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Verdad y poltica preguntas son incmodas pero

nacen, por fuerza, de nuestras


HANNAH ARENDT
actuales convicciones en este
tema.
1 Lo que otorga a este lugar
El tema de estas reflexiones es comn su muy alta
un lugar comn. Nadie ha verosimilitud todava se puede
dudado jams que la verdad y la resumir con el antiguo adagio
poltica nunca se llevaron latino Fiat iustitia, et pereat
demasiado bien, y nadie, por lo mundus, Que se haga justicia y
que yo s, puso nunca la desaparezca el mundo. Aparte
veracidad entre las virtudes de su probable creador
polticas. Siempre se vio a la (Fernando I, sucesor de Carlos
mentira como una herramienta V), que lo profiri en el siglo
necesaria y justificable no slo XVI, nadie lo ha usado sino
para la actividad de los polticos como una pregunta retrica: se
y los demagogos sino tambin debe hacer justicia cuando est
para la del hombre de Estado. en juego la supervivencia del
Por qu? Qu significa esto mundo? El nico gran pensador
para la naturaleza y la dignidad que se atrevi a abordar el
del campo poltico, por una meollo del tema fue Immanuel
parte, y para la naturaleza y la Kant, quien osadamente explic
dignidad de la verdad y de la que ese dicho proverbial...
veracidad, por otra? Est en la significa, en palabras llanas: "la
esencia misma de la verdad ser justicia debe prevalecer, aunque
impotente, y en la esencia todos los pcaros del mundo
misma del poder ser falaz? Y deban morir en consecuencia".
qu clase de poder tiene la Ya que los hombres no pueden
verdad, si es impotente en el tolerar la vida en un mundo
campo pblico, que ms que privado por completo de
ninguna otra esfera de la vida justicia, ese derecho humano
humana garantiza la realidad de se ha de considerar sagrado, sin
la existencia a un ser humano tomar en cuenta los sacrificios
que nace y muere, es decir, a que ello exija de las autoridades
seres que se saben surgidos del establecidas... sin tomar en
no-ser y que al cabo de un breve cuenta sus posibles
lapso desaparecern en l otra consecuencias fsicas (2).
vez? Por ltimo, la verdad Pero no es absurda esa
impotente no es tan desdeable respuesta? Acaso la
como el poder que no presta preocupacin por la existencia
atencin a la verdad? Estas
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no est antes que cualquier otra pueden merecer la
cosa, antes que cualquier virtud consideracin de herramientas
o cualquier principio? No es relativamente inocuas en el
evidente que si el mundo --nico arsenal de la accin poltica.
espacio en el que pueden
manifestarse-- est en peligro, Si se reconsidera el antiguo
se convierten en simples dicho latino, resulta un tanto
quimeras? Acaso no estaban en sorprendente que el sacrificio
lo cierto en el siglo XVII de la verdad en aras de la
cuando, casi con unanimidad, supervivencia del mundo se
declaraban que toda comunidad considere ms ftil que el
estaba obligada a reconocer, sacrificio de cualquier otro
segn las palabras de Spinoza, principio o virtud. Mientras
que no haba ninguna ley ms podemos negarnos incluso a
alta que la seguridad de [su] plantear la pregunta de si la
propio mbito? (3) Sin duda, vida sera digna de ser vivida en
cualquier principio un mundo privado de ideas
trascendente a la mera como justicia y libertad,
existencia se puede poner en curiosamente no es posible
lugar de la justicia, y si hacer lo mismo con respecto a
ponemos a la verdad en ese la idea de verdad, al parecer
sitio --Fat veritas, et pereat mucho menos poltica. Est en
mundus--, el antiguo adagio juego la supervivencia, la
suena ms razonable. Si perseverancia en la existencia
entendemos la accin poltica (in suo esse perseverare), y
en trminos de una categora ningn mundo humano
medios-fin, incluso podemos destinado a superar el breve
llegar a la conclusin slo en lapso de la vida de sus mortales
apariencia paradjica de que la habitantes podr sobrevivir
mentira puede servir a fin de jams si los hombres se niegan
establecer o proteger las a hacer lo que Herdoto fue el
condiciones para la bsqueda primero en asumir
de la verdad, como seal hace conscientemente: legein ta
tiempo Hobbes, cuya lgica eonta, decir lo que existe.
