asamblea
Nacional de Frankfurt. Se ajust a reconocer el principio del pacto",
que le dejaba a merced del trono, hasta que el 14 de junio, como la
poblacin de Berln volviera a manifestarse, esgrimiendo de nuevo el

783
puo con su asalto a la Armera, los diputados tuvieron que tomar una
actitud un poco ms resuelta, aunque siempre quedndose a medias.
En la crisis, sali del ministerio Camphausen, continuando
Hansemann. La diferencia entre ellos estaba en que aquel an se
senta atormentado por ciertos vestigios de ideologa burguesa,
mientras que este serva sin vergenza ni escrpulo a los intereses
materiales y escuetos de su clase. Para eso, no encontr mejor camino
que arrastrarse a los pies del rey y de los terratenientes, corromper al
Parlamento y m altratar violentam ente a las masas, superando en
todas estas acciones a sus antecesores. La contrarrevolucin lo vea
actuar con buenos ojos, sin oponerse, naturalmente, a sus manejos.
El peridico de M arx se para decididamente, desde el primer
momento, ante este fatal proceso. Demuestra que Camphausen,
sembrando la reaccin en un sentido favorable a la gran burguesa, la
cosecha de un modo que solo puede favorecer al partido feudal.
Fustiga al Parlamento de Berln y principalmente a la izquierda,
solicitndole que tom e una actitud decidida, y enfrentndose con la
indignacin de los parlamentarios porque en el asalto de la Armera se
destruyeron unas cuantas banderas y armas, aplaude e certero
instinto del pueblo, que no solo se levanta revolucionariamente contra
sus opresores, sino tam bin contra las brillantes ilusiones de su propio
pasado. Y advierte a las izquierdas contra la fascinacin de los triunfos
parlamentarios, que los viejos poderes estn siempre dispuestos a
conceder, con tal de quedarse con las posiciones de mando y los
resortes de supremaca.
El peridico pronosticaba un lamentable fin para el ministro
Hansemann, al pretender im plantar el rgimen de la burguesa,
pactando con el viejo Estado policaco y feudal. "En esta dual y
contradictoria empresa, el rgimen burgus al que se aspira y su
propia existencia como gobierno se hallan amenazados a cada
instante por el imperio de la reaccin absolutista y feudal, y
sucum birn ante ella, ms tem prano o ms tarde. La burguesa no
podr hacer triunfar su rgimen sin tom ar como aliado momentneo
al pueblo, sin actuar con un carcter democrtico ms o menos
definido. El peridico trataba con una punzante stira, tambin, los
esfuerzos que haca la burguesa para convertir ia emancipacin de los
campesinos en el ms legtimo objetivo de una revolucin burguesa.
"La burguesa alem ana de 1848 ha traicionado indecorosamente a los
campesinos, sus ms naturales aliados, carne de su carne, sin los
cuales tendr que rendirse impotente ante la nobleza. La revolucin

184
alemana de 1848 vena, as, a quedar reducida a una grotesca parodia
de la revolucin francesa de 1789.
y por otra razn, adems: porque esta revolucin no haba triunfado
por sus propias fuerzas, sino como satlite de otro movimiento, el
francs, que daba a! proletariado participacin en el Gobierno. Y esto,
que no justificaba y ni siquiera disculpaba ia traicin de la burguesa
alemana contra la revolucin, la explicaba perfectamente. Pero en
aquellos mismos das de junio, en los que el ministro Hansemann
comenzaba a cavarse su propia fosa, empez tam bin a disiparse esta
pesadilla que le oprima el pecho. Vino aquella espantosa represin,
que dur cuatro das y en ia que el proletariado de Pars fue
desangrado por los partidos y por todos los sectores de la burguesa,
unido para brindar sus servicios de verdugo al capital.
La Nueva gaceta d e l Rin levant del suelo la bandera de los
victoriosos derrotados". Y M arx seal a la democracia, con palabras
animosas, su puesto en la lucha de clases entre la burguesa y el
proletariado: "Es que nosotros, se nos preguntar, no tenemos
lgrimas, suspiros, palabras de condolencia para las vctimas
sacrificadas a la ira del pueblo, para la Guardia nacional, para la
Guardia mvil, para la Guardia republicana, para las tropas de lnea?
Ya se encargar el Estado de esas viudas y de esos hurfanos, ya
vendrn decretos glorificando a esos hroes, solemnes cortejos
acompaarn sus restos hasta la tumba, la prensa oficial los declarar
inmortales, toda la reaccin europea, de Oriente a Occidente, cantar
sus hechos gloriosos. Pero y los plebeyos desgarrados por el hambre,
insultados por la prensa, abandonados por los mdicos, tildados de
ladrones y de incendiarios, forzados a castigos por ia gente honesta,
con sus mujeres y sus hijos precipitados a una miseria sin nombre, con
sus mejores sobrevivientes deportados al otro lado del mar? La prensa
democrtica tiene el derecho, tiene el privilegio de colocar sus laureles
sobre estas frentes sombras y amenazadoras.
Este magnfico artculo, en el que todava hoy arde el fuego de la
pasin revolucionaria, le cost ai peridico la otra mitad de sus
accionistas.

3. LA GUERRA CONTRA RUSIA


La guerra contra Rusia era el eje en torno al cual giraba la posicin
de la N ueva gaceta d e i Rin en cuestiones de poltica extranjera. El
peridico vea en Rusia al enemigo de la revolucin, un enemigo

185
poderoso y terrible, que se lanzara infaliblemente contra ella en 21
cuanto el movimiento se extendiera por toda Europa. ?
En esto no estaba desorientado. Por aquellos das en los que
predicaba la guerra revolucionaria contra Rusia, el z a r-c o sa que por
entonces no podan saber los redactores del peridico, pero que hoy
atestiguan los documentos de los archivos- brindaba al prncipe de
Prusia la ayuda del ejrcito ruso para volver a im plantar por la fuerza el
despotismo destronado, y en efecto, al ao de esto, el oso ruso salvaba fe
al despotismo austraco, aplastando con su mano la revolucin
hngara. La alem ana no lograra vencer sin destruir la autocracia t;
prusiana y austraca, y esta aspiracin no podra nunca lograrse sin - r
derribar previam ente ei poder zarista.
El peridico esperaba de la guerra contra Rusia un V
desencadenamiento de fuerzas revolucionarias semejante al que la
Revolucin Francesa de 1789 haba logrado mediante la guerra contra (
la Alemania feudal. Tratando como trataban a la nacin alemana en f
canaille, segn la frase de Weerth, era lgico que sus redactores
fustigaran con toda energa las acciones con las que los alemanes
venan atentando desde haca setenta aos contra la libertad y la
independencia de otros pueblos: contra Estados Unidos, contra
Francia, contra Italia, contra Polonia, contra Holanda, contra Grecia.
Ahora que los alem anes sacuden su propio yugo, es menester que
cambie tambin radicalmente su poltica para con otros pueblos, si no
queremos que en las cadenas echadas sobre otras naciones quede
prendida nuestra naciente y apenas descubierta libertad. Alemania se
liberar conforme vaya dejando libres a los pueblos vecinos. Y el
peridico denunciaba aquella poltica maquiavlica que,
tam balendose en el interior del pas, en las bases de su poder, se
complaca en provocar hacia el exterior un mezquino odo de raza,
repugnante con el carcter cosmopolita de los alemanes, para de este
modo paralizar las energas democrticas, desviar hacia otro lado la
atencin y encauzar por un canal de desage la lava revolucionaria,
forjando as las arm as para la represin fronteras adentro.
Sin or los bramidos y redobles patriticos de la prensa alemana
casi unnim e, abog desde el primer instante por la causa de los
polacos en Polonia, por a de los italianos en itaa, por ia de ios
hngaros en Hungra. Fustig aquel profundo maquiavelism o,
aquella paradoja histrica, de que en el mismo instante en el que los
alemanes luchaban contra sus gobiernos, emprendieran bajo el
mando de estos mismos gobiernos una cruzada contra ia libertad de
los pases oprimidos de Polonia, Hungra, Italia. "Para la Alemania
revolucionaria, no debe existir ms que una guerra, la guerra contra
Rusia, en la que puede purgar los pecados del pasado, adquiriendo
vigor y venciendo en ella a sus propios autcratas; en la que puede,
como corresponde a un pueblo que sacude las cadenas de una larga y
perezosa esclavitud, redimirse pagando la propaganda de la
civilizacin con la sangre de sus hijos y emanciparse al emancipar a las
naciones oprim idas.
Entre estas naciones, por ninguna abogaba tan apasionadamente el
peridico como por Polonia. El movimiento polaco de 1848 se limitaba
a la provincia prusiana de Posen; la Polonia rusa haba quedado
postrada por la revolucin de 1830, como la austraca por la
insurreccin de 1846. La poblacin polaca de Prusia se levant
bastante modestamente, sin llegar casi, en sus exigencias, a lo que ya
le prometieran los tratados de 1815, jam s cumplidos: la sustitucin de
las guarniciones militares por tropas del pas, y la provisin en los
naturales de todos los empleos. En los primeros momentos de pnico
que siguieron al 18 de marzo, las autoridades de Berln les prometieron
proceder a una reorganizacin nacional. Aunque abrigando ya,
naturalmente, la secreta intencin de faltar a la promesa. Los polacos
fueron lo bastante ingenuos para creer en la buena voluntad de Berln,
desde donde, entretanto, se excitaban los nimos de la poblacin
alemana y juda, incentivando sistemticamente una guerra civil,
cuyos orgenes se debieron en absoluto y cuyos horrores respondieron
casi totalm ente a la accin de Prusia. Los polacos, obligados a la
violencia por la violencia, lucharon valerosamente, resistiendo ms de
una vez, como ocurri por ejemplo el 30 de abril en las cercanas de
Miloslaw, a un enemigo muy superior en armas y nmero, hasta
ponerlo en franca huida; pero a la larga las guadaas polacas no
tuvieron ms remedio que rendirse a los caones prusianos.
En la cuestin polaca, la burguesa alemana se comport, como
siempre, con la misma falta de inteligencia y lealtad. Antes de los
acontecimientos de m arzo haba sabido comprender certeramente la
ntima relacin que exista entre la causa alem ana y la polaca, y
todava despus del 18 de marzo sus sabios haban proclamado
solemnemente, en e! llamado Anteparlamento de Frankfurt. que la
reconstitucin de Polonia era deber sagrado de la nacin alemana.
Pero esto no poda ser obstculo para que Camphausen, el presidente
del Gabinete, esgrimiera tambin ante esta cuestin el ltigo del
junker prusiano. Falt de la manera ms infam e a la promesa de
"reorganizacin nacional, arrancndole a la provincia de Posen un

187
pedazo tras otro de territorio, ms de dos terceras partes en total, para
incorporarlos a la Federacin Alemana, por acuerdo de la Dieta Federa!,
cuando esta daba ya las ltimas bocanadas bajo el desprecio de!
mundo enter. La Asamblea nacional de Frankfurt tena que decidir
ahora s reconoca o no como miembros legtimos de su seno a los
diputados elegidos por los territorios desmembrados de aquella
provincia. Despus de tres das de debates, abraz el partido que de
ella era de esperar: este hijo espurio de la revolucin sancionaba la
infamia de los poderes contrarrevolucionarios.
Los ocho o nueve artculos, algunos de ellos mtiy extensos, de la
serie dedicados a com entar estos debates, y que contrastaban con el
despectivo laconismo en el que sola mantenerse frente a los
charlatanes parlamentarios, revela lo mucho que la N ueva gaceta del
Rin se interesaba por el asunto. Es el trabajo ms extenso que vio Ja luz
en sus columnas. A juzgar por el contenido y el estilo, debieron
redactarlo en colaboracin M arx y Engels, escribiendo ste la mayor
parte, como lo denotan las huellas clarsimas de su mano.
Lo que primero llama la atencin en este trabajo, y lo que ms lo
honra, es la magnfica sinceridad con que pone al descubierto la
maniobra estril realizada con Polonia. Pero la indignacin moral de la
que M arx y Engels eran capaces -m ucho ms capaces de lo que puede
imaginarse el honesto filiste o - no tena ni el ms remoto parecido con
aquella compasin sentim ental que un Roberto Blum, por ejemplo,
dedicaba en Frankfurt a la maltratada Polonia. El festejado y elocuente
orador de la izquierda tuvo que resignarse a ver calificados sus
arrebatos, y no sin razn, de necias vulgaridades", todo lo
altisonantes y augustas que se quiera, pero vulgaridades al fin. No
llegaba a comprender que aquella traicin cometida con Polonia era, al
mismo tiempo, una traicin contra la revolucin alemana, a la que se
privaba de ese modo de un arma preciosa e insustituible contra el
mortal enemigo zarista.
M arx y Engels englobaban tambin entre las ms necias
vulgaridades esas prdicas de conciliacin entre todos los pueblos
del mundo", que, sin detenerse a contemplar la situacin histrica ni e!
grado de desarrollo social de los pueblos, no saban ms que conciliar a
todo trapo; para ellos, la justicia, la humanidad", la libertad, la
"igualdad, la "fraternidad", la independencia de los pueblos, eran
otras tantas frases ms o menos morales, que sonaban muy bien, pero
que no queran decir nada ni resolvan nada, histrica ni
polticamente. Esta "m itologa moderna los sacaba de quicio. Sobre

188
todo en aquellos arrebatados das de la revolucin, en los que no
reco no can ms que un lema: en pro o en contra.

Los artculos de la Nueva Gaceta def Rin sobre P o lo n ia estaban


animados por esa autntica pasin revolucionaria que los pona muy
por encima de toda ia fraseologa polacfila de la democracia al uso, y
perduran todava como elocuente testimonio de la penetrante
ag udeza para el anlisis de sus autores. No estn, sin embargo,
exentos de errores, en lo que a historia polaca se refiere. Tenan razn
a! decir que la campaa por la independencia de Polonia solo poda
triunfar dando a la par el triunfo a la democracia agraria sobre el
absolutismo patriarcofeudal; pero no era cierto que los polacos lo
re co n o ciera n as desde la constitucin de 1791. Tambin se
e q u iv o ca b a n los autores al sostener que la vieja Polonia, aquella de la
democracia noble, llevaba ya mucho tiempo muerta y sepultada en el
ao 1848, pero dejando en el mundo un robusto heredero en la Polonia
de la democracia campesina. M arx y Engels vean en los nobles
polacos, que luchaban con una magnifica bravura en las barricadas
europeas para arrancar a su pueblo del abrazo de las potencias
orientales en el que pereca, a los representantes de la nobleza polaca,
en tanto que los Lelewel y los Mieroslawski, endurecidos y purificados
bajo el fuego de los combates, se alzaban sobre su clase, ni ms ni
menos que como los Hutten y los Sickingen se haban alzado en otro
tiempo sobre la aristocracia feudal alemana o, menos remotamente,
los Clausewtz y los Gneisenau sobre la nobleza rural de Prusia.
Marx y Engels no tardaron en rectificar este error; lo que Engels no
lleg nunca a retirar fue el juicio despectivo formulado en el peridico
sobre las guerras de independencia sostenidas por las naciones y
nacioncitas eslavas del sur de Europa. Todava en el ao 1872, Engels
segua manifestando en este punto lo mismo que en 1849 manifestara
en la polmica sostenida con Bakunin. El corresponsal de la Nueva
Gaceta d e Rin en Pars, Ewerbeck, expres en julio del 48, desde las
columnas del peridico, la sospecha de que el revolucionario ruso fuese
un agente de su Gobierno, sospecha reiterada luego por una
informacin de la Agencia Havas. Sin embargo, la noticia result ser
falsa y la redaccin se rectific inmediatamente en trminos de absoluta
lealtad. Poco despus, a fines de agosto o comienzos de septiembre,
Marx emprendi un viaje a Berln y Viena, renovando aqu las viejas
relaciones de amistad con Bakunin, cuya expulsin de Prusia, efectuada
en octubre, combati duramente desde el peridico. Engels encabezaba
tambin su polmica contra una proclama de Bakunin dirigida a los
esclavos con la declaracin de que se trataba de "un amigo nuestro,

189
pero sin que por ello dejase de arremeter con una gran dureza objetiva
contra las tendencias paneslavistas de la proclama.
La pauta la daba tambin aqu el inters apasionado por la revolucin.
En las luchas sostenidas por el Gobierno de Viena contra los
revolucionarios alemanes y hngaros, los eslavos de Austria haban
abrazado -con la excepcin de los de Polonia- el partido reaccionario.
Ellos fueron los que tomaron por asalto la ciudad sublevada de Viena para
entregarla a ia despiadada venganza de S. M. Catlica; por los das en que
Engels publicaba su artculo contra Bakunin, esos mismos eslavos salan al
campo a guerrear contra los hngaros insurrectas, cuyas campaas
revolucionarias segua y analizaba Engels, con gran dominio de la materia,
en la Nueva Gaceta d e l Rin, poniendo en sus artculos una apasionada
simpata, que lo llevaba a exagerar el grado de desarrollo histrico de los
pueblos magiar y polaco. Bakunin exiga que se garantizara a ios eslavos
austracos su independencia, postulado que Engels comentaba de este
modo: "Ni por asomo! A esta fraseologa sentimental que nos habla de ,
fraternidad en nombre de las naciones ms contrarrevolucionarias de
Europa, nosotros contestamos que la rusofobia, el odio contra Rusia, era y
sigue siendo la primera pasin revolucionaria de todo alemn; que desde;
la revolucin, a este odio ha venido a unirse la checofobia y la croatofobia,
el odio contra esos pueblos eslavos, contra Jos cuales habremos de
unirnos en decidida accin terrorista con ios polacos y los magiares, si
queremos asegurar ia revolucin. Ahora sabemos ya dnde estn
concentrados sus enemigos: en Rusia y en los pueblos eslavos de Austria,
y no habr frases ni apelaciones a ningn vago porvenir democrtico de
esos pases suficientes para disuadirnos de que tratemos como amigos a
los que son nuestros enemigos". Engels terminaba jurando inexorable y
mortal enemistad al "pueblo eslavo traidor a la causa de la revolucin".
No era tan solo un exceso de ira por los servicios de lacayo prestados por
los eslavos a la reaccin europea el que dictaba estas lneas. Engels
negaba a los pueblos eslavos -exceptuando a Polonia, a los rusos y tal vez
a los eslavos de Turqua-todo porvenir histrico, "por la sencilla razn de
que los dems carecan todos de las ms elementales condiciones
histricas, geogrficas, polticas e industriales, para gozar de
independencia y viabilidad". La lucha por su emancipacin nacional los
converta en instrumentos ciegos del zarismo, sin que las
bienin tencionadas ilusiones que se forjaban ios paneslavistas demcratas
pudieran nada contra esto. El derecho histrico de los grandes pueblos
civilizados a desarrollarse revolucionariamente estaba -aada Engels-
por encima de las luchas de esos pueblos raquticos e impotentes por
lograr su independencia, aun cuando en aquel gran avance se marchitara,

190
pisoteada, ms de una dulce flor nacional; con esto no se haca ms que
capacitar a esas pequeas naciones para incorporarse a un proceso
histrico que, de quedar abandonadas a su propia suerte, las dejara al
margen* En 1882, cuando los anhelos de emancipacin de los pases
balcnicos vinieron a chocar con los intereses del proletariado europeo,
Engels aconsej a este que prescindiera de aquellos instrumentos del
zarismo, pues en poltica estn de ms las. simpatas romnticas.
Engels se equivocaba al negar a las pequeas naciones eslavas todo
porvenir histrico, pero la idea fundam ental que inspiraba su posicin
era indiscutiblemente exacta, y la Nueva Caceta det Rin la m antuvo
con toda firmeza en un caso en el que vena a resultar asociada con las
simpatas romnticas del filisteo.

4 . LAS JORNADAS DE SEPTIEMBRE


Se trataba de la guerra que el Gobierno prusiano le haba declarado
a Dinamarca despus del 18 de marzo por mandato de la
Confederacin alem an a, con motivo del pleito de Schleswig-Holstein.
Holstein era territorio alemn, enclavado dentro de la Confederacin:
Schleswig quedaba fuera de las fronteras de esta; y era, por lo menos en
su parte norte, predominantemente dans. Los dos ducados estaban,
unidos desde haca varios siglos, por la dinasta reinante, al reino de
Dinamarca, cuya extensin y poblacin no exceda en mucho a las de
aquellos; pero haba una diferencia, y era que en Dinamarca rega
tambin la sucesin por lnea femenina, mientras que en los ducados
solo se admita la lnea masculina. Estos estaban unidos entre s por una
estrecha unin real", y esta indivisibilidad les aseguraba la
independencia propia de un Estado. Tales eran las relaciones existentes
entre Dinamarca y los dos ducados de acuerdo a los pactos
internacionales, pero en la prctica ocurra que como el espritu alemn
haba venido reinando en Copenhague hasta los confines del siglo XIX,
el idioma alemn era reconocido como idioma oficial del reino de
Dinamarca, y la aristocracia de los dos ducados gozaba de un gran
predominio en las cancilleras danesas. Durante las guerras
napolenicas, las diferencias nacionales se agudizaron: en los tratados
de Viena, Dinamarca pag con a prdida de Noruega ia lealtad que
mantuviera hasta ltima hora con el heredero de la Revolucin
Francesa, y acosada, forzada a luchar por su existencia como Estado, se
lanz a la anexin de aquellos dos ducados, con tanto ms apuro en
cuanto que la extincin paulatina de los herederos varones de su

191
dinasta hacia inminente la adjudicacin de esos territorios a otra rama,
separacin definitiva a ia cual ei reino dinamarqus no poda resignarse!
Dinamarca procur ir emancipndose poco a poco de las influencias
alemanas, y para ello, como era demasiado pequea para alentar un
nacionalismo propio, procur cultivar artificialmente ei escandinavismo
esforzndose por unirse a Noruega y Suecia hasta conformar un
universo cultural independiente.
Los esfuerzos del Gobierno dans por apoderarse ntegramente de
los ducados del Elba, encontraron aqu una resistencia tenaz, que no
tard en convertirse en la causa nacional aletfiana. Alemania, en
aquella poca de florecim iento econmico, se dio cuenta, sobre todo
despus de fundarse la Unin Aduanera, de la importancia que aquella
pequea pennsula, situada entre dos mares, tena para su trfico
comercial y martimo, y salud con creciente entusiasm o el
movim iento de oposicin que vena formndose en los ducados contra
la propaganda dinam arquesa. La cancin "Schleswig-Holstein,
baados por los mares, vigas de la cultura alem ana, se convirti
desde el ao 1844 en una especie de himno nacional.
Y aunque el movimiento no rompa el ritmo tedioso y somnoliento de
una agitacin como tantas anteriores a la revolucin de marzo, los
gobiernos alemanes no podan mantenerse completamente al margen.
En el ao 47, cuando el rey Cristin VIII de Dinamarca, preparando un
golpe de fuerza decisivo, en una carta abierta se dirigi al ducado de
Schleswig y a una parte del de Holstein, como parte integrante del
Estado dans, hasta el Consejo Federal se puso de pie para form ular una
tibia protesta, en vez de declararse incompetente, que era la prctica
que segua, siempre que se trataba de proteger a la poblacin alemana
contra las violencias y los desafueros de los prncipes.
La Nueva Caceta d e l Rin no senta, naturalmente, la menor afinidad
con aquel entusiasmo burgus de mesa de bar por los territorios
"baados por los mares'7. Para ella, este movimiento no era ms que el
reverso de aquel escandinavismo ai que fustigaba, como un movimiento
de admiracin hacia ia vieja nacionalidad nrdica, brutal, sucia y pirata,
hacia aquel profundo y devoto recogimiento, incapaz para expresar en
palabras sus sentimientos e ideas exaltados, pero muy capaz para
expresarlos en hechos, en violencia y malos tratos contra las mujeres, en
borracheras permanentes y en una clera furiosa alternada con
lacrimosos sentimentalismos". La situacin se complicaba por la curiosa
circunstancia de que, bajo las banderas reaccionarias del escandinavismo,
luchaba en Dinamarca el partido de la oposicin burguesa, el partido de

192
los "daneses juramentados", que aspiraban a ia danificacin del ducado
de Schleswigy a la expansin de los dominios econmicos de Dinamarca,
para consolidar despus todo el Estado por medio de una Constitucin
moderna, mientras que la lucha de los ducados por sus fueros
tradicionales representaba, en mayor o menor medida, una lucha en
torno a privilegios feudales y a menudencias dinsticas.
En enero de 1848, subi al trono de Dinamarca Federico Vil, ltimo
vastago de la lnea masculina, y siguiendo el consejo de su moribundo
padre, se puso a preparar una Constitucin liberal conjunta para
Dinamarca y los dos ducados. Al mes, estall en Copenhague la
revolucin de febrero, desencadenando un turbulento movimiento
popular. La revolucin entreg el poder al partido de los anexionistas,
que se pusieron inmediatamente a trabajar con una gran vehemencia
por la realizacin de su programa, que consista en la anexin del
Schleswig hasta la lnea del Eider. Los ducados reaccionaron,
desprendindose de la hegemona de la corona danesa, con su ejrcito
de siete mil hombres a la cabeza, y formaron en Kiel un gobierno
provisional. En l predominaba la nobleza, y en vez de desencadenar
las fuerzas del pas, que hubieran podido enfrentarse perfectamente
con la potencia dinamarquesa, se fue a implorar auxilio al Consejo
Federal y al Gobierno prusiano, de quienes no tena por qu temer
deterioro alguno para sus privilegios feudales.
En ambos encontr una amable recepcin, ya que la "defensa de la
causa alem ana que aqu se les brindaba vena a depararles un recurso
excelente para reponerse de los golpes aplastantes de la revolucin. El
rey de Prusia senta la apremiante necesidad de restaurar, en una
brillante parada m ilitar contra la inerme Dinamarca, los prestigios de
su guardia, que el 18 de marzo haba salido tan maltrecha de las
barricadas. El monarca prusiano odiaba a los anexionistas daneses
como engendros revolucionarios, pero sin sim patizar tampoco con los
habitantes de los ducados, en quienes condenaba la rebelda contra la
autoridad instituida por Dios; as, entonces, orden a sus generales
que tram itaran del modo ms expeditivo aquel servicio de vasallaje a
la revolucin, haciendo saber en Copenhague, por medio de un
emisario, el coronel von Wildenbruch, que su deseo era, por encima de
todo, m antener los ducados a su duque y rey, y que si intervena era
solamente para impedir que en el movimiento se mezclaran,
sembrando la indisciplina, los elementos radicales y republicanos.
Pero Dinamarca no se trag el anzuelo. Se apresur a invocar la
proteccin de las grandes potencias, e Inglaterra y Rusia se la concedieron

193
con mucho agrado. Su auxilio le permiti a la pequea Dinamarca
zarandear a la gran Alemania como a u n mocoso. Mientras los barcos de
guerra daneses le inferan las ms sensibles heridas al comercio alemn,
las tropas de ia Confederacin, que haban invadido los ducados del Elba a
las rdenes del general prusiano Wrangel y que, a pesar de su deplorable
estrategia, haban dispersado a las fuerzas danesas, muy escasas en
nmero, vieron sus esfuerzos totalmente contrarrestados por la
intervencin diplomtica de las grandes potencias. A fines de mayo,
Wrangel recibi rdenes de Berln para que retirara sus tropas de
Jutlandia, y el 9 de junio la Asamblea nacional acordc^reciamar el litigio de
los ducados como asunto de su competencia en cuanto inherente a ia
nacin alemana, y velar por el honor de esta.
La guerra fue entablada, en efecto, en nombre de la Confederacin
Alemana, y lgicamente le competa dirigirla a la propia Asamblea nacional
y al prncipe de la casa de Habsburgo, instituido el 28 de junio como regente
de! imperio. Pero el Gobierno prusiano, sin fijarse en esto, cediendo a las
presiones de Inglaterra y Rusia, concert con Dinamarca, el 28 de agosto, ei
armisticio de Malm, con vigencia de siete meses, menospreciando por
entero las condiciones formuladas por el regente y por su emisario. Las
normas de la tregua no podan ser ms desprestigiantes para Alemania: se
disolva e! Gobierno provisional de Schleswig-Holstein, entregndose la
suprema direccin a un dans, mientras durara el armisticio; adems, se
declaraban derogados los decretos del Gobierno provisional y se separaban
las tropas de ambos ducados. Alemania tambin sala perjudicada
militarmente, ya que la tregua se pactaba para los meses invernales, en los
que la flota danesa quedaba inmovilizada para el bloqueo de las costas
alemanas, mientras que los hielos hubieran permitido a sus enemigos
atravesar las aguas heladas del pequeo Bell, tomar a Fuen y poner en un
grave aprieto a Dinamarca.
Las primeras noticias del arm isticio concertado cayeron como un
rayo en la Asamblea nacional de Frankfurt por los primeros das de
diciembre, mientras los diputados, embriagados en sus chcharas,
como los escolsticos de la Edad Media, se entretenan en discutir
horas y horas los derechos fundam entales que habra de garantizar
sobre el papel la futura Constitucin. El 5 de septiembre, en un
arrebato de ira, !a Asamblea acord oponerse a !a ejecucin de!
armisticio, provocando con esto la dimisin del Gabinete.
La Nueva Caceta d eI Rin tom este acuerdo con viva satisfaccin,
aunque sin hacerse respecto a l ningn tipo de ilusiones. Remontndose
por encima del rgimen de los tratados internacionales, reclamaba ia

194
guerra contra Dinamarca, para plegarse al rumbo de ia historia. "Los
daneses son un pueblo que depende enteramente de Alemania, tanto en
e| aspecto comercial e industrial, como en el poltico y en el literario. Es
harto sabido que la capital efectiva de Dinamarca no es Copenhague, sino
Hamburgo; que Dinamarca recibe todos sus vveres, lo mismo los
literarios que los materiales, de Alemania, y que la literatura
dinamarquesa -con la nica excepcin de Holberg- no es ms que un eco
apagado de la alemana... Con el mismo derecho con el que los franceses
Se han anexionado a Flandes, Lorena y Alsacia y acabarn por
anexionarse, ms temprano o ms tarde, Blgica, con ese mismo derecho,
que es el de ia. civilizacin contra la barbarie, el progreso contra el
estancamiento, se apodera Alemania del Schleswig... La guerra que
estamos sosteniendo en aquellos ducados es una verdadera guerra
nacional. Ouin se puso desde el primer momento de parte de
Dinamarca? Las tres potencias ms contrarrevolucionarias de Europa:
Rusia, Inglaterra y el Gobierno prusiano. Este mantuvo, mientras pudo,
una guerra de apariencias; recurdese la nota de Wildenbruch, la rapidez
con la que orden, obedeciendo a sugerencias anglo-rusas, la evacuacin
de Jutlandia, y finalmente, el armisticio. Prusia, Inglaterra y Rusia son las
tres potencias que ms tienen que temer de la revolucin alemana y de su
primer fruto, la unidad de nuestro territorio. Prusia, porque ello equivale a
su muerte como Estado; Inglaterra, porque ya no podr seguir explotando
el mercado alemn; Rusia, porque ese triunfo llevar la democracia, no
solo hasta las orillas del Vstula, sino hasta las del Duna y el Niper. Prusia,
Inglaterra y Rusia se han conjurado contra los ducados del Elba, contra
Alemania y contra la revolucin. La guerra que probablemente saldr de
los acuerdos de Frankfurt ser una guerra de Alemania contra Prusia,
Inglaterra y Rusia. Y esta guerra es precisamente la que est necesitando
apremiantemente el movimiento alemn, que empieza a adormecerse:
una guerra contra las tres grandes potencias de ia contrarrevolucin, una
guerra que le permita a Alemania asimilarse de una vez a Prusia, que haga
de la alianza con Polonia una inexcusable necesidad que provoque la
inmediata emancipacin de Italia, que se encamine directamente contra
los viejos aliados contrarrevolucionarios de Alemania, desde 1792 hasta
1815, una guerra que ponga a la 'patria en peligro y, al ponerla, la salve,
condicionando el triunfo de nuestro pas al triunfo de la democracia".
Lo que la N ueva Caceta d e l Rin proclamaba clara y concisamente en
estas lneas, lo sentan tambin, con su certero instinto, las masas
revolucionarias; de cincuenta millas a la redonda acudan a Frankfurt
miles y miles de hombres, dispuestos a seguir luchando por la
revolucin. Pero, como haba dicho muy bien el peridico, estas nuevas

195
luchas hubieran bastado por s solas para deshacer la Asamblea
nacional, que al suicidio por herosmo prefiri el suicidio por cobarda.
El 16 de septiembre ratific el arm isticio de Malm, y las izquierdas,
con excepcin de unos pocos diputados, no fueron tampoco capaces
para reunirse en Convencin revolucionaria. No hubo ms que unas
pequeas contiendas y barricadas en Frankfurt, que el honrado
regente dej con toda intencin que se desarrollaran, tomando esto
como pretexto para traer un fuerte destacamento de tropas
concentradas en la fortaleza federal de Maguncia y poner al
Parlamento soberano bajo el poder de las bayonetas.
Al tiempo que esto suceda, el ministro Hansemann se vea
sorprendido en Berln por el deplorable trmino que la Nueva Gaceta
d e!R in le tena pronosticado. Al fortalecer el Poder del Estado" contra la
anarqua, contribua a poner otra vez de pie al viejo Estado prusiano
burocrtico, militar y policaco, derrotado el 18 de marzo; sin poder
arrancarle siquiera una concesin de respeto hacia aquellos intereses y
beneficios materiales de la burguesa, gracias a los cuales traicionaba a
la revolucin. Subsista ante todo, segn suspiraba un diputado berlins,
"en su ms total integridad, aquel viejo sistema militar, con el que haba
roto las jornadas de marzo, y desde los sucesos parisinos de junio,
volva a florecer la espada en la vaina. Era un secreto a voces que uno de
los motivos primordiales que movan al Gobierno prusiano a concertar
el armisticio con Dinamarca, era traer a Wrangel con las tropas de la
guardia a ios alrededores de Berln para dar la batalla decisiva a la
contrarrevolucin. El Parlamento de Berln, dndose cuenta del peligro,
no tuvo ms remedio que incorporarse un poco, y el 7 de septiembre
acord exigir del ministro de la Guerra una circular que previniera a los
oficiales contra todo manejo reaccionario, indicndoles como un deber
de honor la separacin del ejrcito, en el caso de que sus convicciones
polticas no se ajustaran al rgimen constitucional.
No era mucho pedir, pues ya se haban dirigido varias circulares
como esta a la burocracia civil, sin conseguir nunca nada, pero era
desde luego ms de lo que el m ilitarism o poda consentirle a un
ministerio burgus. El ministro Hansemann renunci, encargndose
de form ar gobierno el general Pfuel, un gobierno puramente
burocrtico, que dirigi enseguida al cuerpo de oficiales, con toda
tranquilidad, la circular solicitada, dando as al mundo entero una
prueba de que el m ilitarism o ya no tena nada que temer de los
primates burgueses, y poda permitirse el lujo de burlarse de ellos.

196
De este modo, se cumpli en el Parlamento de Berln la prediccin del
peridico de Marx, y las izquierdas se encontraron una buena maana
con que su bello triunfo parlamentarlo equivala en la realidad a una
derrota. Al clamor que se alz en la prensa revolucionaria, diciendo que
el triunfo de las izquierdas no poda explicarse ms que por la presin
ejercida por las masas del pueblo de Berln sobre ia Asamblea, la Nueva
Caceta d e! Rin, repudiando as tibias excusas de la prensa liberal,
declaraba abiertamente el derecho de las masas democrticas del
pueblo a influir moralmente con su presencia en la actitud de las
asambleas constituyentes. Es un viejo derecho revolucionario de los
pueblos, al que desde las revoluciones inglesa y francesa jam s se ha
podido renunciar. Al ejercicio de este derecho debe la historia casi todos
los acuerdos un poco enrgicos de aquellas asambleas": alusin al
"cretinismo parlamentario que por aquellos das de septiembre del 48
se entronizaba en las asambleas de Frankfurt y Berln.

5. LA DEMOCRACIA DE COLONIA
Las crisis de septiembre planteadas en Berln y Frankfurt ejercieron
tambin, de rebote, una fuerte influencia en Colonia.
La regin de! Rin constitua la preocupacin ms aguda de la
contrarrevolucin. Se encontraba invadida por tropas reclutadas en las
provincias orientales: una tercera parte de los efectivos del ejrcito
prusiano estaba concentrada en la provincia del Rin y en Westfalia. Contra
estas fuerzas no servan de nada las pequeas sublevaciones: se impona,
por lo tanto, la necesidad de darle a la democracia una organizacin firme
y disciplinada, para cuando llegara el momento en que de la revolucin a
medias surgiera una verdadera revolucin. La organizacin de la
democracia concertada en Frankfurt, en un congreso integrado por
ochenta y ocho ligas democrticas, solo lleg a tomar cuerpo en Colonia:
en el resto de Alemania careca por completo de firmeza y cohesin. La
democracia de Colonia se compona de tres grandes organizaciones, cada
una de las cuales contaba con varios millares de afiliados: la Sociedad
Democrtica, dirigida por Marx y por el abogado Schneider; ia Asociacin
Obrera, a cuya cabeza estaban Mol y Schapper, y la Liga de Obreros y
Patronos, a cuyo frente se encontraba, en primer trmino, Hermann
Becker. Estas tres organizaciones, al ser designada la ciudad de Colonia
como capital del Rin y de Westfalia, eligieron de su seno un Comit
Central, que a mediados de agosto convoc all un congreso de todas las
agrupaciones renanas y westfalianas de tendencia democrtica. En este
congreso, al que acudieron cuarenta diputados, representando a

197
diecisiete agrupaciones, le fueron confirmados los poderes ai Comit
Central como representante de todo el Rin y de Westfalia.
El alma de esta organizacin, como de la N ueva Gaceta d e!R in , era
Carlos Marx. M arx tena el talento de saber dirigir a los hombres
talento que la democracia al uso no le perdonaba. Carlos Schurz, que
era un estudiante de diecinueve aos, lo vio por primera vez en e|
Congreso de Colonia, y nos escribe su impresin, aos ms tarde, del
siguiente modo: M arx tena entonces treinta aos, y ya era el jefe
consagrado de una escuela socialista. Aquel hombre bajo y fornido, de
frente ancha, pelo y barba negros como la te, y ojos oscuros y
chispeantes, atrajo enseguida la atencin general. Tena fama de
hombre muy versado en su especialidad, y no puede negarse que
cuanto deca era interesante, lgico y claro. Pero yo no he conocido
nunca un hombre de presentacin ms mortificante ni de tan
insoportable arrogancia". Y este caudillo de la burguesa se acord
durante toda su vida de aquel tono mordaz y tajante con el que, como
escupiendo, M arx pronunciaba la palabra burgus".
Era la misma cancin que, dos aos ms tarde, entonaba el teniente
Techow, despus de una conversacin con Marx. M arx me ha
producido la impresin no solo de una superioridad poco comn, sino
de una gran personalidad. Si tuviera el corazn tan grande como la
inteligencia, el am ortan grande como el odio, sera capaz de tirarme al
fuego por l, y eso que no se ha recatado nada para darme a entender
de diversas maneras el absoluto desprecio que senta por m, llegando
a declarrmelo sin ningn tipo de ambigedades. Es el primero y el
nico de todos nosotros a quien le reconozco cualidades para gobernar
y el talento de no perderse en minucias ante los grandes problemas".
Luego, viene la consabida cantinela de que M arx es un hombre
devorado por la ms terrible ambicin personal.
No coincide con estos el juicio formulado por Alberto Brisbane, el
apstol estadounidense del fourierismo, que vino a Colonia en el verano
de 1848, como corresponsal del N ew York Tribune con Carlos Dana,
director del peridico. All conoc a Carlos Marx, jefe del movimiento
democrtico. Eran los tiempos en que empezaba a hacerse famoso;
tendra poco ms de treinta aos, y era un hombre bajo y robusto, de
trazos finos y abundante cabeiiera negra. Sus rasgos denotaban una
gran energa y, detrs de su actitud contenida y serena, no era difcil
adivinar el fuego y la pasin de un alma intrpida. No puede negarse,
en efecto, sin faltar a (a verdad, que M arx dirigi a la democracia de
Colonia con serena y ponderada intrepidez.

