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Captulo IV

LA RESPONSABILIDAD CIVIL:
CLASIFICACIN

I. INTRODUCCIN AL TEMA viamente, se entregarn algunas nociones


del concepto de delito y cuasidelito civil,
19. Explicacin las que se compararn con la responsabi-
La llamada responsabilidad civil lidad contractual, as como con los delitos
contractual o extracontractual es posible- y cuasidelitos en materia penal.
mente una de las reas ms desarrolladas
por la doctrina y jurisprudencia recientes.
Respecto de ella, se han suscitado las ms
variadas e interesantes controversias, las II. RESPONSABILIDAD
que van desde las tendencias que buscan CONTRACTUAL Y
unificar ambas responsabilidades, hasta EXTRACONTRACTUAL.
desarrollos profundos de temas como la DIFERENCIAS. RESPONSABILIDAD
responsabilidad objetiva, el concepto de PRECONTRACTUAL
dao moral, el estatuto general de la res-
ponsabilidad, etc. A. DIVISIN DE
Todas estas tendencias han llevado a LA RESPONSABILIDAD CIVIL
que recientemente, muchas Universidades EN CONTRACTUAL
que ensean el Derecho ofrezcan un curso Y EXTRACONTRACTUAL
completo dedicado a esta rea. Otras que
han seguido el esquema clsico tratan la 20. CHOTZEN, PATRICIA, Responsabilidad
responsabilidad civil contractual en el curso civil, documento indito redactado
destinado a las obligaciones bsicamente para su incorporacin en este libro,
en el incumplimiento y la responsabilidad y basado en las explicaciones dadas
civil extracontractual a propsito de los por el autor en clases.
delitos y cuasidelitos. Nosotros intentare- De acuerdo a la estructura que consagra
mos explicar la responsabilidad civil desde nuestro Cdigo Civil, la responsabilidad civil
ambos puntos de vista. puede dividirse bsicamente en dos ramas:
Puesto que este tomo est enfocado en contractual y extracontractual. La utilizacin
las fuentes de las obligaciones, estudiaremos de la expresin bsicamente no es casual,
aqu la responsabilidad civil extracontrac- sino que se ha empleado para recalcar que
tual como una de dichas fuentes. Hablare- algunos autores aaden adems una tercera
mos, por lo tanto, de las obligaciones que categora de responsabilidad civil: la respon-
emanan de un delito o cuasidelito civil. sabilidad precontractual, cuya naturaleza es
Esto es, aquellas que surgen de un hecho bastante discutida en la doctrina.
humano, voluntario e ilcito, cometido con El hecho de clasificar la responsabilidad
dolo o culpa, y que produce un dao a una civil no impide la formulacin de un con-
persona. Para ello, intentaremos responder cepto genrico de responsabilidad, toda vez
las siguientes preguntas: cundo surge la que no obstante las peculiaridades de cada
obligacin? y quin debe responder? Pre- uno de estos estatutos, el efecto de incurrir

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Tercera parte. Los delitos y cuasidelitos

en ella es siempre el mismo: se debe reparar en el artculo 1556 del Cdigo Civil, un deu-
el dao que se ocasiona a la vctima, ya sea dor no cumple una obligacin contractual,
por el incumplimiento contractual, ya sea la cumple imperfectamente o la cumple
por el delito o el cuasidelito. tardamente. Las dos primeras causales dan
Antes de realizar un examen de ambos lugar a una indemnizacin compensatoria.
estatutos, cabe sealar que la diferencia Si la obligacin contractual infringida es la
substancial que existe entre uno y otro con- de pagar una cantidad de dinero, es posible
siste en que en un caso la responsabilidad obtener el pago en naturaleza a travs del
civil es un captulo de los efectos de las cumplimiento forzado. En lo que respecta
obligaciones, y en el otro, constituye fuente a la tercera causal, el cumplimiento tardo,
de las mismas. En la responsabilidad civil sta origina una indemnizacin morato-
contractual, el responsable y la vctima se ria, la que procede cualquiera que sea el
encuentran ligados por un contrato, media carcter de la obligacin infringida, y es
entre ellos una obligacin preexistente. acumulable a la anterior. En consecuen-
La responsabilidad civil contractual viene cia, cuando una de las partes no cumple
a ser, en consecuencia, un efecto de las la obligacin que ha contrado por medio
obligaciones que nacen de los contratos, de la celebracin de un contrato, y dicho
especficamente, un efecto de las obliga- incumplimiento causa un perjuicio al otro
ciones en su incumplimiento, efecto que contratante, el primero debe indemnizar
conjuntamente con el cumplimiento forza- el dao que ocasione tanto compensatorio
do configuran los denominados remedios como moratorio. Dicho contratante incurre
legales en caso de incumplimiento. Por esta en responsabilidad civil.
razn, la responsabilidad civil contractual Para que haya lugar a la responsabilidad
constituye un efecto de los contratos, ella contractual es menester que se verifique un
se encuentra regulada en el Ttulo XII conjunto de presupuestos, los que deben
del Libro IV del Cdigo Civil, que se de- concurrir copulativamente. Estos presu-
nomina precisamente Del efecto de las puestos son los siguientes:
obligaciones. El incumplimiento de una obligacin
En el caso de la responsabilidad delictual contractual.
o cuasidelictual, la situacin es totalmente La imputabilidad del deudor. Esto signi-
distinta, puesto que en este caso no existe fica que el deudor debe haber incumplido
vnculo alguno previo entre el autor del la obligacin con dolo o culpa.
dao y la vctima del mismo. La obligacin Los daos o perjuicios experimentados
nace precisamente de la comisin de un por el acreedor.
delito o cuasidelito. En este caso, la respon- Una relacin de causalidad entre el
sabilidad civil opera como consecuencia incumplimiento y el dao que se ha oca-
de una fuente de las obligaciones. As lo sionado.
disponen los artculos 1437, 2284, 2314 y La mora del deudor.
2329. Es por ello que el legislador le asign No debe concurrir una causal de exen-
a esta materia un ttulo independiente, el cin de responsabilidad.
Ttulo XXXV del Libro IV. El requisito de imputabilidad del deu-
Los requisitos necesarios para que una dor (culpa o dolo) es de suma importancia.
persona se encuentre en la obligacin de En un sistema de responsabilidad subjetiva
como el nuestro, si el incumplimiento se
indemnizar perjuicios, esto es, para que
debe a un caso fortuito, el dao produci-
incurra en responsabilidad civil, difieren
do no se debe indemnizar, incluso en el
segn se trate de una u otra clase de res-
evento de la ausencia de culpa, sin que ella
ponsabilidad. En este punto es necesario
alcance a configurar un caso fortuito. En
realizar una distincin:
este caso, faltara un requisito necesario
a) La responsabilidad civil contractual se para la responsabilidad civil: la culpa del
configura cuando, de acuerdo a lo dispuesto deudor.