incansable nunca fracasa Ninguna permanencia, ninguna
cuando debe llevar sus perseverancia en el existir,
argumentos hasta extremos en puede concebirse siquiera sin
los que su carcter absurdo se hombres deseosos de dar
vuelve obvio(4). Y las mentiras, testimonio de lo que existe y se
que a menudo sustituyen a les muestra porque existe.
medios ms violentos, bien

2
La historia del conflicto entre la quienes la decan eran sus
verdad y la poltica es antigua y peores enemigos, y Platn no
compleja, y nada se ganar con explica el amor perverso que
una simplificacin o una sentan por la impostura y la
denuncia moral. A lo largo de la falsedad. Si pudiramos
historia, los que buscan y dicen enfrentarlo con alguno de sus
la verdad fueron conscientes de posteriores cofrades en el
los riesgos de su tarea; en la campo de la filosofa poltica
medida en que no interferan en --con Hobbes, que sostena que
el curso del mundo, se vean slo tal verdad, no
cubiertos por el ridculo, pero oponindose a ningn beneficio
corra peligro de muerte el que ni placer humano, es bienvenida
forzaba a sus conciudadanos a por todos los hombres, una
tomarlo en serio cuando afirmacin obvia que, no
intentaba liberarlos de la obstante, le pareci de la
falsedad y la ilusin, porque, suficiente importancia como
como dice Platn en la ltima para terminar con ella su
frase de su alegora de la Leviatn--, podra estar de
caverna, no lo mataran, si acuerdo acerca del beneficio y
pudieran tenerlo en sus del placer, pero no con la
manos...?. El conflicto afirmacin de que no exista
platnico entre el que dice la ninguna clase de verdad
verdad y los ciudadanos no se bienvenida por todos los
puede explicar con el adagio hombres. Hobbes, pero no
latino ni con ninguna de las Platn, se consolaba con la
teoras posteriores que, existencia de una verdad
implcita o explcitamente, indiferente, con temas por los
justifican la mentira y otras que los hombres no se
transgresiones si la preocupan, por ejemplo la
supervivencia de la ciudad est verdad matemtica, la doctrina
en juego. En el relato de Platn de las lneas y las figuras, que
no se menciona ningn no interfiere en la ambicin, el
enemigo; la mayora viva beneficio o la pasin humana.
pacficamente en su cueva, en Y contina Hobbes: Pues no
mutua compaa, como meros pongo en duda, que, de haberse
espectadores de imgenes, sin opuesto al derecho de dominio
entrar en accin y por de cualquier hombre, o al
consiguiente sin ninguna inters de los dominadores, la
amenaza. Los miembros de esa doctrina segn la cual los tres
comunidad no tenan motivos ngulos de un tringulo deben
para considerar que la verdad y ser iguales a dos ngulos de un

3
cuadrado hubiera sido no ya diferenciados y siempre nicos
disputada, sino suprimida de --de los que la doctrina de las
raz y quemados todos los libros ideas platnica es un ejemplo
de geometra en la medida del notable-- por los que los
poder de aquel a quien hombres, desde tiempos
interesara.(5) inmemoriales, trataron de
pensar con racionalidad ms
Por supuesto que existe una all de los lmites del
diferencia decisiva entre el conocimiento humano.