198
A pesar de la gran conmocin que las crisis de septiembre generaron
en sus filas, ni la Asamblea nacional de Frankfurt osaba arrojarse a la
revolucin, ni el ministro Pfuel declarar ia contrarrevolucin* Esto
privaba de perspectivas a toda insurreccin local, y no era extrao que
jas autoridades de Colonia estuvieran interesadas en provocar una
intentona, para reprimirla sangrientamente sin necesidad de esforzarse
mucho. Valindose de pretextos inventados, y a los que pronto habran
de renunciar ellas mismas, empezaron a perseguir judicial y
policacamente a los miembros de! Comit Democrtico Central y a los
redactores de la Nueva Caceta d el Rin. M arx advirti a sus amigos
contra la perfidia de las autoridades al acecho, sosteniendo que en
momentos en los que no se plantea ningn problema importante que
afecte a todo el pueblo y que obligue a dar la batalla, estando, por lo
tanto, cualquier intento condenado de antemano al fracaso, haba que
reprimir toda tentativa de alzamiento, tanto ms cuanto que muy
pronto habran de ocurrir acontecimientos trascendentales, y era
necesario no ponerse fuera de combate antes de que llegara el da
decisivo: cuando ia corona se atreviera a afrontar la contrarrevolucin,
llegara para el pueblo la hora de una nueva revolucin.
Sin embargo, cuando el 25 de septiembre circul la noticia de que
iban a detener a Becker, Mol!, Schappery Guillermo Wolff, se produjo
un pequeo tum ulto, y hasta se levantaron una cuantas barricadas, al
correrse la voz de que se acercaban las tropas a disolver un mitin
reunido en la plaza del Mercado Viejo; pero las tropas no aparecieron,
y hasta que no se restableci plenamente el orden, no se atrevi el
gobernador m ilitar de la plaza a declarar en Colonia el estado de
guerra. Inmediatamente fue suspendida la N ueva Caceta d el Rin, que
dej de aparecer el 27 de septiembre. Seguramente que aquel
inexplicable golpe de fuerza, revocado por el M inisterio pocos das
despus, no tena otra finalidad que herir de muerte al peridico. Y
aunque no de muerte, si lo dej malherido y fuera de combate hasta e!
12 de octubre, cuando pudo reanudar su publicacin.
La redaccin se dispers, debido a que la mayora de los redactores
tuvieron que pasar la frontera para no ser encarcelados. Dronke y
Engels fueron a refugiarse a Blgica, y Guillerm o W olff al Palatinado,
para reintegrarse a Colonia, unos tras otros, a! cabo de algn tiempo:
en los primeros das de enero de 1849, Engels se encontraba todava en
Berln, adonde se traslad, recorriendo a pie la mayor parte de Francia.
Pero lo peor era que los recursos financieros del peridico no podan
ser ms escasos. Sus accionistas haban desertado poco a poco, y solo
haba podido ir saliendo del atasco con los productos de la venta, que

199
iba en aumento; despus de este golpe, logr salir a flote gracias a que f&S
M arx se qued con l como propiedad personal suya, es decir ^
gracias a que sacrific por l los escasos recursos que haba heredado
de su padre y los recursos que pudo conseguir liquidando su herencia
futura. No es que l dijese una palabra sobre esto, pero el hecho
aparece atestiguado por las cartas de su mujer y por las declaraciones
pblicas de sus amigos, que cifran en unos 7.000 tleros la cantidad
destinada por Marx, durante los aos de la revolucin, a las tareas de
agitacin y al peridico. Pero lo importante no es, naturalmente, la
cuanta de la suma, sino el saber que se esforz por defender la
fortaleza hasta que se le agotaron las municiones.
Marx se vio acorralado tambin en otro aspecto de su vida. Despus de
estallar la revolucin, el 30 de marzo, el Consejo federal haba acordado
conceder los derechos electorales activos y pasivos para la Asamblea
nacional a todos los fugitivos alemanes que retornaran al pas y
manifestaran su voluntad de reintegrarse a la ciudadana. Este acuerdo;
haba sido expresamente reconocido por el Gobierno prusiano. Marx llen
las condiciones que se le exigan para asegurarse la ciudadana federal,
considerndose con sobrados ttulos para que no se le denegara la
naturalidad prusiana. En efecto, el municipio de Colonia se la concedi
inmediatamente, tan pronto como la solicit en abril de 1848, y el comisario
de polica de la ciudad, a quien Marx le hizo saber que no poda trasladar a
su familia de Trveris a Colonia sin que se le diesen ciertas garantas, le
asegur que las autoridades del distrito tampoco pondran obstculos a su
solicitud, ya que, segn una antigua ley prusiana, era preciso que ellas
confirmasen el acuerdo municipal. Entretanto, se reanud la publicacin de
la Nuera Gaceta de!Rin, y el 3 de agosto Marx recibi un oficio del comisario
de polica en el que este le comunicaba que el Gobierno de S. M.,
consideradas las circunstancias del caso, haba decidido no hacer por ahora
uso de su facultad de reconocer a un extranjero la condicin de sbdito
prusiano, debiendo, por tanto, considerrsele o, mejor dicho, seguir
considerndolo como extranjero. El Ministerio del Interior desech un
fuerte y argumentado escrito de protesta que el interesado interpuso
contra esta resolucin con fecha 22 de agosto.
A pesar de todo, por ser un esposo y un padre que se desviva por los
suyos, traslad a su fam ilia a Colonia, sin ningn tipo de garantas".
Poco a poco, la fam ilia haba aumentado: a la primera hija, a la que le
pusieron el mismo nombre de la madre, Jenny, y que naci en mayo de
1844, sigui en septiembre de 1845 una segunda nia, Laura, y al cabo
de un tiempo, que no debi ser mucho, a juzgar por ciertos indicios, un
nio, Edgar, el nico cuya fecha de nacimiento no ha sido posible
a v e r i g u a r . Acompaaba a la fam ilia, como servidora inseparable ya
desde los das de Pars, la fiel Elena Demuth.
Marx no era de esos que brindan la mano fraternal a cada nuevo
conocido que les saluda, pero s de los hombres que saben ser leales y
hacen honor a la amistad. En aquel mismo congreso en el que, por lo
visto, repeli con su insoportable arrogancia a gente que hubiera
querido ser su amiga, conquist en Schily a un a b o g a d o de Trveris, y
en Imandt a un maestro de Krefeld, una amistad de por vida, y si es
cierto que el severo hermetismo de su carcter asustaba a los falsos
revolucionarios, como Schurz y Techow, no lo es menos que en
aquellos mismos das de Colonia supo atraer hacia s, con la
fascinacin irresistible de su espritu y de su afecto, a dos
revolucionarios tan autnticos como Lasalley Freiligrath.

6 . FREILIGRATH Y LASALLE
Fernando Freiligrath le llevaba a Marx ocho aos. En su juventud, se
haba nutrido de las ideas piadosas y experiment los golpes de la antigua
Gaceta d el Rin, cuando, al ser expulsado Herwegeth de Prusia, prorrumpi
en una cancin satrica sobre el fracasado viaje triunfal de este poeta. Pero
rpidamente la reaccin anterior a las jornadas de marzo le hizo cambiar
de idea y, exiliado en Bruselas, se encontr alguna que otra vez, de
pasada, pero muy afectuosamente, con Carlos Marx, un "muchacho
inteligente, simptico, afable y llano. Y conste que el juicio de Freiligrath
era de mucho, peso en estas cuestiones; aunque libre de toda vanidad, o
acaso por esto mismo, tena una sensibilidad muy fina para reconocer
cuanto oliese de lejos a orgullo o pretensin.
Entre estos dos hombres no empez a reinar una amistad real hasta
el verano y el otoo de 1848. Los una el mutuo respeto ante la
intrepidez y la firmeza con que ambos saban mantener ios principios
revolucionarios comunes que profesaban en el movimiento de aquella
regin. Es -escriba M arx con sincero respeto, en una carta a
Weydemeyer, refirindose a Freiligrath- un revolucionario autntico y
un hombre honrado y noble al ms alto grado, elogio que yo no
concedera fcilmente a muchos; al mismo tiempo, animaba a su
corresponsal a que tirara un poco de las barbas al poeta, pues al
mundillo de los poetas, le deca, no conviene entrar ms que cuando se
le quiere arrancar alguna cancin. Y M arx, que no sola sacar el
corazn a los labios, escriba, dirigindose al propio Freiligrath en un
momento de tensin: "Te dir sin vueltas que no me determino ni me

201
resignar a perder por un error sin importancia a uno de los pocos
hombres a quienes he querido como amigo, en el sentido ms preciso
de esta palabra. Cuando vinieron los tiempos difciles, M arx no cont
con ms amigos fieles que Engels y Freiligrath.
Era natural que esta amistad, tan autntica y tan timple, irritara y
pareciese una necesidad a los filisteos de todos los tiempos. Tanto
como la im aginacin febril del poeta le juega una pasada infame a!
poltico, seducindolo para entrar en compaa de unos cuantos
caballeros dudosos, es el demagogo demonaco el que envenena con
su aliento al cantor nocente y lo hace enm udecer/N o valdra la pena
detenerse ni un m inuto en estos reproches, si no se nos hubiera
querido sum inistrar como antdoto a este absurdo la no menos
absurda medicina de convertir a Freiligrath en un sodaldemcrata
moderno, desfigurando totalm ente su imagen. Freiligrath no fue
nunca un revolucionario por conviccin cientfica, sino por intuicin
potica; vea en M arx al caudillo revolucionario y en la Liga Comunista
la avanzada de la revolucin, un caudillo y una avanzada sin igual en la
poca, pero las argum entaciones e ideas histricas de! M anifiesto
C om unista no le fueron nunca del todo accesibles, y su ardiente
fantasa no era de las que se conquistan con esa baratija, tan msera y
generalmente tan pobre, de la agitacin.
Fernando Lassalle, que se uni tan ntim am ente a M arx por
aquellos das, era otro tipo de hombre. Tena siete aos menos que
M arx y ya se haba hecho clebre por su estridente campaa a favor de
la duquesa de Hatzfeldt, maltratada por su marido y traicionada por
los de su casta; encarcelado en febrero del 48 por supuesta instigacin
al robo de un arca, fue absuelto el n de agosto por el tribunal del
jurado de Colonia, despus de una brillante defensa, pudiendo
entregarse ya a la lucha revolucionaria; dada su infinita simpata por
toda fuerza grande, era natural que Mane, jefe del movimiento,
ganara su adm iracin desde el primer instante.
Lassalle haba pasado por la escuela de Hegel y dominaba
perfectamente los mtodos del maestro, sin dudar de su infalibilidad,
pero sin incurrir tampoco en e servilismo del discpulo; durante una
visita a Pars, entr en contacto con el socialismo francs, y all fue
donde el ojo visionario de Heine ie augur un gran porvenir. Sin
embargo, las grandes esperanzas despertadas por este joven se vean
am ortiguadas por los conflictos de carcter, que an no haba llegado
a vencer, empeado como estaba, en una fuerte batalla contra la
herencia degradante de una raza oprimida; en su hogar paterno

202
a p e ra b a todava la atmsfera oprimente del judaism o polaco. Y en su
cruzada por la condesa de Hatzfeldt hasta espritus libres se resistan a
veces a reconocer la verdad de lo que afirmaba y poda, desde ese
punto de vista, afirm ar con todo el derecho: que en este caso, como en
todos los dems, no haca ms que combatir las miserias sociales de
una poca agonizante. Hasta Freiligrath, que no sinti nunca muchas
simpatas por l, hablaba despectivamente de los los de fam ilia en
torno a los cuales giraba, segn Lassalle, toda la historia universal.
El propio M arx habra de expresarse, siete aos ms tarde, en
trminos parecidos, afirm ando que Lassalle crea haber vencido al
mundo por el simple mrito de haber procedido sin miramientos ni
e scr p u lo s en un conflicto privado, como si un hombre de verdadero
valor pudiera sacrificar diez aos de su vida en semejantes
nimiedades. Unos veinte aos despus, Engels afirmaba que M arx
habra abrigado desde el primer momento una fuerte antipata contra
Lassalle, y que la Nueva Caceta d el Rin haba procurado mantenerse lo
ms alejada posible de los procesos lassalleanos sobre el caso
Hatzfeldt, para que no pareciera asociado en modo alguno, en estos
asuntos, su nombre al de Lassalle. Pero en esto la memoria no le era
del todo fiel. La Nueva Caceta d e l Rin public informes minuciossimos
acerca del proceso promovido por el supuesto robo del arca, hasta el 27
de septiembre, da en que este asunto fue retirado de circulacin, y
estos informes atestiguan que el proceso tuvo tambin su cara oscura.
Por una carta del propio M arx a Freiligrath sabemos, asimismo, que
aquel contribuy tambin, en cuanto sus escasas posibilidades se lo
permitan, a ayudar a la condesa de Hatzfeldt y a sacarla de sus apuros
en los momentos ms difciles, y cuando l mismo se vio urgido,
despus de marcharse de Colonia, y estando como estaba en una
ciudad en la que tena no pocos amigos antiguos, distingui a
Freiligrath y a Lassalle como los ms ntimos de todos.
Engels tiene razn, seguramente, cuando dice que M arx le tena,
para em plear la palabra corriente, antipata, lo mismo que l mismo a
Freiligrath; esa antipata que est por encima, o por debajo, de todo
fundamento racional. Pero hay sobrados testim onios de que no se dej
arrastrar desde el primer momento por esa antipata, hasta el punto
ue desconocer el profundo sentido que, pese a todo, inspiraba la
conducta de Lassalle en el asunto de la condesa, ni mucho menos
negar el fogoso entusiasmo por la causa de la revolucin, sus grandes
cualidades para actuar en la lucha de clases del proletariado y, por fin,
la apasionada amistad con que su juvenil aliado lo segua.

203
Es necesario ponderar cuidadosamente las relaciones que mediaron
entre estos dos hombres y ver cmo se desarrollaron desde un
principio; pero no precisamente para gracia de Lassalle, cuyos ttulos
histricos hace ya mucho tiem po que estn fuera de toda duda, sino
para disipar las sombras que pudieran cernirse sobre M arx en este
asunto, que es el problema psicolgico ms difcil que encierra su vida.

7. LAS JORNADAS DE OCTUBRE Y DE NOVIEMBRE


Al reanudarse el 12 de octubre la publicacin de \ Nueva Caceta dei
Rin, anunciando como nuevo miembro de la redaccin a Freiligrath,
tuvo la suerte de poder saludar la presencia de una nueva revolucin.
El 6 de octubre, el proletariado de Viena le propin un fuerte puetazo
a los prfidos planes de la contrarrevolucin habsburgiana, que,
despus de los triunfos de Radetzky en Italia, aspiraba a aplastar a la
Hungra rebelde con ayuda de los pueblos eslavos, para volverse luego
contra la insurreccin alemana.
M arx pas en Viena varios das, desde el 28 de agosto hasta el 17 de
septiembre, con objeto de ilustrar acerca de la situacin a las masas de
aquella capital. A juzgar por las escassimas noticias de prensa que
poseemos, no lo consigui; cosa muy explicable, ya que los obreros
vieneses se encontraban por entonces en un grado bastante incipiente
de desarrollo. Por eso era mucho ms estimable el instinto
verdaderamente revolucionario con el que se opusieron a ia marcha de
regimientos destacados para luchar contra Hungra. Con esto, atraan
hacia s los primeros golpes de la contrarrevolucin, nobilsimo sacrificio
del que no se senta tan capaz, ni mucho menos, la nobleza hngara.
Esta pretenda luchar por la independencia de su pas, alegando sus
fueros y privilegios, y el ejrcito hngaro solo se atrevi a hacer una
salida mediocre y vacilante que, lejos d ayudar al arrojo heroico de los
insurrectos vieneses, no hizo ms que empeorar su situacin.
No se comport mejor tampoco la democracia alemana. No poda
ocultrsele la importancia que tena para ella el triunfo de los
sublevados de Viena. Si en la capital austraca triunfaba la
contrarrevolucin, era evidente que esta aventurara tambin el golpe
decisivo en Ja capital de Prusia, donde estaba al acecho, esperando el
momento propicio. Pero la democracia alemana perda el tiempo,
embriagada con lamentos sentimentales, con estriles simpatas, con
quejas y gritos de angustia al impotente regente del Imperio. El
congreso democrtico, reunido en Berln por segunda vez a fines de

204
o c t u b r e , aprob una proclama redactada por Ruge, a favor de la sitiada
Viena, sobre la cual dijo muy certeramente la Nueva Caceta d e! Rin
que supla la falta de arrojo revolucionario con un patetismo hipcrita
de predicador que encubra una total ausencia de ideas y de pasiones.
Sus llamamientos apasionados, vertidos por M arx con rgida prosa y
p0r Freiligrath con magnficos versos, apelando a la nica ayuda que
poda prestarse a los vieneses, someter a la contrarrevolucin en la
propia casa, se perdan en el vaco.
Con esto, la revolucin vienesa quedaba ya condenada a muerte.
Traicionados en su propio pas por la burguesa y los campesinos,
apoyados solo por los estudiantes y una parte de la clase media, los
o b r e r o s vieneses resistan heroicamente. Pero la noche del 31 de
octubre, las tropas sitiadoras invadan la ciudad, y el 19 de noviembre
y a flotaba en lo alto de la torre de San Esteban una gigantesca
bandera am arilla y negra.
A la emocionante tragedia de Viena sigui, pisndole los talones, la
tragicomedia grotesca de Berln. El ministro Pfuel le cedi el puesto al
ministerio presidido por Brandemburg, que orden al Parlamento
retirarse a la capital provincial de Brandemburgo, y W rangel entr a
Berln a la cabeza de los regimientos de la Guardia. Dispuesto a
imponer esta orden con la fuerza de las bayonetas, Brandemburg, un
Hohenzoller espurio, se complaca en compararse a s mismo con un
elefante que vena a aplastar a la revolucin; la Nueva Caceta de! Rin
estaba ms acertada cuando deca de l y su compinche W rangel que
eran dos hombres sin cabeza, sin corazn, sin ideas, con bigotes nada
ms, pero, ya por este solo hecho, el polo opuesto ms indicado para
enfrentarse con aquella venerable Asamblea de acuerdistas.
En efecto, los hombres de los "bigotes nada ms bastaron para
intimidarlos. Es cierto que ia Asamblea se neg a abandonar la capital,
su lugar de residencia segn la Constitucin, y que, sobrecogida por los
golpes que se sucedan unos a otros, por la disolucin de las milicias
civiles y la declaracin del estado de guerra, acab por declarar a los
ministros reos de alta traicin, denuncindolos... al fiscal. Pero en
cambio se neg a aceptar el requerimiento que le haca el proletariado
berlins para que, con las armas en la mano, restaurase el derecho
pisoteado, y se content con proclamar "la resistencia pasiva", es decir
con tomar la noble resolucin de desnudar la espalda para recibir los
golpes del enemigo. Luego, toler que las tropas de Wrangel la
hicieran peregrinar de saln en saln, hasta que por ltimo, en un
momento de explosin de carcter, parndose frente a las bayonetas

205
que invadan ia sala, e deneg al Gobierno el derecho de disponer de
los fondos del Estado y a recaudar impuestos, mientras no la dejaran
celebrar libremente sus reuniones en Berln. Pero, apenas se haba
liberado, cuando su presidente von Unruh, tem blando por su estimado
cadver, convoc con urgencia a la Mesa para certificar
protocolarmente que el acuerdo de denegacin de impuestos, que ya
circulaba tranquilam ente por todo el pas, no era firme, por falta de no
se sabe qu requisito forma 1.
Fue ia N ueva Gaceta d e i Rin la encargada de salir, con una actitud
histricamente digna, al cruce del golpe de mano^del Gobierno. Para
esta, haba llegado el momento decisivo de enfrentar a la
contrarrevolucin con una nueva revolucin, y no pasaba un da sin
que animara a las masas a contestar a la violencia con violencia. Era
preciso que la resistencia activa actuara como cimiento de la
resistencia pasiva, si no quera verse reducida a los espasmos de la
ternera conducida al matadero. El peridico desenmascaraba
despiadadamente todas las sutilezas y argucias jurdicas de la teora
del pacto, que la cobarda de la clase burguesa no haca ms que
encubrir. La corona est en su derecho al proceder contra la Asamblea
como monarqua absoluta. Pero la Asamblea falta a su deber no
plantndose frente a la corona, a su vez, como parlamento absoluto...
Es natural que la vieja burocracia no quiera rebajarse a ser sierva de
una burguesa sobre la que hasta ahora ejerci poderes despticos. Es
lgico que el partido feudal no quiera sacrificar sus ttulos y sus
intereses en el altar de la burguesa. Y, finalm ente, lo es tambin que
la corona considere a los elementos de la vieja sociedad feudal, de la
cual ella es remate y apogeo, como su solar natural propio, viendo en
cambio en la burguesa un sueo extrao y artificial que solo la
sostiene a costa de menoscabarla. La fascinante gracia de Dios se
vuelve, en manos de la burguesa, un vulgar ttulo de derecho, los
derechos de la sangre en un simple papel, el sol real en ua modesta
lmpara casera. Es, entonces, lgico que la corona no se deje engaar
con palabras por la burguesa, al grito de Brandemburgo ai
Parlamento y el Parlamento a Brandemburgo, vuelve a echarla en
manos del pueblo, en manos de la revolucin. La Nueva Gaceta de!
Rin traduca muy acertadamente la consigna de la revolucin: el
Cuerpo de Guardia ai Parlamento y ei Parlamento al Cuerpo de
Guardia. Confiaba en que el pueblo triunfara bajo esta consigna, y ya
lea en ella el epitafio de la dinasta de Brandemburg.
Cuando el Parlamento de Berln acord decretar la ilegalidad de los
impuestos, el comit central democrtico, en una proclama firmada por

206
Marx, Schapper y Schneider, y fechada en i8 de noviembre, invit a las
organizaciones democrticas de la provincia del Rin a adherir a las
siguientes medidas: negarse en todas partes a pagar los impuestos,
oponiendo todo tipo de resistencia si trataran de cobrarse por la fuerza;
organizar en todas partes la reserva para rechazar los ataques del
enemigo; entregar armas y municiones a los carentes de recursos, a
costa del municipio o por medio de aportes voluntarios; en caso de que
jas autoridades se negaran a reconocer y ejecutar los acuerdos de!
Parlamento, se instituiran comits de seguridad, a actuar de acuerdo
con los municipios; los municipios que traten de resistir a la Asamblea
legislativa se renovarn por medio de elecciones. Como se ve, el comit
central democrtico se lanzaba a hacer lo que el Parlamento de Berln
habra hecho, si el acuerdo de denegacin de impuestos no hubiera sido
una farsa. Aquellos hroes parlamentarios empezaron a tem blar ante su
propia valenta y corrieron a sus distritos a obstruir desde all la
ejecucin de los acuerdos; luego, fueron a reunirse con la cabeza gacha a
Brandemburgo, a continuar sus sesiones. Ya com pletam ente
desprestigiada la Asamblea, con todas estas claudicaciones, el Gobierno
pudo disolverla tranquilamente, el da 5 de diciembre, confiriendo al
pas una nueva Constitucin y una nueva ley electoral.
Con esto, quedaba inmovilizado tambin el comit central renano,
en una provincia como aquella, abarrotada de armas. E! 22 de
noviembre, Lassalle, que haba recibido con entusiasm o la proclama,
fue detenido en Dsseldorf; en Polonia, el fiscal procedi contra los
firmantes de! manifiesto, pero sin atreverse a apresarlos. E! 8 de
febrero comparecan ante el tribunal del jurado de Colonia, acusados
de incitacin a la resistencia armada contra el Ejrcito y los
funcionarios pblicos.
En un discurso tajante, M arx repudi la argumentacin del
Ministerio Fiscal, demostrando que no era posible fundam entar en las
mismas leyes infringidas por el Gobierno con su golpe de Estado
acusacin alguna contra la Asamblea, ni mucho menos contra los
procesados. El vencedor en una revolucin, aada, puede colgar a sus
adversarios, pero no condenarlos; quitarlos del medio como a
enemigos vencidos, pero no juzgarlos como delincuentes. Era una
cobarde hipocresa y una ficcin de legalidad querer, una vez
triunfante la revolucin o la contrarrevolucin, aplicar las leyes
quebradas contra los defensores de esas mismas leyes. Y afirmaba que
decidir cul de los dos poderes, la corona o la Asamblea, haba tenido
razn, era, en tanto disputa histrica, competencia de la historia y no
de un tribunal cualquiera.

207
Pero M arx iba ms all, y se negaba en absoluto a reconocer las
leyes del 6 y el 8 de abril. Sostena que eran producto de la
arbitrariedad de la Dieta unitaria, hechas para ahorrarle a la corona la
concesin de la derrota que le fuera infligida en las jornadas de marzo.
Que no poda juzgarse de acuerdo a las leyes de una corporacin
feudal a un Parlamento que representaba a la sociedad burguesa
moderna. Que era una ilusin jurdica creer que la sociedad
descansaba en ia ley, y no esta en la sociedad. "Este Cdigo de;
Napolen que tengo en la mano no ha creado la moderna sociedad
burguesa. Es, por el contrario, la sociedad burguesa nacida en el siglo
XVIII y desarrollada en el XIX la que encuentra en este cdigo su simple
expresin legal. En cuanto deje de ajustarse a las realidades sociales,
dejar de ser un cdigo para convertirse en un pedazo de papel. Ser
intil que pretendan ustedes tom ar las leyes viejas por fundam ento de
la nueva sociedad, como lo sera pensar que aquellas leyes crearon las
condiciones viejas de las que surgieron". El Parlamento de Berln,
prosegua Marx, no supo comprender su misin histrica, tal como la
revolucin de marzo se la dictaba. El reproche que le dirige el
M inisterio Fiscal de no haber respetado las mediaciones, es tan injusto
que precisamente todas las desdichas y los desafueros radican en eso,
en haber dejado de ser una convencin revolucionaria para rebajarse a
desempear el papel de una equvoca sociedad de mediadores y
acuerdistas. "No estbamos ante ningn conflicto poltico de dos
fracciones encontradas sobre el solar de una sociedad, sino ante el
conflicto de dos sociedades, ante un conflicto social que revesta
form as polticas; era la lucha entre la vieja sociedad burocrtico-feudal
y 1a moderna sociedad burguesa, la lucha entre la sociedad de la libre
competencia y la sociedad de los gremios, la sociedad de la fe y la
sociedad de la ciencia". Entre estas dos sociedades no poda haber paz
ni acuerdo, sino una guerra de vida o muerte. Y la negativa a cotizar
los impuestos no amenazaba, como el fiscal haba sostenido
graciosamente, las bases de la sociedad, sino que era un medio de
legtima defensa de la sociedad contra el Gobierno, en quien aquella
vea sus fundam entos amenazados. El Parlamento no haba procedido
legalmente al denegar el pago de impuestos; la ilegalidad, de haberla,
estaba en la proclamacin de la resistencia pasiva. Declarada fuera de
la ley la percepcin de impuestos, no es natural y obligatorio que se
rechace por la fuerza del ejercicio forzado de la ilegalidad? Si los
seores diputados, autores del acuerdo, rehuyeron la senda
revolucionaria para no jugarse sus cabezas, el pueblo, puesto a
ejercitar aquel derecho de negacin de contribuciones, no tena ms
remedio que situarse en el terreno revolucionario. La Asamblea no

208
posea ningn derecho propio, sino los que el pueblo le haba
para que lo s ejerciera y afirmase. Y un mandato, cuando no
tra n sfe rid o
se cumple, queda cancelado. El pueblo, entonces, sale a ia escena en
persona, y obra por su cuenta, con plenitud de derechos. Cuando los
reyes organizan una contrarrevolucin, los pueblos, legtimamente,
co n testa n con la revolucin. Marx concluye diciendo que solo finaliza
el primer acto del drama, cuyo resultado no puede ser ms que uno: o
el triunfo completo de la contrarrevolucin, o una nueva revolucin
triunfante. Aunque acaso la revolucin no pueda triunfar sino despus
de consumada la contrarrevolucin.
Despus de este discurso, hinchado de orgullo revolucionario, el
jurado absolvi a los acusados, y su presidente se acerc al orador para
darle las gracias por su leccin magistral.

8. UN GOLPE POR UV ESPALDA


Con el triunfo de la contrarrevolucin en Viena y Berln, quedaba
decidida la suerte de Alemania. La nica conquista revolucionaria que
perduraba era la Asamblea de Frankfurt, desprestigiada polticamente
desde haca mucho tiempo y entretenida en debates interminables en
torno a una Constitucin fantasmagrica, acerca de la cual solo caba
una duda: la de si morira en la punta del sable austraco o del prusiano.
La Nueva Caceta d e! Rin, despus de trazar, una vez ms, en una serie
de brillantes artculos, la historia de la revolucin y la contrarrevolucin
en Prusia, diriga la mirada anhelante para el nuevo ao de 1849 al
alzamiento de la clase obrera inglesa, de la que esperaba una guerra
mundial. "Este pas que convierte en proletarios suyos a naciones
enteras, que abraza el mundo con sus ejrcitos gigantescos, que ya una
vez pag de su bolsillo los gastos de la restauracin europea, el pas en
cuyo seno ms se han agudizado los antagonismos de clase, en que
estos antagonismos revisten la forma ms acusada y escandalosa del
mundo: Inglaterra parece la roca contra la que se estrellan los embates
revolucionarios, en cuya matriz palpita ya la sociedad nueva. Inglaterra
domina el mercado mundial. Una conmocin que solo subvierta las
condiciones econmicas de un pas del continente europeo, y aun el
continente entero, sin comunicrselo a Inglaterra, es una tormenta en
un vaso de agua. Las condiciones industriales y comerciales que rigen
dentro de las fronteras de una nacin, se encuentran determinadas por
sus relaciones con otros pases, por su conexin con el mercado
mundial. Ahora bien: el mercado mundial se halla bajo la hegemona de

209
Inglaterra, y en Inglaterra gobierna la burguesa. Cualquier conmocin
social desencadenada dentro de Francia chocar, entonces, contra la
hegemona industrial y comercial de Gran Bretaa en el mundo. Es una
vana ilusin pensar que ninguna reforma social relativa pueda
implantarse en Francia ni aun en el continente europeo con carcter
definitivo. Por su parte, ia vieja Inglaterra solo puede derrocarse por
medio de una guerra mundial que brinde al partido cartista, al partido
obrero organizado de Inglaterra, las condiciones necesarias para
levantarse triunfal mente en armas contra sus gigantescos opresores.
Solo un movimiento que coloque a los cartistas al ^frente del gobierno
ingls har salir a la revolucin social del reino de la utopa para traerla
al terreno de la realidad.
Estas esperanzas quedaron fallidas al frustrarse la condicin previa
que las determinaba; postrada y maltrecha desde las jornadas de junio,
la clase obrera de Francia no poda pensar en alzarse de nuevo. Despus
de ia cruzada emprendida por la contrarrevolucin europea, empezando
por Pars y pasando por Frankfurt, Vien y Berln, para cerrarse
provisionalmente en las elecciones del 10 de diciembre con la exaltacin
del falso Bonaparte a la presidencia de la Repblica francesa, la
revolucin se refugiaba en Hungra, encontrando en Engels, reintegrado
por aquellos das a Polonia, al ms elocuente y experto abogado. Fuera
de esto, la Nueva Gaceta d el Rin tuvo que limitarse a hostilizar con su
tiroteo la contrarrevolucin que se desencadenaba, y en esta guerra de
guerrillas despleg la misma intrepidez y la misma tenacidad que en las
grandes b^tallas campales del ao anterior. El Ministerio Fiscal del Reich
premi su celo con un manojo de procesos, en los que se la calificaba
como el peor de los peridicos de la peor prensa; la redaccin agradeci
el elogio saludando satricamente al Gobierno del Reich como el ms
cmico de todos los gobiernos cmicos del mundo. Y como los junkers
del poder central se complacan en ostentar, despus del golpe de
Estado de Berln, su jactancioso prusia nismo", el peridico les dedic
esta certera stira: Nosotros, los habitantes del Rin, hemos tenido la
suerte de ganar, en aquella gran partida de ajedrez de Viena, un Gran
Duque del Bajo Rin, que no ha cumplido las condiciones bajo las cuales
se le asign su Gran Ducado*. Para nosotros, solo puede haber un rey de
Prusia a travs de la Asamblea de Berln, y como para nuestro Gran
Duque del Bajo Rin* no existe tai Asamblea, es evidente que el rey de
Prusia no existe para nosotros. Hemos venido a ser sbditos del Gran
Duque del Bajo Rin' por obra y gracia de una partida de ajedrez, en la
que las piezas eran pueblos. Llegar un da en el que la venta de pueblos
como esclavos no nos parezca tan natural, y entonces preguntaremos a

210
este Gran Duque por sus ttulos posesorios. As hablaba este peridico,
en medio de las ms desenfrenadas orgas de la contrarrevolucin.
Uno extraa algo, sin embargo, en las columnas de la Nueva Gaceta
de! Rin, que confiaba encontrar muy en primer plano: noticias
detalladas acerca del movimiento obrero de Alemania en aquella poca.
Este movimiento, que llegaba hasta los campos orientales del Elba, no
era tan insignificante; tena sus congresos, sus organizaciones, sus
peridicos. Y su cabeza ms capaz, Esteban Born, mantena relaciones
de amistad con Engels y con M arx desde los tiempos de Bruselas y de
pars; desde Berln y Leipzig segua colaborando en el peridico. Born
comprenda perfectamente el M anifiesto Com unista, aunque no le
fuera fcil infundir de un modo completo sus doctrinas en la conciencia
de clase del proletariado, todava demasiado incipiente en la inmensa
mayora de los obreros de Alemania. Pasaron algunos aos antes de que
Engels condenara con injusta dureza la propaganda desarrollada en
aquellos tiempos por Born. Es perfectamente verosmil lo que Born
cuenta en sus memorias, de las que M arx y Engels no llegaron a
pronunciar nunca, durante los aos de la revolucin, una sola palabra de
descontento acerca de su labor, lo cual no quiere decir tampoco que
estuviesen identificados con ella en todas sus partes.
De todos modos, lo cierto es que, en la primavera de 1840, M arx y
Engels empezaron a establecer contacto con el movimiento obrero
producido al margen de sus influencias.
La poca atencin que la Nueva Gaceta de! Rin prestara en un principio a
este movimiento, se explicaba, en parte al menos, por la existencia de un
rgano especial de la Asociacin Obrera de Colonia, que apareca dos veces
por semana, dirigido por Mol y Schapper, y sobre todo por el hecho de que
aquella se haba fundado como "rgano de la democracia, es decir, para la
defensa de los intereses comunes de ia burguesa y del proletariado, frente
al absolutismo y el feudalismo imperantes. Y era, evidentemente, lo que
urga, porque ante todo haba que preparar el terreno en el que el
proletariado pudiera plantear su lucha contra el rgimen burgus. Pero los
elementos burgueses de esta democracia iban debilitndose cada vez ms;
cada nuevo intento, por poco serio que fuera, caa a pique. En el Comit
Central de cinco miembros, elegido por el primer congreso democrtico en
junio de 1848, figuraban hombres como Meyen y Kreger, de vuelta ya de
Amrica, bajo cuya jefatura la organizacin iba degenerando rpidamente,
degeneracin que se revel en proporciones aterradoras en el segundo
congreso, celebrado en Berln en vsperas del golpe de Estado. El
nombramiento en este congreso de un nuevo Comit Central, en el que

211
figuraba dEster, amigo personal y poltico de Marx, no era, por el momento
ms que una letra librada sobre el porvenir. En la crisis de noviembre se
haba visto ya cmo flaqueaba la izquierda parlamentaria de la Asamblea
de Berln, mientras que la de Frankfurt se iba hundiendo ms y ms en un
pantano de intercambios lamentables. 7
As las cosas, sobrevino el 15 de abril, en el que Marx, Guillermo
Wolff, Schapper y Hermann Becker declararon que se separaban del V
Comit Democrtico de Colonia. Su decisin se fundaba en los S ?
siguientes trminos: Entendemos que ia actual organizacin de la s '
ligas democrticas encierra elementos demasiad dispares para que;V|
pueda desarrollar una actividad til al servicio de la causa. Somos de l a / S
opinin de que debe darse preferencia a un organism o en el que set
unan estrechamente las apelaciones obreras, integradas por; vil1/
elementos homogneos. A la par que esto suceda, la Asociacin
Obrera de Colonia se apartaba de la Agrupacin de Ligas Democrticas 7 \
renanas y convocaba a un congreso provincial para el 16 de mayo a S
todas las sociedades obreras y de otra ndole que comulgaran con los
principios de la democracia social. Este congreso se pronunciara
acerca de una organizacin de las sociedades obreras del Rin y de
W estfalia y de la necesidad o conveniencia de acudir al congreso de
todas las sociedades obreras alemanas, convocado en Leipzig para el
mes de junio por la Confraternidad Obrera de aquella capital,
organizacin que encabezaba Born.
A estas declaraciones se haba adelantado la Nueva Gaceta de! Rin,
que ya el 20 de marzo comenz a publicar aquellos fogosos artculos de
Guillermo W olff sobre los mil millones de Silesia, que tanto sacudieron
al proletariado campesino, y a reproducir, desde el 5 de abril, las
conferencias pronunciadas por Marx en la Asociacin Obrera de
Bruselas, sobre el capital y el trabajo asalariado. Despus de demostrar
sobre las gigantescas acciones de masas del ao 1848 que todo
alzamiento revolucionario, por remota que pareciera su afinidad con la
lucha de clases, solo poda triunfar con el triunfo de la clase obrera
revolucionaria, el peridico emprenda ahora el anlisis profundo y
detallado de las condiciones econmicas sobre las que descansaba la
existencia de la burguesa y la esclavitud de la clase trabajadora.
Sin embargo, estos promisorios trabajos se interrumpieron debido a
las luchas libradas en torno a la Constitucin fraguada sobre el papel
por la Asamblea nacional de Frankfurt, despus de tan largos debates.
De por s, no mereca que nadie derramara por ella una gota de sangre;
la corona imperial hereditaria que quera ponrsele a toda costa al rey

212
. prusia no se diferenciaba demasiado de un sombrero de bufn. El
ev no la aceptaba, pero tampoco la rechazaba; prefera negociar con
los prncipes alemanes para la constitucin del imperio, alentado por
a secreta esperanza de que accederan a la hegemona prusiana si
lograba derribar con la espada de Prusia lo que todava quedaba de
fervor revolucionario en los pequeos estados alemanes.