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Cap. IV. La responsabilidad civil: clasificacin

Este requisito de la imputabilidad (culpa a saber, indemnizar los daos causados a


o dolo) tiene importantes consecuencias la vctima, sean stos materiales o morales,
jurdicas en relacin con los daos que salvo que una disposicin restrinja la in-
deben ser indemnizados. Estos daos se de- demnizacin a ciertas categoras de daos.
terminan atendiendo a si el incumplimiento Por lo dems, la distincin entre delitos
se debe al dolo o a la culpa del deudor. En y cuasidelitos civiles induce a equvocos,
el primer caso, que comprende adems la dado que en materia penal se utiliza la
culpa grave (que el artculo 44 del Cdigo misma denominacin, distincin que
Civil asimila al dolo), el deudor debe in- en este caso trae aparejadas diferencias
demnizar los perjuicios directos previstos sustanciales.1
e imprevistos sufridos por el acreedor. En Visto lo anterior, resulta indispensable
cambio, si el incumplimiento se debe tan precisar qu es lo que se entiende por he-
slo a la culpa del deudor, ste deber chos ilcitos. Se ha planteado que stos son
indemnizar slo los perjuicios directos los contrarios a la ley, los hechos contrarios
previstos al momento de contratar. As lo a Derecho, etc. Interesante es la opinin
dispone el artculo 1558 del Cdigo Civil. del profesor Ramn Meza Barros sobre este
Lo anterior permite afirmar que el dolo punto, el que sostiene que estos conceptos,
acta en esta materia como una agravante extremadamente vagos, carecen de utilidad
de la responsabilidad civil contractual. prctica. En realidad el hecho es ilcito por
b) En cuanto a la responsabilidad civil sus consecuencias, por la responsabilidad
extracontractual, llamada tambin delictual que genera, especialmente como resultado
o cuasidelictual, ella se configura cada vez de los daos que causa.
que una persona, natural o jurdica, come- Para que se configure la responsabilidad
te algn acto civil ilcito. As lo seala el civil extracontractual, es menester que
artculo 2314: El que ha cometido un delito concurra un conjunto de requisitos. Ellos
o cuasidelito que ha inferido dao a otro, es son los siguientes:
obligado a la indemnizacin; sin perjuicio de Los daos o perjuicios experimentados
la pena que le impongan las leyes por el delito o por la vctima.
cuasidelito. La imputabilidad del autor. El dao
El Cdigo Civil no define lo que se en- debe ser el resultado de su actuar doloso
tiende por delito o cuasidelito. No obstante, o culpable.
el artculo 2284, contenido en las reglas Una relacin de causalidad entre el
de los cuasicontratos, permite elaborar un dolo o la culpa, por un lado, y el dao
concepto de ellos, toda vez que establece causado, por el otro.
los elementos fundamentales de los ilcitos La capacidad delictual del autor del
civiles. Sobre la base de la descripcin que dao.
realiza este artculo, se puede definir al deli- Sostiene el profesor Meza Barros que
to como todo hecho voluntario, no convencional, slo en la medida en que concurran estos
realizado con la intencin de daar, vale decir, cuatro presupuestos, se engendra la obliga-
todo dao causado con dolo. Por su parte, cin de indemnizar perjuicios, y solamente
el cuasidelito puede definirse como todo en este evento estaremos en presencia de
hecho voluntario, no convencional, realizado sin un hecho ilcito. Este es el criterio que
la intencin de daar, vale decir, todo dao establece por ejemplo, el Cdigo Civil ar-
causado por culpa de su autor. gentino, que dispone en su artculo 1067
Genricamente, los delitos y los cua- que No habr acto ilcito punible para los efectos
sidelitos constituyen hechos ilcitos, y de este Cdigo, si no hubiese dao causado u
tcnicamente sta es la mejor forma de otro acto posterior que le pueda causar, y que a
denominarlos, toda vez que la distincin
entre delitos y cuasidelitos en materia civil 1 ABELIUK MANASEVICH, REN, Las Obligaciones,
carece de relevancia jurdica. Los efectos Tomo I, Editorial Jurdica de Chile, Santiago, 1993,
jurdicos de unos y otros son los mismos, pg. 165.