axioma matemtico de Hobbes y
la norma verdadera para la La poca moderna, que cree
conducta humana que, se que la verdad no est dada ni
considera, el filsofo Platn revelada sino que es producida
trajo de su viaje al mundo de las por la mente humana, desde
ideas, aunque el griego, Leibniz asign verdades
convencido de que la verdad matemticas, cientficas y
matemtica abra los ojos de la filosficas a las especies
mente a todas las verdades, no comunes de verdad de razn
era consciente de ello. El distinta de la verdad de hecho o
ejemplo de Hobbes nos parece factual. Usar esta distincin
ms o menos inofensivo; por motivos de conveniencia,
estamos inclinados a asumir sin discutir su legitimidad
que la mente humana siempre intrnseca. Con el deseo de
ser capaz de reproducir descubrir el dao que puede
axiomas como el que dice que hacer el poder poltico a la
los tres ngulos de un verdad, miramos hacia estos
tringulo suman dos ngulos asuntos por causas polticas
rectos, y concluimos que ms que filosficas y, por tanto,
quemar todos los libros de podemos no preguntarnos qu
geometra no tendra un efecto es la verdad y contentarnos con
radical. El peligro sera mucho tomar la palabra en el sentido
mayor con respecto a las en que la gente la suele
afirmaciones cientficas; de entender. Si pensamos en
haber tenido la historia un giro verdades de hecho --en
distinto, todo el desarrollo verdades tan modestas como el
cientfico moderno desde papel que durante la Revolucin
Galileo a Einstein podra no Rusa tuvo un hombre llamado
haberse producido. Por cierto Trotski, que no aparece en
que la verdad ms vulnerable ningn libro de historia
de este tipo seran esos sovitico--, de inmediato
mtodos de pensamiento muy advertimos que son mucho ms

4
vulnerables que todos los tipos Quiz las posibilidades de que
de verdad de razn tomados en las matemticas euclidianas o la
conjunto. Adems, ya que los teora de la relatividad de
actos y los acontecimientos --el Einstein --y menos an la
producto invariable de los filosofa platnica-- se
grupos de hombres que viven y reprodujeran a tiempo si sus
actan juntos-- constituyen la autores no hubiesen podido
textura misma del campo transmitirlas a la posteridad
poltico, est claro que lo que tampoco sean muy buenas, pero
ms nos interesa aqu es la aun as son mucho mejores que
verdad factual. El dominio (para las posibilidades de que un
usar la misma palabra que hecho de importancia, olvidado
Hobbes), al atacar la verdad o, con ms probabilidad,
racional, excede su campo, por deformado, se vuelva a
as decirlo, en tanto que da descubrir algn da.
batalla en su propio terreno
cuando falsifica los hechos o
esparce la calumnia. Las 2
posibilidades de que la verdad
Aunque las verdades
factual sobreviva a la embestida
polticamente ms importantes
feroz del poder son muy
son las verdades de hecho, el
escasas; siempre corre el
conflicto entre verdad y poltica
peligro de que la arrojen del
se plante y articul por
mundo no slo por un perodo
primera vez con respecto a la
sino potencialmente para
verdad poltica. Lo opuesto de
siempre. Los hechos y los
un juicio racionalmente
acontecimientos son cosas
verdadero es el error y la
mucho ms frgiles que los
ignorancia, como pasa en las
axiomas, descubrimientos o
ciencias, o la ilusin y la
teoras --aun las de mayor
opinin, como ocurre en la
arrojo especulativo-- producidos
filosofa. La falsedad deliberada,
por la mente humana; se
la mentira llana, desempea su
producen en el campo de los
papel slo en el campo de los
asuntos siempre cambiantes de
juicios objetivos, y se dira
los hombres, en cuyo flujo no
significativo, o ms bien
hay nada ms permanente que
extrao, que en el largo debate
la presuntamente relativa
sobre el antagonismo entre
permanencia de la estructura
verdad y poltica, desde Platn
de la mente humana. Una vez
hasta Hobbes, nadie al parecer
perdidos, ningn esfuerzo
jams creyera que la mentira
racional puede devolverlos.
organizada, tal como la
5
conocemos hoy en da, podra cientfico, las mentiras pasaron
ser un arma adecuada contra la a considerarse faltas graves.