Este despojo del cadver de la revolucin volvi a avivar por un


instante la llama rebelde. Provoc una serie de revueltas a las que la
Constitucin daba nombre, ya que no co n te n id o . Esta Constitucin
encarnaba, a pesar de todo, la soberana de la Nacin, que era la que se
quera estrangular en ella, para erigir de nuevo la soberana de los
prncipes. En el reino de Sajorna, en el Gran Ducado de Badn y en el
palatinado de Baviera se luchaba con las armas en la mano por aquella
C o n s t i t u c i n , y en todas partes el rey de Prusia haca de verdugo, para
luego verse defraudado, a la hora de recibir la paga, por los soberanos
que salvara. Tambin en la provincia del Rin estallaron algunos brotes
de insurreccin, pero fueron ahogados en su germen por la
superioridad arrolladora de las masas de soldados con las que el
Gobierno haba inundado la temida provincia.
Por fin, el Gobierno se senta con valor para asestarle a la Nueva Caceta
de! Rin el golpe de muerte. A medida que se multiplicaban en el pas los
indicios de un nuevo alzamiento contra el rgimen, las llamas de pasin
revolucionaria iban ocupando, cada vez ms altas, sus columnas: los
nmeros extraordinarios de abril y mayo fueron otras tantas proclamas
dirigidas al pueblo para que se preparara a realizar el asalto: fue por
entonces cuando la Nueva Gaceta mereci de la K reuzzeitungel elogio, que
la honraba, de haber llegado a un punto culminante de insolencia que no
haba alcanzado siquiera el M o n iteu re 1793. Va haca mucho tiempo que
el Gobierno estaba anhelando clavarle la estaca, pero le faltaba valor para
hacerlo. Los dos procesos entablados contra Marx solo haban servido, ante
el ambiente que reinaba entre los jurados del Rin, para facilitarle nuevos
triunfos. El asustadizo gobernador de la plaza no se atrevi a recoger la
sugerencia que le hacan desde Berln para que volviese a declarar el estado
de guerra en Colonia. Se conform con invitar a la direccin de polica a que
expulsara a M arx por ser un "hombre peligroso.
La direccin de polica se fue con su desconsuelo a las autoridades
gubernamentales de Colonia, quienes, a su vez, acudieron a
desahogarse al regazo de Manteuffel, como jefe suyo que era, en sus
funciones de ministro del Interior. El 10 de marzo le notificaron que
Marx segua viviendo en Colonia sin permiso de residencia, y que el

213
peridico que diriga no cesaba en sus campaas subversivas
encaminadas a derribar el orden existente y a im plantar la repblica
social, haciendo burla y escarnio de todo aquello que el hombre tena
por santo y digno de respeto; aadiendo que la insolencia y el buen
humor con el que estaba escrito hacan que conquistara
constantemente nuevos lectores. El comunicado daba cuenta de que la
direccin de polica tena reparos en expulsar a Marx, como el
gobernador de la plaza se lo peda, y que el Gobierno no poda menos
que hacer suyos esos reparos, pues una expulsin como aquella, sin
ningn motivo externo concreto, basada solo en las tendencias y
campaas peligrosas del peridico", provocara seguramente
m anifestaciones de protesta del Partido Democrtico.
Habiendo ledo este informe, M anteuffel acudi a Eichmann,
presidente de la provincia del Rin, para pedirle su opinin. Eichmann
contest, el 29 de marzo, que la expulsin, aunque legalmente vlida,
no era conveniente en tanto que M arx no incurriese en nuevas
infracciones. El 7 de abril, M anteuffel decidi no oponer reparos a la
expulsin, pero dejando la eleccin del momento oportuno al arbitrio
del Gobierno, con la advertencia de que mejor sera que la expulsin se
decretara a raz de una infraccin cualquiera. Por fin, se llev a cabo el
n de mayo, pero sin fundarla en infraccin alguna, sino en las
tendencias peligrosas del peridico. Dicho en otros trminos: el 11 de
mayo el Gobierno se sinti ya lo suficientem ente fuerte como para dar
aquel golpe por la espalda, al que no se haba atrevido, por temor, ni el
29 de marzo ni el 7 de abril.
El profesor prusiano que, no hace mucho, restableci sobre los
documentos de los archivos este proceso histrico de la expulsin de
Marx, no hizo ms que confirm ar docum entalm ente lo que fa mirada
proftica del poeta ya le haba sugerido a Freiligrath, a raz de
decretarse la expulsin, en aquel verso en el que habla de la vileza
reptante de los sucios calmucos de Occidente.

9. OTRA MANIOBRA COBARDE


Marx se encontraba fuera cuando se dict la orden de expulsin.
Aunque ei peridico mantena su auge y contaba ya con unos seis mil
suscriptores, no haba vencido, ni mucho menos, sus dificultades
financieras: con los suscriptores aumentaban los desembolsos, que se
hacan ai contado, mientras que los ingresos solo se cotizaban
peridicamente. M arx se contact en Hamm con Rempel, uno de los dos

214
capitalistas que en 1846 se haban mostrado interesados en fundar una
editorial comunista, pero el buen hombre segua con los bolsillos
abrochados, y se content con remitirlo a un ex teniente llamado Henze,
que, en efecto, le adelant al peridico 300 tleros, de cuya deuda se
hizo cargo personalmente Marx. Henze, que ms tarde result ser un
espa se vino con M arx a Colonia, huyendo de ia polica que lo acosaba.
En Colonia, M arx se encontr con la indecencia del Gobierno.
Con aquello, quedaba echada la suerte del peridico. Otros dos
redactores pudieron ser expulsados igualmente por extranjeros; los
dems estaban procesados. El 19 de mayo vio la luz el ultimo nmero rojo,
con los famosos versos de despedida de Freiligrath y unas palabras en las
que Marx, desafiantemente, descargaba una lluvia de latigazos sobre las
espaldas del Gobierno. A qu esas estpidas mentiras, a qu esas frases
o f ic ia le s ? Nosotros, que carecemos de miramientos, no vamos a exigirlos de
ustedes. Cuando nos llegue el turno, no nos molestaremos en disimular ni
disfrazar nuestro terrorismo. No seremos como los terroristas realistas,
como los terroristas por la gracia de Dios y de la ley, brutales, despreciables y
viles en la prctica, cobardes, huidizos y llenos de hipocresa en la teora, y
en ambos terrenos carentes de honor. El peridico adverta a los obreros de
Colonia contra todo intento que, dada la situacin militar de la ciudad, los
perdera irremediablemente. La redaccin les daba las gracias por su
acogida, y terminaba diciendo que su supremo lema sera siempre y en
todas partes el mismo: la emancipacin de la dase obrera.
Despus de esto, a M arx solo le quedaba cum plir con los deberes
que le incum ban como capitn del buque nufrago. Los 300 tleros
que le prest Henze, los 1.500 tleros de suscripciones que recibi por
giro postal, las prensas, de su propiedad, todo, se puso a disposicin
para saldar las deudas contradas por el peridico con los cajistas, los
impresores, los vendedores de papel, los corresponsales, el personal
administrativo y de redaccin, etctera, quedndose l nicamente
con los objetos de plata de su mujer. Estos fueron a parar a la casa de
empeos de Frankfurt, y las 200 guldas, poco ms o poco menos, que
por ellos obtuvo, eran todo el patrimonio con el que contaba la familia
al salir de nuevo hacia el destierro.
Desde Frankfurt, Marx se dirigi con Engels al teatro de la insurreccin
triunfante en Badn y en el Palatinado. Desde Karlsruhe se trasladaron a
Kaiserslautern, donde se entrevistaron con d'Ester, alma del Gobierno
provisional. D'Ester comision a Marx por el Comit Central Democrtico
para que en Pars representara al Partido Revolucionario Alemn, cerca de la
oposicin que en la Asamblea nacional ocupaba la socialdemocracia de

215
entonces, en la que se preparaba una gran ofensiva contra los partidos dej f$f
orden y su representante, el falso Bona parte. De regreso, detenidos por las
tropas adictas al Gobierno, por sospecharse su participacin en el
movimiento rebelde, fueron transportados a Darmstadt y de aqu a ^
Frankfurt, donde los pusieron en libertad. Marx sali para Pars, mientras
ngels retornaba a Kaiserslautern, para incorporarse como ayudante ai V
cuerpo de voluntarios formado por el ex teniente prusiano Willich. *.
El 7 de junio M arx escribi desde Pars, informando de que all
imperaba una reaccin realista ms pavorosa que la de los tiempos de.;'"5
Guizot, pero que tampoco haba sido nunca tan rmnente la erupcin I
arrolladora del volcn revolucionario. Sin embargo, estas esp eran zas!^
resultaron fallidas; la ofensiva preparada por la oposicin fracas, y de ?18
un modo bastante lamentable, por cierto. Un mes ms tarde, habra de
centrarse en su persona la venganza del vencedor; el 19 de julio, el
prefecto de polica le transm iti una orden del m inistro del Interior,
intim ndolo a fijar su residencia en el departamento de Morbihan. Era 1
una maniobra cobarde, la infamia de las infam ias, como Freiligrath
le escribiera a M arx al conocer la noticia. Daniels me dice que :
Morbihan es la zona ms insalubre de toda Francia, pantanosa y febril:
son los pantanos pontnicos de la Bretaa. M arx no se someti a esta
tentativa velada de asesinato". Por lo tanto, procur dilatar la
ejecucin de la orden, apelando ante el ministerio del Interior.
Estaba en una situacin urgida, consumidos ya sus magros ahorros, y
acudi a Freiligrath y a Lassalle para que buscaran el modo de ayudarlo. Los
dos hicieron cuanto pudieron, pero el primero se lament cerca de Marx por
la indiscrecin con la que el segundo trataba el asunto, haciendo de l tema
de comentarios y charlas. A Marx le doli mucho esto; el 30 de junio deca,
contestando a ia carta de Freiligrath: Prefiero cien mil veces pasar apuros '
antes que aparecer mendigando pblicamente. Ya le he escrito dcindole
lo que viene al caso. Estoy verdaderamente indignado". Lassalle supo
disipar aquellas tinieblas, escribindole una carta que rebosaba de buena
voluntad, aunque las seguridades que ofreca de haber llevado el asunto
con extrema delicadeza, dejaran cierto margen de dudas.
El 23 de agosto M arx le notificaba a Engels que sala de Francia, y el
5 de septiembre le escriba a Freiligrath que su mujer ra a reunirse b
con l el da 15, aunque no saba de dnde iba a sacar el dinero
necesario para hacer el viaje e instalarse en su nueva residencia.
Emprenda el camino hacia su tercer destierro, acompaado por la
negra penuria, esta compaa fiel, demasiado fiel, que pocas veces ya
habra de abandonarle.

216
CAPITULO VII
DESTERRADO EN LONDRES

SUEVA CACETA DEL RIN


En la ltima carta que M arx le escribi a Engels desde Pars le
comunicaba que tena muchas probabilidades de fundar en Londres
un peridico alemn, habiendo asegurado ya parte de los fondos
necesarios. Y le rogaba que saliera de Suiza, donde Engels se haba
refugiado despus de fracasar el movimiento de Badn y el Palatinado,
y se trasladara inmediatamente a Londres. Engels se puso enseguida
en camino, emprendiendo el viaje desde Gnova en un barco velero.
No ha podido saberse de dnde procedan los fondos con los que
contaban para el proyecto, pero seguramente no eran muy
abundantes; adems, los fundadores calculaban que la revista no
necesitara durar mucho tiempo. M arx confiaba en que el mundo
ardera en el lapso de tres o cuatro meses. El documento invitando a
comprar acciones para la Nueva gaceta d el Rin, revista econmico-
poltica dirigida por Carlos M arx, aparece fechado en Londres el i de
enero de 1850 y firm ado por Konrad Schramm, como gerente de ia
empresa. En l se dice que la redaccin de la nueva revista, despus de
haber participado en el sur de Alemania y en Pars en los movimientos
revolucionarios del ltimo verano, volva a congregarse en Londres,
acordando continuar desde all la publicacin del peridico; que este
solo podra aparecer por el momento en forma de revista y en
cuadernos mensuales de unos cinco pliegos de extensin, pero que tan
pronto como sus posibilidades financieras se lo permitieran, saldra
quincenalmente con el mismo formato y volumen, y de ser posible
semanalmente, en forma de peridico, ajustndose al modelo de los
grandes semanarios estadounidenses e ingleses, para luego, una vez
que las circunstancias consintieran el regreso a Alemania, convertirse
inmediatamente en un diario. La hoja terminaba invitando a comprar
una o varias acciones de 50 francos cada una.
No debieron colocarse muchas acciones. La revista se imprima en
Hamburgo, donde una casa librera se encarg de editarla a comisin,
quedndose con el 50 por ciento de los 25 silbergrosen a los que
ascenda el precio de venta trimestral. No pareciera que el librero
aportara un gran trabajo -algo totalmente comprensible, en realidad,
ya que la guarnicin prusiana destacada en Hamburgo estaba muy
cerca-, ni que su trabajo generara muchos frutos. Lassalle no lleg a
reunir en Dusseldorf ni 50 suscriptores, y Weydemeyer, que pidi que
le enviaran 100 ejemplares para colocarlos en Frankfurt, solo consigui
reunir, al cabo de medio ao, 51 guldas; por mucho que apremio a la
gente, nadie se apresura a pagar. Con amargura muy explicable, la
mujer de M arx escriba que el negocio haba dado completamente en
quiebra por la mala administracin, sin que se supiera qu le haba
hecho ms dao, si la remolonera del librero, de los gestores y de los
amigos de Colonia, o el comportamiento de ia democracia.
Tampoco dej de tener algo de culpa en el fracaso la falta de
preparacin de la empresa en referencia a la redaccin, confiada casi
exclusivam ente a M arx y a Engels. El original para el nmero de enero
no lleg a la imprenta hasta ei 6 de febrero. La posteridad tiene
razones sobradas para agradecer que el proyecto, bien mal, se
realizara; unos meses ms que se hubiese demorado y se habra visto
frustrado sin remedio por el rpido descenso de las aguas
revolucionarias. En los seis nmeros de la revista que llegaron a
publicarse se encuentran preciosos testimonios de aquella magnfica
energa, de aquella serena, clara y apacible conciencia propia que
conformaba todo su ser" y con las que M arx, segn palabras de su
mujer, saba alzarse sobre los mezquinos cuidados de la vida que lo
asaltaban "de un modo indignante todos los das y a toda hora.
Marx, y lo mismo Engels -este ms todava-, vieron siempre, sobre
todo en su juventud, el futuro mucho ms cercano de lo que estaba en
realidad, |y cuntas veces creyeron tocar ya los frutos sembrados,
cuando apenas comenzaba a abrirse la flor! Esto les vali no pocas
veces el reproche de falsos profetas, que no es precisamente el mayor
elogio que se le pueda hacer a un poltico. Conviene, sin embargo, no
confundir las falsas profecas que surgen de la intrpida seguridad de
una mente clara y aguda, y las que nacen de un vano espejismo de
deseos acariciados. En el segundo caso, la decepcin es agotadora, al
elim inar sin dejar indicio un fuego de artificio; pero en el primero el
desengao fortalece, pues el espritu razonador, incentivado por l, se
presta a indagar las causas de su error y saca de ese anlisis nuevos
conocimientos.
Acaso no haya existido jam s un poltico que llegara en esta
autocrtica a extremos de una veracidad tan inexorable como Marx y
Engels. Nada ms lejos de ellos que esa msera menudencia que,
colocada ante el ms craso desengao, todava pelea por engaarse,

218
hacindose creer que no se habra equivocado si tal o cual cosa no
hubiera pasado como en realidad sucedi. Pero nada ms lejos de ellos,
tampoco, que esa barata sabidura que adopta ante todo una posicin
de estril pesimismo. No; ellos aprendan de las derrotas y sacaban de
los reveses fuerzas redobladas para preparar la victoria final.
Con el fracaso del 13 de junio en Pars, el fiasco de la campaa
constitucional en Alemania y la represin del movimiento
revolucionario hngaro por ei zar, quedaba cerrado un gran captulo
de la revolucin. nicamente en Francia, donde a pesar de todo an no
estaban echadas las ltimas cartas, poda volver a prenderse su llama.
Marx se aferraba a esta esperanza, pero esto no le impeda, ms bien
lo contraro, someter a una crtica despiadada, desnuda de ilusiones y
optimismos, el curso anterior de la Revolucin Francesa. Y all donde
los polticos ideolgicos vean una maraa ms o menos inextricable
de luchas, para l, que se vea tocado en sus resortes vitales, en los
antagonismos sucesivos no haba caos ni confusin.
En este estudio, publicado en los tres primeros nmeros de la
revista, los problemas ms complicados del da aparecan
desentraados frecuentemente con dos o tres frases epigramticas.
Cunto no haban hablado y discutido las mentes ms ilustres de ia
burguesa y aun del socialismo doctrinario, en la Asamblea nacional de
Pars, acerca del derecho al trabaj! Pues bien, a M arx le bastaban
unas cuantas lneas para plasmar ntegramente la razn y la sinrazn
histrica de este tpico: "En el primer proyecto constitucional,
redactado antes de las jornadas de junio, figuraba todava el derecho
al trabajo, como la primera form a desmaada en la que se
condensaban las reivindicaciones revolucionaras del proletariado.
Este derecho se vea transm utado en el derecho a la asistencia pblica,
y qu Estado moderno no sostiene, bajo una u otra forma, a sus
pobres? El derecho al trabajo, entendido en un sentido burgus, es un
contrasentido, un deseo piadoso bastante msero, pero detrs del
derecho al trabajo est el poder sobre el capital, y detrs del poder
sobre ej capital la apropiacin de los medios de produccin, su
sometimiento a la clase obrera asociada, que vale tanto como decir la
abolicin del trabajo asalariado, del capital y de su rgimen de
reciprocidad. En ia historia de Francia fue donde M arx descubri por
primera vez (a lucha de clases como el motor del proceso histrico,
vindola destacarse all con contornos perfectamente claros y clsicos
desde los das de la Edad Media; nada tiene de extrao, entonces, que
sintiera por la historia francesa una especial preferencia. Este estudio y
los que habran de seguirle sobre el golpe de Estado bonapartista y

219
sobre la Comuna de Pars, son las gemas de m ayor valor que guarda el
tesoro de sus obras histricas breves.
Los tres primeros nmeros de la revista nos brindan, en el estudio
que hace Engels de la campaa constitucional alemana, la estampa de
una revolucin pequeoburguesa. Los resmenes mensuales, en los
que se analizaba principalmente la marcha econmica de la poltica,
eran obra de ambos. En el nmero de febrero apuntaban ya al
descubrimiento de las minas de oro de California, como a un hecho
que tena bastante ms importancia que ia revolucin de febrero y
alum brara resultados ms significativos, todava, que el
descubrimiento de Amrica. Una costa de treinta grados de latitud de
larga, una de las ms hermosas y frtiles del mundo, hasta hoy poco
menos que deshabitada, se convertir ante nuestros ojos en un pas
rico y civilizado, densamente poblado por hombres de todas las razas,
desde el yanqui hasta el chino, desde el negro hasta el indio y al
malayo, desde el criollo y el mestizo hasta el europeo. El oro
californiano se desparrama a en abundancia por toda Amrica y por las
costas asiticas del Ocano Pacfico, empujando a los pueblos brbaros
y ariscos a la corriente del comercio mundial, a la civilizacin. Por
segunda vez se le va a Im prim ir al comercio mundial una nueva
direccin... Gracias al oro californiano y a la incansable energa del
yanqui, las dos costas del M ar Pacfico se vern pronto pobladas y
abiertas al comercio y a la industria, como lo estn hoy las costas del
Atlntico y que en la Antigedad y en la Edad Media represent el
Mediterrneo; ser la gran ruta martima del comercio mundial, y el
Ocano Atlntico quedar reducido a la importancia de un mar
interior, como el M editerrneo hoy. La nica salida que tienen los
pases europeos civilizados para no caer, cuando ese da llegue, en ia
misma postracin industrial, comercial y poltica en la que en la
actualidad se encuentran Italia, Espaa y Portugal, est en una
revolucin social que sepa transform ar a tiempo el rgimen de
produccin y de intercam bio de acuerdo a las necesidades de la propia
produccin, tal como se desprende de las modernas fuerzas
productivas, facilitando as el alum bram iento de nuevas fuerzas que
garanticen la superioridad de la industria europea y compensen los
inconvenientes de su situacin geogrfica. Lo malo fue, y pronto
habran de reconocerlo as los autores de esta gran perspectiva, que la
revolucin se sum i en el descubrimiento del oro californiano.
De la colaboracin de M arx y Engels proceden tambin las crticas
de algunas obras en las que unas cuantas luminarias anteriores a
marzo -e l filsofo alemn Daumer, el historiador francs Guizot y el

220
genio original ingls C arlyle- se debatan con los problemas de la
revolucin. El primero proceda de la escuela hegeliana, y Guizot y
Carlyle haban sido una influencia considerable, el primero en M arx y
el segundo en Engels. Ahora, pesados los tres en la balanza de (a
revolucin, resultaba que ninguno de ellos daba el peso. Los increbles
lugares comunes con los que Daumer predica la religin de la nueva
era, se sintetizan en esta "conmovedora im agen: la filosofa
alemana se retuerce las manos y suplica junto al lecho de muerte de la
madre que la amamantara, la ridicula burguesa alemana. El caso de
Guizot demuestra cmo hasta las personas ms inteligentes del
anden rgim e, de quienes no se puede negar que poseen, a su
manera, talento histrico, pierden la cabeza por los hechos fatales de
febrero, hasta el punto de emparseles no solo la conciencia
histrica, sino incluso la conciencia de su modo anterior de obrar.
Finalmente, si la obra de Guizot demostraba que las capacidades
burguesas decaan, los dos o tres folletos de Carlyle revelaban la
decadencia del genio literario, esforzado por afrontar con su
inspiracin insospechada y proftca las luchas histricas, en un
momento de aguda crisis como aquel.
Marx y Engels, al poner de relieve en estas brillantes crticas los
efectos desoladores producidos por la revolucin sobre aquellas
personalidades literarias anteriores a los sucesos de marzo, estaban
muy lejos de atribuir, como a veces se les ha achacado, ningn tipo de
virtud mstica a la revolucin. La revolucin no creaba aquel cuadro
que infunda un miedo mortal a los Daumer, a los Guizot y a los
Carlyle; lo que haca era desgarrar el velo que lo ocultaba. En las
revoluciones, el proceso histrico no cambia de rumbo, sino que se
acelerara; en este sentido, M arx llam una vez a las revoluciones
locomotoras de la historia. Esta necia confianza del filisteo en las
reformas pacificas por la va legal", reputada por muchos superiores a
toda explosin revolucionaria, no poda ser ni fue nunca,
naturalmente, propia de hombres como M arx y Engels: para ellos, la
violencia era tam bin una fuerza econmica, la comadrona de toda
sociedad nueva.

2. EL CASO KINKEL
La N ueva Caceta d e! Rin dej de aparecer regularmente, a partir del
cuarto nmero, en abril de 1850. A esto contribuy, en parte ai menos,
un pequeo artculo publicado en ese nmero, y del que ya los propios
autores pronosticaban que provocara la indignacin genera! de los
embaucadores sentim entales y de los charlatanes democrticos: era -
una crtica, breve pero demoledora, del discurso de defensa S
pronunciado por Gotfried Kinkel el 7 de agosto de 1849, ante e|
Consejo de Guerra de Rastatt, que fall su proceso como voluntario
rebelde, y publicado a comienzos de abril del ao siguiente en un
peridico de Berln.
De por s, la crtica no poda ser ms legitima, Kinkel haba abjurado
ante el Consejo de Guerra de la revolucin y de sus compaeros de
armas, aclamando al "prncipe de los cartuchos y al Imperio de los
Hohenzollern", ante ei m ism o Consejo de Guerra jue haba mandado
a veintisis cam aradas suyos delante de! pelotn, donde haban
muerto todos valientem ente. Pero Kinkel, cuando M arx y Engels lo
transform aron en objeto de sus ataques, estaba recluido en la crcel, y
la opinin vea en l a una vctima propiciatoria de la sed regia de
venganza, de la que se deca que haba cambiado la pena impuesta en
la sentencia, mediante un acto de justicia de gabinete, por la
degradante pena del presidio. Era natura! que a muchos, sin ser
precisamente "em baucadores sentimentales y charlatanes
dem ocrticos, no les pareciera bien que, encima, se lo atacara
polticamente en tales circunstancias.
Hoy, abiertos ya los archivos y estudiado docum entalm ente el caso
Kinkel, se ve que era un verdadero nido de confusiones tragicmicas.
Kinkel haba empezado siendo un telogo ortodoxo; al abjurar de su
religin, casndose con una catlica divorciada, desencaden una ola
de odo irrefrenable por parte de los creyentes, que lo rode de una
aureola de "hroe de la libertad que no mereca y de la que no era
digno. Entr en el partido a! que pertenecan M arx y Engels por una
verdadera confusin: polticam ente no haba quien lo sacara de los
tpicos de la democracia al uso, s bien la "maldita retrica -segn la
frase de Freiligrath- adquirida en sus tiem pos teolgicos poda
im pulsarlo tan rpido a la extrema izquierda como a la derecha ms
rabiosa; de lo segundo era testim onio el Consejo d Guerra de Rastatt.
Su modesto talento potico hizo que se destacara en la discusin por
encima de otros demcratas de la misma calaa.
En el curso de la lucha constitucional, Kinkel se incorpor al cuerpo
de voluntarios de w iiiich, en ei que se haban enganchado tambin
Engels y Mol. Se comport valientem ente, y en los ltimos encuentros
jun to al Murg, donde cay muerto Mol, fue herido por un tiro de
refiln en la cabeza, y tom ado prisionero. El Consejo de Guerra lo
conden a reclusin perpetua en un castillo, pero al "principe de los
cartuchos o, corno Kinkel lo llamaba respetuosamente en su defensa,
a |a Alteza real de nuestro heredero de la Corona, no le pareci
suficiente, y el auditor general de Berln le solicit al rey que uniera la
sentencia, puesto que el reo haba incurrido en pena de muerte, para
someter el proceso a revisin.
Contra esto se pronunci el Gobierno, alegando que, si bien reconoca
que la pena impuesta era demasiado suave para un delito de alta
traicin, crea aconsejable que se confirmara indulgentemente" la
sentencia, para congraciarse con la opinin pblica. Al mismo tiempo,
entenda que era "conveniente que se ordenara el cumplimiento de la
pena en un establecimiento civil, ya que causara una "gran
sensacin" que se tratara al reo como a un recluso de prisin. El rey
accedi al pedido del Gobierno, y con eso aument "la gran sensacin"
que precisamente se trataba de evitar. A la opinin pblica le pareci
una sangrienta burla que el rey, "indulgentemente", mandara a la crcel
a un reo de alta traicin, a quien el mismo Consejo de Guerra se
contentaba con encerrar en un castillo.
Pero la opinin desconocedora de las sutilezas del rgimen penal
prusiano se equivocaba. Kinkel no haba sido condenado a un arresto
militar en prisin, sino a una pena m ilitar de reclusin en un castillo,
pena que revesta en su ejecucin formas mucho ms duras y
repugnantes que las del presidio. A los reclusos en crceles los
hacinaban en celdas tnebrosas, diez y veinte en cada una, con una
dura tarima por cama, mal alimentados, obligados a ejecutar los
trabajos ms viles, a lim piar los inodoros, barrer los pisos, etctera, y al
menor descuido oprima sus carnes el ltigo. De esta vida horrible era
de la que el gobierno, por miedo a la "opinin pblica", quera librar al
preso Kinkel, pero de la "opinin pblica, interpretndolo al revs, se
alzaron murmullos de protesta; no se atrevi, ahora por miedo al
"prncipe de los cartuchos y a su rencoroso partido, a confesar
abiertamente sus intenciones hum anas y prefiri dejar al rey bajo el
peso de una sospecha, que por fuerza habra de daar, como en efecto
da notablemente, su prestigio, aun ante los ojos de los leales.
Bajo la impresin de este fracaso, el Gobierno no quiso fom entar
nuevas "sensaciones con las torturas presidiaras de Kinkel, aunque
solo os ordenar que no se le aplicaran castigos corporales bajo
ningn concepto. Tambin le hubiera complacido exim ir al preso de
los trabajos forzados, y as lo hizo saber al director del presidio de
Naugard, donde Kinkel estuvo recluido primero, que se atuviese en
este punto a su personal responsabilidad. Pero aquel burcrata

223
militarizado, que tena otras instrucciones, someti al recluso a los
trabajos de la prisin. AI saberse, se levant por el pas una gran ola de
indignacin; por todas partes corran coplas y estampas del poeta
martirizado. Pero pronto habra de confirmarse la vieja mxima deque
la "indignacin m oral" del filisteo suele acabar en un gran ridculo.
Alarmadas por los clamores de la opinin pblica y ms decididas que
el Ministerio, aunque eso les valiera una denuncia fulm inante por
"ideas democrticas", las autoridades gubernam entales de Stettin
ordenaron que se ocupara al recluso en trabajos de escritura. Pero el
preso declar espontneamente que deseaba seguir trabajando como,
hasta entonces, porque le convena realizar un pequeo esfuerzo
fsico, no incompatible con la actividad del pensamiento; lo prefera a
pasarse el da copiando, con riesgo de picarse el pecho y enfermarse.
No era cierto, entonces, que en la crcel lo maltrataran con especial
perversidad por orden del rey, aun cuando la prisin se le hiciera muy
dolorosa. Schnuchel, el director de la penitenciaria, era un burcrata
militarizado, pero no tena nada de monstruoso; tuteaba al preso, pero
lo dejaba moverse durante unas cuantas horas al aire libre y tena una
comprensin humana para los infatigables esfuerzos de la mujer del
recluso, que no se aplacaba pensando en liberar a su marido. En
cambio, en Spandau, adonde trasladaron a Kinkel en mayo de 1850, lo
trataban de usted, pero hicieron que se afeitara la barba y se rapara la
cabeza; y el director, que era un reaccionario beato, lo atormentaba a
todas horas con sus intentos de conversin y, apenas ingres a la
prisin aquel recluso "perdido", empez a trenzarse con l en las
peleas ms repugnantes. Sin embargo, este traficante de almas no
opuso, tampoco, muchos reparos cuando el gobierno pidi dictamen
para resolver acerca de la solicitud cursada por la mujer del preso para
que le permitieran em igrar a Estados Unidos, dando su palabra de
honor de que renunciara a toda labor poltica y de que no retornara
jam s a Europa. El director llegaba a sostener que, por lo que l poda
juzgar de lo que conoca al preso, la residencia en Estados Unidos
contribuira a redimir rpidamente su alma. Pero aada que era
necesario tenerlo, por lo menos, un ao recluido, para que la espada de
la autoridad no quedara tan despuntada y tan menoscabada; que,
transcurrido este plazo, no habra inconveniente en permitirle emigrar,
a menos que su salud padeciera por la larga reclusin, si bien hasta
entonces no se le notaba nada. Este dictamen fue ante el rey, quien
demostr ser ms rencoroso que sus ministros y los directores de sus
prisiones. Su Majestad fall que al recluso Kinkel no se lo autorizara a

224
emigrar transcurrido el ao de prisin, debido a que era necesario
humillarlo ms an mediante nuevos procedimientos.
Si nos fijam os en el culto populachero del que se haba hecho objeto
a Kinkel, comprenderemos la repugnancia que tena que provocar en
hombres como M arx y Engels, que jam s pudieron resistir
espectculos de ese tipo. Ya en sus artculos sobre la campaa
constitucional se haba expresado Engels muy duramente respecto a
las "vctimas cultas de los hechos de mayo, mientras nadie se
acordaba de los cientos y miles de obreros que cayeron luchando, que
se estaban pudriendo en los calabozos de Rastatt o que, refugiados y
aislados en el extranjero, conocan de cerca la cara de la miseria. Pero,
aun dejando a un lado esto y limitndonos a las vctimas cultas,
haba muchos que tenan que soportar, y los soportaban con gran
entereza, destinos mucho ms terribles que Kinkel, sin que nadie se
acordara de ellos. Citaremos tan solo a Augusto Rockel, que como
artista no tena nada que envidiarle a Kinkel; recluido en la crcel de
Waldheim, lo maltrataron del modo ms cruel, hasta llegar a los
castigos fsicos, sin conseguir, despus de doce aos de indecibles
torturas, que implorara misericordia ni con la insinuacin ms leve,
hasta que la reaccin, estrellndose desesperada contra su orgullo, no
tuvo ms remedio que expulsarlo casi por la fuerza de la prisin. Y
Rockel no era, ni mucho menos, el nico caso de ese tipo. S lo fue, en
cambio, Kinkel, dentro del suyo, cuando a los pocos meses de un
rgimen de reclusin bastante soportable, expuso su arrepentimiento
ante el mundo entero publicando en los peridicos su discurso de
defensa, tan adulador para la corona. La crtica dura y despiadada que
Marx y Engels hicieron de este discurso no poda ser ms legtima; y
tenan razn al decir que con esto antes beneficiaban que
perjudicaban a su autor.
Los derroteros que habra de seguir el asunto confirmaron su
prediccin. El entusiasm o producido en torno a la persona del preso
afloj los cordones de las alforjas burguesas, hasta el punto de que,
sobornando a un vigilante de la crcel de Spandau, Kinkel pudo ser
liberado en noviembre de 1850 por Carlos Schurz. He ah lo que el rey
haba conseguido con su rencor. Si aceptando la palabra de honor que
haba dado de apartarse para siempre de la poltica lo hubiera dejado
emigrar, Kinkel habra cado rpidamente en el olvido de la gente,
como hasta Jeserich, el director de la crcel, era capaz de entender;
ahora, la evasin rodeaba al preso de una nueva aureola y pona al rey
en ridculo.

225
Este supo, sin embargo, rehacerse a su real manera. Al recibir los
informes sobre la evasin de Kinkel, tuvo una inspiracin que l mismo,
denotando con esto cierta honradez, calific de poco honrada. La idea
consista en ordenar a su Manteufeel que, valindose de la "p recosa
personalidad de Stieber, descubriera y reprimiese un complot. Este
Stieber haba cado ya por entonces hasta tal punto en el desprecio de la
gente, que el mismo director general de polica de Berln, Hinckeldey,
bastante rpido de conciencia cuando se trataba de perseguir a los
enemigos polticos, se resista obstinadamente a que se volviera a
ingresar a ese personaje en los servicios policiales. P^ro la voluntad real
triunf y Stieber pudo poner en escena, como ensayo, una bonita
comedia de robo y perjurio: el proceso de los comunistas de Colonia.
Por sus muchas bajezas, esta maniobra dejaba chico el caso Kinkel,
pero no sabemos ni de un solo burgus honorable que protestara
contra ella. Es posible que esta agradable clase se propusiera
dem ostrar con su silencio lo acertadamente que M arx y Engels haban
sabido analizarla y definirla.

3. ESCISIN DE LA LIGA COMUNISTA


Por lo dems, el caso Kinkel tena ms importancia sintomtica que
efectiva. Pona de relieve con mucha claridad las diferencias que
separaban a M arx y a Engels de los emigrados de Londres, pero no era
su manifestacin ms importante, ni mucho menos su causa.
Para saber qu era lo que una a M arx y a Engels con los dems
emigrados, y lo que de ellos los separaba, basta fijarse en los dos
organism os a los que, adems de la redaccin de la Nueva Gaceta de!
Rin, consagraron su esfuerzo durante el ao 1850: uno era el Comit de
Refugiados, fundado por ellos jun to a Bauer, Pfander y Willich, para
ayudar a los em igrados que llegaban a Londres en cantidades cada vez
mayores, conforme Suiza empezaba a mostrarle las uas a los
refugiados; el otro era ia Liga Comunista, cuya reconstitucin se
impona con mayor urgencia en tanto mayor era la falta de escrpulos
con que la contrarrevolucin triunfante despojaba a la clase obrera de
libertad de prensa, reunin y asociacin, y de todos los recursos de
propaganda en generai. Puede decirse que M arx y Engels se
solidarizaban hum anam ente con los emigrados, aunque no
polticamente; que compartan sus desgracias, pero no sus ilusiones e
ideas; que se sacrificaban hasta el ltimo esfuerzo, pero sin estar ni un
mnimo de acuerdo con sus convicciones.

226
Los refugiados alemanes, y mucho ms los internacionales,
formaban una masa confusa de elementos de lo ms heterogneos y
contradictorios. Todos confiaban en una nueva revolucin que les
permitiera volver a sus pases, y todos perseguan con los ojos fijos esa
meta, lo cual pareca im prim irle cierta unidad al movimiento. Pero
todos los esfuerzos por poner en marcha la accin fracasaban
Irremediablemente; se traducan, a lo sumo, en declaraciones sobre el
papel, muy pomposas y retricas, pero carentes de fundamento.
Apenas se iniciaba la accin, empezaban las discordias internas, en
trminos verdaderamente lamentables. Estas discordias no nacan de
las personas, aun cuando la situacin en la que estas se encontraban
las profundizara; su verdadera causa estaba en las luchas de clases,
que haban orientado el rumbo hacia la revolucin y subsistan en la
emigracin, por muchos esfuerzos que se hicieran para descartarlas
mentalmente. M arx y Engels, comprendiendo desde el primer
momento la esterilidad de estos intentos, se mantuvieron al margen
de ellas, lo cual bast para que las fracciones y fraccioncitas existentes
entre los emigrados se unieran todas, ya que no en otra cosa, en la
firme conviccin de que M arx y Engels eran los verdaderos e
incorregibles perturbadores de la armona.
Ellos, por su parte, proseguan en Londres la lucha de clases proletaria
que haban comenzado ya antes, de la revolucin. Desde el otoo de
1849, volvan a congregarse en la capital inglesa, casi en su totalidad, los
antiguos miembros de la Liga Comunista, salvo Mol, muerto en la
lucha, Schapper, que no lleg al verano de 1850, y Guillermo Wolff, que
no se traslad de Suiza a Inglaterra hasta un ao despus.
A los viejos afiliados, haba que aadir nuevos nombres, entre los
cuales se destaca el de Augusto Willich, un antiguo oficial prusiano que
en la campaa de Badn y el Palatinado se haba revelado como un gran
jefe de milicias y a! que Engels, ayudante suyo en aquella campaa,
haba trado al grupo; era un integrante valioso, pero tericamente
confuso. Y con l, un puado de gente joven: el comerciante Conrado
Schramm, el maestro Guillermo Pieper y, sobre todo, Guillermo
Liebknecht, un estudiante universitario que haba salido airoso de sus
exmenes en las revueltas de Badn y en destierro suizo. Todos ellos se
congregaron durante aquellos aos en torno a Marx, aunque el ms
devoto y leal de todos fuera Liebknecht. De los otros dos, no siempre
tiene Marx cosas agradables que decir; pero, aunque le dieran algunos
disgustos, no debemos tomar ai pie de la letra todo lo que dice de ellos
en sus arrebatos de indignacin. Cuando Conrado Schramm muri,
joven todava, arrebatado por la tisis, M arx lo llam, ensalzando sus

227
virtudes, el Percy Heissporn del partido; de Pieper deca tambin que
era, a pesar de todo, un buen chico. Por mediacin de Pieper, empez a
cartearse con M arx el abogado de Gotinga, Juan Mquel, que ingresara
poco despus a la Liga Comunista. M arx senta cierta estimacin por l,
por su inteligencia. Miquel se mantuvo durante varios aos bajo la
bandera de la Liga, hasta que retrocedi, con su amigo Pieper, al campo
liberal, de donde proceda.
M arx y Engels redactaron, con fecha de marzo de 1850, una circular
del Comit Directivo, que Enrique Bauer se encarg de llevar a
Alemania como em isario y que tena por objetivo^reconstrur la Liga
Comunista. En ella, se expresaba ia idea de que era inminente una
nueva revolucin, "ya la provocara el alzam iento del proletariado
francs o la invasin de la Santa Alianza contra la Babel
revolucionaria. Y as como la revolucin de marzo haba llevado a la
burguesa al poder, la nueva revolucin le dara el triunfo a la pequea
burguesa, la cual volvera a traicionar a la clase obrera. Las relaciones
entre el partido obrero revolucionario y los demcratas
pequeoburgueses se resuman en los trm inos siguientes: "La clase
obrera se une a ellos para derribar a la fraccin a cuyo derrocamiento
aspira, alzndose contra ellos en todo aquello en que pretendan
afirm arse por s mismos. Los pequeoburgueses se aprovecharan de
ia revolucin que les diera el triunfo para reformar la sociedad
capitalista, hacindola ms cmoda y ms til para su propia clase, y
hasta cierto punto para los mismos trabajadores. Pero el proletariado
no poda darse por satisfecho con esto solo. M ientras que los
demcratas pequeoburgueses, una vez cumplidas sus modestas
aspiraciones, se esforzaran por ponerle un rpido fin a la revolucin,
los obreros deberan cuidarse de hacer de esta algo permanente, en
tanto que no sean desplazadas del Gobierno todas las clases ms o
menos poseedoras', conquistado el poder para el proletariado y tan
avanzada est, no solo en un pas, sino en todos los pases
importantes, la asociacin de los proletarios, que cese entre ellos toda
competencia, concentrndose en sus manos, por lo menos, las fuerzas
productivas de primera im portancia.
Consecuente con estos principios, la circular aconsejaba a los obreros
que no se dejaran engaar por las prdicas de unin y reconciliacin de
los demcratas pequeoburgueses, encaminadas a subirlos al carro de la
democracia burguesa, sino que, mantenindose en su propio terreno, se
organizaran con la mayor fuerza y firmeza posibles para, una vez que
triunfara la revolucin, gracias a su energa y a su coraje, poder dictarle a
la pequea burguesa condiciones tales que el rgimen de los demcratas

228
burgueses albergara ya el germen de su fracaso y facilitara notablemente
su posterior desplazamiento por el rgimen del proletariado. Los obreros
deberan ante todo, durante el conflicto y a raz de la lucha, oponerse por
todos los medios a la estabilizacin burguesa, obligando a los demcratas
a llevar a la prctica las frases terroristas que hoy lanzan desde la
oposicin... Y, lejos de oponerse a los que llaman excesos a la
ejemplaridad de ia venganza del pueblo sobre determinados individuos y
edificios pblicos que son blanco del odio popular y que solo guardan
recuerdos sombros, la clase obrera no solo deber tolerarlos, sino asumir,
incluso, su direccin. La circular aconsejaba, adems, que los obreros
proclamaran en todas partes candidatos propios para las elecciones a la
Asamblea Nacional, aun donde no tuviesen perspectiva alguna de triunfo,
sin preocuparse para nada de la fraseologa democrtica. Claro est que
en los inicios del movimiento no podran proponer todava ninguna
medida directamente comunista, pero s obligara los demcratas a atacar
por la mayor cantidad de flancos posibles el orden social vigente,
perturbando su curso normal y comprometindose a centralizar en
manos del Estado el mayor nmero posible de fuerzas productivas,
transportes, fbricas, ferrocarriles, etctera. Y, sobre todo, los obreros no
deberan tolerar que, al abolirse el feudalismo, las tierras feudales se
asignaran en libre propiedad a los campesinos, como en la Revolucin
Francesa, ya que esto mantendra al proletariado del campo y formara
una clase labradora pequeoburguesa, condenada a recorrer el mismo
calvario de pauperizacin y agobio de deudas del campesino francs. No.
La clase trabajadora debera exigir que las tierras feudales confiscadas se
declararan propiedad del Estado y se convirtieran en colonias obreras,
para que el proletariado campesino organizado las pudiera cultivar,
aplicndoles los mtodos agrcolas de las grandes explotaciones. Con esto
se conseguira que el principio de la propiedad colectiva echara races
inmediatamente en el rgimen tambaleante de la propiedad burguesa.
Equipado con esta circular, el viaje de Bauer por Alemania fue muy
fructfero. Bauer consigui reanudar los cabos sueltos y tejer otros
nuevos. Y conquist, sobre todo, un gran influjo sobre los residuos de
las sociedades obreras, campesinas, de jornaleros y de deportes que
haban logrado hacerles frente a todas las furias de la
contrarrevolucin. Los miembros ms influyentes de la Confraternidad
Obrera fundada por Esteban Born se unieron tambin a la Liga, la cual,
segn el informe enviado a Zurich por Carlos Schurz -q u e estaba
recorriendo por entonces Alemania por encargo de una organizacin
de refugiados suizos-, haba sabido atraer a todos los elementos
aprovechables. En un segundo envo, fechado en jun io de 1850, la

229
junta directiva pudo hacer saber ya que la Liga se haba afincado en
una serie de ciudades alemanas, en varias de las cuales se haban
formado comits directivos: en Hamburgo para el territorio de
Sleswig-Holstein, en Swerin para Mecklemburgo, en Breslau para la ,
Silesia, en Leipzig para Sajn ia y Berln, en Nremberg para Baviera, en
Colonia para las provincias del Rin y de W estfalia.
En este mismo envo, se sealaba el distrito de Londres como el ms
fuerte de toda la Liga y el que subvencionaba casi exclusivam ente sus
gastos. Ese Comit era el encargado de dirigir, con carcter
permanente, la Asociacin de Cultura Obrera de Lofidres, en la que se
concentraban ios elementos ms resueltos de la emigracin; la
directiva se encontraba, asimismo, en estrecho contacto con los
partidos revolucionarios de Inglaterra, Francia y Hungra. Pero, desde
otro punto de vista, Londres era el punto ms dbil de !a Liga, ya que
estaba constantemente expuesto a los debates y las rivalidades, cada
vez ms agudos y ms desesperados, de los exiliados polticos.
En el transcurso del verano de 1850, la esperanza de que volviera a
estallar pronto la revolucin fue decayendo visiblemente. Al pueblo
francs le fue arrebatado el sufragio universal sin que la clase obrera
se levantara; ahora, el dilema ya solo giraba entre el pretendiente Luis
B onapartey la Asamblea Nacional monarco-reacdonaria. En Alemania,
la pequea burguesa democrtica abandon la escena poltica,
mientras la burguesa liberal tomaba parte en el despojo que Prusia
estaba cometiendo sobre el cadver de la revolucin alemana. Pero
Prusia se vea acosada en el reparto por los pequeos y medianos
Estados, que bailaban todos al comps de Austria. Y de fondo apareca
la figura del zar, esgrimiendo el ltigo sobretodo este panorama social
alemn. A medida que bajaban las aguas de la verdadera revolucin,
aum entaban los esfuerzos febriles de los emigrados por fabricar una
revolucin artificial; cerrando los ojos ante todos los sntomas que
amenazaban, ponan sus esperanzas en no se sabe qu milagros que
ellos conseguiran con la energa de su voluntad. Paralelamente, iba
aumentando el recelo contra todo tipo de crtica interna. Y as M arx y
Engels, que observaban el curso de los hechos con mirada fra y serena,
fueron enfrentndose cada vez ms abiertam ente con los dems
emigrados.
u
Fra difcil que
1 "
la voz de la loira
o
w la ra7n rni /Hok
j
contener el mar de pasiones, en aquella masa de hombres
desesperados. M ucho ms difcil desde el instante en que el vrtigo
general se adue tambin del sector londinense de la Liga
Comunista, llevando el disenso hasta los integrantes de la direccin.