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Tercera parte. Los delitos y cuasidelitos

sus agentes se les pueda imputar dolo, culpa o qu estatuto de responsabilidad de-
negligencia.2 mandara?
d. Se produce un grave accidente por la
PREGUNTAS Y EJERCICIOS imprudencia del chofer de un microbs.
1. Seale las principales diferencias de la Junto con los pasajeros que haban pagado
responsabilidad civil contractual y responsabi- su pasaje, viajaba Andrea, que por no
lidad civil extracontractual. tener dinero aprovech una detencin del
vehculo para colgarse de la parte trasera.
2. Cul es a su juicio la principal semejanza Andrea resulta herida en este accidente.
entre ambas responsabilidades? i) Debe la empresa de transporte res-
3. Considera usted que el incumplimiento de ponder por los perjuicios ocasionados
un contrato es un hecho ilcito? Fundamente. tanto a los que pagaron su pasaje
como a Andrea?
4. Piensa usted que ambas responsabilida- ii) En qu clase de responsabilidad
des pueden fundirse en un solo estatuto? Qu incurre respecto de todos ellos?
dificultad podra encontrar? iii) En qu beneficiara a los pasajeros
5. Lea los siguientes casos y responda: el hecho de haber pagado su pasaje
al momento de solicitar su indemni-
a. Se produce un accidente en la montaa
zacin?
rusa de un parque de diversiones, del que
iv) En qu beneficiara a Andrea al
resultan varias personas con lesiones de
momento de solicitar su indemniza-
mediana gravedad.
cin el hecho de colgarse en la parte
i) La responsabilidad del parque de trasera del vehculo?
diversiones es contractual o extra-
contractual? Fundamente. 21. JURISPRUDENCIA
ii) Qu ventajas representa para la
vctima que se trate de una respon- BUSTAMANTE, MIGUEL Y OTRAS CON PAL-
sabilidad contractual? MA, ORLANDO.
iii) Qu ventajas le representa que se Corte Suprema. Casacin en la forma y
trate de una responsabilidad extra- fondo, 8 de agosto 1956.3-4
contractual? Don Orlando Palma promueve recursos
b. Un mdico que transita por la va pblica, de casacin en la forma y en el fondo contra
asiste gratuitamente a una persona que la sentencia de fecha 15 de septiembre de
presenta diversas contusiones producto de 1955, que acoge en parte la demanda contra
un accidente automovilstico. Si en vista l promovida por don Miguel Bustamante,
de una actuacin negligente del mdico se doa Elvira Bustamante de Navas y doa
le provoca al herido una situacin mdica Rosa Bustamante de Moller sobre nulidad,
ms compleja que la que observaba con inoponibilidad y terminacin de un contrato
anterioridad: de arrendamiento y cobro de perjuicios.
i) En qu responsabilidad incurre el
LA CORTE
mdico? Justifique su respuesta.
c. Un marido golpea a su mujer producin- Considerando:
dole serios daos fsicos: A) En cuanto al recurso de forma:
i) Procedera la accin de indemniza-
cin en este caso? 1. Que se estima, en primer lugar,
ii) Considerando que el artculo 102 del no fundamentada la sentencia en cuanto
Cdigo Civil define el matrimonio 3 RDJ, T. 53, Secc. 1, pg. 217.
como un contrato solemne, bajo 4 En cuanto a este fallo, y en lo que respecta a
la materia en estudio, transcribiremos tan slo lo
2 MEZA BARROS, RAMN, De las fuentes de las obli- sealado por la Corte en lo relativo a la casacin
gaciones, Santiago, 1997, pgs. 258 y 259. en la forma.

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Cap. IV. La responsabilidad civil: clasificacin