verdad. En Platn, el que dice la
verdad pone su vida en peligro, Sea como sea, en trminos
y en Hobbes, que ya lo ha histricos, el conflicto entre
convertido en autor, recibe la verdad y poltica surgi de dos
amenaza de quemar sus libros; modos de vida diametralmente
la pura mendacidad no es una opuestos: la vida del filsofo,
salida. El sofista y el ignorante, como la entendieron primero
ms que el mentiroso, ocupan el Parmnides y despus Platn, y
pensamiento de Platn, y la vida de los ciudadanos. A las
cuando establece la distincin siempre cambiantes opiniones
entre error y mentira --es decir, ciudadanas acerca de los
entre yedos involuntario y asuntos humanos, que a su vez
voluntario--, resulta estaban en un estado de flujo
sintomtico que sea mucho ms constante, el filsofo opuso la
duro con las personas que se verdad acerca de las cosas que,
revuelcan en la ignorancia por su propia naturaleza, eran
bestial que con los permanentes, y de las que por
mentirosos(6). Sera porque la tanto se podan derivar los
mentira organizada, que domina principios adecuados para
el campo pblico, a diferencia estabilizar los asuntos humanos.
de la mentira privada que En consecuencia, la anttesis de
prueba suerte en su propio la verdad era la simple opinin,
dominio, an no se conoca? que se igualaba con la ilusin, y
Tambin podemos preguntarnos esta mengua de la opinin fue lo
si tiene alguna relacin con el que dio al conflicto su
hecho asombroso de que, intensidad poltica, porque la
exceptuado el zoroastrismo, opinin y no la verdad est
ninguna de las grandes entre los prerrequisitos
religiones incluyera la mentira indispensables de todo poder.
como tal, distinta de dar falso Todos los gobiernos descansan
testimonio, en su catlogo de en la opinin, deca James
pecados graves. Slo con el Madison, y ni siquiera el
surgimiento de la moral gobernante ms autocrtico o
puritana, que coincidi con el tirano podra llegar jams al
nacimiento de la ciencia poder, y menos an conservarlo,
organizada, cuyo progreso sin el apoyo de quienes tuvieran
deba asegurarse en el terreno una mentalidad semejante. Por
firme de la veracidad y la misma causa, cuando en la
credibilidad absolutas de cada esfera de los asuntos humanos

6
se reclama una verdad absoluta, magnfica frase de Lessing
cuya validez no necesita apoyo --Sage jeder, was ihm Wahrheit
del lado de la opinin, esa dnkt, und die Wahrheit selbst
demanda impacta en las races sei Gott empfohlen (Deja que
mismas de todas las polticas y cada hombre diga lo que cree
de todos los gobiernos. Este que es verdad y deja que la
antagonismo entre verdad y verdad misma quede
opinin se ve mejor elaborado encomendada a Dios)-- habra
en Platn (sobre todo en significado llanamente: el
Gorgias) como el antagonismo hombre no es capaz de la
entre la comunicacin bajo la verdad, todas sus verdades, ay,
forma de dilogo, que es el son doxai, meras opiniones; por
discurso adecuado para la el contrario, para Lessing
verdad filosfica, y bajo la significaba: demos gracias a
forma de retrica, por la que Dios por no conocer la verdad.
el demagogo --como diramos Incluso cuando est ausente la
hoy-- persuade a la multitud. En nota de jbilo --el criterio de
las primeras etapas de la Edad que para los hombres, al vivir
Moderna todava se pueden en compaa, la riqueza
encontrar huellas de este inagotable del discurso humano
conflicto original, pero muy es infinitamente ms
pocas en el mundo en que significativa y de mayor alcance
vivimos. Por ejemplo, en que cualquier Verdad nica--, la
Hobbes todava hallamos una certeza de la fragilidad de la
contraposicin de dos razn humana prevaleci desde
facultades opuestas: un el siglo XVIII sin dar lugar a
razonar slido y una quejas ni lamentaciones. Lo
poderosa elocuencia; el podemos comprobar en la
primero est basado sobre grandiosa Crtica de la razn
principios de verdad, la otra pura de Kant, donde la razn se
sobre opiniones... y sobre las ve llevada a reconocer sus
pasiones e intereses de propias limitaciones, como
hombres que son diferentes y tambin lo omos en las
mutables.(7) Ms de cien aos palabras de Madison, que ms
despus, en el Siglo de las de una vez subray que la
Luces, esas huellas no haban razn del hombre, como el
desaparecido totalmente y, hombre mismo, es tmida y
donde el antiguo antagonismo cautelosa cuando obra por s
sobrevive an, el nfasis se ha sola, y adquiere firmeza y
desplazado. En trminos de confianza en proporcin al
filosofa premoderna, la nmero con que est asociada.