230
En la sesin del 15 de septiembre de 1850 qued planteada
abiertamente la escisin. Eran seis miembros contra cuatro: M arx y
Engels, y con ellos Bauer, Eccarius, Pfander, todos de la vieja guardia, y
el joven Conrado Charamm, contra W illich, Schapper, Frankel y
Lehm ann, de los cuales solo tena historia Schapper, un
p ro to rrevolucio nario, como lo llam Engels, de quien se apropi la
pasin revolucionaria despus de haber contemplado de cerca durante
todo un ao los horrores de la contrarrevolucin, y que acababa de
desembarcar en Inglaterra.
En aquella sesin decisiva, M arx defini el conflicto en los trminos
siguientes: La minora suplanta la posicin crtica por la dogmtica, la
materialista por la idealista. Para ella, el motor de la revolucin no es
la realidad, sino la voluntad. All donde nosotros le decimos a la clase
obrera tienen que pasar por quince, veinte, cincuenta aos de guerras
civiles y luchas de pueblos, no solo para cam biar la realidad, sino para
cambiarlos a ustedes mismos, capacitndose para el poder, ustedes le
dicen: O subimos inmediatamente al poder o nos echamos a dormir!
All donde nosotros le hacemos ver concretamente a los obreros de
Alemania el desarrollo insuficiente del proletariado alemn, ustedes
los adulan del modo ms descarado, acariciando el sentimiento
nacional y los prejuicios de casta de los artesanos alemanes, lo cual no
negam os que los har ms populares. Hacen con la palabra
proletariado lo que los demcratas con la palabra pueblo: la
convierten en un icono". Estallaron discusiones violentsim as, y tan
acalorados estaban los nimos que Schramm lleg a desafiar a W illich;
el duelo -reprobado por M a rx- se celebr en Amberes, saliendo
levemente herido el primero de los dos. No hubo manera de
restablecer la concordia.
La mayora pretendi salvar la Liga, desplazando su direccin a
Colonia; este distrito se encargara de elegir una nueva directiva, y el
distrito de Londres se dividira en dos, independientes el uno del otro y
relacionados directamente con el Comit Directivo. El distrito de
Colonia acept la demanda y eligi una nueva junta directiva, pero la
minora se neg a reconocerla. El mayor contingente de sus partidarios
se concentraba en Londres, y sobre todo en la Asociacin Alemana de
Cultura Obrera, de !a que M arx y sus allegados se fueron. W illich y
Schapper fundaron una Liga aparte, que no tard en degenerar en un
juego de aventureros revolucionarios.
M arx y Engels fundam entaron su posicin, ms detenidamente que
en la citada sesin del 15 de septiembre, en el nmero quinto y sexto

231
de su revista, edicin doble con la que termin su publicacin en
noviembre de 1850. Adems del extenso estudio en el que Engels
analizaba, desde la guerra campesina de 1525, puntos de vista
histrico-materialistas, este nmero publicaba un artculo de Eccarius
sobre el ramo de la sastrera en Londres, que Marx saludaba con estas
palabras de alegra: El proletariado, antes de arrancar su triunfo en
las barricadas y en los frentes de batalla, anuncia el advenimiento de
su rgimen por una serie de victorias intelectuales. Eccarius, que
trabajaba en uno de los talleres de sastrera de Londres, apuntaba la
derrota de la m anufactura por la gran industria cpmo a la obra del
progreso histrico, a la par que reconoca en los frutos y creaciones de
la gran industria las condiciones reales para la revolucin proletaria,
condiciones que la propia historia se encargaba de engendrar y que
crecan incesantemente. En esta concepcin netamente materialista,
libre de todo sentimentalismo, y en este modo de enfocar la sociedad
burguesa y su dinmica, M arx destacaba el gran progreso que supona
respecto a aquella crtica sentimental, moral y psicolgica, que tanto
haban ejercitado W eitling y otros obreros aficionados a escribir sobre
la realidad social. Era un fruto de su incansable trabajo, el ms grato
de cuantos poda ambicionar.
Pero lo ms importante que contena este ltimo nmero de la
revista era el resumen poltico-econmico de los meses de mayo a
octubre35. En una extensa investigacin, M arx y Engels ponan de
manifiesto las causas econmicas de la revolucin y la
contrarrevolucin poltica, demostrando que, as como la primera
haba surgido de una aguda crisis econmica, la segunda tena su raz
en un nuevo incremento de ia produccin. Y llegaban a esta
conclusin: M ientras dure esta prosperidad general en la que las
fuerzas productivas de la sociedad burguesa se desarrollan con toda la
opulencia que ia sociedad burguesa permite, no puede hablarse de
verdadera revolucin. Las revoluciones de verdad solo estallan en
aquellos periodos en que chocan entre s estos dos factores: las fuerzas
productivas modernas y el rgimen burgus de produccin. Las
discordias en las que estn sumergidos los representantes de las
diversas fracciones del orden en el continente europeo, distan mucho
de ser base para una nueva revolucin; lejos de eso, existen por la
misma estabilidad momentnea de la situacin y por el carcter tan
burgus que esta tiene, aunque la reaccin lo ignore. Contra ella se
estallarn todos los esfuerzos de la reaccin por contener el proceso de

35 Marx, K. (2003): Las luchas de clases en Francia 1848-1850, Prometeo, Buenos Aires. O se puede leer
en http://w w w .m arxists.org/espanol/m -e/i85os/francia/.

232
ja dinmica burguesa, como se estrellarn tambin todas las
explosiones de indignacin moral y todas las proclamas apasionadas
de ios demcratas. La nueva revolucin solo podr desencadenarse a la
som bra de la nueva crisis. Y tan inevitable sern la una como la otra.

A esta clara y convincente posicin se contrapona, como remate, un


resumen del llamamiento hecho por un Comit Central Europeo,
firmado por Mazzini, Ledru-Rollin, Darasz y Ruge, en el que se
condensaban todas las ilusiones de los emigrados pretendiendo
expicar el fracaso de la revolucin por los celos y el egosmo de sus
caudillos y las opiniones personales encontradas de los diferentes
conductores de pueblos, y profesando, por ltimo, su fe en la libertad,
ia igualdad, la fraternidad, la fam ilia, el municipio, el Estado, la patria;
en una palabra, en un rgimen social que, teniendo al pueblo como
base, culminara en Dios y en su ley.

4. VIDA DE EXILIADOS
Aquellos das de noviembre sealaron casi matemticamente el
trnsito de la primera a la segunda mitad de su vida, e internamente
tambin representan un cambio muy importante en la vida y en la
obra de Marx. l mismo tena la sensacin viva de que era as, como la
tena tambin Engels, con una percepcin quiz todava ms clara.
"Cada vez se convence uno ms -le escriba a M arx en febrero de
1851- de que la emigracin acaba por convertir fatalm ente en necio,
idiota y vil rufin a todo el que no se retrae por completo de ese
ambiente y se refugia en la posicin del escritor independiente, sin
andar preguntando por el que llaman partido revolucionario a diestra
y siniestra. Contestacin de Marx: A m me agrada mucho este
aislamiento pblico en el que ambos nos encontramos ahora. Se
ajusta totalm ente a nuestra posicin y a nuestros principios. Eso de
andar hacindose concesiones mutuas, de tener que aguantar, por
cortesa, todas las mediocridades, y de compartir ante el pblico con
todos estos asnos el ridculo que echan sobre el partido, se ha
acabado. Y Engels, otra vez: Por fin, volvemos a tener ocasin -p or
primera vez, desde hace mucho tiem po- de demostrar que nosotros
no necesitamos popularidad ni apoyo de ningn partido de ningn
pas, y que nuestra posicin est enteramente al margen de todas esas
miserias. En adelante, solo seremos responsables de nosotros
mismos... Por lo dems, en el fondo no tenem os grandes razones para
lamentarnos de que esos p e tits grands h om m es nos huyan; no nos

233
hemos pasado, acaso, tantos y tantos aos aparentando que Fulano o
Mengano eran de nuestro partido, cuando en realidad no tenamos
partido alguno, y gente a quien tratbam os como si fuera de! nuestro,
oficialmente al menos, ignoraban hasta los rudimentos bsicos de
nuestros trabajos? Claro est que lo de "necio y rufin no hay que
tom arlo al pie de la letra; se trata de explosiones de pasin, y como
tales deben considerarse; pero lo que en eso hay de cierto es que Marx
y Engels vean, y con razn, una determinacin salvadora en el hecho
de apartarse radicalmente de las estriles disputas de los emigrados
para dedicarse, segn la expresin de Engels, a investigar
cientficam ente en una cierta soledad, hasta que llegaran hombres y
tiempos capaces de comprenderlos.
Sin embargo, e apartam iento no fue tan rpido, tan ntido ni tan
profundo como podra parecer, mirando las cosas retrospectivamente.
En las cartas intercam biadas entre M arx y Engels durante los aos que
siguieron al retraimiento siguen encontrando un eco muy sonoro las
luchas internas entre los emigrados. Era una consecuencia inevitable
de los incesantes roces entre las dos fracciones en las que se escindiera
la Liga Comunista. Adems, M arx y Engels no tenan, ni por asomo, la
intencin de apartarse totalm ente de las luchas polticas, aunque no
quisieran inm iscuirse en las discrepancias entre los emigrados. No
abandonaban su colaboracin en los rganos cartistas ni pensaban
tampoco, ni mucho menos, en resignarse a la desaparicin de la
Nueva Revista d e i R in.
Las negociaciones entabladas con el editor Schabelitz, de Basilea,
que se mostraba dispuesto a tom ar en sus manos la continuacin de la
revista no dieron resultado alguno; M arx se puso en contacto con
Hermann Becker para la edicin de sus obras completas y, ms
adelante, de una revista trim estral que habra de aparecer en Lieja;
Becker haba fijado su residencia en Colonia, donde, despus de serle
suprimida la W estdeutsche Z eitung, que diriga, regenteaba una
pequea empresa editorial. La detencin de Becker, en mayo de 1851,
hizo fracasar estos planes, cuando ya se haba iniciado con un
cuaderno la publicacin de los escritos, completos, editados por
Hermann Becker", que habran de llenar dos volmenes de veinticinco
pliegos cada uno. Los que se suscribieran a eios antes dei 15 de mayo,
los recibiran en diez cuadernos de a ocho silbergrosen; luego, cada
tomo se vendera a razn de un tlero y quince silbergrosen. El primer
cuaderno, nico publicado, se agot rpidamente, si bien la afirmacin
que hace Weydemeyer de que colocaron quince mil ejemplares no es

234
en aquellos tiempos ya hubiese representado un xito muy
v e r o s m il;
considerable la dcima parte de esa cifra.
No dejaba de contribuir a estos planes editoriales la "imperiosa
necesidad de un trabajo lucrativo en la que M arx se encontraba. Viva
de una manera muy ajustada. En noviembre de 1849 naci su cuarto
hijo, un nio, ai que pusieron por nombre Guido. Lo criaba la propia
madre, y he aqu lo que escriba: "El pobre angelito me ha bebido en la
leche tantas penas y am arguras calladas, que no hace ms que estar
enfermo, presa de dolores los das y las noches. Desde que ha venido al
mundo, rio ha dormido bien una sola noche, dos o tres horas a lo
sumo. La pobre criatura muri al ao de nacer.
La familia de M arx se vio brutalmente desalojada de su primera
casa de Chelsea porque, aunque le haban pagado puntualm ente el
alquiler, la seora que se las arrendaba, inquilina ella misma, tena una
deuda con el casero. Tras muchos esfuerzos y contratiempos lograron
acomodarse en un hotel alem n situado en la Leicester Street,
Leicester Square, de donde no tardaron en trasladarse al nmero 28 de
la Deanstreet, Soho Square. Durante una media docena de aos
encontraron all calma y sosiego en un par de cuartitos.
Pero con esto no estaban conjurados, ni mucho menos, los agobios.
Todo lo contrario, cada vez era ms angustiante su situacin. A fines
de octubre de 1850, M arx se dirigi a Weydemeyer, residente en
Frankfurt, para que le sacara de la casa de empeos de aquella ciudad
unos cuantos objetos de plata que tena all y se los vendiera, con
excepcin de un cubierto de nio que perteneca a la pequea Jenny y
que habra que salvar por todos los medios. "Mi situacin actual es tan
apretada, que no tengo ms remedio que sacar dinero de donde sea,
para poder seguir trabajando. Eran los das en que Engels se
trasladaba a M anchester para dedicarse al "aborrecido comercio, y
seguramente que en esta determinacin no dejaba de influir el deseo
de poder ayudar a su amigo.
Por lo dems, ya se sabe que los amigos, cuando se necesitan, no
abundan. "Lo que me duele verdaderamente hasta en lo ms ntimo, y
me hace sangrar el corazn -le escriba la m ujer de M arx a
weydemeyer en 1850- es tener que ver a mi marido pasar por tantos
trances mezquinos, verlo aqu solo, sin ayuda de nadie, a l, a quien
con tan poco se lo ayudara y que a tantos ha ayudado generosa y
alegremente. Y no crea usted, querido Weydemeyer, que exigim os
nada de nadie para nosotros mismos. Lo nico que mi marido exigira
seguramente de aquellos que tantas ideas, tantos nimos y tanto

235
apoyo tuvieron en l, sera un poco ms de energa, de celo y de
entusiasm o para la revista. Tengo el orgullo y el atrevim iento de
decirlo as. Para !, no necesita nada. Y creo que nadie hubiese salido
perdiendo nada con eso. A m estas cosas me duelen, pero l piensa de
otro modo. Jams, ni en los momentos ms terribles, pierde su
seguridad en el porvenir, ni su buen humor siquiera, y para estar
contento no necesita ms que verme a m un poco alegre y a los nios
rondando y hacindole caricias a su pobre madre. Y as como ella se
preocupaba por l cuando los amigos enmudecan, l velaba por ella
cuando aquellos mismos amigos hablaban ms de lofnecesario.
Al propio Weydemeyer le escriba Marx, en agosto de i8 si:Mi
situacin es, como puedes suponerte, bastante fastidiosa. Si esto dura
mucho tiempo, acabar con mi mujer. Los desvelos constantes y toda
esta mezquina y ruin campaa burguesa la tienen abatida. A esto viene
a aadirse la infamia de mis enemigos que, incapaces de atacarme
objetivamente, se vengan de su impotencia volcando sobre m sus viles
sospechas burguesas y las infamias ms inconcebibles... Yo, por m, me
reira de todas esas basuras, naturalmente, que no me quitan el sueo
ni interrumpen un instante mis trabajos, pero ya comprenders que a
mi mujer, que no est bien de salud, que pasa los das enteros sumida
en todas estas ingratas miserias burguesas, con el sistema nervioso
destrozado, no le sirve precisamente de alivio que todos los das desfilen
por aqu imbciles para traer y llevar las ftidas emanaciones de las
cloacas democrticas. Es increble la indiscrecin a la que llega en esto
cierta gente". Haca algunos m eses-en m arzo- haban tenido una nia,
Francisca: el parto, aunque feliz, haba postrado a su mujer unos das en
cama, "ms por preocupaciones burguesas que por causas fsicas"; no
haba un centavo en toda la casa y eso que, por lo visto, no hace uno
ms que explotar a los obreros y querer alzarse con la dictadura, le
escriba M arx a Engels con tono de amargura.
Para l, encontraba refugio y consuelo inagotable en los trabajos
cientficos. Se pasaba los das, desde las nueve de la maana hasta las
siete de la tarde, en la biblioteca del British Museum. Refirindose a los
devaneos de Kinkel y W illich, escriba: "Esos simplones democrticos a
quienes les viene la inspiracin 'de lo alto no necesitan, naturalmente,
imponerse semejantes esfuerzos. Para qu van a torturarse, esos
hombres afortunados, con el estudio de los materiales econmicos e
histricos? Es todo tan sencillo!, como sola decirme aquel pobre
diablo de Willich. S, es todo muy sencillo! En sus cabezas vacas. Ellos,
ellos s que son sencillos. M arx confiaba en term inar su Crtica de ia
econom a poltica en unas pocas semanas, y sali inmediatamente a

236
buscar editor, sin que sus esfuerzos hicieran ms que acarrearle
nuevas decepciones.
En mayo de 1851 se traslad a Londres un amigo fiel, en quien M arx
poda confiar y con e! que se mantuvo en estrecho contacto durante
varios aos: Fernando Freiligrath. Pero a este acontecimiento feliz no
tard en seguirle una mala noticia. El i o de mayo fue detenido en
Leipzig, durante un viaje de propaganda como enviado de la Liga
Comunista, e! sastre Nothjung, y los papeles que llevaba encima
delataron a la polica la existencia de la organizacin. Inmediatamente
fueron detenidos en Colonia los miembros del Comit Central;
Freiligrath pudo escapar de las fuertes penas, sin sospechar siquiera el
peligro que lo amenazaba. A su llegada a Londres, no hubo fraccin ni
fraccioncita entre los emigrados alemanes que no quisiera tener en sus
filas al famoso poeta, pero este declar que solo estaba con M arx y con
sus fieles. Asimismo, se neg a acudir a una asamblea convocada para el
14 de julio y encaminada a saldar las diferencias existentes entre los
emigrados. El intento fracas, como haban fracasado todos los
anteriores, y no sirvi ms que para provocar nuevas discordias. El 20 de
junio se fund la Liga de Agitacin, bajo el influjo espiritual de Ruge, y el
27 de Junio el Club de la Emigracin, dirigido espiritualmente por Kinkel.
Entre los dos organismos empez a librarse desde el primer da un duelo
encarnizado, principalmente en los peridicos de Estados Unidos.
Marx esparca, naturalmente, mordaces stiras sobre esta "guerra
de ranas y ratas, a las que los caudillos repelan, tanto unos como
otros, con sus procedimientos y su manera de pensar. En 1848, la
Nueva Gaceta d el Rin haba comentado, con una especie de cario
artstico, los esfuerzos de Ruge por "redactar la razn de los sucesos",
aunque tampoco faltaran en sus columnas algunas recias andanadas
contra "Am oldo Winkelried Ruge", el "pensador pomeranio, cuyas
obras eran "el albail en quien venan a refluir toda la fraseologa y
todas las contradicciones de la democracia alemana". Pero, pese a
todo su confusionism o poltico, Ruge era, desde luego, otra clase de
hombre que Kinkel, quien, desde su evasin de la crcel, no haca ms
que darse aires de personaje en Londres, "tanto en las tabernas com o
en los salones", segn la frase de Freiligrath. Para Marx, este personaje
cobr cierto inters al asociarse con W illich para especular
fantsticamente sobre una nueva revolucin organizada en base a una
sociedad por acciones. El 14 de septiembre de 1851 desembarcaba
Kinkel en Nueva York, con el encargo de acercarse a los refugiados
prestigiosos como garantes de un anticipo nacional alemn, "por la
suma de dos millones de dlares para fom entar la revolucin

237
republicana inm inente y la form acin de un fondo provisional de
20.000 tleros. Kossuth tuvo en un principio la genial idea de cruzar el
Ocano con aquel revolucionario pordiosero. Pero, aun entregado
modestamente a sus fuerzas, Kinkel llev la campaa con todas las de
la ley; tanto el maestro como el discpulo predicaban en unos Estados
contra la esclavitud y en otros en pro de ella.
M ientras los otros perdan el tiem po en esas aventuras, M arx iba
entablando relaciones serias y eficaces con el Nuevo Mundo. En medio
de sus agobios, cada vez mayores - es casi imposible seguir viviendo
de este modo, le escriba a Engels el 31 de ju lio -, todava le quedaba
tiempo para pensar en editar, junto a Guillerm o Wolff, una
correspondencia litografiada para los peridicos americanos; en este
pensamiento estaba ocupado cuando, pocos das despus, recibi del
N e w York Tribune, el peridico ms ledo de Estados Unidos, por medio
de uno de sus redactores, Dana, a quien conoca de los tiempos de
Colonia, la invitacin para colaborar de un modo constante en sus
columnas. Como todava no dominaba el ingls lo suficiente como
para escribir en ese idioma, Engels lo sustituy en los inicios,
redactando una serie de artculos sobre la revolucin y la
contrarrevolucin alem ana. A poco de esto, Marx, por su parte, daba a
la luz un trabajo alem n en el mercado estadounidense.

5. EL 18 BRUMARIO
Jos Weydemeyer, el viejo amigo de Bruselas, haba pasado los aos de
la revolucin luchando denodadamente desde a redaccin de un
peridico democrtico de Frankfurt. Pero el peridico haba sido
suprimido por la contrarrevolucin, cada vez ms insolente, y desde que la
polica descubri la Liga Comunista, entre cuyos afiliados ms entusiastas
estaba l, Weydemeyer tena a los sabuesos pisndole los talones.
Al principio se ocult "en una tranquila taberna de Sachsenhausen,
dispuesto a esperar que pasara la tormenta y a emplear su ocio en
redactar una economa poltica vulgarizada para el pueblo; pero ia
atmsfera, lejos de lim piarse, se iba recargando cada vez ms, y a ia
larga, ni el diablo poda soportar aquello de andar escondido,
deam bulando por ios rincones". Como hombre casado y padre de dos
criaturas, no le ofrecan grandes perspectivas para salir adelante Suiza
ni Londres, razn por ia cual se decidi a em igrar a Estados Unidos.
M arx y Engels se resistan a perder de vista al fiel amigo. Era en
vano que M arx se estrujase el cerebro buscando el modo de ubicarlo
como ingeniero, gemetra d e los ferrocarriles o lo que fuera, pues
una vez all, al otro lado del charco, quin nos garantiza que no vas a
perderte en el Far West? No nos sobran los buenos elementos y la
gente capacitada, para que vayamos a dejarte ir tan tranquilam ente.
Sin embargo, si no poda ser de otro modo, tambin tena sus ventajas
el poseer un representante inteligente y capaz de la causa comunista
en la metrpoli del Nuevo Mundo. Una persona solvente como l es
precisamente la que nos faltaba en Estados Unidos, y al fin y ai cabo
Nueva York tambin est en el mundo, y Weydemeyer es un hombre
del que uno puede estar seguro de encontrar siempre que se lo
n e ce site , escriba Engels. Aprobaron, entonces, los planes del amigo y
e| 29 de septiembre Weydemeyer embarcaba en el Havre para llegar a
Nueva York, despus de una tormentosa travesa de alrededor de
cuarenta das.
El 31 de octubre, M arx le haba enviado ya una carta aconsejndole
que se estableciera como editor, para publicar en tiradas aparte los
mejores artculos de la Nueva Caceta d el Rin y de su revista. Cuando
Weydemeyer, despus de maldecir en todos los idiomas a aquel espritu
mercantilista que en ningn lado de la tierra imperaba con tan
repugnante desnudez como en el Nuevo Mundo, le notific que ya a
comienzos de enero esperaba poder lanzar un semanario bajo el ttulo
de Revolucin, y que le rogaba que le enviaran rpidamente trabajos,
Marx, todo fuego y pasin, se apresur a agitar a todas las plumas
comunistas, empezando por la de Engels, avis a Freiligrath, del que
Weydemeyer deseaba sobre todo una poesa, y comprometi tambin a
Eccarius, a Weerth y a los dos hermanos Wolff. Critic a Weydemeyer
que en los anuncios de su revista no hubiese puesto tambin el nombre
de Guillermo Wolff: Ninguno de nosotros posee un estilo tan popular
como el suyo. Es un hombre extraordinariamente modesto; razn de
ms para evitar cuidadosamente toda apariencia de que se prescinde o
se cree poder prescindir de su colaboracin. En cuanto a l, le
anunciaba, adems de un extenso estudio sobre una reciente obra de
Proudhon, un trabajo acerca del "18 brumario de Luis Bonaparte36,
comentando el golpe de Estado bonapartista del 2 de diciembre, que
constitua por entonces el gran acontecimiento de la poltica europea y
que haba desencadenado una serie inacabable de publicaciones.
Entre ellas, haba dos principalmente que se haban hecho famosas,
generndole a sus autores ingresos considerables; el propio M arx habra

36 Marx, K. (2005): El 18 brum ario de Luis Bonaparte, Longseller, Buenos Aires. Tambin se lo puede
leer en http://www.m arxists.0rg/espan0l/m -e/1850s/brum aire/brum 1.htm .

239
de explicar ms tarde las diferencias que separaban a estos comentarios
del suyo, en los trminos siguientes: El Napoleon le Petit, de Vctor* ::
Hugo, se limita a lanzar unas cuantas diatribas crudas e ingeniosas V
contra el editor responsable del golpe de Estado. El hecho en s mismo
es, para l, como un rayo que bajara del lmpido cielo. No ve en l ms
que un acto desptico, obra del arbitrio individual de una persona. No /
advierte que, con esto, lo que hace es engrandecer a esa persona en ve*
de empequeecerla, reconocindole un poder personal de iniciativa que -
no tendra paralelo en la historia del mundo. Por otra parte, el Coup
d'tatde Proudhon pretende explicar el golpe de Espado como producto '" I
de una evolucin histrica que lo precede. Pero, sin saber cmo, resulta
que la construccin histrica del golpe de Estado se convierte entre sus
manos en una apologa histrica del hroe de la jornada. Cae en el vicio M
de todos esos historiadores que se proclaman objetivos. Yo demuestro !
por el contrario, que la lucha de clases cre en Francia condiciones y
circunstancias que le permitieron a un personaje mediocre y grotesco
representar el papel de hroe. Al publicarse, la obra de M arx pareci
una pobre cenicienta, al lado de sus encumbradas hermanas, pero hoy
estas ya no son ms que polvo y ceniza, mientras que la de Marx
resplandece con la luz de lo imperecedero.
En este trabajo, en el que destellan el espritu y el ingenio, se aplica, cor
una maestra a la que nadie hasta entonces haba llegado, la concepcin
materialista de la historia para investigar hasta los ms recnditos fondos
de un suceso contemporneo. La forma no desmerece en nada al
contenido. Todo es maravilloso en este libro. Empezando por el parangn
magnfico de las primeras pginas: Las revoluciones burguesas, como la
del siglo XVIII, avanzan arrolladoramente de xito en xito, sus efectos
dramticos se atropellan, los hombres y las cosas parecen iluminados por
fuegos de artificio, el xtasis es el espritu de cada da; pero estas
revoluciones son de corta vida, llegan en seguida a su apogeo y una larga
depresin se apodera de la sociedad, antes de haber aprendido a
asimilarse serenamente los resultados de su perodo impetuoso y
agresivo. En cambio, las revoluciones proletarias como las del siglo XIX, se
critican constantemente a s mismas, se interrumpen continuamente en
su propia marcha, vuelven sobre lo que pareca terminado, para
comenzarlo de nuevo, se burlan concienzuda y cruelmente de las
indecisiones, de los lados flojos y de la mezquindad de sus primeros
intentos, parece que solo derriban a su adversario para que ste saque de
la tierra nuevas fuerzas y vuelva a levantarse ms gigantesco frente a
ellas, retroceden constantemente aterradas ante la vaga enormidad de
sus propios fines, hasta que se crea una situacin que no permite volverse

240
atrs y las circunstancias mismas gritan: HicRhodus, hicsalta!A qu est
la rosa, ahora a bailar! Y acabando con aquellas palabras profticas y
contundentes del final: Cuando por fin el manto imperial caiga en los
hombros de Luis Bonaparte, la estatua de bronce de Napolen se vendr a
tierra desde lo alto de la columna de Vendme.
jY en qu condiciones produjo esta obra admirable! El que
tuviera que parar su semanario por falta de recursos, a
W e yd e m ey e r
partir ya de! primer nmero, no era lo peor. La crisis de trabajo -
escriba desde Estados U nidos- que reina aqu desde el otoo, en
proporciones jam s conocidas, opone grandes obstculos a toda
nueva empresa. A esto hay que aadir los diferentes procedimientos
con los que se ha venido explotando a estos obreros de algn tiempo a
esta parte: primero Kinkel, luego Kossuth, y la mayor parte de esta
gente es lo bastante estpida para entregarle un dlar a sus enemigos
antes que un centavo a los defensores de sus intereses. El suelo
americano ejerce una influencia corruptora sobre esta gente, y al
mismo tiempo les da no s qu arrogancia, hacindolos mirar por
encima del hombro a sus camaradas del Viejo M undo. Sin embargo,
Weydemeyer an no pierde las esperanzas de poder resucitar su
semanario como revista mensual; crea tener bastante con 200
miserables dlares para llevar a cabo la empresa.
Ms grave era que Marx se sintiera enfermo, ya desde el 1 de enero,
pudiendo trabajar solo a duras penas: Hace muchos aos que no me
siento tan abatido, con este maldito padecimiento de las hemorroides, ni
cuando caa sobre m la lluvia de las injurias francesas. Pero lo que ms lo
agobiaba era la basura del dinero, que no le dejaba ni un instante de
respiro: Hace una semana -escriba el 27 de febrero- que me veo
reducido a la agradable situacin de no poder salir de casa por tener todos
ios sacos empeados, ni puedo tampoco probar un bocado de carne por
falta de crdito". Por fin, el 25 de marzo pudo enviarle a Weydemeyer la
ltima remesa de origina!, acompaada de una felicitacin por el
nacimiento de un pequeo revolucionario, que su amigo anunciaba:
"Magnfico momento para venir al mundo! Cuando puede irse en siete
das de Londres a Calcuta, ambos estaremos ya decapitados o dando
ortigas. Y Australia y California y el Ocano Pacfico! Los nuevos
ciudadanos del universo no acabarn de comprender cun pequeo era
nuestro mundo. Las grandiosas perspectivas de la historia humana le
bastaban a Marx para conservar la alegra y el equilibrio espiritual en
medio de todos sus apuros personales.

241
Das tristes le esperaban. En una carta fechada el 30 de marzo
W eydem eyer tuvo que hacerle comprender que no haba ya esperanza
de que su obra se publicara. Esta carta no se ha conservado, pero s su
eco, en otra, violentsim a, de Guillerm o Wolff, fechada el 16 de abril, el
mismo da en que se enterr a otro hijo de Marx, rodeados de
oscuridad por todas partes y abandonados del modo ms horrible por
casi todos los am igos"; una carta llena de amargos reproches contra
Weydemeyer, que tampoco viva en un lecho de rosas y que haca
cuanto poda por su amigo. . .
Aquellas fueron unas Pascuas espantosas para M arx y su familia. El1.
hijo muerto era la nia que haba nacido haca un ao. En el diario de
su madre encontramos estas palabras conmovedoras: En la Pascua de
1852 se nos enferm la pobrecita Francisca de una aguda bronquitis.
Tres das estuvo luchando la pobre criatura entre la vida y la muerte.
Sufri mucho. Su cuerpito inanim ado yaca en el cuartito trasero; los
dems nos pasamos todos juntos a| de adelante, y al caer la noche nos
acostamos sobre el suelo. All estaban, con nosotros, los tres nios que
an nos vivan, y todos lloramos al angelito, cuyo cuerpo fro yaca ah
al lado. Su muerte ocurri por los das en que mayor era nuestra
pobreza. Corr a casa de un em igrado francs, que viva cerca de
nosotros y que nos visit das antes. Me recibi con mucho cario y me
dio dos libras esterlinas. Con ellas compramos la cajita en la que mi
pobre nia reposa en el cementerio. La pobrecita se encontr sin cuna
al nacer, y estuvo a punto de serle negado tam bin el ltim o refugio.
En este da negro lleg la carta de Weydemeyer, con su mensaje de
desgracia. M arx estaba preocupadsimo por su mujer, que haca dos
aos que vea fracasar todas sus iniciativas.
Sin embargo, por aquellas horas de infortunio, llevaba ya una
semana navegando una nueva carta de Weydemeyer, fechada el 9 de
abril y que comenzaba as: "Una ayuda inesperada ha venido a vencer,
finalm ente, las dificultades que se oponan a ia impresin del folleto.
Despus de enviarte la ltim a carta, me encontr con uno de nuestros
obreros de Frankfurt, un sastre, em igrado tambin este verano, que
puso a mi disposicin, inmediatamente, todos sus ahorros, unos
cuarenta dlares. Gracias a este obrero pudo ver la luz pblica, ya
entonces., el 18 Brum a rio. Weydemeyer no lo nombra siquiera, psrc
qu importa su nombre? Lo que guiaba a este obrero era la conciencia
de clase del proletariado, que jam s se cansa de sacrificarse
generosamente por su emancipacin.

242
PF

VVeydemeyer hizo del 18 Brum aro una tirada de mil ejemplares, de


los cuales una tercera parte pas a Europa, pero sin ponerse a la venta
en las libreras; estos ejemplares fueron distribuidos por amigos del
partido en Inglaterra y sobre todo en el Rin. No hubo ningn librero, ni
aun los "radicales, suficientemente valiente como para poner a la venta
un libro tan "inoportuno, ni se encontr tampoco nadie que quisiera
editar la traduccin inglesa hecha por Pieper y retocada por Engels.
Una circunstancia vino a aumentar el apuro que tena M arx por
encontrar editor: el proceso de los comunistas de Colonia, que sigui al
golpe de Estado bonapartista.