acoge la peticin cuarta de la demanda, en razn de la reserva reclamada, no ha


relativa al pago de perjuicios con reserva tenido por qu considerarse;
de discutir su especie y monto en un juicio
4. Que al declararse la responsabilidad
diverso, sin decirse nada en orden a hallarse
extracontractual, que no se reclamara en
o no establecidos dichos perjuicios; omi-
los autos, pues el fundamento de la accin
sin violatoria de las normas que en este
sera la responsabilidad contractual del se-
punto se dan por afectadas, cuya correcta
or Palma, el fallo se habra pronunciado
aplicacin impona el debido examen de
ultrapetita.
la prueba y el rechazo consiguiente de la
peticin antedicha; Los sentenciadores manifiestan que no
dice la demanda qu perjuicios se reclaman
2. Que puntualizada as la impugna- y ellos entienden que son los extracon-
cin de falta de consideracin sobre la tractuales, por las razones que al efecto
existencia de los perjuicios, debe recordarse sealan, si bien anotan que al fundar un
que fundada la demanda en ser nulo o en recurso de casacin en el fondo contra la
subsidio inoponible a los demandantes el sentencia anterior a la actual los deman-
arrendamiento celebrado por la sucesin dantes invocaron los derivados del contrato
a que ellos pertenecen con el demandado, de arrendamiento y ms en concreto, los
por haber procedido el mandatario de la previstos en el artculo 1949 del Cdigo
sucesin extralimitando sus facultades, el Civil como sancin al arrendamiento en
tribunal analiza el ttulo en que stas se con- mora de restituir.
fieren y despus de un estudio cuidadoso Tiene razn el tribunal; en la demanda
admite en parte, por lo menos, la opinin se ejercitan diversas acciones; como princi-
de los actores y acepta, si no la nulidad, pales las de nulidad del contrato y, en sub-
al menos la inoponibilidad del contrato. sidio, las de inoponibilidad y terminacin
Acto seguido, como consecuencia de lo del mismo; como accesoria, los perjuicios.
anterior y refirindose a los perjuicios, la La naturaleza de los ltimos, innecesario
Corte agrega que el demandado goz as el era decirlo, ser distinta segn la naturaleza
predio sin contrato alguno que hacer valer de la accin a que accedan. Si se estima
ante los demandantes, lo que supone un que el contrato es vlido y oponible, las
menoscabo para las actoras en su calidad prestaciones pertinentes se regulan por l;
de comuneras; era el caso de la sentencia anterior. Pero si
3. Que tal menoscabo es el recono- el pacto es nulo, o siendo vlido es inopo-
cimiento explcito de la existencia de per- nible, las responsabilidades que procedan
juicios, supuesto que, segn el Diccionario no han de buscarse en estipulaciones que
de la Lengua Espaola, se menoscaba una no existen o no tienen valor, y esto es lo
cosa cuando se la disminuye, quitndole que resuelve la sentencia, sin que para ello
una parte, se la acorta o se la reduce; y si necesite desentenderse de las peticiones
esto ocurre con el patrimonio de los pro- concretas de la demanda. Los perjuicios que
pietarios del inmueble, como el fallo lo se cobran, dice el considerando 22, son los
dice, y por obra del demandado, es porque que corresponden al perodo de tiempo en
hay perjuicios que a l son imputables. Es que el demandado permaneci ilegalmente
manifiesto que los sentenciadores emplean dentro del fundo y el que transcurra hasta
la palabra menoscabo en su acepcin de su restitucin; son perjuicios de ndole ex-
dao o perjuicio, como aparece en el fun- tracontractual, mxime que la peticin de
damento vigsimo tercio en donde fundan perjuicios slo debe ser examinada como
la responsabilidad en el hecho voluntario, corolario de la peticin de inoponibilidad
ilcito, culpable o doloso y que importe y no de las de nulidad y terminacin que
menoscabo del patrimonio. han sido desestimadas o no examinadas por
La naturaleza y monto del menoscabo improcedentes. No existe, pues, la ultra
y perjuicios, por no ser materia del fallo petita; se da lo que se pide.

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Tercera parte. Los delitos y cuasidelitos

PREGUNTAS responsabilidad o corresponde a algunas


de las ya conocidas? Y si correspondiera a
1. Seale las razones por las que el recurrente
alguna de las categoras clsicas de respon-
seal que el fallo recurrido adoleci del vicio de
sabilidad, a cul de ellas pertenecera? Se
ultrapetita.
tratara de una responsabilidad contractual
2. Cules fueron los fundamentos de la
o una extracontractual?
Corte para no acoger el recurso?
Mucho se ha discutido al respecto. Sin
3. En virtud de lo sealado en el fallo, bajo
profundizar sobre el tema, sealaremos que
qu estatuto debera demandarse la responsabi-
adherimos a las teoras extracontractuales
lidad de un contrato nulo?
de esta responsabilidad. Esto es, a aquellas
que sostienen que la responsabilidad que
surge en estos casos deriva bsicamente de
B. RESPONSABILIDAD
PRECONTRACTUAL. NOCIONES
la perpetracin de un ilcito civil. Nuestro
GENERALES fundamento es primeramente gramatical.
Como hemos dicho, la responsabilidad con-
22. Explicacin tractual es aquella que emana del incumpli-
En doctrina, se llama responsabilidad miento de un contrato. Cuando hablamos
precontractual aquella que emana de un de responsabilidad precontractual, estamos
dao producido en la etapa previa a la for- diciendo que en este caso la responsabilidad
macin de un contrato, esto es, antes que deriva de un dao producido antes que
el contrato se haya perfeccionado y nacido ese contrato se haya perfeccionado. Por
a la vida jurdica. Se dice que esta respon- lo tanto, an no han surgido obligaciones
sabilidad surge de la infraccin del deber para las partes. Por lo mismo, tampoco
de actuar de buena fe por ambas partes en podemos hablar de incumplimiento. La
las negociaciones preliminares. pregunta que deberamos hacer es qu
En algunos casos, esta responsabilidad se deber jurdico se ha infringido para que
encuentra regulada por las leyes. As ocurre surja esta responsabilidad. Pensamos que
con las normas que regulan la formacin del se tratara del deber de llevar las negocia-
consentimiento en los actos jurdicos bilate- ciones con buena fe.
rales, contenidas en el Cdigo de Comercio.
De este modo, sera responsabilidad de este LECTURA COMPLEMENTARIA
tipo la obligacin de reparacin contenida El texto que reproducimos en el nmero
en el artculo 98 inciso segundo de dicho 23 ha sido incorporado como lectura com-
Cdigo, para el caso de aceptacin extempo- plementaria. Los alumnos podrn utilizarla
rnea en que el oferente no ha dado opor- para debatir el tema de la responsabilidad
tuno aviso de su retractacin. Tambin sera precontractual.
un caso de responsabilidad precontractual
el establecido en el artculo 100 del mismo 23. CORRAL, HERNN, Lecciones de responsa-
cuerpo legal, para el caso de retractacin bilidad civil extracontractual, Editorial
tempestiva del oferente. Jurdica de Chile, Santiago, 2004,
Se dice que, adems de los casos expre- pgs. 41 a 44.
samente regulados en las leyes, existiran
varios otros de responsabilidad precontrac- d.4. Responsabilidad precontractual
tual. As por ejemplo, la omisin de alguna
informacin relevante para los negociantes La solucin que se d al problema ante-
tambin podra dar origen a responsabili- rior sirve para determinar cul es el rgimen
dades de este tipo. de la llamada responsabilidad precontrac-
La pregunta que nos hacemos es si po- tual, esto es, la que se genera por el dao
dra o no hablarse de una categora interme- causado en las fases preparatorias que an
dia de responsabilidad. La responsabilidad no han concluido en la celebracin de un
precontractual, es una categora ms de contrato. Fue Rudolf von Ihering quien