7
(8) Las consideraciones de este ausencia. Incluso clasifica la
tipo, mucho ms que nociones necesidad de comunicacin del
acerca del derecho individual a hombre, su incapacidad para
la expresin propia, jugaron un ocultar sus pensamientos y
papel decisivo en la lucha, al fin callar, entre los errores
ms o menos victoriosa, para comunes que el filsofo no
obtener libertad de comparte.(9) Por el contrario,
pensamiento para la palabra Kant afirmaba que el poder
hablada e impresa. externo que priva al hombre de
la libertad para comunicar sus
Spinoza, que an crea en la pensamientos en pblico lo
infalibilidad de la razn humana priva a la vez de su libertad
y que a menudo recibe para pensar (la cursiva es
equivocadamente el ttulo de ma), y que la nica garanta
campen de la libertad de para la correccin de nuestro
palabra y de pensamiento, pensamiento est en que
sostena que cada hombre es, pensamos, por as decirlo, en
por irrevocable derecho natural, comunidad con otros a los que
dueo de sus propios comunicamos nuestros
pensamientos, que el pensamientos as como ellos nos
entendimiento de cada hombre comunican los suyos. La razn
es suyo y las mentes son humana, por ser falible, slo
distintas como los paladares, puede funcionar si el hombre
de lo que conclua que es puede hacer uso pblico de
mejor garantizar lo que no se ella, y esto tambin es verdad
puede anular y que las leyes en el caso de quienes, aun en
que prohben el libre un estado de tutelaje, son
pensamiento slo pueden incapaces de usar sus mentes
desembocar en la existencia de sin la gua de alguien ms, y
hombres que piensen una cosa para el estudioso, que
y digan otra y, por necesita de todo el pblico
consiguiente, en la corrupcin lector para examinar y
de la buena fe y en el controlar sus resultados.(10)
fomento de... la perfidia. Sin
embargo, Spinoza nunca exige En este contexto, la cuestin del
libertad de palabra, y el nmero mencionada por
argumento de que la razn Madison tiene especial
humana necesita comunicarse importancia. El desplazamiento
con los dems y, por tanto, ser desde la verdad racional hacia
pblica en bien de su propia la opinin implica un paso del
integridad brilla por su hombre en singular hacia los

8
hombres en plural, lo que a su filsofo y las opiniones de la
vez implica un cambio desde un calle ya han desaparecido. Ni la
campo en el que, dice Madison, verdad de la religin revelada,
nada cuenta excepto el que los pensadores del siglo
razonamiento slido de una XVII an tomaban como una
mente, hacia un mbito donde molestia mayor, ni la verdad del
la fuerza de la opinin se filsofo, desvelada al hombre en
determina por la confianza su soledad, interfieren ya en los
individual en el nmero de los asuntos del mundo. Con
que, supone el sujeto, tienen las respecto a la primera, la
mismas opiniones, nmero separacin de Iglesia y Estado
que, dicho sea al pasar, no est nos dio paz, y con respecto a la
necesariamente limitado a las segunda, hace tiempo que dej
personas contemporneas. de reclamar su dominio, a
Madison distingua an esta menos que nos tomemos con
vida en plural, que es la vida del seriedad las modernas
ciudadano, de la vida del ideologas como filosofas, lo
filsofo, por la que esas que es bien difcil, ya que sus
consideraciones deban ser adherentes hacen declaraciones
desechadas, pero esta abiertas de que se trata de
distincin no tiene una armas polticas y consideran
consecuencia prctica, porque irrelevante el tema de la verdad
una nacin de filsofos es tan y la veracidad. Si pensamos en
poco probable como la raza trminos de la tradicin,
filosfica real que quera podramos sentirnos
Platn.(11) Dicho sea de paso, autorizados a concluir de este
se puede sealar que la idea estado de cosas que ya se ha
misma de una nacin de zanjado el antiguo conflicto, y
filsofos habra sido una en particular que ha
contradiccin en los trminos desaparecido su causa
para Platn, cuya filosofa originaria, el choque de la
poltica entera, incluidos sus verdad racional con la opinin.