6 . EL PROCESO DE LOS COMUNISTAS DE COLONIA


Desde las detenciones efectuadas en mayo de 1851, M arx haba
seguido con vivo inters el curso de la investigacin, aunque, por el
momento, apenas poda hacerse nada, pues la accin judicial se
paralizaba a cada instante, por falta de "hechos objetivos para la
acusacin, como lo atestiguaba incluso el M inisterio Fiscal del
Tribunal de Apelacin de Colonia. A los once acusados no se les pudo
probar sino que estaban afiliados a una sociedad secreta de
propaganda, hecho que el Cdigo Penal no castigaba.
Pero era voluntad del rey que la "valiosa personalidad de Stieber
llevara adelante su "ensayo, brindando al pblico prusiano el
espectculo, tanto tiempo y con tanta justicia anhelado, de un
complot descubierto y -sobre to do- reprimido, y Stieber era
demasiado buen patriota para no plegarse a la voluntad de su seor y
rey. Para comenzar dignamente, empez con un robo con fractura,
haciendo que uno de sus secuaces forzara la mesa del despacho de un
tal Oswaldo Dietz, secretario en la Liga de W illich. Su certera intuicin
policaca le deca que en los manejos irreflexivos e imprudentes de
este grupo encontrara para el logro de su augusta misin
posibilidades que el "partido de M arx no le brindaba.
En efecto: valindose de algunos docum entos robados y de todo

muy eficazm ente, consigui urdir una especie de "com plot franco-
alemn en Pars, que fue pretexto para que el ju rad o de Pars, en
febrero de 1852, condenara a penas de prisin ms o menos largas a
unos cuantos desdichados obreros alem anes. Pero, por mucho que
Stieber despleg sus artes, no pudo conseguir establecer relacin

243
alguna entre esto y los acusados de Colonia; el com plot franco-
alem n" no proyectaba sobre ellos ni la sombra de una prueba. Por
el contrario, lo que haca era poner de relieve la enemistad
existente entre el "partid o de M a rx y el partido de Willich-
Schapper". En la prim avera y el verano de 1852, estas diferencias se
agudizaron, tanto ms en cuanto W illich segua haciendo causa
com n con Kinkel, cuyo regreso de Estados Unidos volva a
alim entar las discrepancias, ya de por s bastante grandes, que
reinaban entre los em igrados. Los em isarios no haban conseguido
reunir los 2 0 .0 0 0 dlares que se calculaban como fondo
indispensable para el em prstito nacional revolucionario, sino
solam ente la m itad, y los em igrados dem ocrticos no solo se
quebraban las cabezas, sino que incluso llegaban a estrellrselas
m aterialm ente, discutiendo a qu habran de destinarse esos
fondos. Por ltim o, se dispuso depositar las mil libras esterlinas -ef
resto se haba ido en gastos de viaje y otras ate n cio n e s- en el Banco
de W estm inster, para las necesidades ms aprem iantes del primer
gobierno provisional que se instituyera. No pudo drseles tal
em pleo pero, por lo menos, todo aquel enredo condujo, despus, a
un resultado bastante satisfactorio: quince aos ms tarde, los
fam osos fondos ayudaran a la prensa de la socialdem ocracia
alem ana a vencer no pocas dificultades, en sus comienzos.
No se haban acallado todava los clamores en torno a este tesoro de
los Nibelungos, cuando M arx y Engels retrataron a los hroes de los
dos bandos de unos cuantos plumazos, que desgraciadamente no han
pasado a la posteridad. El motivo ocasional de esto fue un coronel
hngaro llamado Banya, que se les present con una patente
extendida de su puo y letra por Kossuth, en la que se lo acreditaba
como presidente de polica de los emigrados hngaros. En realidad, el
tal Banya era un espa cosmopolita, y pronto habra de desenmascarar
su condicin, entregando l Gobierno prusiano el trabajo que M arx le
confiara para un librero de Berln. M arx lo puso inmediatamente en
evidencia por medio de una denuncia firmada por l y publicada en la
Caceta C rim inal de Nueva York, pero el trabajo se perdi sin que, hasta
la fecha, haya podido recuperarse. Si el Gobierno prusiano pensaba
que, al apoderarse de l, encontrara datos comprometedores para el
proceso de Colonia, perda el tiempo.
En sus esfuerzos desesperados por encontrar pruebas contra los
reos, haba do dilatando la difusin pblica del proceso por una cosa
u otra, con lo cual no haca ms que aum entar la expectativa del
distinguido pblico, hasta que, por fin, en octubre de 1862, no tuvo

244
ms remedio que levantar el teln y dar comienzo al espectculo.
Como, a pesar de todas las deslealtades de la polica, no haba
manera de probar que los acusados tuvieran algo que ver con el
complot franco-alem n, es decir, con un complot fraguado por los
secuaces de la polica durante su prisin preventiva, en el seno de
una organizacin con la que vivan en abierta hostilidad, Stieber se
decidi a dar un golpe sensacional, exhibiendo el libro original de
actas del partido de M arx: es decir, el libro de actas de las sesiones
en las que M arx y sus correligionarios haban discutido aquellos
planes infames para sacar de quicio el mundo entero. El tal libro de
actas era una vil falsificacin preparada en Londres por los secuaces
Carlos Fleury y Guillerm o Hirsch, bajo la direccin del teniente de
polica Greif. No era necesario entrar en el anlisis del absurdo
contenido, para comprender que se trataba de una falsificacin:
bastaba fijarse en la forma y el aspecto externo del documento; pero
Stieber contaba con la estupidez burguesa de los jurados,
cuidadosamente escogidos, y con la severa fiscalizacin del correo,
para cortar todo posible esclarecim iento desde Londres.
Sin embargo, este indecente plan fracas por la energa y la
agudeza con las que M arx supo hacerle frente, a pesar de no
encontrarse preparado para una campaa agotadora, que habra de
durar varias semanas. El 3 de septiembre le escriba a Engels: Tengo a
mi mujer enferma, a Jennita enferma, a Lenita con una especie de
fiebre nerviosa. Al mdico no poda ni puedo llamarlo, dado que no
tengo dinero para medicamentos. Hace ocho o diez das que vengo
alimentando a mi familia con pan y papas, y vamos a ver cunto dura...
He tenido que suspender los artculos para Dana, por no tener dinero
para comprar peridicos... Lo mejor que podra ocurrirme sera que la
seora de la casa me lanzara a la calle. Por lo menos, de este modo me
vera exento de una partida de veintids libras. Pero no hay que
esperar de ella tanta complacencia. Pon encima al panadero, al
lechero, al tipo del t, al de las hortalizas, la vieja deuda con el
carnicero. No s cmo voy a salir de este atranco. En estos ocho o diez
ltimos das, no he tenido ms remedio que pedir prestados unos
cuantos chelines y peniques a obreros; es lo que ms odio, pero he
tenido que hacerlo para no perecer". As de desesperada era su
situacin por aquellos das, en los que hizo frente a adversarios
poderossimos; pero luchando se olvidaba, como su mujer, de todas las
angustias domsticas.
An era dudoso el triunfo, cuando la m ujer de M arx le escriba a un
amigo estadounidense: Todas las pruebas de la falsificacin fueron

245
aportadas desde aqu, con lo cual mi marido se pasaba trabajando los
das y las noches. Luego, haba que copiarlo todo hasta seis y ocho
veces, enviando las copias a Alemania por ios ms diversos conductos
por Frankfurt, Pars, etctera, pues todas las cartas dirigidas a m
marido y las enviadas por l a Colonia eran intervenidas y
secuestradas. En realidad, toda ia lucha gira entre la polica y rni
marido, a quien se le quiere achacar todo, hasta la direccin del
proceso. Perdone usted que le escriba de un modo tan confuso, pero
tam bin yo he tenido que trabajar en esta empresa, y los dedos me
arden de tanto copiar, A eso se debe el barullo de sta carta. En este
momento llegan, mandados por Weerth y Engels, paquetes enteros de
direcciones de comerciantes y de cartas comerciales imaginarias, para
poder despachar ms seguros los documentos. Nuestra casa est
convertida en una gran oficina. Dos o tres personas escriben, otras
andan de ac para all, otras se ocupan de afilar los lpices para que
los copistas puedan seguir escribiendo y aportando las pruebas de este
escndalo inaudito en el que se halla complicado todo el mundo
oficial. De vez en cuando se oye cantar y silbar a mis tres pobres nios,
y su pap los llama ai orden con palabras severas. Crea usted que es
una herm osura!
M arx sali triunfante de esta lucha; la falsificacin de Stieber pudo
probarse a tiempo, y el M inisterio Fiscal no tuvo ms remedio que
renunciar al "desdichado libro de actas como medio probatorio. Pero
el triunfo fue fatal para una buena parte de los acusados. Aquellas
cinco sem anas de debates pusieron al desnudo un cmulo tal de
infam ias policacas, alentadas por las autoridades superiores del
Estado prusiano, que la absolucin de todos los acusados hubiera
marcado ante el mundo con un hierro candente a ese Gobierno. Para
que esto no sucediera, los jurados prefirieron violentar su honor,
condenando por tentativa de alta traicin a siete de los once
procesados; al tabaquero Roser, al escritor Brgers y al oficial sastre
Nothjung a seis aos, al obrero Reiss, al qum ico Otto y al abogado
Becker a cinco aos, y finalm ente a Lessner, del gremio de sastres, a
tres aos de prisin. Fueron absueltos el dependiente Ehrhardt y los
mdicos Daniels, Jacoby y Klein. Pero uno de estos cuatro, pese a salir
absuelto, encontr el castigo ms duro de todos: Daniels muri poco
aos despus de la tuberculosis que contrajera en la celda, durante el
ao y medio de prisin preventiva; Marx, a quien la viuda transmiti,
en una carta conmovedora, el ltimo saludo de su marido,
experiment una gran tristeza por aquella muerte.

246
Las dems vctim as de este vergonzoso proceso lo sobrevivieron
puchos aos, y algunos volvieron a encontrar acomodo en el mundo
burgus, como Brgers, que lleg a diputado progresista dei Reichstag,
v Becker, alcalde de Colonia y diputado prusiano aos ms tarde, y
elemento muy bien considerado en el palacio y en el Gobierno por sus
elevados sentimientos patriticos. Pero no todos abandonaron sus
banderas; Nothjung y Roser, fieles a la causa, militaron en el
movimiento obrero moderno, en sus primeros tiempos, y Lessner
sobrevivi bastantes aos a M arx y a Engels, entre cuyos camaradas
ms leales del destierro se contaba.
Despus del proceso de Colonia, se disolvi la Liga Comunista, y tras
ella, poco despus, el grupo de Willich-Schapper. W illich emigr a
Estados Unidos, donde habra de conquistar una merecida fama como
general de los Estados del Norte en la guerra de secesin, y Schapper
retorn arrepentido junto a sus antiguos camaradas.
Entretanto, M arx se dispona a fustigar ante el mundo aquel
sistema que haba triunfado de un modo tan poco airoso ante el
jurado de Colonia. Para esto, puso por escrito las revelaciones del
clebre proceso contra los comunistas, que se propona publicar en
Suiza y, de ser posible, en Estados Unidos. El 7 de diciembre les escriba
a sus amigos estadounidenses: Les dar cierta gracia el folleto
sabiendo que su autor, ai escribirlo, estaba poco menos que recluido
en su propia casa por falta de zapatos y de prendas de vestir;
amenazado, adems, como lo est todava, de ver caer la miseria ms
espantosa sobre su fam ilia. El proceso term in de acorralarme, pues
me oblig a dedicar cinco semanas enteras a trabajar por el partido
contra las confabulaciones del Gobierno, abandonando todo otro
trabajo lucrativo. Adems, espant a los libreros alemanes, con
quienes yo esperaba cerrar trato para obtener algn dinero. Pero el 11
de diciembre, Schabelitz hijo, que se haba hecho cargo de la editorial,
le escriba a M arx desde Basilea, dicindole que ya estaba leyendo las
primeras pruebas de galera. Tengo la conviccin de que el folleto
producir una gran sensacin, pues es una obra m aestra. Schabelitz
tena proyectado imprimir dos mil ejemplares y venderlos a 10
silbergrosen, dando por supuesto que le secuestraran al menos una
parte de ia edicin.
Desgraciadamente, se la secuestraron toda, a! pretender pasarla
desde un pueblito de la frontera de Badn, donde estuvo seis semanas
almacenada, al interior de Alemania. Ei 10 de marzo, Marx le
comunicaba a Engels la mala noticia, con estas amargas palabras: Y

247
todava quieren que no pierda uno las ganas de escribir en estas
condiciones! Va uno a pasarse la vida entera trabajando p o u r fe ro de l
P r u s s e No pudo saberse cmo haba ocurrido la cosa; los recelos que'ife
M arx tena en un principio contra el editor no tardaron en disiparse! "
Schabelitz le comunic que se dispona a distribuir en Suiza 500
ejemplares que haba retenido, aunque no parece haber llevado a |a (
prctica la idea; adems, el asunto dej en M arx un amargo resabio
cuando, tres meses ms tarde, el socio del editor, Amberger, se descolg 1
pasndole una cuenta de 424 francos por los gastos de impresin.
Lo que no pudo conseguirse en Suiza se cor/sigui en Estados '
Unidos, aunque claro est que aqu la publicacin de las revelaciones
no inquietaba tanto al Gobierno prusiano. Aparecieron en las
columnas de la N ew Engfand Caceta de Boston, y Engels mand a 5
hacer a su costo 440 tiradas aparte, para difundirlas con ayuda de
Lassalle por la provincia del Rin. La mujer de M arx sostuvo con este
motivo una correspondencia con Lassalle, el cual despleg bastante
entusiasmo, aunque por las cartas cruzadas no hay manera de
comprobar si se alcanz o no el fin perseguido.
La publicacin encontr un vivo eco en la prensa germano-
americana, movilizada contra M arx por Willich, lo cual oblig a aquel a
escribir un nuevo folleto polmico contra el atacante, publicado a fines
de 1853 con este ttulo: "El caballero de la noble conciencia". No vale la
pena arrancar este escrito polmico del pasado en que yace. Como
suele ocurrir en estos casos, ambas partes pecaron lo suyo, y Marx,
triunfante en el empeo, no tuvo inconveniente en renunciar a su
victoria. Ya en 1860 deca, hablando de los primeros aos de
emigracin, que su defensa ms brillante no haba sido otra cosa que
una transaccin entre su historia y la historia contempornea de los
gobiernos y de la sociedad burguesa; y que, exceptuadas unas cuantas
personas, solo podan reprochrseles sus ilusiones, ms o menos
justificadas por las circunstancias, y sus tonteras, producto necesario
de la extraordinaria situacin en la que, de repente y sin esperarlo, se
haba visto colocado.
Al preparar, en 1875, la segunda edicin de sus revelaciones, Marx
vacil un instante acerca de si deba o no suprim ir el captulo dedicado
a la fraccin W illich-Schapper. Finalmente lo dej estar, por parecerle
que toda m utilacin del texto equivala a la falsificacin de un
documento histrico. Pero le aadi estas lneas: La represin

37"Para el rey de Prusia".


248
t polenta de una revolucin deja en las cabezas de sus actores, sobre
todo de los lanzados por ella al destierro desde su escenario natal, una
conmocin que turba, durante un perodo ms o menos largo, el
conocimiento, aun de los ms capaces. No aciertan a encontrar el
rumbo de la historia, no se resignan a ver que la forma del movimiento
ha cambiado. Y as se embarcan en aventuras conspirativas y en
jugarretas pseudorrevolucionarias, igualm ente comprometedoras
para s mismos y para la causa a ia que sirven; as se explican los
errores de Schapper y W illich. Este ha demostrado en la guerra de
secesin que era algo ms que un fantaseador, y Schapper, campen
del movimiento obrero toda su vida, reconoci y confes, a raz de
fallarse el proceso de Colonia, su momentneo extravo. Muchos aos
despus, en su lecho de muerte, un da antes de fallecer, hablaba con
mordaz irona de aquellos tiempos atolondrados de la em igracin,
por otra parte, las circunstancias en que estas revelaciones fueron
escritas explican la dureza de ciertos ataques contra los que, sin darse
cuenta, estaban sirviendo ai enemigo comn. "En momentos de crisis,
el perder la cabeza equivale a delinquir contra el partido, y este delito
reclama pblica expiacin". Magnificas palabras, sobre todo en
tiempos en los que la preocupacin por el buen tono" campea sobre
el respeto a la claridad de los principios.
Peleada una batalla y conquistada una victoria, M arx no era hombre
de rencores mezquinos. En 1860, recogiendo algunas crudas alusiones
de Freiligrath a los "elementos equvocos y repudiables que se haban
insinuado en la Liga, conceda ms de lo que necesitaba conceder,
cuando replicaba de este modo: "Las torm entas levantan siempre
basura, las pocas revolucionarias no huelen nunca a agua de rosas, y
nadie puede librarse en ellas de verse salpicado de lodo. Es natura!; no
hay escape. Pero enseguida aada, con mucha razn: "Por lo dems,
si se tienen en cuenta los esfuerzos sobrehumanos desplegados contra
nosotros por todo el mundo oficial, y que, para aniquilarnos, vuelca
sobre nosotros todo el Cdigo Penal, si prestamos atencin a todas las
injurias que sobre nosotros vierte el hocico de esa democracia de la
estupidez que no podr nunca perdonar a nuestro partido el tener
ms inteligencia y ms carcter que ella, si nos detenemos a estudiar
la historia contempornea de todos los dems partidos y, por ltimo,
nos preguntamos qu es lo que, en realidad, se puede aducir contra el
nuestro, llegaremos a la conclusin de que, en todo el siglo XIX, no hay
ningn otro que se caracterice por su pureza.

249
Disuelta la Liga Comunista, se rompieron ios ltimos lazos que unan
a M arx con la vida pblica de su pas. A partir de ahora, el destierro, |a
patria de los buenos", se convertira en su segunda patria.

250
CAPTULO VIII
ENGELS-MARX

i . g e n io y s o c ie d a d

Decimos que M arx encontr en Inglaterra su segunda patria, pero


conviene no tom ar dem asiado al pie de la letra este concepto. Es cierto
que mientras estuvo en suelo ingls nadie lo molest en su obra de
agitacin revolucionaria, que en ltima instancia tampoco se diriga
contra Inglaterra. El Gobierno de aquel pueblo avaro y envidioso de
mercaderes" posea una dosis mayor de autoestima y de conciencia de
s mismo que los gobiernos del continente; estos, acusados por la voz
de su conciencia, no saban ms que enviar a la polica, armada de
picos y lanzas, a perseguir a sus adversarios, aun cuando no se salieran
del terreno de la discusin y la propaganda.
Pero en otro sentido mucho ms profundo, M arx no poda tener all
una segunda patria, cuando haba penetrado, con mirada genial, en la
verdadera entraa de la sociedad burguesa. La suerte del genio en el
seno de est sociedad es un captulo en s mismo, un largo captulo,
acerca del cual corren las opiniones ms dispares, desde la inocente
confianza en Dios del filisteo, para quien el genio acaba siempre
triunfando, hasta aquellas palabras melanclicas de Fausto:
Ay del que m uerde el fru to de la verdad y, necio insigne, no acierta a
callarse sino que va ante el pueblo a confesarse: acaba siem pre en la
hoguera o en la cruz!
l mtodo histrico desarrollado por M arx nos permite ahondar
bastante en este problema. El filisteo le augura a todo genio el triunfo,
ms tarde o ms temprano, precisamente por ser un filisteo, y si hay
genios que no acaban en la cruz ni en ia hoguera, es porque al final se
resignan a no ser tampoco ms que eso: filisteos. Jams la sociedad
burguesa habra acordado reconocer como prestigioso a un Goethe o a
un Hegel si no hubieran vestido casacas.
La sociedad burguesa, que en este aspecto no es m s que la forma
ms representativa de una sociedad de clase, tendr todos los mritos
que se quiera, pero nadie podr afirm ar que haya sido nunca una
patria hospitalaria para el genio. Ni podra serlo aunque quisiera,
porque precisamente en eso reside el rasgo intrnseco y caracterstico

251
del genio, en sacar a la luz el im pulso creador de una fuerza humana
original contra los hbitos y las tradiciones, asaltando las barreras de
las que tiene que rodearse toda sociedad de clase para poder vivir.
Aquel solitario cementerio de la isla de Syit que da albergue a ios
cadveres annimos arrojados por ei mar en sus playas, ostenta esta
inscripcin piadosa: La cruz del Gigota es a patria de los
expatriados". He aqu, retratada de un modo inconsciente, pero no por
ello menos certero, la suerte dei genio en nuestra sociedad: expatriado
de ella, solo encuentra una patria al pie de la cruz del Gigota3 .
A menos que se concilie de una u otra manera on la sociedad de
clase en la que vive. Puesto al servicio de la sociedad burguesa para
derribar la feudal, pareci conquistar un inmenso poder; pero este
poder, que no era ms que de apariencia, se desmoron en cuanto
quiso erigirse en autrquico, y ei esplendor term in en el monte de
Santa Elena. Otras veces, el genio va a refugiarse en !a casaca del buen
burgus y, debajo de ella, llega a ministro del gran duque de Sajorna
en W eim ar o a profesor del rey de Prusia en Berln. Pero ay del genio
que se enfrenta, independiente e inasequible, con la sociedad
burguesa, que sabe leer en sus trabas internas la inminencia de su
ruina y forja las armas que han de encajarle el golpe de muerte! Para
este genio, la sociedad burguesa no guarda ms que suplicios y
tormentos, menos imponentes acaso en su aspecto exterior, pero
interiormente mucho ms crueles que la cruz del martirio de la
sociedad antigua y las hogueras de la Edad Media.
Entre ios hombres geniales del siglo XIX ninguno sufri tan
terriblem ente bajo este destino como Carios Marx, el ms genial de
todos. Desde los primeros aos de su actividad pblica, tuvo que
luchar a brazo partido con la miseria diaria, y en Londres fue recibido
por ei destierro con todo tipo de calamidades; pero lo que podemos
llam ar su suerte verdaderamente prometeica comenzaba ahora,
cuando tras largos y agotadores esfuerzos por imponerse, en la
plenitud de sus fuerzas, se pas aos y dcadas enteras acorralado da
tras da por la privacin ms espantosa, por la degradante angustia del
pan cotidiano. Y muri sin haber conseguido asegurarse una posicin,
por modesta que fuese, en el seno de la sociedad burguesa.
Y no es que llevase, ni mucho menos, una de esas vidas que el filisteo,
en el sentido vulgar y orgistico de la palabra, llama "genial. Su
gigantesco vigor solo era igualado por su gigantesca aplicacin. El

iS Calvario o Gigota es el nombre dado al monte o colina de las afueras de Jerusaln donde tuvo
lugar ia crucifixin de Jess.

252
exceso de trabajo que colmaba ss das y sus noches comenz a minar
muy pronto su salud de hierro. Deca que la imposibilidad de trabajar
era la sentencia de muerte para quien no fuese una bestia, y en sus
labios estas palabras eran una amarga realidad. Una vez, enfermo y en
reposo durante varias semanas, le escriba a Engels:.En estos das,
totalmente incapacitado para trabajar, he ledo las siguientes obras:
Fisiologa, de Carpenter, dem de Lord, H istologa, de Kolliker, A natom a
del cerebro y d e l sistem a n erv io so , de Spurzheim,y la obra de Schwann y
Schleiden sobre la grasa celular". Y con todo esto este afn insaciable y
a cu cia n te de saber, M arx mantuvo siempre lo que haba dicho de joven:
que el escritor no poda trabajar para ganar, aunque se viera forzado a
ganar para trabajar; jams neg la imperiosa necesidad de tener un
trabajo lucrativo, que l senta bien de cerca.
pero todos sus esfuerzos se estrellaron contra la ira o el odio, en el
mejor de los casos contra el miedo, de un mundo hostil. Editores
alemanes que presuman de su independencia, retrocedan asustados
ante el nombre del desacreditado demagogo. No haba partido alemn
que no contribuyera a difamarlo, y si los trazos puros de su figura
lograban destacarse entre aquella niebla artificial, la perfidia del
silencio sistemtico les haca un vaco infame. Nunca el ms grande
pensador de una nacin se le ocult durante tanto tiempo y tan
celosamente a los ojos de esta como en el caso de Marx.
La nica relacin que le daba, en Londres, un poco de terreno firme
en el cual poder pisar, era la que mantena con la N ew York T ribu n ey
que sostuvo durante ms de diez aos, a partir de 1851. Con sus
doscientos mil suscriptores, la Tribune era por entonces el peridico
ms ledo y ms rico de Estados Unidos, que adems se haba corrido
un poco de! plano puramente comercial de las empresas capitalistas
con su campaa de agitacin en pro del fourierismo. Las condiciones
concedidas a M arx para su colaboracin no eran, de por s,
desfavorables; se le encargaban dos artculos por semana, pagndole
por cada uno la cantidad de dos libras esterlinas. Esto hubiera sumado
una renta anual de unos cuatro mil marcos, con los cuales habra
podido sostenerse, incluso en Londres, sin excederse mucho, por
supuesto. Freiligrath, que se jactaba en broma de comer el bife del
destierro, no obtena mayores ingresos de su actividad industrial.
No se trataba, naturalmente, ni por asomo, de juzgar si los
honorarios asignados a M arx por el peridico correspondan al valor
literario y cientfico de sus colaboraciones. Una empresa periodstica
capitalista se atiene a ios precios del mercado, cosa perfectamente

253
lcita en la sociedad burguesa. M arx no exiga tampoco ms, pero lo
que s poda exigir, aun de la sociedad burguesa, era que se
respetara ei contrato de trabajo celebrado con l, y acaso tambin que
se estimara un poco su trabajo. El comportamiento dei peridico y de
su director dejaba mucho que desear en este aspecto. Dana, que
tericam ente se deca furierista, era en ia prctica un yanqui
acartonado; su socialism o se reduca, segn dijo Engels en un
momento de furia, a los desplantes y las fanfarroneras de un
pequeoburgus. Y aunque saba perfectamente el colaborador que
tena en Marx, vanaglorindose no poco de l ante^sus suscriptores y
plagiando muchas veces como obra suya, en notas de redaccin, las
cartas que aquel le diriga, provocando de vez en cuando la
indignacin legtima de su autor, no om ita ninguna de las
desconsideraciones a las que el explotador capitalista se cree
autorizado con el trabajador ai que explota. No solo le reduca el
sueldo a la mitad cuando los negocios iban mal, sino que se negaba
rotundam ente a pagarle los artculos no publicados, reservndose el
derecho, que usaba extendidamente, de tirarlos al cesto de basura
cuando no le placan. A veces, pasaban tres y hasta cuatro semanas
enteras sin que ninguno de los trabajos enviados por M arx viera la luz.
Tampoco se portaban m ejor los dos o tres peridicos alemanes en los
que logr una transitoria acogida, como la W iener Presse. Con razn
poda decir que sus trabajos periodsticos le rendan menos de lo que
ganaba cualquier cajista de imprenta.
En 1853 anhelaba ya un par de meses de soledad y recogimiento
para poder trabajar cientficam ente: Me parece que no voy a
conseguirlo nunca. Ya estoy cansado de tanto rellenar peridicos. Me
roba m uchsim o tiem po, me dispersa y no sirve para nada. S, todo lo
independiente que se quiera, pero siem pre sujeto al peridico y a su
pblico, sobre todo, cuando se cobran los trabajos al contado, como
yo. La actividad cientfica es algo com pletam ente distinto a esto.
Otro era ya el tono de sus palabras despus de trabajar unos cuantos
aos bajo el suave cetro del director del Trbune: "Es en verdad
repugnante verse condenado a tener que considerar como una
suerte que le adm itan a uno a trabajar en un papel secante de estos.
M achacar huesos, m olerlos y hacerlos sopa, como hacen los pobres
en a W orkhouse: a eso se reduce toda a actividad poltica a la que
uno est condenado en tales em presas. M arx comparti toda su
vida la suerte dei proletariado moderno, no solo por la penuria con la
que siem pre vivi, sino tam bin, y sobre todo, por la inseguridad y la
zozobra de su existencia.

254
Cosas que antes solo sabamos de un modo vago, las conocemos
hoy en detalle, con un detalle que emociona, por sus cartas a Engels;
or ei|as sabemos que una vez se vio recluido en casa por no tener
zapatos que calzar ni abrigo que ponerse, que otra vez se pas una
temporada sin disponer de los centavos necesarios para comprar papel
para escribir ni peridicos, que en otra ocasin tuvo que salir a la caza
de unos sellos de correos para poder enviarle un original al editor.
Adanse las disputas eternas con los tenderos y revendedores que le
suministraban lo estrictamente necesario para vivir y a quienes no
poda pagar. Y no hablemos del casero, amenazndolo a toda hora con
embargarle los muebles. Y como ltimo y constante refugio la casa de
empeos, cuyos intereses usureros venan, encima, a comerle los
ltimos recursos, aquellos que hubieran podido ahuyentar de los
umbrales de su casa al fantasm a negro de ia miseria.
Pero la miseria no se detena en el umbral, sino que se sentaba a su
mesa. Habituada desde su infancia a una vida fcil, su generosa mujer
se tambaleaba entre las penurias de aquella vida de agobios y
maldecira, seguramente, alguna que otra vez su suerte. En las cartas
de Marx no faltan vestigios de escenas domsticas, y hay un pasaje en
el que dice que la mayor necedad que puede cometer un hombre de
aspiraciones generales es casarse, atndose de pies y manos a las
pequeas miserias de la casa y la fam ilia. Pero, siempre que los
lamentos de su m ujer lo impacientaban, la disculpaba y la justificaba,
afirmando que ella sufra mucho ms que l todas las humillaciones,
calamidades y torm entos de su vida, no pudiendo tampoco refugiarse
en el asilo de la ciencia, donde l encontraba la calma. El ver a sus hijos
privados de muchas de las alegras inocentes de la niez los
angustiaba a ambos por igual.
Esta triste suerte del genio se remontaba a las alturas de lo trgico
por el hecho de que M arx abrazaba voluntariam ente esta vida de
tormento, sobreponindose a todas las tentaciones para arribar al
puerto de salvacin de una profesin burguesa, que hubiera podido
desempear muy honrosamente. Por qu no lo hizo, nos lo dice l
mismo con palabras simples y sobrias, sin asomo de afectacin: Yo
necesito navegar hacia mi meta derechamente, y no puedo consentir
que ia sociedad burguesa me convierta en una maquina de hacer
dinero". Las cuas de Efesto no clavaron a este Prometeo a la roca, sino
a una voluntad de hierro, encaminada siempre a los fines ms altos de
la humanidad, con la seguridad inexorable de una aguja magntica.
Todo su ser estaba hecho de acero flexible. Y es maravilloso ver cmo,
en la misma carta en la que acaba de hablarnos de la miseria que lo

255
o p rim e , se para con asombrosa elasticidad para afrontar los problemas
ms difciles, con la tranquilidad de espritu del sabio a quien ni el ms
m n i m o cuidado material le pone un surco en la frente pensadora.

Pero esto no quiere decir que no sintiera los golpes que la sociedad
burguesa le daba! Sera de un necio estoicismo preguntar qu
significan penas como las que M arx sufri, para el genio destinado a
imponerse a la posteridad. Sin incurrir en la vanidad tonta de esos
literatos que no estn contentos si no ven todos los das su nombre en
el peridico, es evidente que toda energa productiva y creadora
necesita que se le respete la rbita precisa para su desarrollo, y que el
eco que despierta le infunda nuevas fuerzas para nuevas creaciones.
M arx no era uno de esos charlatanes adoctrinadores y cargados de
virtudes que tanto abundan en los dramas y en las novelas de mal
gusto, sino un hombre afable y cordial, como lo era Lessing, y tambin
l hubiera podido escribir aquellas palabras que desde su lecho de
muerte dirigiera el gran crtico del teatro a su ms viejo amigo de la
infancia: Sabes bien que no he sido nunca un hombre ansioso de
fama. Pero la frialdad con la que el mundo suele manifestarse ante
ciertas personas, dndoles a entender que no hacen nada a su gusto,
es algo que mata, o por lo menos paraliza, cualquier energa. Es la
misma amargura que tie las palabras de M arx cuando exclama, en
vsperas de su quincuagsim o cum pleaos: "M edio siglo de trabajo, y
siempre pobre!" Otra vez exclamaba que prefera mil veces hundirse
cien metros bajo tierra que seguir vegetando de aquel modo. O bien se
escapaba de su pecho el grito desesperado de que no quisiera ver ni a
su peor enemigo patalear en el lodazal en el que l estaba hundido
desde haca ocho semanas, furioso, sobre todo, de que aquellas
infam ias le destrozaran la inteligencia y la capacidad de trabajo.
Pero no se crea que M arx fue nunca, a pesar de todo, un "perro
horriblemente triste", como alguna vez, en tono de chiste, dijo de s
mismo. Seguramente que tiene ms razn Engels al asegurar que en
su amigo nunca tuvo albergue la tristeza. M arx se complaca en
decirse de carcter duro, y esta dureza se fue fortaleciendo ms y ms
sobre el yunque de la adversidad. El cielo risueo que se tenda sobre
sus trabajos juveniles fue cubrindose poco a poco de negras nubes de
tormenta, de las que salan sus ideas como rayo incendiario, y sus
juicios acerca de enemigos e incluso, alguna que otra vez, de amigos,
cobraron con el tiem po una agudeza afilada y cortante, que no hera
solamente a las alm as dbiles.
Marx no era, como algunos piensan, un fro y seco demagogo; pero
no estn menos desorientados los que, teniendo alma celosa de
53rgento, pretenden hacer de este luchador un ttere carente de rigidez.

2 . UNA ALIANZA SIN IGUAL


Sin embargo, M arx no debi el triunfo de su vida solamente a sus
propias fuerzas, por poderosas que estas fueran. En cuanto puede
humanamente juzgarse, hubiera sucumbido ms temprano o ms
y de un modo u otro, de no encontrar en Engels al amigo de cuya
ta rd e
lealtad y espritu de sacrificio podemos hoy formamos una idea
completa por su correspondencia, ya publicada.
La calidad de esta amistad no tiene par en ia historia. Nunca
faltaron, ni faltan tampoco en la historia alemana, esos amigos
clebres, tan identificados que entre ellos no hay mo ni tuyo, pero
siempre queda en el fondo un residuo arisco de obstinacin o de
independencia, aunque no sea ms que una secreta y recatada
repugnancia a renunciar a esa personalidad que es, segn las palabras
del poeta, la suprema dicha de los hijos de la tierra. As, un Lutero no
vea en M elanchthon, en resumidas cuentas, ms que al erudito flojo
de nimo, y este en aquel al tosco labrador, y no hace falta tener
demasiada percepcin para penetrar, en las cartas intercambiadas
entre Goethe y Schiller, en la secreta disonancia que reinaba entre el
gran consejero de la corte de W eim a ry el modesto poeta. La amistad
que una a M arx y a Engels estaba libre de este fondo de miseria
humana; cuanto ms se entretejan sus ideas y su obra, ms resaltaba
la personalidad propia de cada uno de ellos.
La diferencia de personalidades se notaba ya en su aspecto exterior.
Engels era un germano, rubio, esbelto, con modales ingleses, segn lo
atestigua un observador de la poca; pulcramente vestido siempre, se
vea en l la disciplina no solo del cuartel, sino de la oficina en la que
trabajaba: deca que con seis viajantes de comercio se comprometa l
a organizar una rama de la Administracin mil veces mejor y ms
eficazmente que con sesenta jefes de negocios, los cuales no saban
siquiera escribir legiblemente y hacan que uno les tomara odio, con
sus garabatos, a todos los libros; con toda la respetabilidad propia de
un bolsista de Manchester, hecho para los negocios y las diversiones
de la burguesa inglesa, para sus caceras de zorros y sus banquetes de
Navidad. Engels era el obrero de la inteligencia y el luchador que en
una casita situada en las afueras de la ciudad tena albergado un
amor, una muchacha irlandesa de pueblo, en cuyos brazos iba a
descansar cuando se senta demasiado fatigado de los conflictos y las
luchas de los hombres.
M arx era la otra cara de esta moneda: recio, fornido, con sus ojos
chispeantes y su melena de len, negra como el bano y clara muestra
de su origen semita; lento en sus movimientos; un buen padre de
fam ilia agobiado, al margen de toda la vida social y mundana, en
aquel centro cosmopolita, entregado al incesante trabajo de la
inteligencia, comiendo apurado para volver a l, absorbido por l hasta
altas horas de ia noche; pensador incansable, pafa quien no haba
placer ms alto que el pensamiento, autntico heredero, en esto, de
Kant, de Fichte y sobre todo de Hegel, de quien gustaba de repetir una
frase: "El pensam iento ms crim inal de un malvado es ms sublime y
ms grandioso que todas las maravillas del cielo", s bien sus
pensamientos incitaban infatigablem ente a la accin; poco prctico
para las cosas pequeas y genialmente prctico para las grandes;
incapaz para llevar un presupuesto domstico, pero de una capacidad
incomparable para levantar y conducir un ejrcito que habra de
cambiarle la cara al mundo.
Y si el estilo es el hombre, tam bin como escritores mediaban entre
ellos grandes dificultades. Los dos eran, cada cual a su modo, maestros
del lenguaje, y los dos tam bin genios para las lenguas: ambos
dominaban toda una serie de idiomas y hasta de dialectos extranjeros.
En esto, Engels superaba a Marx, pero cuando escriba en su lengua
materna, aunque solo fuesen cartas - y mucho ms, naturalmente,
cuando eran otras obras- se ajustaba al idioma propio, libre de todos
los pliegues y modismos extranjeros, aunque sin caer nunca en las
ridiculas exageraciones de los puristas. Escriba lisa y llanamente, con
una transparencia y una fluidez tales que se pueden leer hasta en el
fondo de la agitada corriente de su discurso.
M arx escriba con ms premura y con un estilo ms difcil. En las
cartas de su juventud, semejantes en esto a las de Heine, se lo ve
todava claramente debatindose con el lenguaje, y en las escritas en
sus aos maduros, sobre todo las de Inglaterra, hay una jerga de
alemn, ingls y francs, todo mezclado. Tambin en sus obras
abundan ios trm inos extranjeros ms de lo necesario, sin que falten
en ellas, tampoco, anglicism os y galicismos, pero su dominio del
alemn es tan grande que no puede ser traducido sin sufrir un gran
deterioro. Engels, leyendo un captulo de su amigo traducido al
francs, en una versin cuidadosamente retocada por M arx, se

258
lamentaba de que aquellas pginas perdieran toda la fuerza, la savia y
ja vida. Goethe escriba a Frau V. Stein: En materia de metforas, no
tengo nada que envidiarle a los refranes de Sancho Panza"; la
p lasticid ad del lenguaje de M arx poda competir con los grandes
"metafricos, Leasing, Goethe y Hegel. Marx haca suya aquella frase
de Lessing de que en una expresin perfecta el concepto y la imagen
fo rm a b a n un todo como hombre y mujer; la sabidura universitaria,
empezando por el viejo magster Guillermo Roscher y acabando por el
docente titular ms joven de nuestros das, habra de castigarlo
duramente por este talento, echndole en cara el no haberse sabido
expresar ms que de un modo vago, a fuerza de im genes. M arx no
acostumbraba a llevar hasta el fin los problemas tratados; sino que
prefera dejarle al lector un margen para la reflexin; su discurso era
como el juego de las olas sobre el fondo purpreo del mar.
Engels reconoci siempre en M arx la superioridad del genio; a su
lado, no quiso destacarse nunca en primer plano. Pero, en realidad,
jams fue un mero intrprete o auxiliar, sino que fue siempre un
colaborador autnomo; su talento, si bien no se confunda con el de
Marx, no era inferior a l. El propio M arx habra de confirmar, pasados
veinte aos, en una carta dirigida a su amigo, que, en los orgenes de
su amistad y en una materia de decisiva importancia, Engels haba
aportado ms de lo que haba recibido: Te constan dos cosas: primero,
que a m me llega todo ms tarde, y segundo, que no hago ms que
seguir tus pasos, Engels, ms rpido y expeditivo, se mova con ms
desenvoltura, y, si bien su mirada era lo suficientem ente aguda y
penetrante como para llegar enseguida al punto central de un
problema o de una situacin, no era, en cambio, lo bastante profunda
para ponderar todo los pros y los contras que la decisin poda
aparejar. Claro est que esta falta es, en un hombre de accin, una
gran ventaja, y M arx no adoptaba ninguna resolucin poltica sin
antes pedirle consejo a Engels, quien sola dar enseguida en el clavo.
Era natural, dada esta corriente de fuerzas, que los consejos de
Engels no fuesen tan fecundos en el terreno terico como en materia
poltica. Aqu, M arx sola llevar la delantera y nunca prest odos a las
sugerencias de Engels para que terminara cuanto antes su obra
cientfica capitai: "No s cundo te convencers de que no tienes por
qu ser tan concienzudo en tus cosas y de que est sobradamente bien
para el pblico. Lo principal es que lo escribas y se publique; las faltas
que le encuentres no van a verlas los asnos. En este consejo se
retratan de cuerpo entero los dos: Engels dndolo y M arx no
siguindolo.