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Cap. IV. La responsabilidad civil: clasificacin

forj la teora de la culpa in contrahendo distinguirse las distintas etapas que pueden
asentando que la diligencia propia del con- presentarse en la formacin del contrato:
trato no slo se exiga en las relaciones ya Tratativas: Si hay convencin que las
establecidas, sino tambin a las relaciones regule, se aplicar la responsabilidad con-
contractuales en vas de formacin. tractual; si no la hay, deber aplicarse la
Por ello la responsabilidad del que responsabilidad extracontractual;
genera un dao en esta etapa deba ser Oferta: El Cdigo de Comercio esta-
considerada contractual.5 Saleilles, en Fran- blece el derecho a pedir indemnizacin
cia, acua el trmino de responsabilidad en los casos de retractacin tempestiva de
precontractual, y fundamenta la obli- la oferta (art. 100 CCom) y de omisin
gacin de indemnizar por parte de aquel del aviso de retractacin de la oferta en
que causa dao por el retiro arbitrario de caso de aceptacin extempornea (art. 98
las negociaciones previas al contrato, en la CCom). El primer caso sera un supuesto
creacin por la voluntad de una seguridad de responsabilidad legal, con aplicacin
parcial cuya extensin debe buscarse en los subsidiaria de las reglas de la responsabi-
usos y la equidad comerciales.6 lidad contractual. En cambio, para el caso
La fundamentacin contractualista de la de omisin del aviso de la retractacin de
responsabilidad precontractual ha tenido la oferta, deben aplicarse las normas de
defensores en la doctrina nacional. Como la responsabilidad delictual (no existe
se mantiene que el derecho comn lo vnculo preexistente, ya que la oferta ha
conforman las reglas de la responsabilidad caducado).
contractual, se estima que ellas tambin de- Cierre de negocio: El cierre de negocio
ben aplicarse a supuestos de responsabilidad suele proceder cuando se trata de contratos
en la formacin de los contratos, ya que se que, adems del consentimiento, requieren
trata del incumplimiento de obligaciones la realizacin de formalidades ulteriores.
legales, como las de indemnizar en caso Se trata de una oferta aceptada, pero sin
de retractacin tempestiva de la oferta o reunir an los elementos de perfeccin del
de falta de aviso de la retractacin de la contrato. Aqu existira una responsabilidad
oferta en caso de aceptacin no oportuna cuasicontractual (hecho voluntario no
(arts. 98 y 100 CCom).7 convencional que produce obligaciones),
Para Hugo Rosende lvarez,8 deben que se regira por las reglas de la respon-
sabilidad contractual.
5 El famoso ensayo de R. von Ihering se titula
Contrato preparatorio: Si se ha ya
Culpa in contrahendo, oder Schadenersalz bei nichtigen acordado un contrato preparatorio o pre-
oder nicht zur Perfection gelangten Vertrgen y fue publi- liminar, la responsabilidad que origine su
cado en los Iherings Jahrb. f. d. Dogm., 1860, pgs. 1 y incumplimiento ser contractual. As, el
ss. Una sntesis de su posicin en CLARO SOLAR, L., incumplimiento de un contrato de promesa
ob. cit., T. XI, N 1073, pgs. 530-533. de celebrar un contrato origina responsa-
6 SALEILLES, R., De la responsabilidad precon-

tractual. A propsito de un estudio sobre la materia, bilidad contractual.