abiertos rasgos tirnicos, se
funda en la conviccin de que la Sin embargo, por extrao que
verdad no se puede obtener ni resulte, no es ste el caso,
comunicar entre los integrantes porque el choque entre la
de la mayora. verdad factual y la poltica, que
se produce hoy en tan gran
En el mundo en que vivimos, las escala, tiene al menos en
ltimas huellas de este antiguo algunos aspectos rasgos muy
antagonismo entre la verdad del similares. Mientras que

9
probablemente ninguna poca secreto, que sostener y aplicar
anterior toler tantas opiniones puntos de vista herticos
diversas en asuntos religiosos o sobre antisemitismo, racismo y
filosficos, la verdad de hecho, comunismo.) Se dira que es
si se opone al provecho o al an ms inquietante el de que,
placer de un grupo en la medida en que las
determinado, se saluda hoy con verdades factuales incmodas
una hostilidad mayor que se toleran en los pases libres, a
nunca. Ya se sabe que siempre menudo, en forma consciente o
existieron los secretos de inconsciente se las transforma
Estado; todos los gobiernos en opiniones, como si el apoyo
deben clasificar cierta que tuvo Hitler, la cada de
informacin, no transmitirla al Francia ante el ejrcito alemn
pblico, y el que revelaba en 1940 o la poltica del
secretos siempre fue tratado Vaticano durante la Segunda
como un traidor. Este tema no Guerra Mundial no fueran
tiene que ver con mi exposicin. hechos histricos sino una
Los hechos que tengo en mente cuestin de opiniones. En vista
son de pblico conocimiento, y de que esas verdades de hecho
no obstante la misma gente que se refieren a asuntos de
los conoce puede situar en un importancia poltica inmediata,
terreno tab su discusin lo que aqu est en juego es
pblica y, con xito y a menudo algo ms que la quiz inevitable
con espontaneidad, convertirlos tensin entre dos formas de
en lo que no son, en secretos. vida dentro del marco de una
Que despus se pruebe que su realidad comn y comnmente
aseveracin se considera tan reconocida. Lo que aqu se
peligrosa como, por ejemplo, se juega es la propia realidad
consider la prdica del atesmo comn y objetiva y ste es un
o alguna otra hereja, parece problema poltico de primer
ser un fenmeno curioso, y su orden, sin duda. En vista de que
significado se ahonda cuando lo la verdad de hecho, aunque
encontramos tambin en pases mucho menos abierta a la
que soportan el dominio discusin que la verdad
tirnico de un gobierno filosfica, y con entera
ideolgico. (Incluso en la evidencia al alcance de todos, a
Alemania de Hitler y en la Rusia menudo parece estar sujeta a
de Stalin era ms peligroso un destino similar cuando se
hablar de campos de expone en la calle --es decir, a
concentracin y de exterminio, que se la combata no con
cuya existencia no era un mentiras ni falsedades

10
deliberadas, sino con una manera similar, no tenemos
opiniones--, podra ser til derecho a consolarnos con la
mientras tanto reabrir el idea de que la verdad de esa
antiguo y al parecer obsoleto persona, si es verdad, no es de
tema de verdad frente a este mundo. Si no se aceptan
opinin. los simples juicios objetivos de
esa persona --verdades vistas y
Considerada desde el punto de presenciadas con los ojos del
vista del que dice la verdad, la cuerpo y no con los de la
tendencia a transformar el mente--, surge la sospecha de
hecho en opinin, a desdibujar que puede estar en la
la lnea divisoria entre ambos, naturaleza del campo poltico
no es menos desconcertante negar o tergiversar cualquier
que el antiguo dilema del clase de verdad, como si los
hombre veraz, tan bien hombres fueran incapaces de
expresado en la alegora de la llegar a un acuerdo con la
caverna, cuando el filsofo, a su pertinacia inconmovible,
regreso del solitario viaje al evidente y firme de esa verdad.