259
Por lo dicho se comprende que Engels estaba mejor preparado que
M arx para la actividad periodstica cotidiana; era -d ice un amigo
comn de am b os- una verdadera enciclopedia, dispuesto siempre a
trabajar a cualquier hora del da o de la noche, bien comido o bebido o
en ayunas, ligero de pluma e instruido como el diablo. Parece ser que
despus de fracasada en otoo de 1850 la Nueva Revista d e i Rir}
planearon una publicacin sostenida por ambos: al menos, hay una
carta de M arx y Engels, fechada en diciembre de 1853, en la que le dice
esto; Si hubisemos em prendido a tiempo en Londres el negocio de la
correspondencia, ni t estaras ahora en Mancheste/, abrum ado en la
oficina, ni yo aqu, abrum ado por las deudas". Si Engels opt por el
puesto mercantil en la empresa de su padre, anteponindolo a las
perspectivas de aquel "negocio, fue seguramente teniendo en cuenta
la situacin desoladora en la que se encontraba M arx y en espera de
tiempos mejores, pero no porque fuera su propsito entregarse para
toda la vida al maldecido comercio". En la primavera de 1854, volvi a
su cabeza la idea de retornar a Londres para seguir la carrera de
escritor; fue la ltima vez que se vio asaltado por ella; a partir de
entonces, tom la firm e resolucin de aceptar para siempre el odioso
yugo, no solo para poder ayudar a su amigo, sino para que el partido
no perdiera su primera inteligencia. De otro modo, ni Engels hubiera
podido realizar el sacrificio ni M arx aceptarlo; pues no se sabe qu
requera ms firm eza de juicio, si brindarlo o recibirlo.
Antes de verse elevado a copartcipe de la empresa, Engels, como
simple empleado, no disfrutaba, ni mucho menos, de una situacin
prspera; pero desde el prim er da en que se instal a vivir en
Manchester no hizo ms que ayudar a su amigo incansablemente. Los
billetes de una libra, de cinco, de diez, y luego de cien, pasaban de sus
manos a Londres sin cesar. Y Engels no perda nunca la paciencia,
aunque M arx y su mujer, cuyo talento adm inistrativo para el
presupuesto domstico no deba de ser muy grande, lo hicieran pasar
por duras pruebas. Ocurri una vez que M arx se olvid de avisarle de
una letra librada sobre l, encontrndose desagradablemente
sorprendido el da de su vencimiento; en casos como este, Engels no
haca ms que menear la cabeza con amistoso reproche. Otra vez, una
de tantas en las que procedi a sanear su presupuesto domstico, la
mujer de Marx, con muy buena fe pero equivocadamente, ocult una
partida importante, con objeto de saldarla con sus ingresos caseros,
volcando as, a pesar de toda su buena voluntad, los cimientos para
nuevos agobios; Engels dej al amigo la sentencia, un poco
disimulada, de indignarse contra la "necedad de las m ujeres, a las que

260
no se Ias Pda dejar de la mano, conformndose con esta
advertencia bondadosa: procura que en lo sucesivo no vuelva a ocurrir.
Pero Engels no se limitaba a trabajar para su amigo durante el da,
en la mesa del despacho y en la Bolsa, sino que sacrificaba tambin, en
buena parte, las horas de descanso, desde la tarde hasta bien entrada
la noche, Al principio, lo haca para redactar o traducir las
correspondencias inglesas para la N ew York Trbune, cuando todava
Marx no manejaba literalmente el ingls; pero aquella colaboracin
silenciosa y modesta continu incluso despus de desaparecer el
motivooriginario-
Y, sin embargo, todo esto no es nada comparado con el sacrificio
ms doloroso que realizara Engels, renunciando a la actividad
cientfica para la que estaba capacitado por sus magnficas cualidades
y su capacidad de trabajo poco comn. Para tener idea de esto, hay
que leer la correspondencia intercambiada por ambos, y fijarse por
ejemplo, aunque solo fuera esto, en los estudios filolgicos y de ciencia
militar a los que Engels se consagraba con preferencia, debido a una
"inclinacin antigua" y, tambin, a las exigencias prcticas de la
cruzada de emancipacin del proletariado. Odiando como odiaba a los
autodidactas, y siendo sus mtodos cientficos de trabajo siempre
slidos y concienzudos, distaba mucho de ser, como distaba Marx, un
simple erudito de biblioteca, y cada nuevo conocimiento adquirido le
era doblemente precioso con tal de que pudiese ayudar enseguida a
aliviar al proletariado de sus cadenas.
Se consagr al estudio de las lenguas eslavas, por la consideracin"
de que por lo menos uno de nosotros habr de prepararse para la
accin prxima conociendo el idioma, la historia, la literatura y las
instituciones sociales de las naciones con las cuales vamos a entrar
inmediatamente en tensin. Los conflictos orientales lo llevaron al
estudio de las lenguas orientales; el arbigo lo intimidaba, con sus
cuatro mil races, pero el persa es, como lenguaje, un juego de
chicos; esperaba dominarlo en tres semanas. Luego, vinieron las
lenguas germnicas: estoy metido de lleno en el Ulfilas, y ya tengo
ganas de term inar de una vez con ese maldito gtico, que hasta ahora
he estudiado de salto en salto. Con gran asombro, veo que s mucho
ms de lo que crea y, s consigo una ayuda, espero que en dos
semanas pueda despacharlo. Luego, les llegar el turno a las viejas
lenguas nrdica y sajona, en las que tampoco estoy muy fuerte. Hasta
ahora, trabajo sin diccionario ni ayuda alguna, nada ms que con el
texto gtico y el Grimm, al que encuentro magnfico".

261
Al plantearse, all por la dcada del sesenta, la cuestin del Sleswjg.
Holstein, Engels se puso a estudiar "algo de filologa y arqueologa
friso-inglesa-jutlandesa-escandinava", al reencenderse la cuestin
irlandesa, "algo de celta e irlands, etctera. En el Consejo
permanente de la Internacional, sus grandes conocimientos
lingsticos le prestaban servicios valiosos. "Engels tartamudea en
veinte idiom as, se comentaba en aquellos momentos de excitacin
en los que se lo oa chasquear la lengua, en medio de sus discursos.
Sus rpidos y concienzudos estudios de ciencia blica le valieron el
sobrenombre de "general. Tambin aqu se alfeban la "antigua M
inclinacin y las necesidades prcticas de la poltica revolucionaria. ?
Engels contaba con la "enorme importancia que ia p a rtie miUtaire ''S
habra de cobrar en el prximo m ovim iento. Los oficiales que se
pasaron al campo del pueblo durante los aos de la revolucin no
haban dado muy buenos resultados. No hay quien desarraigue de
esta m ultitud de soldados -escriba Engels- su repugnante espritu de
cuerpo. Se odian unos a otros mortalmente; la ms pequea distincin
obtenida produce en los dems una envidia de chico de escuela, pero
contra la paisanera son todos uno. La ambicin de Engels, en sus
estudios militares, era poder alzar la voz en los debates tericos sin
quedar en descubierto.
Apenas instalado en Manchester, se puso a "estudiar cosas
militares", empezando por "lo ms simple y ordinario, lo que exigan
en los exm enes de ingreso de las academias y que, por lo.tanto, haba
que suponer sabido por todos. Se puso a estudiar toda 1a organizacin
del ejrcito, hasta en sus detalles tcnicos ms minuciosos: estadstica
elemental, sistema de fortificaciones, desde Vauban hasta el sistema
moderno de los fuertes aislados, construccin de puentes y
atrincheram ientos de campaa, ciencia de las armas y construccin de
cureas de campo, sistema sanitario de los dispensarios, etctera;
finalm ente, se consagr al estudio de la historia general de las guerras,
aplicndose con especial cuidado a las obras del ingls Napier, del
francs Jomini y del alemn Clausewitz.
Lejos de clam ar contra la inm oralidad de las guerras, siguiendo las
huellas superficiales del liberalismo, Engels se dedic a estudiar la
razn histrica de estos fenmenos, con lo cual provoc ms de una
vez la furia declamatoria de la democracia. Y si aos antes un Byron
haba derramado su furia en ascuas sobre los dos caudillos que en la
batalla de Waterloo le dieron el golpe de muerte al heredero de la
Revolucin Francesa como abanderados de la Europa feudal, quiso el

262
azar, de un m odo m uy significativo, que Engels, en sus cartas a Marx,
trazara de B lchery de W ellington dos siluetas histricas rapidsimas,
pero tan claras y certeras que no necesitan rectificacin ni retoque,
aun dentro del estado actual de la ciencia de la guerra.
Engels tena asimismo preferencia por las ciencias naturales, sin
que tampoco en este terreno pudiera concluir sus investigaciones
durante aquellos aos en los que tuvo que entregarse a la actividad
comercial para abrirle paso a los trabajos cientficos ms importantes
de su amigo.
Todo esto era una tragedia, pero Engels no se lamentaba; ya estaba
curado, como su amigo, de todo sentimentalismo. Consider siempre
como la mayor dicha de su vida el haber podido vivir cuarenta aos al
lado de Marx, aun a costa de que su figura gigantesca lo
ensombreciera. Y cuando, al morir su amigo, se lo reconoci, durante
ms de diez aos, como la figura preeminente del movimiento obrero
internacional, no vio en esto una legtima reparacin. Al contrario,
sie m p re declar que se le atribua un mrito mayor al que le
corresponda.
La amistad de estos dos hombres, entregados de lleno a una causa
comn a la que ambos ofrendaban un sacrificio, si no el mismo,
igualmente grande, sin un mnimo de jactancia ni de lamentos,
constituye una alianza sin paren nuestra historia.

265
CAPTULO IX
LA GUERRA DE CRIMEA Y LA CRISIS

1. POLTICA EUROPEA
Hacia fines de 1853, por los das en que Marx, mediante su pequeo
panfleto contra Willich, daba por liquidada su campaa contra el
"barullo democrtico de la emigracin y los anhelo revolucionarios",
se abra, con la guerra de Crimea, un nuevo perodo de la poltica
europea, al que habra de consagrar su atencin vigilante durante los
prximos aos.
Sus opiniones acerca de la situacin estn expuestas
principalm ente en los artculos del N ew York Tribune. Por mucho que
este peridico se esforzaba por rebajarlo a la categora de simple
corresponsal, M arx poda afirm ar con razn que "solo se ocupaba
excepcionalmente de escribir corresponsalas periodsticas en sentido
estricto". Se mantena fiel a s mismo, como en todo, y ennobleca
estos trabajos lucrativos de su pluma, construyndolos con laboriosos
estudios e infundindoles, as, un valor de perpetuidad.
En gran parte, estos tesoros siguen sepultados, y no ser tarea fcil
sacarlos a luz. El N ew York Tribune trataba los envos de M arx como
materiales en bruto, por decirlo as, tirndolos al cesto de basura o al
mar bajo su propio edificio, segn su capricho, cuando no se le ocurra,
que era con frecuencia, publicarlos como obra de la misma redaccin.
Todo esto dificulta extraordinariam ente la identificacin de los
trabajos enviados por M arx al peridico estadounidense.
Desde hace relativamente poco, disponemos de una orientacin
valiosa para este fin en la correspondencia intercambiada por Marx y
Engels. Gracias a esta, sabemos por ejemplo que la serie de artculos
sobre la revolucin y la contrarrevolucin en Alemania, que se
atribuan a Marx, fueron, en su mayor parte, obra de Engels, y
sabemos tam bin que este no se limitaba a redactar los artculos
militares para el N ew York Tribune, como ya sabamos, sino que
colaboraba en el peridico con bastante asiduidad. Adems de la ya
mencionada serie de artculos, se han reunido tambin los publicados
en las columnas del peridico sobre la cuestin oriental, pero esta
coleccin es todava ms dudosa que la otra, en lo que incluye y en lo
que deja fuera, aunque no se atribuya, como esta, a un falso autor.

264
Pero este anlisis crtico no es el ms difcil. Por mucho que M arx
aumentara el nivel de la actividad periodstica cotidiana, no poda
sacarla fuera de sus propios cauces. No hay genio, por grande que sea,
capaz de hacer nuevos descubrimientos o de alum brar nuevas ideas
dos veces por semana, coincidiendo precisamente con la salida del
vapor, cada martes y cada viernes. Adems, esta tarea diaria tiene que
estar a la fuerza pendiente de las noticias del da y del ambiente, si no
quiere acartonarse y caer en el aburrimiento. Qu seran los cuatro
voluminosos tomos de la correspondencia entre M arx y Engels, sin las
cien contradicciones entre las que se movan, a travs de las cuales
avanzaban las grandes lneas directivas de su pensar y batallar?
Hoy, estas grandes directrices de su poltica europea, iniciada con la
guerra de Crimea, estn ya perfectamente claras, aun sin los
abundantes materiales que esperan en las columnas de ia N ew York
Tribune a la mano que los saque de nuevo a la luz. En un cierto
sentido, podemos decir que los autores dieron un viraje en crculo. El
M anifiesto com unista, como ms tarde la Nueva Caceta d e! Rin,
concentraba sus miradas en Alemania. Despus, el peridico abog
apasionadamente por la independencia de Polonia, Italia y Hungra, y
finalmente predic la guerra contra Rusia, donde vean la ms fuerte
reserva de la contrarrevolucin en Europa. Pero luego redirigi esta
demanda de guerra cada vez ms hacia Inglaterra, con lo cual la
revolucin social sala del reino de la utopa para entrar en la esfera de
la realidad.
Esta esclavitud anglo-rusa que pesaba sobre Europa, fue la que
Marx tom de punto de partida para orientar su poltica europea ante
la guerra de Crimea. Aclamaba esta guerra en cuanto prometa
refrenar un poco la supremaca europea conquistada por el zarismo
con la contrarrevolucin triunfante, pero distaba mucho de
identificarse con los procedimientos que las potencias occidentales
empleaban contra Rusia. Y lo mismo pensaba Engels, para quien la
guerra de Crimea era una gigantesca comedia de enredos, en la que
haba que preguntarse a cada paso: quin es aqu el engaado? Los
dos vean en este conflicto, tal como se involucraban Francia y sobre
todo Inglaterra, una pseudoguerra, pese al milln de vctimas
hum anasy de los millones de libras que haba acum ulado como costo.
Y lo era, en efecto, en el sentido de que ni el falso Bonaparte ni Lord
Palmerston, ministro de Asuntos Extranjeros de Inglaterra, aspiraban a
tocar en el nervio vital al coloso ruso. Tan pronto como estuvieron
seguros de que Austria frenaba Ja ola rusa en la frontera occidental,

265
desplazaron ia guerra hacia Crimea, donde, despus de un ao de
asedio, lograron conquistar la mitad de la fortaleza de Sebastopol. Con
estos laureles, bien pobres por cierto, se conformaron, para terminar
suplicando al vencido que les permitiera embarcar a sus tropas y
volverlas, indemnes, a su pas.
Era fcil ver por qu el falso Bonaparte no se atreva a desafiar al
zarismo a un duelo a matar o morir, pero los motivos de Palmerston no
eran tan claros. Los gobiernos del continente le teman como a un
agitador revolucionario, y los liberales de Europa lo admiraban como a
un modelo de ministro constitucional y liberal. *
M arx despej el enigma, sometiendo a un profundo examen los
libros azules y las actas parlam entarias de la primera mitad del siglo, y
con ellas a toda una serie de informes diplomticos depositados en el
British M useum, para demostrar que desde los tiempos de Pedro el
Grande hasta los das de la guerra de Crimea, los Gabinetes de Londres
y Petersburgo no haban dejado de colaborar secretamente, sin que
Palmerston fuera ms que un instrum ento a sueldo de la poltica
zarista. Los resultados de estos estudios no dejaron de promover
crticas y discusiones, y todava es hoy el da en el que se discuten,
sobre todo en lo que se refiere a Palmerston, aunque es indudable que
M arx supo retratar la poltica lucrativa y la falta de escrpulos de este
hombre, con todas sus mediocridades y contradicciones, tanto ms
certeramente que los gobiernos y los liberales del continente, lo cual
no quiere decir, necesariamente, que el ministro ingls estuviera a
sueldo de Rusia. No nos importa tanto saber si M arx exageraba en esta
afirmacin, sino ms bien definir su verdadera actitud. Jams se
apartara de ella en lo sucesivo, entendiendo que es misin
inexcusable de la clase obrera penetrar en los misterios de la poltica
internacional, para frenar las conspiraciones diplomticas de los
gobiernos, o por lo menos, si otra cosa no era posible, denunciarlas.
Para l, era primordial dar la batalla a la barbarie, cuya cabeza resida
en San Petersburgo y cuyos tentculos llegaban a todos los gabinetes
europeos. No solo vea en el zarismo a la gran bastilla de la reaccin
europea, que ya por el solo hecho de existir constitua una amenaza y un
peligro permanentes, sino el enemigo principal, cuyas intromisiones
constantes en los negocios de occidente de Europa obstruan y
perturbaban el curso normal de las dems naciones, con el solo fin de
conquistar posiciones geogrficas que le aseguraran su hegemona en el
continente, para oponerse a la emancipacin del proletariado europeo.
La importancia decisiva atribuida por M arx a esto, influira en adelante,

266
de un modo considerable, en su poltica obrera; mucho ms de lo que ya
haba influido en los aos de la revolucin.
Aunque Marx, con esto, no haca ms que seguir la senda que ya se
trazara en la Nueva Gaceta d eI Rin, ahora aquellas naciones, por cuya
gesta de independencia se haban entusiasm ado tanto l como Engels
desde las columnas de este peridico, pasaban a segundo plano. No es
que ninguno de los dos dejara de defender la independencia de
Polonia, Hungra e Italia, no solo como un derecho de estos pases, sino
tambin como un inters de Alemania y de Europa. Pero ya en el ao
1851, Engels dedicaba a los antiguos preferidos estas secas palabras:
"Hay que hacerles ver a los italianos, polacos y hngaros, que cuando
se discutan los problemas modernos deben morderse la lengua.
Meses despus haca saber a los polacos que eran una nacin
liquidada, til solamente como instrumento hasta que Rusia fuera
arrastrada a la revolucin. Los polacos, deca, no haban hecho nunca
en la historia ms que necedades valientes y camorreras. Ni aun contra
Rusia haban hecho nunca nada que tuviese un valor histrico y
representara siquiera la funcin progresiva de la propia Rusia respecto
a Oriente. La hegemona rusa, con todos sus vicios y toda su basura
eslava, haba llevado la civilizacin al Mar Negro y al Mar Caspio, al
Asia central, a los baskires y a los Trtaros, y Rusia haba asimilado
muchos ms elementos de cultura y sobre todo muchos ms
elementos industriales que la nacin polaca, caballeresca e indolente
por naturaleza. Estas afirm aciones estaban teidas, en buena medida,
por la pasin de las luchas entre los exiliados. Ms tarde, Engels
expresara un juicio mucho ms benevolente sobre Polonia, y en sus
ltimos aos reconocera que haba salvado ai menos dos veces la
civilizacin europea: con su alzamiento de los aos 1792 y 1793, y con
su revolucin de 1880.
En referencia al hroe ms celebrado de la revolucin italiana, M arx
afirmaba: Mazzini no ve ms all de las ciudades, con su nobleza
liberal y sus ciudadanos ilustrados. Las necesidades materiales de la
poblacin del campo italiano -ta n explotada y sistemticamente
agobiada y embrutecida como la irlandesa- quedan, naturalmente,
fuera del horizonte discursivo de sus manifiestos neocatlico-
ideoigico-cosrnopoiitas. Claro est que hace falta mucho valor para
decirle a los habitantes de las ciudades y a la nobleza, que el primer
paso para la independencia de Italia es la plena emancipacin de los
campesinos y la transformacin de su sistema semicolonial en un
rgimen burgus de libre propiedad. A aquel Kossuth que tan
altaneramente se mova en Londres le hizo saber Marx, por medio de

267
una carta abierta dirigida a su amigo Ernesto Jones, que las
revoluciones europeas no eran otra cosa que la cruzada del trabajo
contra el capital. No podan, en consecuencia, degradarse a! nivel
social y espiritual de un pueblo oscuro y sem ibrbaro como eran los
magiares; estancado todava en ia semicivilizacin del siglo XVI e
ilusionado con la quimera de eclipsar la magnificencia de Alemania y
de Francia, y de arrancarle un aliento sonoro a la crdula Inglaterra.
Pero donde ms se apartaba M arx de las tradiciones de la Nueva
Caceta d e! Rin era en lo referente a Alem ania, debido a que ahora,
lejos de concentrar en ella su atencin, la dejaba ca i\ por completo al
margen. Es cierto que Alem ania representaba por entonces un papel
indeciblem ente triste en la poltica europea, pudiendo pasar casi por
un pach ruso, pero, por explicable que ella fuera, la falta de
contacto directo de M arx y Engels con la realidad alem ana, que dur
varios aos, fue, en cierto respecto, realm ente fatal. Y, sobre todo, el
desdn que ambos, como oriundos de las provincias anexadas del
Rin, haban sentido siem pre contra el Estado prusiano, se recrudeci
en los tiem pos de M anteuffel-W estphalen hasta extremos que no
podan estar en mayor desproporcin con su inteligencia para
com prender la realidad.
Testimonio elocuente de esto es el nico caso en el que, por
excepcin, M arx se detiene a analizar la actualidad prusiana. Fue hacia
fines del ao 1856, cuando Prusia se fue a las manos con Suiza por la
cuestin de Neuenburg. Este episodio movi a Marx, como le escribira a
Engels con fecha 2 de diciembre de 1856, a completar sus
"conocimientos, bastante defectuosos, de historia prusiana", para llegar
a la conclusin de que la historia universal no haba producido nunca
nada ms piojoso. Sus manifestaciones en aquella carta y las que, das
despus, habra d reiterar ms largamente en el Peoples Paper, rgano
cartista, no nos revelan ni mucho menos el punto ms alto de la
concepcin marxista de la historia. Al contrario, mucho tienen todava,
desgraciadamente, de los lamentos y las quejas contra la honesta
democracia que el propio Marx pareca haber desterrado.
El Estado prusiano poda ser y era, sin duda, un bocado indigerible
para cualquier hombre culto, pero no era fcil hacerlo agradable al
paladar con el chiste y la stira, hablando del "derecho divino de los
Hohenzollern, de sus tres mscaras o personajes" constantes: el
pietista, el sargento y el bufn, burlndose de la historia prusiana
como de una "crnica de fam ilia poco lim pia" en comparacin con la
"epopeya diablica" de la historia austraca, etctera; todas cosas que,

268
s bien explicaban el por qu, dejaban el porque del por qu en el
mayor de los misterios.

2 . DAVID UROUHART, HARNEY Y JONES


A la vez y en idntico sentido que en el N ew York Tribune, Marx
colaboraba en el peridico de Urquhart y en los rganos cartistas.
David Urquhart era un diplomtico ingls que haba conquistado
cierto prestigio, gracias a su conocimiento profundo de los planes
rusos para hegemonizar el mundo y las campaas Incansables que
librara contra ellos; pero estos mritos se vean contrarrestados por su
fantica rusofobia y su igualmente fantico entusiasm o por la causa
turca. A M arx se lo ha tildado muchas veces de urquhartista, pero sin
razn; tanto l como Engels siempre resaltaron ms las exageraciones
pintorescas de aquel hombre que sus verdaderos mritos. La primera
vez que Engels lo menciona, en marzo de 1853, es para decir sobre l:
"tengo en mi casa al Urquhart ese que presenta a Palmerston como a
sueldo de Rusia. El tema se explica fcilmente: se trata de un escocs
celta, con la cultura propia de un escocs sajn, romntico por sus
tendencias y por su formacin librecambista. El buen hombre se
plant en Grecia como filohelnico, y despus de rondar tres aos
entre turcos se fue a Turqua, donde se le encendi el entusiasm o por
esta nacin. Est entusiasm ado con el islam y profesa el siguiente
principio: si yo no fuese calvinista, no sera ms que mahometano.
Engels, como se ve, encontraba el libro de Urquhart mera y
extremadamente gracioso.
El punto de contacto entre M arx y Urquhart era la campaa contra
Palmerston. M arx haba publicado en el N ew York Tribune un artculo
contra este ministro que, reproducido por un peridico de Glasgow,
llam la atencin de Urquhart, y en febrero de 1853 este tuvo una
entrevista con Marx, en la que lo recibi con el elogio de que sus
artculos eran tan excelentes que parecan escritos por un turco. Como
M arx replic que l era revolucionsta, Urquhart sufri una gran
decepcin, debido a que una de sus mantas era que todos los
revolucionarios europeos servan, consciente o inconscientemente, a la
causa de! zarismo, crendoles dificultades a los gobiernos de Europa.
Es un verdadero monomaniaco, le escriba M arx a Engels,
comentando la entrevista. Y aada que no estaba de acuerdo con l
en nada, y que as se lo haba dicho, fuera del asunto Palmerston, tema
en el que el hombre tampoco haba precisado de su colaboracin.

269
No conviene, sin embargo, tom ar estas manifestaciones
confidenciales tan al pie de la letra. Marx, por muchas que fueran sus
crticas, reconoci pblicamente en repetidas ocasiones los mritos de
Urquhart, y no se moder tampoco para decir que, si bien este no lo
haba convencido, haba influido bastante en l. Era natural, entonces
que no pusiera reparo para entregar de vez en cuando un artculo para
el peridico de Urquhart, el Free Press de Londres, dando su
consentimiento, asimismo, para que difundiera en tiradas aparte
algunos de sus trabajos para el N ew York Tribune. Estos panfletos
contra Palmerston, de los que se hicieron varias tiradas de 15 y hasta 30
mil ejemplares, produjeron una gran sensacin. Pero lo cierto es que
M arx no sac del escocs Urquhart ms utilidad que del yanqui Dana.
Era casi imposible que hubiese una relacin permanente entre
ambos, por el hecho de que M arx era cartista, movimiento al cual
Urquhart odiaba doblemente, en tanto librecambista y rusfobo,
debido a que perciba en toda expresin revolucionaria el sonido del
rublo. El cartismo no se repuso nunca de la fuerte derrota que sufriera
el io de abril de 1848, pero mientras sus restos lucharon por revivir,
Engels y M arx los apoyaron leal y valientem ente, colaborando de un
modo desinteresado en los rganos dirigidos por Jorge Julin H arneyy
Ernesto Jones: el Red Repubfican, el F rien d o f the Peop/e y la
D em ocratic Review, que diriga el primero, y las Notes o ft h e Peopfey
el People's Paper, redactados por el segundo; todos peridicos de corta
vida, menos el ltimo, que se sostuvo hasta 1858.
H arn eyy Jones integraban la fraccin revolucionaria del cartismo y
eran de los elementos menos contaminados por la cerrazn insular de
horizontes; tenan un papel directivo en la agrupacin internacional de
los Fraterna!D em ocrats. Ham ey era hijo de marineros, formado en un
contexto proletario; se haba educado revolucionariamente en la
literatura francesa y vea en Marat a su ideal. Tena un ao ms que
M arx y, por los tiempos en los que este diriga la Caceta d e l Rin,
trabajaba en la redaccin del N orthern Star, rgano principal del
cartismo. Aqu lo conoci en el ao 1843 Engels, a quien Harney
describi como "un hombre alto, de una juventud casi adolescente,
que ya entonces hablaba un ingls maravillosamente correcto. En
1847. Harney conoci tam bin a M arx y se uni 2 su crculo con mucho
entusiasmo.
Su Red Republican public una traduccin al ingls del M an ifiesto
com unista, junto a una nota al pe que deca que era el documento
ms revolucionario que haba conocido el mundo. Su D em ocratic

270
Review, en tanto, tradujo los artculos de ia Nueva revista deI Rin sobre
la Revolucin Francesa, presentndolos como la verdadera crtica de
los hechos de Francia. Pero pronto habra de retornar a su primer
amor, en medio del conflicto de la emigracin, separndose
violentamente de Jones, de M arx y de Engels. Poco despus, traslad
su residencia a la isla de Jersey, para pasar luego a los Estados Unidos,
donde Engels lo visit en el ao 1888. Algn tiempo despus, retorn a
Inglaterra, donde muri a una edad avanzada como ltimo testigo de
una gran poca.
Ernesto Jones descenda de un viejo linaje normando, aunque haba
nacido y sido educado en Alemania, donde resida su padre como
agregado m ilitar del duque de Cumberland, que habra de ser ms
tarde el rey Ernesto Augusto de Hannover, Este a rch ir reacciona rio, a
quien la prensa inglesa acusaba de todos los crmenes, con la sola
excepcin del de suicidio, sac de la fila al hijo de su agregado militar,
pero sin que este padrinazgo ni las relaciones palaciegas de su fam ilia
dejaran una huella profunda en el nio. Ya de muchacho dio pruebas
de una indom able libertad de espritu, y de hombre supo resistir todas
las tentativas que se hicieron para apresarlo en cadenas de oro.
Contara con unos veinte aos cuando su fam ilia retorn a Inglaterra,
donde se consagr a las leyes y obtuvo el ttulo de abogado. Sin
embargo, sacrific el porvenir que le aseguraban su gran talento y las
relaciones aristocrticas de su fam ilia para abrazar la causa del
cartismo, y la defendi con tanto celo que en el ao 1848 fue
condenado a dos aos de prisin. Como castigo por haber traicionado
a su clase, sufri el trato de los delincuentes comunes, pero sali de la
celda sin corregirse, y desde el verano de 1850 mantuvo un trato
constante con M arx y Engels -p o r su edad, ocupaba un lugar
intermedio entre los d o s- que dur cerca de veinte aos.
Es cierto que tampoco esta amistad dej de empaarse en algunos
momentos: fueron desacuerdos semejantes a los que enturbiaron las
relaciones con Freiligrath, de quien Jones era afn por su talento potico,
o con Lassalle, que mereca de M arx un juicio semejante, aunque mucho
ms severo todava, al formulado por l acerca de Jones en 1855: A
pesar de toda la energa, perseverancia y dinamismo que hay que
reconocer en jones, io desperdicia todo con su gritero, su falta de tacto
para atrapar todos los pretextos posibles de agitacin y su afn inquieto
por anticipar las cosas. Ms tarde, cuando al dism inuir incesantemente
ia agitacin cartista, Jones se fue acercando ai radicalismo burgus,
habran de sobrevenir choques an ms fuertes.

271
Pero, en el fondo, fue una amistad autntica y sincera. En los
ltimos aos, Jones vivi en M anchester practicando la abogaca
donde muri inesperadamente, en 1869, en la plenitud de sus fuerzas!
Engels comunic la triste noticia a Londres, con unas cuantas lneas de
condolencia: otro de los de ia vieja guardia que se nos va!" Marx
contest: "La noticia ha producido una profunda pena en esta casa,
naturalm ente, pues era uno de los pocos viejos amigos". Unos das
despus Engels anunciaba que una gran procesin haba acompaado
su entierro, en el mismo cementerio en el que descansaba otro de los
integrantes de la vieja guardia, Guillerm o Wolff. "FjJe una verdadera
prdida!", aada. Despus de todo, sus frases burguesas no haban
sido ms que pura hipocresa, y -te rm in a b a - entre los polticos era el
nico ingls culto que haba abrazado de lleno y verdaderamente la
causa revolucionaria.

3. FAMILIA Y AMIGOS
Durante estos aos, M arx se mantuvo alejado de los crculos
polticos y de casi todo contacto social. Se retrajo por entero a su
cuarto de estudio, que solo abandonaba para estar con su fam ilia. Esta
contaba desde enero de 1855 con un miembro ms, una nia, a quien
pusieron por nombre Eleanor.
M arx era, como Engels, un gran amigo de la infancia, y las pocas
horas en las que dejaba de trabajar las dedicaba a jugar con sus hijos,
que lo idolatraban, a pesar, o acaso por eso mismo, de que renunciaba
a toda autoridad paterna sobre ellos; jugaban con l como con un
camarada y le decan "el Moro, sobrenombre carioso ai que le hacan
acreedor su pelo negro y su tez morena. "Son los hijos los que tienen
que educar a sus padres, y no al revs, sola decir. Le imponan,
quisiera o no, el descanso dominical, para tenerlo para ellos el
domingo entero. Las excursiones de los domingos por el campo y los
descansos en cualquier taberna del camino, donde los excursionistas
se sentaban a refrescarse con un vaso de cerveza y a comer un pedazo
de pan con queso, eran los pocos momentos en los que el sol luca
entre las negras nubes am ontonadas sobre la casa.
El lugar predilecto para estas excursiones eran Hampstead Heath, el
campo de Hampstead, una loma sin urbanizar situada al norte de
Londres y salpicada de rboles y matas. Guillermo Liebknecht nos
describe con mucha gracia estas excursiones dominicales. Hoy, el
campo ya no es lo que era hace setenta aos, pero desde la vieja

272
hostera de Jack Straws Castle, a cuya mesa se sentara tantas veces
Marx, se disfruta todava de una vista esplndida sobre aquel paisaje,
con sus pintorescos cambios de valle y montaa, sobre todo los
domingos, cuando la colina est poblada por una muchedumbre de
gente alegre. Hacia el sur, se alza la gigantesca urbe con sus masas de
edificios, coronados por la cpula de la catedral de San Pablo y las
torres de Westminster, en el horizonte lleno de penumbra se dibujan
los cerros de Surrey, por el norte se ve una faja de tierra muy frtil y
densamente poblada, salpicada de numerosos pueblitos, y hacia
occidente se levantan las dos colinas gemelas de Highgate, donde
Marx duerme el sueo eterno.
En esta humilde felicidad fam iliar vino de pronto a incrustarse como
un rayo una desgracia; el da de Viernes Santo de! ao 1855, la muerte
le sac a su nico hijo, un muchacho de unos nueve aos llamado
Edgar, y a quien nombraban cariosamente comoM usch. Este hijo,
que ya daba muestras de su gran talento, era el preferido de la casa y
de todos sus amigos. Ha sido una desgracia tan terrible, que
difcilmente pueda describir cun profundamente me ha afectado,
escriba Freiligrath a Alemania.
Las cartas en las que M arx le informa a Engels de la enfermedad y la
muerte de su hijo tienen un tono desgarrador. El 30 de marzo, le
escriba: Mi mujer ha estado una semana enferma de pura ansiedad,
peor de lo que jam s ha estado. A m me salta el corazn y me arde la
cabeza, pero por supuesto tengo que hacerme el valiente. El nio no
ha perdido durante toda la enfermedad, ni un momento, su carcter
natural, bondadoso e independiente. Y el 6 de abril: El pobre Musch
ya no existe. Se me qued dormido literalmente hablando- en los
brazos esta madrugada, entre las cinco y las seis. Jams olvidar el
consuelo que nos ha proporcionado, en estos das espantosos, tu
amistad. Ya comprenders el dolor que me ha causado la muerte del
nio. Y el 12 de abril: "Como podrs suponer, la casa es una desolacin
desde su muerte. l era el que ia alegraba y le daba vida. Me resulta
Imposible describir cunto lo extraamos. Yo, que he pasado por
tantos infortunios, no he sabido hasta ahora lo que era sufrir de
verdad... Solo una cosa me ha sostenido de pie, bajo todos estos
tormentos espantosos: la dea de ti y de tu amistad, y la esperanza de
que, juntos, an haremos algo que valga la pena en este mundo,
La herida tard mucho tiempo en cicatrizar. Contestando a una
carta de psame de Lassalle, M arx escriba el 28 de julio: "Dice Bacon
que el hombre verdaderamente grande tiene tantos lazos que lo atan

273
a la naturaleza y al mundo, tantos objetos que despiertan su inters
que puede fcilm ente perder uno sin dolor. Yo no me cuento entr
esos hombres grandes. La muerte de mi hijo me ha sacudido el
corazn y el cerebro, y sigo sintiendo ia prdida tan vivam ente como si
hubiese ocurrido ayer mismo. Mi pobre m ujer tam bin est
destrozada. Y Freiligrath le escriba, con fecha 6 de octubre: Me da
mucha, muchsima pena ver que no acabas de sobreponerte a esa
prdida. Son cosas estas en las que no cabe hacer ni aconsejar nada.
Comprendo y respeto tu dolor, pero trata de dominarlo, para que i no
te domine a ti. Hacerlo no implicar traicin alguna a la memoria de tu
pobre hijo.
La da de aquel nio era la culm inacin de una serie inacabable de
enfermedades que venan persiguiendo a la fam ilia desde haca varios
aos. En la ltima primavera, el propio M arx haba cado enfermo y, de
hecho, nunca term in de recuperarse. Su principal padecimiento era
un problema en el hgado, que crea herencia de su padre. A estas
enfermedades contribuan tambin, en buena parte, la msera
vivienda y el barrio malsano en que estaba ubicada. Durante el verano
de 1854 haba hecho estragos all el clera, atribuyndose a que los
canales de desage realizados por entonces pasaban por las fosas en
las que estaban enterrados ios muertos de peste del ao 1665. El
mdico de la fam ilia no dejaba de decirles que se fueran de aquella
"zona embrujada de Soho Square, cuyo aire M arx vena respirando sin
interrupcin desde haca varios aos. Un nuevo duelo fam iliar habra
de procurarles los recursos necesarios para hacerlo. En el verano de
1856, la mujer de M arx hizo un viaje a Trveris con sus tres hijas, para
abrazar por ltima vez a su vieja madre. Lleg a tiem po para cerrarle
los ojos cansados, despus de once das de sufrimiento.
La herencia no era grande; pero unos doscientos tleros fueron para
la mujer de Marx, a los que vino a unirse, segn parece, otra pequeez
heredada de los parientes de Escocia. Con todo esto la fam ilia pudo, en
otoo de 1856, trasladarse a una casita nueva, no lejos de su amado
campo de Hampstead, situada en el 9 de la Graftonterrace,
Maitlandpark, Haverstockhill. El alquiler anual ascenda a 36 libras.
Comparada con nuestras antiguas madrigueras, es una casa
verdaderamente principesca le escriba ia mujer de M arx a una
am iga-, y aunque toda fa instalacin, de los pies a la cabeza, no nos
cost ms de 40 libras (muchas de las cosas eran de segunda mano), al
principio senta un gran aire en el recibidor. Rescatamos de las manos
'del to' toda la ropa de cama y los dems recuerdos de la gloria
antigua, y una vez ms pude disfrutar de aquellas servilletas de

274
damasco procedentes de Escocia. Y aunque todo aquel idilio dur poco,
pues pronto las prendas regresaron, pieza tras pieza, a la misteriosa
casa de las tres bolas, por unos das pudimos disfrutar de todas esa
comodidad burguesa". Desgraciadamente, fue un respiro muy breve.
Tampoco los amigos se libraron de la parca. Daniels muri en el
otoo de 1B55, Weerth, en Hait, en enero de 1856, Conrado Schramm a
comienzos de 1858, en la isla de Jersey. M arx y Engels trataron de
dedicarles unas breves necrologas en la prensa, pero no tuvieron
xito. No paraban de quejarse de que la vieja guardia iba quedando
reducida a un puado de hombres, sin que vinieran nuevas
generaciones a reforzarla. Y aunque en un principio se regocijaran en
su aislam iento pblico y fuera inquebrantable la seguridad sobre el
triunfo con la que los dos solitarios seguan la poltica europea como si
representaran a una potencia ms, la pasin de la poltica era en
ambos demasiado fuerte como para no sentir la larga falta de un
partido, pues no lo eran, como el propio M arx reconoci una vez, los
pocos amigos que los rodeaban. Adems, no haba entre ellos ninguno
que se acercara siquiera a la envergadura de sus deas, salvo uno, que
toda la vida les inspir una invencible desconfianza.
En Londres, M arx era visitado a diaria por Guillermo Liebknecht,
sobre todo mientras aquel vivi en ia Deanstreet, pero tambin l
tena que luchar a brazo partido con las privaciones, en su cuchitril, y lo
mismo les ocurra a los viejos camaradas de la Liga Comunista, a
Lessner y al carpintero Lochner, a Eccarius y a Schapper, el "pecador
arrepentido. Los dems se haban diseminado: Dronke haba do a
establecerse como comerciante en Liverpool, de donde pas a
Glasgow, Imandt era profesor en Dudee, Schily abogado en Pars,
donde se contaba tam bin entre el puado de leales Reinhart,
secretario de Heine en sus ltimos aos.
Pero tam bin entre los ms fieles, entre los elegidos, iba
apagndose la llama combativa. Guillermo Wolff, que viva bastante
bien en M anchester dando clases, segua siendo el mismo, "el hombre
leal, honrado, plebeyo, como lo calific una vez la mujer de Marx,
pero con los aos iban agudizndose en l las manas del soltern, y
sus "principales batallas las libraba ahora con la patrona por el t, el
carbn y el azcar. Intelectualmente, ya no representaba gran cosa en
el exilio para sus viejos amigos. Freiligrath segua siendo el amigo leal
de siempre, y desde que en el verano de 1856 le confiaron la agencia en
Londres de un banco suizo, procuraba auxiliar financieram ente a M arx
cuanto pudiese, sobre todo cubrindole los honorarios del N ew York