en RDJ, T. V. Derecho, pgs. 127-160, especialmente En nuestro criterio, las reglas de respon-
pgs. 152-155. sabilidad aplicables a los casos de obligacio-
7 RISUEO, MANUEL MARA, De las obligaciones
nes legales relacionadas con la oferta deben
precontractuales, en RDJ, T. XXXI, Derecho, pgs. 42- ser complementadas por las normas de la
72, segn el cual el acto desleal segn la costumbre o
los usos sociales no es un delito o cuasidelito civil, sino responsabilidad extracontractual. En caso
una violacin de la buena fe con que debe procederse de cierre de negocios, no parece sencillo
en las convenciones de negocios, enteramente anloga visualizar un verdadero cuasicontrato, ya
a la culpa contractual (pgs. 92). que existe una convencin (oferta acepta-
8 ALESSANDRI, A., ob. cit., N 29, pg. 57, pero
da). Por ello su incumplimiento originar
aclara que si se trata de la ruptura dolosa o culposa
de tratativas meramente preliminares, habr respon- responsabilidad contractual, pero siempre y
sabilidad extracontractual. En el mismo sentido, cuando sea reconocido como vlido y eficaz
ABELIUK, R., ob. cit., T. II, N 931, pgs. 764. como convencin innominada.

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Tercera parte. Los delitos y cuasidelitos

En caso contrario la responsabilidad El estatuto de responsabilidad civil con-


por su ruptura ser extracontractual por tractual se aplica en aquellos casos en que
violacin del principio general de la bue- el responsable y la vctima se encuentran
na fe. Como sostiene Ducci, no pareca ligados previamente por una obligacin
equitativo autorizar la indemnizacin en contractual. En cambio, el de responsa-
caso de retractacin tempestiva de la ofer- bilidad extracontractual se aplica cuando
ta y negarla en caso de revocacin de este se ejecuta un hecho ilcito. Sin embargo,
negocio precontractual. hay una pregunta que no tiene una clara
La institucin de las arras en garanta respuesta, cul es el estatuto que se debe
que regulan los arts. 1803 y 1804 traducen aplicar si se causa un dao a raz de la
la posibilidad de regular anticipadamente la infraccin de una obligacin legal o de
indemnizacin de perjuicios por ejercicio una cuasicontractual, o bien, si una de las
del derecho a la retractacin antes de la partes negociadoras interrumpe dolosa o
perfeccin del contrato. culposamente las conversaciones durante
En doctrina comparada suele prevalecer el perodo de negociacin de un contrato?
el criterio contractualista. Esta es la opinin Esta pregunta cobra aun ms relevancia
que predomina en el panorama doctrinal si aceptamos que adems de las fuentes
espaol. Tambin lo propicia De Cupis en el clsicas de las obligaciones existen otras.
mbito italiano considerando preferible la Cul es el estatuto que debe aplicarse
teora extracontractualista, pero seala que si se incumple una obligacin derivada
el dao causado en las tratativas preliminares de una declaracin unilateral de la vo-
al establecer el art. 1337 del Cdigo Civil luntad, o para demandar la accin de in
italiano el deber de proceder de buena fe, rem verso?
resultara ser una responsabilidad contrac- Para responder esta pregunta debemos
tual. No obstante, la jurisprudencia seala determinar cul es el estatuto general de
que la norma del art. 1337 es un supuesto responsabilidad que consagra nuestro
de responsabilidad extracontractual, y as lo Cdigo Civil. Cul es la regla general, la
sostiene una gran parte de la doctrina. responsabilidad contractual o la extracon-
tractual? Las consecuencias de esta deter-
PREGUNTAS Y EJERCICIOS
minacin son relevantes. Una de ellas est
1. Qu es la responsabilidad precontrac- referida al dao moral. Si sostenemos que
tual? el estatuto general de responsabilidad es
2. Considera usted que se trata de una el extracontractual, este dao deber ser
categora intermedia de responsabilidad? indemnizado sin discusin alguna, puesto
3. Si su respuesta anterior es negativa, a qu que el artculo 2329 inciso primero del
categora de responsabilidad cree usted que per- Cdigo Civil establece que: Por regla gene-
tenecera la responsabilidad precontractual? ral todo dao que pueda imputarse a malicia o
negligencia de otra persona, debe ser reparado
por sta. El artculo se refiere a todo dao,
III. ESTATUTO GENERAL sin distincin de si ste es material o moral.
DE RESPONSABILIDAD CIVIL En cambio, si sostenemos que el estatuto
general es el contractual, la posibilidad
24. CHOTZEN, PATRICIA, Estatuto general de de obtener la indemnizacin por dao
responsabilidad civil o responsabilidad moral puede ser discutible, en virtud de
de Derecho comn, documento indito la interpretacin exegtica que histrica-
redactado para su incorporacin en mente nuestros tribunales realizaron del
este libro, y basado en las explicacio-
nes dadas por el autor en clases.9
to en los contratos reales y solemnes, en AA.VV.,
Instituciones Modernas de Derecho Civil. Homenaje al
9 ROSENDE LVAREZ, HUGO, La responsabilidad profesor Fernando Fueyo Laneri, Conosur, Santiago,
precontractual en la formacin del consentimien- 1996, pgs. 337 y ss.

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Cap. IV. La responsabilidad civil: clasificacin

artculo 1556 del Cdigo, que seala que es el contractual. Apoya su postura en los
la indemnizacin de perjuicios comprende el siguientes fundamentos:10
dao emergente y lucro cesante No obstante, a) A diferencia del Cdigo Civil francs,
cabe destacar que actualmente sta no es que trata la responsabilidad contractual
la tendencia de nuestros jueces, los que se en el ttulo denominado De los contratos
estn inclinando cada vez ms a aceptar la y de las obligaciones convencionales en
indemnizacin por dao moral aun en el general, el chileno regula esta materia
plano contractual. en el ttulo relativo a los efectos de las
La importancia de determinar el estatuto obligaciones. El que, sostiene, regula el
general de responsabilidad no se limita efecto de todos los tipos de obligaciones.
slo al plano del dao moral. Nuestro C- Por su parte, el Cdigo regula lo relativo
digo establece estatutos bastante precisos a la responsabilidad aquiliana en un ttulo
para cada una de estas responsabilidades, independiente, que constituye un estatuto
los que afectarn las acciones tendientes especial de responsabilidad.
a determinar las responsabilidades de b) Es posible advertir que en el Cdigo
las otras fuentes de las obligaciones. As, Civil existen artculos que regulan tanto
vemos que la responsabilidad contractual obligaciones legales como cuasicontractua-
requiere del incumplimiento de la obliga- les, que aluden a la gradacin de culpa que
cin y de la mora del deudor, la que para consagra el artculo 44 como, por ejemplo,
establecerse debe cumplir con normas los artculos 256, 391, 427, 2288, 2308, etc.
precisas, sealadas en el artculo 1551 del En consecuencia, el hecho de hacer exten-
Cdigo Civil. En cambio, para establecer sivas las reglas que gradan la culpa, que
la responsabilidad extracontractual no en conformidad con el artculo 1547 slo
se exigen estos requisitos. En cuanto a la se aplican al mbito contractual, permite
imputabilidad, si bien ella se exige para sostener que el legislador consagr como
establecer una y otra responsabilidad, estatuto aplicable a las dems fuentes de
en la contractual la culpa se presume, en las obligaciones, salvo a los hechos ilcitos,
virtud del artculo 1547; y se presume por el contractual.
el solo hecho del incumplimiento de la 2. El profesor Ramn Meza Barros
obligacin, debiendo probar el demanda- sostuvo la posicin contraria, esto es, que
do la ausencia de culpa para eximirse de el estatuto general de responsabilidad es la
responsabilidad. En cambio, si el estatuto extracontractual. Sus argumentos son los
general de responsabilidad fuera la extra- siguientes:
contractual, ser el demandante, vctima a) Si bien el ttulo que trata de la res-
del dao, el que deber acreditar la culpa. ponsabilidad contractual se denomina De
Salvo casos excepcionales, no existe norma los efectos de las obligaciones, es necesa-
dentro del estatuto de la responsabilidad rio advertir que si se revisa el articulado
extracontractual que permita presumir correspondiente, ste alude siempre al
la culpa del autor del hecho ilcito y por efecto de las obligaciones contractuales.
lo tanto el demandante deber remitirse As por ejemplo, los artculos 1545 y 1546
a las reglas generales, y es sabido que el se refieren a los principios de la contrata-
artculo 1698 inciso primero seala que cin; el artculo 1547 seala el grado de
incumbe probar las obligaciones o su extincin diligencia que debe emplear el deudor de
al que alega aquellas o esta. una obligacin contractual atendiendo a
Con el objeto de aclarar este punto, es si el contrato es oneroso o gratuito, y si es
necesario sealar los argumentos esgrimidos gratuito, segn a quien reporte utilidades,
por algunos representantes de las posiciones etc. Por lo cual, no obstante la generalidad
existentes sobre este tema:
10 DUCCI, CARLOS, Derecho Civil. Parte general,
1. El profesor Arturo Alessandri sostuvo Editorial Jurdica de Chile, 3 edic., Santiago, 1988,
que el estatuto general de responsabilidad pgs. 234 y 235.

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Tercera parte. Los delitos y cuasidelitos