275
Tribunet poco puntual en sus pagos. Freiligrath segua inconmovible
en sus convicciones revolucionarias, pero iba sintindose cada vez ms
lejos de las luchas del partido. Y aunque seguram ente era sincero al
decir que ningn revolucionario poda ser enterrado dignam ente ms
que en el exilio, no poda negarse que el poeta alemn extraaba su
pas. Y viendo a su mujer, a la que quera tanto, llena de nostalgia, y a
sus hijos obligados a encender las luces del rbol de Navidad bajo cielo
extrao, empezaron a term inrsele las fuentes de la inspiracin. Sufra
mucho con el olvido de su patria, y se sinti aliviado cuando esta
volvi, poco a poco, a recordar a su poeta famoso.
Y ni mencionemos la larga serie de los "muertos vivos ! M arx volvi
a encontrarse en Londres con algunos de los compaeros de su
primera poca filosfica: con Eduardo Meyen, que segua siendo el
mismo sapo venenoso de siempre, con Faucher, secretario de Cobden y
que, como tal, pretenda "hacer historia librecambista, con Edgar
Bauer, que la jugaba de agitador comunista y a quien M arx llamaba
siempre el "clow n. Con Bauer, que pas una temporada en Londres
con su hermano, se reuni M arx en repetidas ocasiones, recordando
los aos de juventud. Pero entre M arx y aquel hombre que se
entusiasmaba con la fuerza primigenia de los rusos y no vea en el
proletariado ms que "plebe, a la que haba que gobernar por la
fuerza y la astucia, acallndola con unos centavos de aum ento en el
jornal cuando fuera inevitable, no haba entendimiento posible. Marx
encontr al am igo de su juventud visiblem ente envejecido, un poco
calvo y con los modales de un profesor pedante, pero en sus cartas a
Engels habla extensam ente de las conversaciones que sostuvo con
aquel "seor viejo y agradable.
No haca falta ir tan lejos para encontrar otros "muertos vivos;
tambin abundaban en el pasado reciente, y cada ao que pasaba
engrosaba sus filas. Entre ellos se contaban los viejos amigos del Rin:
Jorge Jung, Enrique Brger, Hermann Becker y otros. Algunos de ellos,
como Becker y, ms tarde, e! honorable Miquel, se haban construido
su esquema "cientfico. Para que el proletariado pudiera pensar en
imponerse era preciso, ante todo -d ecan -, que la burguesa
completara su triunfo sobre el feudalismo. He aqu la doctrina de
Becker: "M ientras ese gusano que es la canalla de los intereses
materiales siga trabajando, el andamiaje podrido del feudalism o se
convertir en polvo, y la historia, en cuanto el espritu universal d su
primer aliento, derribar todo ese aparato externo para instaurar un
orden de justicia. Era una bonita teora, que tena la ventaja de no
comprometer a nada. Aos ms tarde, Becker sera nombrado alcalde

276
de Colonia y Miquel ministro de Hacienda de Prusia, y desde sus cargos
l e tomaron tal aficin a la canalla de los intereses materiales, que no

quisieron saber nada ms del "primer aliento del espritu universal ni


de su "orden de justicia.
Marx difcilm ente poda consolarse por la prdida de aquellos dos
hombres con la presentacin, en la primavera de 1856,de un tal
Gustavo Lewy, comerciante en Dusseldorf, que le ofrecera, como
servida en bandeja, una insurreccin obrera en las fbricas de Iserlohn,
Solingen, etctera. M arx se expres en trminos muy duros contra
aquella necedad peligrosa y estril, y mand a decirles a los obreros,
por medio de su emisario real o supuesto, que se mantuvieran en
contacto con Londres y no hicieran nada sin previo acuerdo.
Desafortunadamente, no adopt M arx la misma actitud de reserva
ante el otro encargo que el emisario deca traer de los obreros de
Dusseldorf, que era prevenirlo sobre Lassalle. l era, segn Lewy,un
hombre poco confiable, que despus de haber ganado el proceso de
Hatzfeldt viva bajo el infame yugo de la condesa, sostenido por ella y
dispuesto a acompaarla a Berln para formarle una corte de
intelectuales, dejando a un costado a los obreros, como a
instrumentos intiles, para pasarse a la burguesa, y quin sabe
cuntas cosas ms. No es fcil que los obreros del Rin enviaran a M arx
semejante misin; los mismos obreros que, aos ms tarde,
suscribiran solemnes y entusiastas documentos afirmando que,
durante los aos del terror blanco, la casa da Lassalle en Dusseldorf
haba sido "el verdadero asilo donde el partido haba encontrado
auxilio decidido y valiente". Es mucho ms probable que Lewy
inventara esta misin, despechado con Lassalle, quien se haba negado
a concederle 500 tleros, de los 2.000 que le peda.
Seguramente, si M arx hubiera sabido esto, se habra mostrado ms
reservado con el tal Lewy. Pero ya la noticia, por s misma, era
suficiente para despertar sospechas. M arx mantena con Lassalle
correspondencia bastante fluida, aunque no frecuente; lo consideraba
desde siempre un compaero y amigo leal, tanto en lo persona! como
en lo poltico; l mismo haba combatido los recelos que en la poca de
la Liga Comunista se manifestaban contra l entre los obreros del Rin,
por verlo implicado en el asunto de la condesa de Hatzfeldt. Todava
no haca un ao desde que le contestara, en trminos cordialslmos,
sabindolo en Pars: Me sorprende, naturalmente, sobremanera ver
que ests tan cerca de Londres y que no te acercas aqu por unos das.
Todava espero que reflexiones y te des cuenta de lo rpido y barato

277
q u e es el viaje. 5 no me estuvieran cerradas las puertas de Francia, ra
a sorprenderte a Pars.
Teniendo en cuenta todo esto, es difcil entender por qu Marx le
transm iti a Engels el 5 de marzo de i8s6el relato de Lewy, aadiendo
por su cuenta: "Todo esto no son ms que cosas sueltas, destacadas y
subrayadas. En conjunto, lo que nos ha contado nos produjo una
sensacin ciara, a Freiligrath y a m, pese a la debilidad que yo senta
por Lassalle y el recelo que siempre generaron en m los chismes
obreros. Expres, tambin, que le haba dicho a Lewy que no poda
llegar a una conclusin sin or ms que a una fiarte, pero que la
sospecha siem pre era til. Lassalle deba ser vigilado, aunque evitando
por el momento cualquier tipo de escndalo pblico. Engels se
manifest de acuerdo con todo e hizo una serie de observaciones que
en su boca generaban menos sorpresa, ya que l conoca menos a
Lassalle. Oue era una lstima de hombre, por su gran talento, pero que
aquello ya no se poda tolerar; que Lassalle haba sido siempre un
hombre del cual desconfiar, que, como buen judo eslavo fronterizo,
haba procurado siempre, bajo el manto del partido, de servirse de
todo el mundo para sus fines particulares, etctera.
M arx cort, entonces, toda correspondencia con quien, pocos aos
despus, habra de escribirle dicindole esta verdad: "Yo soy el nico
amigo que tienes en Alem ania".

4. LA CRISIS DE 1857
Cuando M arx y Engels se retiraron, en otoo de 1850, de la vida de
militantes en el partido, acompaaron el acto con esta declaracin:
"Una nueva revolucin no podr estallar hasta que estalle una nueva
crisis. Pero tanto una como otra son inevitables". Desde entonces, no
hicieron ms que observar, y cada ao con ms impaciencia, los
indicios de la crisis esperada. Liebknecht cuenta que M arx aventuraba,
de vez en cuando, alguna profeca acerca de ella, entre las burlas de
sus amigos. Y en efecto, al estallar la crisis, en el ao 1857, M arx le hizo
saber a Guillermo Wolff, por medio de Engels, que esa crisis, como iba
a demostrar, debera haberse producido, si las cosas hubiesen seguido
un curso normal, dos anos antes.
La crisis comenz en los Estados Unidos, y ya sus primeros sntomas
se hicieron sensibles para Marx, al ver cmo el N e w York Tribune lo
pona a medio sueldo. Era un golpe muy doloroso, debido a que la
fam ilia, en su nuevo alojamiento, volva a padecer la misma penuria

278
e antes, o tal vez mayor. Aqu, M arx no poda "ir tirando de u n da
nara otro, como en la Deanstreet", dado que el presupuesto fam iliar
era macho mayor. "No s absolutam ente nada respecto a lo que debo
hacer y mi situacin es, realmente, ms desesperada que hace cinco
aos, le escriba a Engels el 20 de enero de 1857. Para Engels, la noticia
vino como "un rayo que caa de un cielo limpio", pero se apresur a
ayudar a! amigo, lamentndose tan solo d e que no le hubiera escrito
dos semanas antes. Acababa de comprarse, le deca, un caballo, para el
que su padre le haba mandado el dinero como un regalo de Navidad;
"y me da rabia tener un caballo para pasear, mientras t ests en
Londres pasando agobios con tu fam ilia". Tuvo una gran alegra
cuando, dos meses despus, Dana solicit la colaboracin de M arx
para unos cuantos artculos sobre temas militares, a publicar en una
enciclopedia que l diriga. Engels estaba "trem endamente satisfecho
por el pedido, debido a que significaba una gran mano que podra
liberar a M arx de sus eternos problemas econmicos. A su compaero,
a su vez, le deca que hiciera todos los artculos que pudiera, y que
fuera organizndose, poco a poco, una especie de oficina.
Pero el proyecto fracas, entre otras razones, por falta de gente.
Adems, las perspectivas estaban lejos de ser todo lo brillantes que
Engels pensaba. Result que los honorarios no pasaban de un penique
la lnea, y aunque el trabajo fuera simple, M arx era demasiado
concienzudo para hacer nada as noms. Por lo que podemos juzgar a
travs de su correspondencia, no est justificado el juicio despectivo
que Engels habra de form ular, aos ms tarde, acerca de estos
artculos, escritos unos por l y otros por Marx: "Simples trabajos
comerciales, ni ms ni menos; no hay que molestarse en
desenterrarlos". De a poco, estos trabajos espordicos fueron
paralizndose, y creemos que la colaboracin activa de ambos amigos
en aquella enciclopedia no pas de la letra C.
Adems, se haba topado desde el primer momento con un serio
obstculo; un padecimiento de las glndulas que oblig a Engels, en el
verano de 1857, a pasar una larga temporada junto al mar. La salud de
M arx tam bin estaba delicada. Haba sufrido un nuevo clico
heptico, tan fuerte que tena que hacer muchos esfuerzos para poder
trabajar io indispensable. En julio, su mujer dio a luz a un nio muerto,
en condiciones que le dejaron una terrible marca en su recuerdo.
"Tienes que haberla pasado realmente mal para escribir as", le
contest Engels, preocupado; sin embargo, M arx declar que era
mejor posponer ia discusin hasta que se encontraran, dado que se
senta incapaz de escribir sobre el asunto.

279
Pero en el otoo, al estallar la crisis en Inglaterra y pasar de aqu al
continente, olvid como por arte de magia todas sus torturas
personales. A pesar de la crisis financiera que atravieso, no me he
sentido tan bien, desde 1840, como ahora, le escriba a Engels el 13 de
noviembre. En su respuesta del da siguiente, Engels manifestaba su
preocupacin porque el desarrollo de la crisis pudiera precipitarse.
Creo que sera mejor que la crisis 'm ejorara' hasta que asuma un
carcter crnico, antes del segundo y definitorio golpe. La presin
crnica es conveniente durante un cierto tiempo, para hacer entrar en
calor a la gente. El proletariado golpea mejor cuando tiene un dominio
mayor de la situacin, ms arm ona y ms unidad; tal como en los
ataques de caballera, en los que conviene que los caballos puedan
tom ar carrera galopando un trecho antes. No me gustara que las
cosas se precipitaran antes de que el movimiento abarcara toda
Europa, algo que ra en detrimento de la firmeza y la duracin de la
lucha. Todava sera demasiado temprano, a m parecer, en mayo o
junio. Las masas deben estar trem endam ente aletargadas por efecto
de la larga etapa de prosperidad... Por lo dems, a m me pasa lo
mismo que a ti. Desde que la crisis colapso en Nueva York, no
encontraba calma en Jersey, y me siento muy bien en medio de esta
hecatombe general. Se me haba ido pegando al cuerpo toda la basura
burguesa de los ltim os aos, pero ahora va a ser lavada y me siento
otro. La crisis, ya lo estoy notando, me produce el mismo bienestar
fsico que un bao en el mar. En 1848 decamos: ahora llega nuestra
momento, y fue verdad que lleg en un cierto sentido, pero esta vez va
en serio, esta vez nos jugam os la cabeza".
No fue as, sin embargo. La crisis tuvo, a su modo, consecuencias
revolucionarias, pero distintas a las que M arx y Engels haban previsto.
No es que se entregaran atolondradam ente a ningn tipo de
esperanzas utpicas; lejos de eso, lo que hacan era estudiar da tras
da, con celosa paciencia, el proceso de la crisis. Trabajo de un modo
colosal -escriba M arx el 18 de diciembre, la mayora de los das hasta
las cuatro de la maana. Son dos los trabajos que tengo entre manos:
i La escritura de los fundam entos bsicos de la economa (es
absolutam ente necesario para el pblico penetrar en el fondo de la
materia, y para m, personalmente, sacarme ese peso de encima). 20 El
estudio de la crisis actual. Acerca de esto fuera de los artculos para el
Tribune-, me limito a registrar apuntes, tarea que de todas form as me
toma bastante tiempo. Quiero que para la primavera publiquemos
juntos un panfleto sobre la historia de la crisis, a modo de
interpelacin al pblico alemn, para que este sepa que seguimos

280
vivos y que no hemos cambiado. Este plan no lleg a realizarse,
debido a que la crisis no removi a las masas, y eso le dej a M arx el
tiempo libre que precisaba para desarrollar la parte terica de su plan.
Haca diez das que la mujer de Marx haba escrito a Conrado
Schramm, tendido en su lecho de muerte en Jersey: "Aunque la crisis
estadounidense nos toca dolorosamente el bolsillo, ya que Carlos, ahora,
no puede mandar al Tribune ms que un artculo por semana en vez de
dos, siendo l, con Bayard Tailor, el nico corresponsal europeo que no
ha sido cesanteado, puede usted imaginarse lo satisfecho que el moro
est. Han vuelto a l la capacidad y la facilidad de trabajo, y la frescura y
alegra de espritu de sus mejores pocas; hace varios aos, desde
nuestra gran desgracia, desde la prdida de aquel hijo de mi corazn, al
que nunca habr llorado lo suficiente, que no habamos vuelto a verlo
as. Carlos trabaja durante el da para ganar el pan y por las noches para
concluir su Econom a. Ahora, que este trabajo lleg a ser tan necesario,
puede que tampoco le falte un msero editor. Y n le falt, en efecto,
gracias a los esfuerzos de Lassalle.
Este haba vuelto a escribirle a M arx en abril de 1857, en un tono
amistoso, propio de los viejos tiempos, extraado de que Marx
guardara silencio tanto tiempo, pero sin sospechar la causa.
Desoyendo los consejos de Engels, M arx dej la carta sin contestar. En
diciembre, Lassalle volvi a escribirle, pero esta vez con otro motivo: su
primo M ax Friedlander le suplicaba que ofreciera a M arx colaboracin
en la W iener Prease, peridico a cuya redaccin perteneca Friedlander.
Marx rechaz la oferta, alegando que si bien era "antifrancs, no por
eso era menos "antiingls, no pudiendo de ninguna manera escribir a
favor de Palmerston. Y como Lassalle, a pesar de no tener nada de
sentimental, se haba sentido dolido por no haber recibido respuesta ^
su carta de abril, M arx le replicaba "concisa y fram ente que no Je
haba contestado por razones que era difcil explicar por escrito.
Aada unas cuantas palabras, entre las cuales deca que pensaba
publicar una obra sobre economa.
En enero de 1853 lleg a Londres un ejemplar del Herciito, de
Lassalle, acompaado por algunos comentarios acerca del entusiasmo
que la obra haba despertado entre los intelectuales de Berln. En una
carta de diciembre, Lassalle le anunciaba su intencin de hacerle llegar
el libro. Los gastos de envo, dos chelines, "ya le prepararon una mala
recepcin. Pero tampoco el contenido de la obra mereci de M arx un
juicio halagador. Aquella enorme muestra de erudicin no lo
impresionaba. Deca que no haba nada ms fcil que amontonar citas

281
cuando se dispona de tiem p o y de dinero, y de la posibilidad de hacerse
traer a su casa todos los volmenes interesantes de la biblioteca de la
Universidad de Bonn. Tambin aada que Lassalle se mova en aquel
mundo filosfico hecho de retazos, con la gracia del que vesta por
primera vez un traje elegante. Era juzgar con demasiada e injusta
severidad la autntica erudicin de Lassalle; pero se explica muy bien
que aquel libro provocara la antipata de M arx por la misma razn que
le vala, segn l, el favor de los grandes profesores berlineses:
encontrarse con un alma de historiador y de erudito en un hombre joven
a quien se tena por revolucionario. Como es sabido, la mayor parte de la
obra haba sido escrita ms de diez aos antes de publicarse.
A pesar de la concisa y fra" respuesta de M arx a su carta, Lassalle
no vislum br que haba algn problema. Interpret mal -d e buena fe
sin duda, no de un modo intencionado, como M arx sospechaba- la
necesidad de un intercambio verba! de impresiones, creyendo
ingenuam ente que M arx deseaba contarle algo en persona. Le
contest en febrero de 1858, con una carta sin malicia, describindole
vivam ente el xtasis que se haba apoderado de la burguesa berlinesa
por la boda del heredero de la corona de Prusia con una princesa de
Inglaterra, y ofrecindose a proporcionarle un editor para su obra de
economa. M arx accedi a esto, y ya a fines de marzo, Lassalle acord
con su propio editor, Francisco Duncker, el contrato de publicacin, en
condiciones ms favorables que las que M arx esperaba. Este haba
propuesto que la obra apareciera por entregas, prestndose a
renunciar a los honorarios de los primeros cuadernos. Sin embargo,
Lassalle le consigui tres federicos" por cada pliego impreso, uno ms
que la tarifa habitual de profesor. El editor se reservaba nicamente el
derecho a suspender la impresin a partir de la tercera entrega, si el
pblico no responda.
M s de nueve meses tardara Marx, sin embargo, en term inar el
original para la primera entrega. A su padecimiento en el hgado se le
sumaban ios problemas domsticos. La Navidad de 1858 fue la ms
sombra y desconsolada" que viera aquella casa. Por fin, el 21 de enero
de 1859 qued listo el "desdichado original", sin que hubiera en toda la
casa ni un centavo para certificarlo y despacharlo. "Seguramente, es la
primera vez que alguien escribe acerca de! dinero con tanta carencia
de l. La mayora de los autores que escribieron sobre este tema
estaban en una magnfica armona con el objeto de sus
investigaciones". As le escriba M arx a Engels, para suplicarle que le
enviara el dinero necesario para los gastos de envo del original.

282
5. CONTRIBUCIN a la c r t ic a d e la e c o n o m a p o l t ic a 39

Cuando M arx se sent a escribirla, haca alrededor de quince aos


que tena entre manos el proyecto de hacer una gran obra de
economa poltica, destinada a investigar de manera exhaustiva el
modo de produccin capitalista. Ya haba concebido este plan antes de
los sucesos de marzo, y la polmica con Proudhon no haba sido ms
que una especie de pago a cuenta. Volvi a ocuparse de l despus de
las campaas revolucionarias, y el 2 de abril de 1851 le anunciaba a
Engels: Pronto term inar con este pesado trabajo econmico. Luego,
me dedicar en mi casa a la economa y en la Biblioteca del British
Museum a otra ciencia. Esto ya empieza a cansarme. En el fondo, esta
ciencia no ha hecho progreso alguno desde Adam Smith y David
Ricardo, a pesar de Jas minuciosas investigaciones, hiperdelicadas
muchas veces, que en ella se han hecho". Engels contesta: "Me alegro
mucho de ver que vas a concluir la Economa. Realmente, el asunto ya
se estaba estirndose ms de la cuenta"; pero, como hombre prudente
que era y buen conocedor del pao, aada: De sobra s que, mientras
exista un libro ms o menos importante que no hayas ledo, no te
pondrs a escribir". l era de la opinin de que, por muchas que fueran
las dificultades que M arx tuviera, la principal la constituan siempre
sus "propios escrpulos".
Pero estos "escrpulos" tenan su razn de ser, cosa que tam poco
desconoca, en el fondo, el mismo Enge|s. El propio M arx explica, en
el prlogo del prim er cuaderno, cules fueron las razones que en el
ao 1851 lo im pulsaron a retomar el trabajo: "Los inmensos
m ateriales de historia de la economa poltica acum ulados en el
British M useum , la m agnfica plataforma que era Londres para
observar la sociedad burguesa y, finalm ente, ia nueva fase de
desarrollo en la que pareca entrar esta con el descubrim iento del oro
australiano y californiano. Aada que su trabajo de ocho aos para
el N ew York Tribune lo haba desviado notablem ente de sus estudios.
Pero hasta cierto punto, agregamos nosotros, ese inconveniente
resultaba compensado por la ventaja de que aquella colaboracin lo
retrotraa al terreno de la lucha poltica, que siem pre fue para l lo
ms importante. No en vano era la esperanza de que renaciera un
m ovim iento obrero revolucionario !a que lo sentaba a su escritorio
para registrar por escrito lo que durante todos aquellos aos no
haba dejado de ser el objeto de sus preocupaciones.

39 Marx, K. (2000): Contribucin a la crtica de la econom a poltica, Siglo XXI, Mxico. Tambin se lo
puede leer en http://www.m arxists.org/espanol/m -e/1850s/criteconpol.htm .

283
De eso son un testim onio elocuente sus cartas a Engels, sucesin
ininterrum pida de disquisiciones sobre problemas econmicos
verdaderos ensayos de economa muchas veces, a los que bien
podemos aplicar nosotros mismos el epteto de hiperdelicados. Dos
manifestaciones suyas tom adas al azar nos revelan el carcter que
adoptaba, en esto, ei intercambio de ideas entre los dos amigos
Engels habla en una de sus cartas de su conocida pereza en fait efe
thor/e, una pereza contra !a cual su mejor yo protestaba, pero no lo
suficiente como para ir hasta el fondo de la cuestin; en cambio, Marx
comentando en otra de sus cartas el divertido Jiomenaje que un
fabricante le haca, dicindole que pareca como si l tambin lo fuera,
por el dominio de la materia, no puede reprimir este suspiro: Si Ja
gente supiese lo poco que yo s de todas estas cosas!
Claro est que, en uno y otro caso, hay que descontar, como es
justo, la exageracin humorstica; pero, con todo, siempre llegaremos
al resultado de que Engels aportaba un conocimiento mayor en cuanto
a! mecanismo interno de la sociedad capitalista, mientras que Marx
penetraba con un poder de deduccin ms agudo en sus leyes
dinmicas. Al comunicarle a su amigo el plan para el primer cuaderno
de la obra, Engels le contest: Es realmente, un sumario muy
abstracto, cosa difcil de evitar seguram ente por la brevedad, y a m
me cuesta trabajo encontrar los nexos dialcticos, pues ya sabes que
vivo alejado de la labor abstracta del pensam iento. En cambio, Marx
se chocaba con sus dificultades para asim ilar los informes que Engels
le facilitaba, contestando a su cuestionario respecto al rgimen que
seguan los industriales y los comerciantes para calcular ia parte de la
renta que se apropiaban, y la que aplicaban a amortizacin de la
m aquinaria y del capital circulante desembolsado. No paraba de
quejarse acerca de que en la economa poltica estuviera tan
divorciado lo prcticamente interesante de lo tericamente necesario.
Hay una razn que dem uestra que M arx no se puso a redactar su
obra hasta los aos 1857 y 1858, y que, ya en esta fase, cambi su plan.
En abril de 1858 se propona todava estudiar en el primer cuaderno el
capital en general, pero, a pesar de haber adoptado ese cuaderno el
doble o el triple del volum en proyectado, no se refiere para nada al
capital, sino que incluye solamente dos captulos referentes a la
mercanca y al dinero. M arx vea en esto una ventaja, y es que de este
modo la crtica no poda tachar el libro de tendencioso, sin comprender
que tena a su alcance el arma, mucho ms eficaz, del silencio.

284
En el prlogo resume su proceso de formacin cientfica. No podemos
menos que reproducir aqu las famosas lneas en las que sintetiza el
materialismo histrico: Mi investigacin (de la Filosofa del Derecho, de
Hegel), me condujo a la conclusin de que las relaciones jurdicas, lo
mismo que las formas de gobierno, no pueden explicarse por s mismas
ni por lo que se Mama la evolucin general del espritu humano, sino que
radican, por el contrario, en las condiciones materiales de vida que
Hegel, siguiendo el precedente de los ingleses y los franceses del siglo
XVIII, agrupa bajo el nombre de sociedad civil', y que la anatoma de
e5ta sociedad civil hay que buscarla en la economa poltica. La
conclusin general a la que llegu y que, una vez obtenida, me sirvi ya
de hilo conductor para mis estudios, puede resumirse as: en la
produccin social de su vida, los hombres establecen determinadas
relaciones, necesarias e independientes de su voluntad, relaciones de
produccin que responden a una determinada fase de progreso de sus
fuerzas productivas materiales. El conjunto de estas relaciones de
produccin forma la estructura econmica de la sociedad, su base real,
sobre la que se erige el edificio jurdico y poltico, y a la que
corresponden determinadas formas sociales de conciencia. El rgimen
de produccin de la vida material condiciona el proceso de la vida social,
poltica y espiritual, en trminos generales. No es la conciencia del
hombre la que determina su existencia, sino, por el contrario, su
existencia social la que determina su conciencia. Al llegar a una
determinada fase de su desarrollo, las fuerzas productivas materiales de
la sociedad chocan con las condiciones de produccin imperantes, o
para decirlo en los trminos jurdicos equivalentes, con el rgimen de
propiedad dentro del cual se haban venido desarrollando. De formas
propulsoras de las fuerzas productivas, aquellas condiciones se
convierten en trabas para las mismas. Y as se abre una poca de
revolucin social. Al transformarse la base econmica de la sociedad, se
transforma, ms temprano o ms tarde, el inmenso,edificio erigido
sobre ella. En un anlisis de estas transformaciones, hay que distinguir
los cambios materiales que afectan a las condiciones econmicas de la
produccin y que pueden apreciarse con la exactitud propia de las
ciencias naturales, y las formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas o
filosficas, ideolgicas en una palabra, en las que los hombres cobran
conciencia de este conflicto y toman partido en l. Y del mismo modo en
que no se puede juzgar lo que es un hombre por lo que l piense de s,
no se puede tampoco juzgar estas pocas de transformacin por ia
conciencia que ella se forme, sino que, por el contrario, hay que buscarle
una explicacin a esta conciencia en las contradicciones de la vida
material, en el conflicto planteado entre las fuerzas sociales productivas

285
y las relaciones de produccin. Una formacin social no desaparece
nunca hasta que no ha desarrollado ntegramente todas las fuerzas
productivas de que es capaz, ni las nuevas etapas del rgimen de
produccin entran en escena hasta que las condiciones materiales para
su existencia no han madurado en el seno de la sociedad antigua. Por
eso, la humanidad no se D lan tea nunca objetivos o u e no ouede alcanzar,
ooroue. mirando meior. se encontrar siemore oue estos obietivos solo
sureen cuando va existen, o oo r lo menos se estn eestando. las
condiciones materiales Dara su realizacin. A grandes rasaos. oodemos
designar como otras tantas ocas de Droffreso^en la formacin
econmica de la sociedad el modo de oroduccin asiatico. el anticuo. el
feudal v el moderno burgus. Las relaciones burguesas de oroduccin
son la ltima forma antagnica del D roceso social de oroduccin:
antagnica no en el sentido de un antagonismo individual, sino de un
antagonismo aue oroviene de las condiciones sociales de vida de los
individuos. Pero las fuerzas oroductivas oue se desarrollan en la
sociedad burguesa brindan, al mismo tiemoo. las condiciones
materiales Dara la solucin de este antagonismo. Con esta formacin
social se cierra, por lo tanto, la prehistoria de la sociedad humana"'.
En este cuaderno, titulado por su autor Contribucin a la crtica de
ia econom a poltica, M arx traspasa definitivam ente ios lmites de la
economa poltica burguesa, que tiene sus principales representantes
en Adam Smith y David Ricardo. Esta teora culminaba en la
determinacin del valor de la mercanca por el tiem po de trabajo; pero,
al concebir la produccin burguesa como forma natural y eterna de la
produccin social, consideraba la creacin de valor como una
propiedad natural inherente ai trabajo humano, propia del trabajo
individual y concreto de cada hombre de por s, con lo que caa en una
serie de contradicciones que no lograba resolver. Marx, por el
contrario, no ve en la produccin burguesa la forma natural y eterna,
sino una simple forma histrica dada de la produccin social, a la que
haban precedido muchas otras. Y colocndose en este punto de vista,
somete la cualidad del trabajo como fuente de valor a un profundo y
concienzudo anlisis; investiga qu clase de trabajo es el que crea
valor y cmo y por qu, para llegar a la conclusin de que el valor no es
otra cosa que trabajo cristalizado de esa manera.
De este modo, llega al punto cardinal, en torno al cual gira toda la
comprensin de la economa poltica: el doble carcter que presenta el
trabajo en el seno de la sociedad burguesa. El trabajo individual,
concreto, crea valores de uso; el trabajo social, abstracto, engendra
valores de cambio. En cuanto creador de valores de uso, el trabajo es

286
caracterstica de todos ios tipos de sociedad; como . actividad
inteligente encaminada a la apropiacin de elementos de la
naturaleza, bajo una u otra forma, el trabajo es condicin natural de la
existencia humana, una condicin de asimilacin entre el hombre y la
naturaleza, independiente de toda forma social. Pero este trabajo
tiene por supuesto previo la existencia de una materia y no es, por lo
tanto, la fuente nica y exclusiva de lo que produce; es decir, de la
riqueza material. Por mucho que vare en los diferentes valores la
proporcin entre el trabajo y ia materia prima, el valor de uso entraa
siempre un sustrato natura!.
El valor de cambio es distinto. Este no contiene ningn elemento
natural: no tiene ms fuente que el trabajo, que es tambin, por lo
tanto, la nica fuente de la riqueza, formada por valores de cambio.
Considerado como un valor de cambio, un valor de uso vale
exactamente lo mismo que cualquier otro, siempre y cuando est
presente en ia proporcin correcta. El valor de cambio de un palacio
puede perfectamente expresarse en una determinada cantidad de
cajas de betn. Los fabricantes de betn de Londres lo saben bien,
pues sus palacios no son otra cosa que la expresin de los miles y miles
de cajas de betn fabricadas. El intercambio de mercancas, en el que
se truecan unas por otras sin pensar para nada en sus propiedades
naturales ni en las necesidades que tienden a satisfacer, refleja, a
travs de toda su pintoresca variedad, una unidad armnica: todas son
fruto de un trabajo abstracto y uniforme, que es siempre el mismo,
acte sobre oro, hierro, trigo o seda, como es siempre el mismo el
oxgeno, ya se present en ei xido del hierro, en ia atmsfera, en el
jugo de la uva o en la sangre hum ana. Y si la diferencia de los valores
de uso responde a la diferencia del trabajo que los produce, es
evidente que al trabajo creador de los valores de cambio le es
indiferente la materia especfica de los valores de uso, como le es
tambin la forma especfica del trabajo mismo. Se trata de un trabajo
igual, homogneo, abstracto, que no cabe distinguir ni fraccionar por
el carcter, sino por la medida, por las diferentes cantidades que de l
encarnan en valores de cambio de diferente magnitud. Estas
diferentes cantidades de trabajo abstracto solo pueden medirse por el
tiempo, por las fracciones naturales de tiem po invertido: por horas,
das, semanas, etctera. E trabajo cobra existencia viva en la jornada
de trabajo, independientemente de su forma, contenido e
individualidad. Consideradas como valores de cambio las mercancas
no son ms que determinadas fracciones de trabajo cristalizado, el
tiempo de trabajo en ellas invertido. Y esta misma cantidad de trabajo

287
materializada en los valores de uso, que es ia sustancia que los
convierte en valores de cambio, o sea en mercancas, es la qu
determina la m agnitud de su valor.
Este doble carcter del trabajo es la forma social caracterstica que
adopta en el rgimen social de mercancas. En la fase de comunismo
natural y prim itivo con que nos encontramos en los umbrales de la
historia de todos ios pueblos cultos, el trabajo individual se encuentra
directamente incorporado al organismo social. En los servicios y
prestaciones naturales de la Edad Media, el lazo social del trabajo
estaba en su carcter especfico y no en su generalidad. En la familia
rstico-patriarcal, donde las mujeres hilaban y los hombres tejan para
el consumo fam iliar interno, el hilo y el pao eran productos sociales,
el hilar y el tejer trabajos sociales dentro de las fronteras de la familia.
Las relaciones fam iliares, con su rgimen primitivo de divisin del
trabajo, le im prim an al producto de este su sello tpico: el hilo y el
pao no eran objeto de intercambio como expresiones equivalentes de
la misma cantidad colectiva de trabajo. Tenemos que llegar al rgimen
de produccin de mercancas para que el trabajo individual se
convierta en trabajo social, al adoptar ia forma de su reverso
inmediato, la forma general y abstracta.
Ahora bien: la mercanca es la unin directa del valor de uso y el
valor de cambio, y adem s solo es tal con relacin a otras. La relacin
de las m ercancas entre s constituye el proceso de cambio. En este
proceso que los individuos, independientes unos de otros, contraen,
la mercanca aparece y necesariam ente tiene que aparecer a la vez
como valor de uso y de cambio; es decir, como fruto de un trabajo
concreto, destinado a satisfacer necesidades concretas, y como
producto de un trabajo abstracto. El proceso de cambio de las
mercancas tiene a la fuerza que desarrollar y resolver esta
contradiccin, segn la cual el trabajo individual materializado en
una determ inada mercanca, presenta, a la par con su carcter
concreto, un carcter abstracto y general.
Considerada como valor de cambio, toda mercanca es medida de
valor de las dems. Y viceversa, esa mercanca concreta que sirve de
contraste de valor para todas las dems, cobra existencia propia y
genuina como valor de cambio; es decir que el valor de cambio se
transform a en mercanca especfica y exclusiva que, al convertir a s a
todas las dems, viene a m aterializar de un modo directo el trabajo
abstracto, o sea la cantidad o tiem po de trabajo, del dinero. As, viene a
resolverse en una mercanca tpica, la contradiccin que la mercanca

288
c o m o tal encierra, como valor especfico de uso de equivalencia
general, de utilidad para todo el mundo. Esta mercanca es el dinero.
En el dinero se cristaliza el valor de cambio de las mercancas,
formando una mercanca peculiar. El dinero es un producto necesario
del proceso de cambio, en el que se equiparan de hecho, unos con
otros, varios productos del trabajo, convirtindose por eso
materialmente en mercancas. Ha do desarrollndose instintivamente
por cauces histricos. El rgimen material de trueque, forma elemental
y primitiva del proceso de cambio, representa ms bien la conversin
incipiente de los valores de uso de mercancas que la de estas en
dinero. A medida que se va desarrollando el valor de cambio y los
valores de uso se van convirtiendo en mercancas, a medida que se va
emancipando y adoptando formas ms libres el valor de cambio, sin
depender directamente del de uso, va precipitndose la formacin del
dinero. Al principio, desempean esta funcin una mercanca o varias,
las de valor de uso ms general: el ganado, el trigo, los esclavos. En
esta tarea se turnan toda una serie de mercancas, ms o menos
idneas. Hasta que, por ltimo, la funcin se concreta en los metales
preciosos, por la sencilla razn de que estos poseen las propiedades
fsicas necesarias de esa mercanca especfica en que debe cristalizar la
expresin pecuniaria de todas las dems, por exigirlo as directamente
(a naturaleza del valor de cambio: permanencia de su valor de uso,
fcil divisibilidad, uniformidad de las partes e identidad de todos los
ejemplares.
De los metales preciosos, es el oro, a su vez, el que va
monopolizando las funciones propias de la mercanca dinero. Sirve de
medida de valores, de criterio determinante de precios y de medio de
circulacin de mercancas. El salto mortal de la mercanca al dinero
revela que el trabajo en ella acumulado tiene, en efecto, carcter
abstracto, general y social. Todo objeto que no admita esta
transustanciacin falta a su destino de mercanca, y aun al de
producto, porque si por algo es mercanca es porque no tiene valor de
uso para su poseedor.
M arx demuestra de este modo cmo y por qu, en virtud de la
cualidad de valor que le es inherente, la m ercanca y el intercambio de
mercancas tienen s o s que engendrar la anttesis de mercanca y
dinero. En el dinero, que no es sino un objeto natural dotado de
determinadas propiedades, M arx descubre una relacin social de
produccin, y explica las confusas concepciones que de l se forman
los economistas modernos por el hecho de que unas veces se

289
representan como relacin social, la que creen, neciamente
aprehender como un objeto, y luego, en cuanto pretenden definirlo
como relacin social, vuelve a mostrrseles burlescamente como
entidad material.
Al principio, el resplandor que despedan estas investigaciones
crticas ceg ms que ilumin, Incluso a los amigos del propio autor.
Lebknecht dijo que no recordaba haber ledo nada que lo hubiera
decepcionado tanto, y M iquel encontraba en la obra pocas cosas
realmente nuevas. Lassalle hizo observaciones muy hermosas acerca
de la forma y el estilo, que pona, sin atisbo de envidia, por encima de
H erdito, pero M arx no se equivocaba esta vez al deducir de estas
"frases ia sospecha de que no haba entendido mucho de la parte
econmica. En efecto, Lassalle habra de demostrar muy pronto que
no haba comprendido lo que era precisamente el "punto cardinal", la
distincin entre el trabajo creador de valores de uso y el trabajo que se
traduca en valores de cambio.
Y si esto eran los amigos, qu poda esperarse de los adversarios?
En 1885 deca Engels que M arx haba desarrollado la primera teora
fundam ental sobre el dinero, aceptada tcitam ente por todo ei
mundo; a los siete aos de esto, se publicaba en la Enciclopedia de las
d e n d a s sociales, obra maestra de la economa burguesa, un artculo
sobre el dinero que ocupaba cincuenta columnas y en el que, sin
mencionar para nada a Marx, no se haca ms que repetir los tpicos
de siempre, para llegar a ia conclusin de que ei enigma del dinero
segua sin resolverse.
No tena nada de extrao. Es natural que el dinero sea incognoscible
para una sociedad que lo ha erigido en su dios.

290
CAPTULO X
CONMOCIONES DINSTICAS

1. LA GUERRA ITALIANA
La crisis de 1857 no haba concluido en la revolucin proletaria que
Marx y Engels esperaban, pero no por eso dej de tener ciertos efectos
revolucionarios, aunque solo tomaran la forma de cambios dinsticos.
Surgi el reino de Italia, al que le sigui, poco despus, el Imperio
a le m n , mientras el Imperio francs desapareca sin dejar marcas.
Estos cambios eran perfectamente explicables. La burguesa no
afronta jam s sus propias batallas revolucionarias, y la revolucin de
1848 le haba sacado las ganas de volver a confiar en el proletariado
para que peleara por ella. En esta revolucin, y sobre todo en las
acciones de junio en Pars, los obreros haban roto la tradicin. No
haban querido que se los siguiera considerando carne de can de la
burguesa y haban reclamado para s una parte, al menos, de los
frutos de un triunfo logrado con su sangre y con sus puos.
Esto hizo que la burguesa concibiera, ya en los aos de la
revolucin, ia astuta idea de confiarse a otro poder que no fuera el
proletariado, al cual ya no poda engaar, para que le sacara las papas
del fuego; sobre todo en Alemania y en Italia, es decir, en aquellos
pases donde ni siquiera estaba instaurado ei Estado nacional, del que
las fuerzas de produccin capitalista necesitaban para poder
desarrollarse prsperamente. Para concebir esta idea no haca falta
romperse mucho ia cabeza. Nada mejor que brindarle a un prncipe
cualquiera el m ando sobre todo el territorio nacional, con tal de que,
en compensacin, le dejara a la burguesa va libre para sus exigencias
de explotacin y expansin. Claro est que para esto la burguesa
tena que claudicar en sus ideales polticos y conformarse nicamente
con la satisfaccin de sus intereses materiales, debido a que, al pedir la
proteccin de un prncipe, se entregaba atada de pies y manos a su
poder.
No tiene nada de raro que fueran precisamente los Estados ms
reaccionarios los que la burguesa eligi para coquetear con ellos
durante los aos de la revolucin; en Italia, el reino de Cerdea, aquel
Estado jesutico-m ilitar donde, segn la maldicin del poeta alemn,
soldados y curas le chupaban la sangre al pueblo; en Alemania, e

291
reino de Prusia, sobre el que pesaba la sorda opresin de la aristocracia
rural del este del Elba. Por el momento, en ninguno de los dos pases
pudo llegar a la meta. El rey Carlos Alberto de Cerdea, que haba dado
su consentim iento para transform arse en "espada de Italia", fue
derrotado en el campo de batalla por las tropas austracas y muri en
el extranjero, fugado de su pas. En Prusia, Federico Guillermo IV
rechaz la corona imperial alemana que la burguesa del pas le ofreca
en bandeja de oro, por considerarlo un honor puramente ilusorio,
hecho de barro y arcilla; y prefiri despojar poco limpiamente al
cuerpo de la revolucin, hasta que no la espadja, sino el ltigo
austraco, le dio una buena clase en Olmtz.
Sin embargo, la misma prosperidad industrial que haba
determinado la revolucin de 1848 era una fuerte palanca en manos
de la burguesa alem ana e italiana, aunque para manejarla
necesitaran, de un modo cada vez ms urgente, la conquista de la
unidad nacional. Cuando la crisis de 1857 vino a recordar la caducidad
de todos los esplendores capitalistas, las cosas empezaron a moverse.
Primero en Italia, sin que por esto deba pensarse que el proceso
capitalista estuviera aqu ms avanzado que en Alemania. Todo lo
contrario. En Italia an no existan ni vestigios de la gran industria, y el
antagonism o entre la burguesa y el proletariado no era todava lo
suficientem ente fuerte como para generar desconfianza mutua. No
menos im portante era la circunstancia de que la desunin de Italia
fuera consecuencia de la dominacin extranjera, y que fuera un
objetivo comn de todas las clases liberarse de esa dominacin.
Austria tena anexadas directamente a Lombarda y Venecia, e
indirectamente el imperio se extenda sobre la Italia central, cuyos
principltos obedecan las rdenes de la Corte de Viena. La lucha contra
esta potencia fornea vena librndose sin freno desde la segunda
dcada del siglo, dando lugar a las ms crueles medidas de opresin,
que a su vez no hacan ms que incrementar la ira de los oprimidos. El
pual italiano segua, como la sombra al cuerpo, al ltigo austraco.
Pero los atentados, los motines y las conspiraciones no bastaban
para derribar la supremaca de los Habsburgo, contra la que haban
chocado tambin, en los aos de la revolucin, todos los alzamientos
italianos. La profeca de que Italia se incorporara y se hara
independiente por sus propios medios Italia fara da se haba
resultado ilusoria. Italia necesitaba, para sacudirse el yugo austraco, la
ayuda del extranjero, y para eso mir hacia Francia, 1a nacin
hermana. Es cierto que mantener la desunin de Italia y de Alemania
era un principio tradicional de la poltica francesa, pero el aventurero

292
que ocupaba ei trono de .Francia en aquellos aos era un hombre con
quien se poda tratar. El segundo Imperio no poda limitarse
decorosamente a las fronteras que el extranjero le haba trazado al
territorio francs despus de la cada del primer emperador.
Necesitaba hacer conquistas, aunque el falso Bonaparte,
naturalmente, no poda seguir, como conquistador, el camino del
Bonaparte real. Tuvo que conformarse con tom ar de su pretendido to
el denominado principio de las nacionalidades, presentndose en
escena con el papel de Mesas de las naciones oprimidas y dando por
supuesto que estas le pagaran por sus buenos artes con propinas
abundantes de hombres y territorios.
Pero su situacin no le permita grandes campaas. Careca de
poder para entablar una guerra europea, y no digamos revolucionaria;
como mucho poda llegar, contando con la venia de Europa, a embestir
contra la cabeza de turco del continente, que a comienzos de la dcada
del cincuenta haba sido Rusia y al final de esta era Austria. El infame
rgimen de Bonaparte en Italia degener en un escndalo europeo, ya
que la Casa de Habsburgo estaba peleada a muerte con los viejos
amigos de la Santa Alianza: con Prusia por lo de Olmtz, y con Rusia
por la guerra de Crimea. Atacando a Austria, Bonaparte poda estar
seguro de contar con ia colaboracin de Rusia.
La situacin interior de Francia reclamaba urgentemente una accin
extranjera para restablecer el prestigio bonapartista. La crisis
comercial de 1857 haba paralizado la industria francesa y las
maniobras del Gobierno para impedir que la crisis explotara con
carcter profundo haban convertido el mal en crnico, haciendo que
durara aos y aos el estancamiento del comercio francs. Esto
sembraba la rebelda por igual en la burguesa y en el proletariado, y
hasta la clase campesina, que era la verdadera columna del golpe de
Estado y del rgimen, comenzaba a protestar; la gran baja de los
precios del trigo en los aos 1857 a 1859, decan, haca que no fuera
posible seguir trabajando la tierra en Francia, con los precios tan bajos
y las pesadas cargas que pesaban sobre la agricultura.
En esta situacin, Bonaparte se vio fuertem ente solicitado por
Cavour, primer ministro del reino de Cerdea, que vena a restaurar las
tradiciones de Carlos Alberto, pero m antenindolas con muchsima
ms habilidad. Sin embargo, como no dispona ms que de las armas
impotentes de la diplomacia, avanzaba lentsimamente, tanto ms
cuanto que el carcter retrado e irresoluto de Bonaparte no estaba
hecho para las decisiones rpidas. Pero el Partido Italiano de Accin se

293
las arregl para poner rpidamente en pie a este libertador de pueblos.
El 14 de enero de 1858, Orsini y sus cmplices tiraron en Pars sus
bombas contra el coche imperial, que qued acribillado por setenta y
seis astillas de granada. Aunque los ocupantes salieron ilesos del
atentado, el falso Bonaparte respondi ai susto mortal, como era de
rigor en gente de su calaa, im plantando inmediatamente un rgimen
de terror. Con esto, lo nico que demostraba era _que su imperio,
despus de siete aos de gobierno, segua parado sobre pies de barro.
Una carta que le dirigi Orsini desde la crcel infundi un nuevo terror
a sus miembros. "No olvide usted deca la carta-?- que la paz de
Europa y la suya personal sern una quimera mientras Italia no sea
independente y libre. Al parecer, Orsini le hablaba todava ms claro
en una segunda carta. No era la primera vez que Bonaparte, en los
extravos de su vida aventurera, caa en manos de los conspiradores
italianos, y saba que su venganza no era algo para tomarse en chiste.
En el verano de 1858 mand a llam ar a Cavour al balneario de
Plombires, acordando con l la guerra contra Austria. Cerdea
obtendra la Lombarda y Venecia, redondeando sus territorios y
extendiendo su reino a todo el norte de Italia, a cambio de lo cual
Francia se quedara con Saboya y Niza. Era una negociacin
diplomtica en ia que la libertad y la independencia de Italia quedaban
muy en Segundo piano. Sobre 1a suerte de la Italia central y meridional
no se dispuso nada, aun cuando ambas partes tenan secretas
aspiraciones respecto a estos territorios. Bonaparte no poda
abandonar las tradiciones de la poltica francesa hasta el punto de
trabajar para una Italia unida; su aspiracin combinada, adems,
con la de mantener la soberana pontificia era im plantar una
federacin de dinastas italianas que, obstruyndose unas a otras, le
abriran el paso a la influencia francesa; adems, se debata con el
pensamiento de ofrecer a su primo Jernimo un reino en la Italia
central. Cavour, por su parte, contaba con el movimiento nacional, que
le permitira contrarrestar todas las tendencias dinstico-
particularistas tan pronto como la Italia del norte se unificara y
adquiriera un cierto poder.
En el ao nuevo de 1859, Bonaparte recibi en una audiencia al
embajador austraco en Pars y te revel sus pianes; pocos das
despus, el rey de Cerdea declaraba que no era sordo a los gritos de
angustia de Italia. En Viena no pasaron desapercibidas las amenazas y
la guerra se precipit, siendo el Gobierno austraco tan torpe que se
dej arrastrar al papel de agresor. Medio en quiebra como estaba,
atacado por Francia y amenazado por Rusia, este Gobierno se

294
encontraba en una situacin muy precaria, de la cual no poda sacarlo
la tibia amistad de los tories ingleses. Intent ganar para su causa a la
Confederacin Alemana, que, si bien no estaba obligada por los
tratados a defender los territorios de ningn Estado confederado
situado fuera de las fronteras alem anas, quizs mordera el anzuelo
poltico-militar de que haba que defender el Rin junto al Po, o lo que
es lo mismo, que el inters de Alemania exiga la defensa del rgimen
ntrusista de Austria en el norte de Italia.
En Alemania se haba iniciado tambin, desde 1a crisis de 1857, un
movimiento nacional que no se distingua mucho del italiano. Le
faltaba el incentivo de un invasor, y la burguesa alemana, desde los
sucesos de 1848, le tena un miedo insuperable al proletariado,
aunque, en verdad, el riesgo que haba corrido no era para temer. Pero
las acciones de junio en Pars le haban abierto los ojos. Ahora, ya no
era Francia su ideal sino Inglaterra, donde la burguesa y el
proletariado parecan llevarse muy bien. La boda del prncipe heredero
de Prusia con una princesa britnica llev al xtasis a la burguesa
prusiana, y cuando, en otoo de 1858, el rey, enfermo mental, le
entreg el trono a su hermano y este se decidi a nombrar un gabinete
liberal, por razones que muy poco tenan que ver con el liberalismo,
aquel "jbilo bovino de la coronacin, que Lassalle pinta con trazos de
tan amarga stira, estall. Aquella digna clase reneg de sus propios
hroes de 1848 para no molestar al prncipe regente y, lejos de pinchar
cuando el nuevo ministerio dejaba todo tal como estaba, o poco
menos, lanz la famosa consigna de "no em pujar, por puro temor a
que el nuevo seor se fastidiara y barriera con la "nueva era", que solo
exista a su antojo y que no era, en realidad, ms que una vana sombra
proyectada en la pared.
A medida que las nubes de la guerra se formaban, la marea iba
creciendo en Alemania. El camino seguido pr Cavour para la unidad
en Italia era muy tentador para la burguesa alemana, que ya haca un
largo tiem po que haba designado a Prusia para el papel representado
por Cerdea. Sin embargo, el ataque del enemigo secular francs
contra la avanzada de la Confederacin Alemana generaba en ella
inquietudes y recuerdos que la perturbaban. Retomara este falso
Bonaparte las tradiciones del autntico? Retornaran ias jornadas de
Austerlitz? Volveran a crujir sobre Alemania las cadenas del invasor?
Las plumas a sueldo de Austria no se cansaban de dibujar sobre la
pared este espectro de terror, a la par que pintaban la estampa
paradisaca y futurista de una "gran potencia centroeuropea, que
abarcara, bajo la influencia preponderante de Austria, la

295
Confederacin Alemana, Hungra, los territorios eslavo-rumanos del
Danubio, Alsacia y Lorena, Holanda y quin sabe cuntas cosas ms.
Para contrarrestar esta campaa de propaganda, Bonaparte solt
naturalm ente, a sus propias plumas, que juraban y perjuraban que
nada estaba ms lejos del alma cndida de su amo y seor que la
bsqueda de apoderarse de las orillas del Rin, y que la guerra contra
Austria no tena otro objetivo que los fines sublimes y augustos de la
civilizacin.
En medio de este desconcierto de opiniones, el buen burgus no
saba qu esperar, si bien, poco a poco, empezaba a ciarle ms crdito a
la perorata de los Habsburgo que a la de Bonaparte. Aquellas quimeras
resultaban ms halagadoras para el patriotism o de bar, aparte d qe
haca falta una fe demasiado fuerte para creer en la misin civilizadora
del hombre de diciembre. Sin embargo, la situacin era tan confusa
que hasta hombres que eran verdaderos polticos, y polticos
revolucionarios, perfectamente identificados con los problemas
fundam entales, discrepaban acerca de la poltica que Alemania deba
seguir ante la guerra italiana.

2. LA DISCORDIA CON LASSALLE

De acuerdo con Marx, Engels se puso inmediatamente en campaa,


con su panfleto "El Po y el Rin, para el que Lassalle le busc editor
(Franz Duncker). Este panfleto se propona por fin combatir la consigna
austraca de que haba que defender el Rin junto al Po. Engels
demostraba que Alemania no precisaba ni un solo metro de territorio
italiano para su defensa y que Francia, en trminos estrictamente
militares, tena mucho ms derecho al Rin que Alemania al Po. Engels
dudaba, entonces, que el dominio de la Italia del norte por Austria
respondiera, para Alemania, a cuestiones militares; adems, afirmaba
que tampoco le convena polticamente y que, al contrario, poda serle
muy peligrosa, debido a que podra atraer sobre s, por los abusos
inauditos de los que el ltigo austraco hacia objeto a los patriotas
italianos, el odio y la hostilidad fantica de toda Italia.
Pero Engels entenda que la cuestin suscitada en torno a la
posesin de la Lombarda se debata entre Italia y Alemania, y no entre
Austria y Luis Napolen. Frente a un tercero como Bonaparte, que se
inmiscua impulsado por su propio inters, en cierto aspecto
antialemn, se trataba sim plem ente de mantener el dominio de una
provincia a la que solo deba renunciarse por la fuerza, de defender

296
una posicin m ilitar que solo se dejaba cuando ya no pudiera
defenderse. Frente a las amenazas bonapartistas, la consigna
habsburgiana tena, entonces, absoluta justificacin. Si para Luis
Napolen el Po era un pretexto, su meta final tena que ser el Rin. Solo
hacindose fuerte en el Rin como frontera poda consolidarse en
Francia el rgimen del golpe de Estado. Tal como deca el viejo refrn:
miento el saco y pido el burro. Si Italia se prestaba, porque le
convena, a hacer de saco, a Alemania no le agradaba, esta vez,
representar el papel de burro. Si en el fondo se trataba de anexarse ia
orilla izquierda del Rin, Alemania no poda, de ningn modo, ceder
pacficamente el Po, y con l una de sus posiciones ms fuertes, ms
an, la ms fuerte de todas. En vsperas de una guerra, como en el
transcurso de la guerra misma, no haba ms remedio que ocupar
todas aquellas posiciones desde las cuales se pudiera amenazar y
hostigar al enemigo, sin detenerse por pruritos morales, ni a ver si esta
conducta era o no compatible con la justicia eterna y con ei principio
de las nacionalidades. Era primordial defenderse como se pudiera.
M arx estaba plenamente de acuerdo con esta tesis. Cuando ley el
manuscrito del panfleto, le escribi a su autor: Magnfico! La parte
poltica est tambin esplndidamente tratada, y eso que no era fcil,
ni mucho menos. El panfleto tendr un gran xito. Lassalle, en
cambio, declar que no entenda la actitud de Engels y, poco despus
de que apareciera el escrito, public su propio panfleto, con el ttulo
de: La guerra italiana y la misin de Prusia, tam bin editado por
Franz Duncker. En l, Lassalle parta de premisas completamente
diferentes y llegaba, en consecuencias, a conclusiones igualmente
distintas; monstruosamente falsas, segn Marx.
Lassalle no vea en el movimiento nacional alemn, generado bajo
la influencia de la amenaza de guerra, ms que absoluto odio contra
Francia, pura francofobia (en la que Napolen no era ms que el
pretexto, y el desarrollo revolucionario de Francia, la verdadera causa
secreta). Una guerra franco-alemana, en la que los dos pueblos
civilizados del continente se enfrentaran por meras ilusiones
nacionalistas, una guerra popular contra Francia, no impulsada por
ningn inters de carcter nacional, sino que se nutrira moralmente
de un nacionalism o patolgico e hipersensible, de los desvos del
patriotismo y de una infantil y presuntuosa francofobia era, a los ojos
de Lassalle, el peligro ms espantoso que poda amenazar a la cultura
europea, tanto a los intereses nacionales como a los intereses
revolucionarios de Europa, el triunfo ms monstruoso e incalculable
del principio reaccionario desde marzo de 1848. Lassalle entenda que

297
era una misin vital de la democracia oponerse con todas sus fuerzas a
semejante guerra.
Sealaba, en un anlisis minucioso, que Italia no representaba
ninguna amenaza seria para Alemania. La nacin alemana estaba
profundam ente interesada en que la lucha por 1a unidad italiana
triunfara, y las buenas causas no dejaban de serlo porque un mal
hombre pusiera su mano en ellas. Si Bonaparte aspiraba, con la
campaa italiana, a obtener algn beneficio, buscando un poco de
popularidad para su figura, no haba ms que negrselo y hacer que la
obra que encaraba por intereses personales fura estril para
conseguir esos fines. Pero cmo, por esa nica razn, se iba a luchar
contra lo que siempre se haba deseado y codiciado? "De un lado,
Alem ania se encontraba con un mal hombre y una buena causa. Del
otro lado, con una mala causa y... qu tipo!" Lassalle traa el recuerdo
del asesinato de Blum, los sucesos de Olmtz, Holstein, Bronzell, todas
las infam ias con las que se haba manchado, a costa de Alemania, noel
despotismo bonapartista sino la autocracia de los Habsburgo. El
pueblo alemn no tena el menor Inters en impedir que se debilitara
la potencia austraca, ya que era necesario destruirla por completo
para poder pensar en la unidad alemana. El da en que Italia y Hungra
se em anciparan, les serian restituidos ai pueblo alemn los doce
millones de alem anes de Austria; hasta entonces, no podran sentirse
alem anes ni se podra pensar en una Alemania unificada.
Analizando en su totalidad la situacin histrica de Bonaparte,
Lassalle llegaba a la conclusin de que este hombre limitado, al que
Europa daba, en general, tanta importancia, no poda pensar en
conquistas, ni siquiera en Italia; mucho menos, naturalmente, en
Alemania. Pero, incluso suponiendo que realmente se dejara llevar por
fantsticos planes de conquistas, qu razn haba para que los
alem anes dem ostraran un miedo impdico? Lassalle se burlaba de los
buenos patriotas que medan las fuerzas nacionales con el rasero de
las jornadas de Jena, a quienes el miedo los volva intrpidos y,
temerosos de una ofensiva sumamente inverosmil de Francia,
golpeaban ellos primero. Era claro como el agua que en una guerra
defensiva contra una agresin francesa, Alemania podra desplegar y
desplegara fuerzas muy distintas s as que podra aplicara una guerra
de invasin, que adem s no conseguira otra cosa que unir en torno a
Bonaparte a la nacin francesa y consolidar su trono.
Lassalle encontrara fundada una guerra contra Francia en el caso
de que Bonaparte buscara retener para s el botn arrancado a los

298
austracos o construirle a su primo un trono en el centro de Italia. Si no
se daba ninguna de estas dos cosas y, no obstante, el Gobierno
prusiano se obstinaba en entablar una guerra de odio contra Francia,
|a democracia deba oponerse. Pero la simple neutralidad no bastaba.
La misin histrica que Prusia tena que cumplir, de acuerdo con los
intereses de la nacin alemana, era, al contrario, mandar a sus tropas
contra Dinamarca, con el anuncio: "Si Napolen quiere modificar el
mapa de Europa en el sur de acuerdo al principio de las nacionalidades,
nosotros haremos lo mismo en el norte. Y si Napolen libera a Italia,
nosotros le daremos la independencia al Sleswig-Holstein. Las dudas
y |a parlisis de Prusia, en este caso, no serviran ms que para
demostrar, una vez ms, que la monarqua era incapaz, en Alemania,
de sacar adelante una sola causa nacional.
Como consecuencia de este programa, Lassalle fue consagrado
como una especie de profeta nacional, que augur ia poltica que
luego habra de seguir Bismarck. Pero la guerra dinstica de conquistas
desatada por Bismarck en 1864 para aduearse de los ducados del
norte, no tena nada que ver con aquella guerra nacional
revolucionaria que Lassalle predicaba en el ao 1859; a lo sumo, tena
con esta el parecido del camello con el caballo. Lassalle saba de sobra
que el Prncipe Regente no afrontara la misin pensada por l, pero no
por eso dejaba de estar en su derecho de proponer un programa
acorde a los intereses nacionales, aun cuando este programa, por el
sol hecho de form ularse, se transformara en un reproche contra el
Gobierno; tena perfecto derecho a impedir que las masas, excitadas,
siguieran un camino falso, sealndoles el verdadero.
Pero, adems de lo que deca pblicamente en su panfleto, Lassalle
tena sus segundas intenciones, que expona en sus cartas a M arx y
Engels. Saba que el Prncipe Regente estaba interesadsimo en
intervenir en la guerra a favor de Austria, y no tena nada que objetar
contra esto, dando por supuesto que la guerra habra de dirigirse muy
mal y que de los vencimientos de estas letras saldra un capital para la
revolucin. Pero para esto era necesario que la guerra del Prncipe
Regente apareciera, desde luego, a los ojos del movimiento nacional,
como una guerra dinstica, totalmente ajena a los intereses de la
nacin. Una guerra im popuiar contra Francia sera, para Lassalle, un
"inm enso golpe de suerte" para la revolucin; en cambio, de una
guerra popular dirigida por la dinasta no podan esperarse, segn l,
ms que aquellas consecuencias contrarrevolucionarias que tan
elocuentemente expona en su panfleto.

299
Pensando as, era natural que no le pareciera clara la tctica que
Engels aconsejaba en su escrito. Todo lo que tena de brillante |a
argumentacin de que Alemania no necesitaba del Po para su defensa
militar, lo tena de dudosa la conclusin de que, en caso de guerra, era
primordial proteger esos territorios, estando obligada la nacin
alemana a apoyar a Austria contra la ofensiva francesa. Para Lassalle
era evidente que una resistencia de Austria al ataque bonapartista no
tendra ms que consecuencias contrarrevolucionarias. Si Austria,
hacindose fuerte en los territorios anexados del norte de Italia y
apoyada por la Confederacin Alemana, sala triunfante, nadie podra
poner trabas a su imperio sobre los territorios italianos, aquel imperio
que Engels reprobaba tan duramente; adems, con esto se
consolidara la hegemona de los Habsburgo sobre Alemania,
fortalecindose el miserable rgimen de la Dieta federal, y aun
suponiendo que Austria venciera al usurpador francs, lo nico que
conseguira sera restaurar en el trono a la vieja dinasta borbnica,
con lo cual no ganaran ni los alemanes ni los franceses, y menos
todava la causa revolucionaria.
Para comprender en todo su alcance la posicin sostenida por
Engels y por Marx, no hay que olvidar que tam bin ellos tenan sus
"segundas intenciones", y ambos obraban animados por la misma
razn que Engels expone en una carta dirigida a Marx. "En Alemania
es completamente imposible actuar de un modo abierto, poltica y
polmicamente, en inters de nuestro partido. Sin embargo, las
"segundas intenciones de los amigos de Londres no aparecen tan
patentes como las de Lassalle, porque si bien se conservan las cartas
de este, no se conocen hasta hoy las escritas por ellos. Pero, enfocando
en bloque su labor de publicistas en la poca, no es difcil adivinarlo.
En su segundo panfleto, "Saboya, Niza y el Rin, publicado por Engels
un ao despus para com batir la invasin de Saboya y de Niza por
Bonaparte, expone claramente las premisas de las que haba partido
en su primer panfleto. Eran, esencialmente, dos; o, mejor dicho, tres.
En primer lugar, M arx y Engels entendan que el movimiento
nacional alemn era autntico y genuino, que tena un orden
"elemental, instintivo, inm ediato y que arrastrara consigo a cuantos
gobiernos se le resistiesen. La intromisin de Austria en Italia y el
movimiento italiano de independencia les resultaba, por el momento,
indiferente; crean que el instinto del pueblo demandaba una guerra
contra Luis Napolen, como representante de las tradiciones del
prim er Imperio francs, y que el instinto era correcto.

300
En segundo lugar, M arx y Engels partan de la premisa de que
Alem ania corra un serio peligro por la Alianza franco-rusa. Marx
expona en el N ew York Tribune que la situacin financiera y de
poltica interior del segundo Imperio haba llegado a un punto crtico,
en el que solamente una guerra exterior poda prolongar el rgimen
del golpe de Estado en Francia y, con l, la primaca de la
contrarrevolucin en Europa. En estos artculos expresaba sus temores
de que la emancipacin de Italia por Bonaparte no fuera ms que un
pretexto para mantener bajo el yugo a Francia, sometiendo a Italia al
golpe de Estado, desplazando las fronteras naturales de Francia hacia
el interior de Alemania, convirtiendo a Austria en un instrumento ruso
y forzando a los pueblos a una guerra de legtima e ilegtima
contrarrevolucin. Por su parte, Engels, como expona en su segundo
panfleto, entenda que la Confederacin Alemana, al tomar partido
por Austria, arrastrara a Rusia al campo de batalla, con el fin de
conquistar para Francia la orilla izquierda del Rin, a cambio de tener las
manos libres en Turqua. Para l, la intervencin de Rusia era un
momento decisivo.
Finalmente, M arx y Engels suponan que los gobiernos alemanes, y
sobre todo aquellos supersabios de Berln que haban aplaudido el
acuerdo de paz de Basilea, por el que se ceda a Francia la orilla
izquierda del Rin, y se frotaban las manos silenciosamente cuando los
austracos eran derrotados en Ulma y Austerlitz, le soltaran la mano a
Austria en el medio del camino. Opinaban que los gobiernos alemanes
se veran impulsados por el movimiento nacional, y sus esperanzas
eran las que Engels expresaba en una carta dirigida a Lassalle, en la
que haba un pasaje que conocemos porque Lassalle lo reprodujo
literalmente en su respuesta: Viva la guerra, si los franceses y los
rusos nos atacan al mismo tiempo y nos vemos con la soga a! cuello,
porque en esa situacin desesperada no habr partido que no se
desgaste, desde los que ahora estn en el poder hasta Zitz y Blum, y la
nacin, si quiere salvarse, no tendr ms remedio que lanzarse, por fin,
a los brazos del partido ms fuerte! A lo cual observaba Lassalle que
era muy cierto y que l se mataba en Berln por demostrar que el
Gobierno prusiano, si se embarcaba en la guerra, no hara ms que
trabajar por la revolucin, siempre y cuando la guerra dirigida por el
Gobierno fuese reprobada por el pueblo como una aventura
contrarrevolucionaria del tipo de la Santa Alianza. Pero en todo caso, si
suceda lo que Engels crea, caeran al mismo tiempo el rgimen
federal alemn, la invasin de Austria en el norte de Italia y el golpe de

301
Estado francs; solo enfocndola as se entenda, en su verdadera
dimensin, la tctica propuesta por l.
Como se ve, entre las dos partes no mediaban discrepancias
fundam entales de criterio, sino "opiniones contradictorias en cuanto a
los supuestos de hecho", como M arx deca un ao despus. No exista
entre ellos disparidad de ideas nacionales ni revolucionarias. Ambos se
proponan como fin supremo la emancipacin del proletariado, y para
alcanzar este fin era condicin imprescindible la formacin de grandes
Estados nacionales. Como alemanes que eran, los tocaba ms de cerca
la unidad alemana, que reclamaba de un mc&o ineludible |a
superacin de aquel rgimen de particularismos dinsticos. Por eso no
se preocupaban por los gobiernos alemanes y esperaban su derrota. La
brillante dea de que, desencadenada una guerra entre los gobiernos,
la case obrera renunciara a su programa propio e independiente para
poner su destino en las manos de las clases gobernantes no se les pas
jam s por la cabeza. Su espritu nacional era demasiado autntico y
estaba demasiado arraigado en ellos, para dejarse engaar por las
consignas dinsticas.
Lo que dificultaba y haca compleja la situacin era que la herencia
de los aos de la revolucin empezaba a diluirse en los cambios
dinsticos. Para mantenerse en el camino correcto, en medio de esta
maraa de objetivos revolucionarios y reaccionarios, no bastaba con
restringirse a los principios, sino que haba que mirar de frente a los
hechos. La realidad no permiti contrastar ninguna de las dos
posiciones, pero precisamente el curso que tomaron las cosas y que
impidi que eso pasara, revela con mucha claridad que Lassalle haba
sabido comprender los "supuestos de hecho", en el fondo, ms
acertadamente que Engels y Marx. Estos pagaron el costo, sin duda, de
la falta de contacto directo con la realidad alemana; sobreestimaron,
tambin, si no la ambicin de conquista del zarismo, sus posibilidades
prcticas de satisfacer esa ambicin. Lassalle, por su parte, poda
exagerar, reduciendo todo el movimiento nacional a la francofobia de
los viejos tiempos, pero que ese movimiento no tena nada de
revolucionario lo demostr bien la criatura que, despus de tan penoso
parto, dio a luz: aquel engendro de la Liga Nacional Alemana.
Tambin puede que Lassalle no apreciara debidamente el peligro
ruso, del que su panfleto solo trata de pasada. Pero que este peligro
era todava bastante remoto, se puso de manifiesto cuando el Prncipe
Regente de Prusia, tal como Lassalle haba previsto, moviliz el ejrcito
prusiano y solicit de la Confederacin Alemana la movilteacin de las

302
tropas de los Estados medanos y pequeos. Esta demostracin m ilitar
bast para infundirles pacifismo al hombre de diciembre y al zar.
Instigado por un general ruso que compareci inm ediatamente en el
c u a rte l general francs, Bonaparte le ofreci la paz al derrotado
emperador de Austria, renunciando incluso a la mitad de sus planes,
hechos ya pblicos; tuvo que conformarse con ia Lombarda, dejando
Venecia bajo el cetro de los Habsburgo. Confiado a sus propias fuerzas,
no era quin para entablar una guerra europea, y Rusia se encontraba
atada de pies y manos por los disturbios de Polonia, las dificultades de
la emancipacin de los siervos de la gleba y los golpes por la espalda
de la guerra de Crimea, que an no se haba apagado del todo.
Con la paz de Villafranca term in la disputa que vena
sostenindose en torno a la tctica revolucionaria frente a la guerra de
Italia, pero Lassalle, en sus cartas a M arx y a Engels, no se cansaba de
volver sobre el tema, insistiendo una y otra vez en que su posicin no
era la acertada, como haba venido a confirm ar el giro tomado por las
cosas en la realidad. Como no poseemos sus respuestas y M arx y
Engels no llegaron a exponer sus ideas, como pensaban, en un
manifiesto pblico, resulta difcil ponderar los pros y los contras de
esta polmica. Lassalle poda remitirse, a su favor y con razn, al curso
seguido por el movimiento de la unidad italiana, a la eliminacin de
las dinastas del centro de Italia gracias a la insurreccin de sus
maltratados "sbditos, a la conquista de Sicilia y de Npoles por las
legiones de Garibaldi y a la cruz y raya que todos estos sucesos
pusieron en los planes bonapartistas, aun cuando finalm ente fuese la
dinasta de Saboya la que sorbi 1a nata de la leche.
Desgraciadamente, la disputa con Lassalle se increment
considerablemente, por la insuperable desconfianza que M arx le tena.
No es que M arx no hubiese querido ganarse a aquel hombre, del cual
deca que era un hombre enrgico" que no tena nada que buscar en
el partido de la burguesa, y opinaba que su H erdito, aunque
torpemente escrito, era superior a todos los libros de los que podan
jactarse los demcratas. Pero por muy sinceramente que Lassalle le
ofreciera la mano y el corazn, M arx se crea siempre obligado a
mantener con l cierta distancia diplomtica, a tratarlo de un modo
hbil" para que no se excediera, y el primer incidente que surga
bastaba para despertar otra vez su desconfianza.
Cuando Friedlander hizo que Lassalle reiterara a Marx, esta vez sin
condiciones, su invitacin a colaborar en la W iener Presse, pero sin
insistir luego en el pedido, M arx sospech que Lassalle le haba

303
frustrado aquella posibilidad. Al imprimirse su Econom a poltica
como ia tirada se demor desde febrero hasta fines de mayo, vio
tam bin en esto una jugada" de Lassalle, que jam s le perdonara. El
verdadero culpable de la demora era el editor, quien para disculparse
dio el pretexto de que haba tenido que anteponer, por su carcter de
actualidad, las obras de Engels y de Lassalle.

3. NUEVAS LUCHAS ENTRE LOS EXILIADOS


El carcter complejo de la guerra italiar^ resolvi viejos
desacuerdos y provoc nuevos conflictos entre los emigrados.
M ientras que los fugitivos italianos y franceses combatan la fusin
del movim iento de la unidad italiana con el golpe de Estado francs,
una gran parte de los exiliados alemanes se dispona a repetir aquellas
torpezas cuya primera edicin les haba generado un destierro de diez
aos. No es que compartieran, ni mucho menos, los puntos de vista de
Lassalle, sino que se entusiasm aban con la nueva era" por la gracia
del Prncipe Regente, con la esperanza de que tambin a ellos los
alcanzara un rayo del nuevo sol; estaban posedos por una verdadera
furia de am nista", segn la frase satrica de Freiligrath, y dispuestos a
cualquier acto patritico, si la Alteza real", como Kinkel haba
pronosticado ya ante el consejo de guerra de Rastatt, se decida a
forjar con la espada la unidad del Imperio.
Kinkel se convirti nuevamente en el portavoz de estas tendencias,
con su Hermann, un semanario que empez a publicarse el i de enero de
1859 y cuyo ttulo antediluviano indicaba bien a las claras qu ideologa
tena. Pronto se transform en el rgano autntico de aquella para
decirlo tambin con Freiligrath nostalgia patritica", ansiosa de
hundirse cuanto antes en el bullicio liberal de los suboficiales
prusianos. Esto hizo que el semanario de Kinkel se impusiera
rpidamente, matando enseguida al Nuevos tiempos, un periodiquito
obrero que editaba Edgar Bauer por encargo de la Liga de Cultura
Obrera. Como el Nuevos tiem pos viva casi exclusivamente del crdito
del impresor, se vinieron a pique tan rpido como Kinkel le ofreci a este
la empresa mucho ms beneficiosa y slida del Hermann. Sin embargo,
esta jugada no encontr el aplauso unnime ni aun en el seno de los
exiliados burgueses; el librecambista Faucher cre un comit de ayuda
financiera para proseguir con la publicacin de Nuevos tiem pos,
rebautizndolo con el ttulo de E i Pueblo. De su redaccin se encarg
Elard Biskamp, un emigrado de Hesse que haba colaborado en Nuevos

304
tiem pos desde las provincias y que ahora abandonaba su puesto de
maestro para dedicarse al renaciente peridico.
Bskamp fue a visitar inmediatamente a Marx, acompaado por
Liebknecht, para solicitar su colaboracin. Desde la hecatombe de
1850, M arx haba roto todo contacto con la Liga de Cultura Obrera. Le
disgust incluso que Liebknecht reanudara personalmente relaciones
con esta organizacin, si bien la opinin de Liebknecht de que un
partido obrero sin obreros era una contradiccin lgica, tena bastante
peso. No obstante, se comprenda perfectamente que M arx no lograra
sobreponerse tan pronto a los desagradables recuerdos del pasado, y
dej estupefacta a una comisin de la Liga que fue a visitarlo con la
declaracin de que Engels y l no haban recibido sus ttulos de
representantes del partido proletario de nadie ms que de s mismos,
refrendados por el odio general y personal con el que los enaltecan los
partidos del Viejo Mundo.
Tampoco prest mucho odo en un principio a la invitacin que le
hacan para colaborar en El Pueblo. Aunque aplauda decididamente
que no se dejara va libre a los manejos de Kinkel y autorizaba a
Liebknecht para ayudar a Bskamp en las tareas de redaccin del
peridico, personalmente no quera intervenir de un modo directo en
ningn peridico pequeo ni de partido, que no estuviese dirigido por
Engels y por l. Lo nico que prometi fue hacer cuanto estuviera a su
alcance por colaborar con la difusin del peridico, poner a su
disposicin de vez en cuando artculos de! Tribune para que los
reprodujese y facilitarle noticias e indicaciones verbales acerca de
diferentes temas. A Engels le escribi dicindole que consideraba a El
Pueblo como un peridico para pasar el tiempo", al estilo de lo que
haban sido el Vorwaerts y La gaceta alem ana de Bruselas. Pero que
poda llegar el momento en que necesitaran urgentemente disponer
en Londres de un peridico. Y que Bskamp mereca su colaboracin,
ms teniendo en cuenta que trabajaba sin recibir salario alguno.
Sin embargo, M arx era un luchador demasiado im pulsivo como para
no salir a pelear con aquel periodiquito para pasar el tiem po cuando
empez a mostrarse molesto por los manejos de Kinkel. Invirti no
pocas energas y tiempo en mantenerlo a flote, no tanto con su
colaboracin, que parece haberse limitado, segn l mismo dice, a
unas cuantas noticias breves, como con sus esfuerzos por asegurar las
condiciones materiales de existencia del peridico que se publicaba,
por cierto, en form ato grande y con cuatro pginas , para que
pudiese vivir, por lo menos, al da. Ninguno de los pocos amigos del

305
partido se libr de contribuir con su donacin, el primero de todos
Engels, que colaboraba tambin activamente con la pluma, aportando
artculos m ilitares sobre la guerra italiana y sobre todo un importante
estudio sobre la obra cientfica de su amigo, recin publicada, del cual
no pudieron ver la luz ni el tercero ni el ltimo artculo. El peridico
agoniz a fines de agosto, y todo el fruto prctico que dieron los
esfuerzos de M arx por sostenerlo en pie fue que el impresor, un tal
Fidelio Hoilinger, lo hiciera responsable de ios descubiertos. La
pretensin no poda ser ms infundada, pero "como la banda de Kinkel
no esperaba otra cosa para celebrar, dando un escndalo, y el personal
que se haba movido en torno al peridico no era el ms indicado para
una exhibicin ante los tribunales, M arx sali del conflicto pagando
unas cinco libras.
Sacrificios y cuidados impensablemente mayores habran de
costarle otra herencia que le traspas E lP u eb lo . El 19 de abril de 1859,
Carlos Vogt les haba enviado desde Ginebra a varios emigrados de
Londres, entre ellos Freiligrath, un programa poltico acerca de la
actitud de la democracia alem ana en la guerra de Italia, invitndolos a
colaborar, en el tono de aquel programa, en un nuevo semanario
suizo. Vogt, relacionado con los hermanos Folien, destacados
integrantes del m ovim iento juvenil alemn, haba sido uno de los
referentes de la izquierda, con Roberto Blum, en la Asamblea Nacional
de Frankfurt, y en los ltim os momentos del parlamento agonizante
figur entre los cinco regentes del Imperio nombrados por l.
Actualmente, resida como profesor de Teologa en Ginebra, ciudad a
la que representaba con Fazy, el ld e r de los radicales ginebrinos, en el
Senado suizo. En Alem ania mantena vivo su recuerdo por medio de
una intensa agitacin a favor de un tipo de materialismo estrecho y
cientfico-natural que desvariaba en cuanto pretenda pisar terreno
histrico. Adems, Vogt mantena estas doctrinas, como Ruge
acertadamente le reprochaba, con "atolondramiento escolar",
tendiendo a indignar a los filisteos con sus tpicos cnicos, y cuando
por fin lo consigui, al sostener que las ideas guardaban la misma
relacin con el cerebro que la bilis con el hgado o la orina con los
riones", hasta Luis Bchner, su compaero ms cercano, rechaz
aquella especie de racionalismo de segunda.
Freiligrath le solicit a M arx un juicio acerca del programa poltico
difundido por Vogt, y obtuvo esta lacnica respuesta: poltica de mesa
de caf! A Engels le escriba comentando el asunto en trminos ms
explcitos: "Alemania renuncia a sus territorios extraalemanes. No
apoya a Austria. El despotismo francs es transitorio, el austraco es

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permanente. A ambos se les permite desangrarse. (Hasta se percibe
cierta propensin hacia Bonaparte). Neutralidad armada de Alemania.
Segn Vogt dice saber de buena fuente, no hay que pensar en un
movimiento revolucionario mientras vivamos. Por consiguiente, tan
pronto como Austria se vea destruida por Bonaparte, empezar a
desarrollarse en la patria, espontneamente, un proceso liberal-
nacional moderado bajo el auspicio del Prncipe Regente, y nada
tendra de sorprendente que Vogt llegara a ser bufn de palacio en
prusia". La desconfianza con la que habla en estas lneas se volvi
certeza para M arx cuando Vogt, que no pudo sacar adelante el
semanario proyectado, edit sus Estudios acerca de ia situacin actual
de Europa, cuya afinidad espiritual con las consignas bonapartistas era
ya innegable.
Vogt se haba dirigido tambin, a la par que a Freiligrath, a Carlos
Blind, un emigrado badense, amigo de M arx desde los aos de ia
revolucin