del epgrafe del Ttulo XII del Libro IV, 3. Qu argumentos esgrimen los que sostie-
ste solamente se aplica a los efectos de las nen que la regla general es la responsabilidad
obligaciones contractuales. extracontractual?
b) El Cdigo Civil constantemente 4. Cul es a su juicio el estatuto general
revela su propsito de contraponer las de responsabilidad? Fundamente.
obligaciones contractuales de las que nacen
de otras fuentes. As, por ejemplo, el ar-
tculo 2284 distingue entre las obligaciones IV. RESPONSABILIDAD CIVIL
convencionales y las dems obligaciones, EXTRACONTRACTUAL.
sealando que las obligaciones que se contraen IMPORTANCIA. NORMAS
sin convencin, nacen o de la ley, o del hecho QUE LA REGULAN
voluntario de una de las partes.
c) Si bien nuestro Cdigo recoge en el 25. CHOTZEN, PATRICIA, Importancia de la
artculo 1437 la agrupacin clsica de las responsabilidad civil extracontractual y nor-
fuentes de las obligaciones (que comprende mas que la regulan, documento indito
a los contratos, a los cuasicontratos, a los redactado para su incorporacin en
delitos, a los cuasidelitos y a la ley), tambin este libro y basado en las explicaciones
es cierto que solamente en los contratos las dadas por el autor en clases.
partes tienen la intencin de que se verifi-
quen los efectos que el ordenamiento jurdico Desde fines del siglo pasado, la responsabili-
les asigna a stos. En cambio, en los hechos dad civil extracontractual ha alcanzado una
ilcitos y en los cuasicontratos, las obligacio- importancia considerable. Ella est funda-
nes que generan son ajenas a la voluntad mentalmente asociada al gran avance de la
de quienes ejecutan tal acto voluntario, y industria, del maquinismo y los mltiples
en definitiva es la ley, en lato sensu, la fuente medios de transporte que actualmente se
ofrecen en el mercado.
de dichas obligaciones. Por lo cual se puede
El nmero de accidentes es cada vez
sostener que el estatuto de responsabilidad
ms frecuente, razn por la cual se han
aplicable a las obligaciones legales, en stricto
multiplicado los procesos relacionados con
y en lato sensu, es el de la responsabilidad
la obligacin de indemnizar. El riesgo que
civil extracontractual, que como lo indica
crean los instrumentos y artefactos creados
su nombre, se aplica a todas las hiptesis de
por el hombre; el intenso trnsito y las
obligaciones no contractuales.
aglomeraciones de las ciudades modernas,
Concluye Meza Barros su razonamiento asociados a las velocidades que pueden
efectuando una precisin de carcter con- alcanzar los vehculos, su constante uso y
ceptual: sostiene que por ser el estatuto de adelantos, han desplazado la tranquila vida
responsabilidad delictual y cuasidelictual anterior en que el hecho ilcito y daoso
el de derecho comn, denominar a esta resultaba ms bien excepcional.
clase de responsabilidad como extracon- Los individuos y las empresas quedan
tractual, es tcnicamente lo correcto, ya expuestos a la posibilidad de pagar fuer-
que as se manifiesta claramente que sus tes indemnizaciones. Eso ha llevado por
normas son aplicables a todas las fuentes ejemplo al alza de la contratacin de se-
de las obligaciones, salvo a los contratos. guros para cubrir los riesgos. Y el seguro
puede originar a su vez un descuido en la
PREGUNTAS Y EJERCICIOS conducta de los individuos al sentirse a
1. Por qu cree usted que es importante salvo de las consecuencias dainas de sus
determinar cul es el estatuto general de respon- actos, lo que puede dar origen a nuevos
sabilidad? accidentes, etc.11
2. Cules son los argumentos que esgrime
la doctrina que seala que la regla general es la 11 Al texto original han sido agregados algunos

responsabilidad contractual? prrafos redactados por la ayudante doa Carolina

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Cap. IV. La responsabilidad civil: clasificacin

El problema de la responsabilidad civil Por lo mismo, tomando en cuenta que


consiste en procurar que todo dao infe- tenemos un Cdigo Civil del siglo XIX,
rido a la persona o propiedad de otro sea totalmente desfasado del amplio vuelo al-
reparado. Lo que se pretende es determinar canzado por la doctrina y las legislaciones
quin debe soportar el dao, la vctima comparadas, se hace necesario realizar una
o su autor, y fijar los lmites en que cada revisin legislativa que cumpla cabalmente
individuo puede impunemente ejercer su con el objeto de esta materia, el cual es pro-
actividad. curar a la vctima una reparacin ntegra y
Un buen rgimen legal al respecto, si rpida del dao sufrido.
bien no evitar del todo los accidentes,
contribuir al menos a que sus efectos se Regulacin de la responsabilidad civil ex-
aminoren. Desarrollar en los individuos tracontractual
la conciencia de un mayor respeto a su
persona, reputacin y a bienes ajenos, pues Nuestro Cdigo Civil establece las nor-
sabrn que no se les puede lesionar impu- mas que regulan la responsabilidad civil
nemente. Por lo mismo, har que aquellos extracontractual en el Ttulo XXX del
acten con ms prudencia y cautela. Todo Libro IV, De los delitos y cuasidelitos, artcu-
lo anterior redundar en beneficio del los 2314 y siguientes.
orden y la tranquilidad social. All donde Este ttulo contiene fundamentalmente
hay respeto por la persona y los bienes del los siguientes puntos:
otro, all donde el honor y la reputacin La obligacin legal de que todo dao
ajenos no pueden ser atacados sin incurrir causado a otro debe ser indemnizado.
en la correspondiente sancin, la vida es Sujetos que pueden ser obligados a
ms agradable y las relaciones humanas la reparacin del dao y cmo responden
ms cordiales.12 en el caso de que sea ms de uno el res-
ponsable.
Quines pueden solicitar la indem-
Mena, basados igualmente en las explicaciones del nizacin.
profesor.
Capacidad extracontractual.
12 ALESSANDRI R., ARTURO, De la Responsabilidad Responsabilidad por el hecho ajeno.
Extracontractual en el Derecho Civil Chileno, Ediar Edi- Responsabilidad por el hecho de las
tores, Santiago, 1983, pgs. 54 a 57. cosas y los animales.

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