cielo de las ideas perdurables, Si ste fuera el caso, las cosas
procura comunicar su verdad a seran an ms desesperadas de
la multitud, con el resultado de lo que Platn deca, porque la
verla desaparecer en la verdad de Platn, hallada y
diversidad de puntos de vista, actualizada en soledad, por
que para l son ilusiones, y caer definicin trasciende al campo
hasta el espacio incierto de la de la mayora, al mundo de los
opinin, de modo que en ese asuntos humanos. (Se puede
instante, cuando est otra vez entender que el filsofo, en su
en la caverna, la verdad misma aislamiento, ceda a la tentacin
se muestra en la formulacin de usar su verdad como una
del dokeZ moi (me parece), norma que se ha de imponer en
las dxai mismas que haba los asuntos humanos, es decir,
esperado dejar detrs de una para igualar la trascendencia
vez para siempre. Sin embargo, inherente de la verdad filosfica
el narrador de la verdad de con la muy distinta clase de
hecho est en peor situacin. trascendencia por la que los
No vuelve de ningn viaje a metros y otros patrones de
regiones que estn ms all del medida se separan de la
campo de los asuntos humanos multitud de objetos que deben
ni puede consolarse con la idea medir, y tambin podemos
de que se ha convertido en un entender que la mayora se
forastero en este mundo. De resista a esa norma, ya que en

11
realidad se deriva de un espacio discusin los hechos mismos.
que es ajeno al campo de los En otras palabras, la verdad
asuntos humanos y cuya factual configura al
conexin con l slo se justifica pensamiento poltico tal como la
por una confusin.) La verdad verdad de razn configura a la
filosfica, cuando entra en la especulacin filosfica.
calle, cambia su naturaleza y se
convierte en opinin, porque se Pero existen hechos
ha producido una verdadera independientes de la opinin y
metbasij ej allo gznoj, no slo de la interpretacin? Acaso
un paso de un tipo de generaciones enteras de
razonamiento a otro sino de un historiadores y filsofos de la
modo de existencia humana a historia no han demostrado la
otro. imposibilidad de establecer
hechos sin una interpretacin,
Por el contrario, la verdad de ya que en primer lugar hay que
hecho siempre est relacionada rescatarlos de un puro caos de
con otras personas: se refiere a acontecimientos (y los
acontecimientos y principios de eleccin no son los
circunstancias en las que son datos objetivos) y despus hay
muchos los implicados; se que ordenarlos en un relato que
establece por testimonio directo se puede transmitir slo dentro
y depende de declaraciones; de cierta perspectiva, que no
slo existe cuando se habla de tiene nada que ver con los
ella, aunque se produzca en el sucesos originales? Sin duda,
campo privado. Es poltica por stas y muchas otras
naturaleza. Los hechos y las incertidumbres de las ciencias
opiniones, aunque deben histricas son reales, pero no
mantenerse separados, no son constituyen una argumentacin
antagnicos entre s; contra la existencia de la
pertenecen al mismo campo. cuestin objetiva ni pueden
Los hechos dan origen a las servir para justificar que se
opiniones, y las opiniones, borren las lneas divisorias
inspiradas por pasiones e entre hecho, opinin e
intereses diversos, pueden interpretacin, o como una
diferenciarse ampliamente y ser excusa para que el historiador
legtimas mientras respeten la manipule los hechos como le
verdad factual. La libertad de plazca. Aun si admitimos que
opinin es una farsa, a menos cada generacin tiene derecho
que se garantice la informacin a escribir su propia historia,
objetiva y que no estn en slo le reconocemos el derecho

12
a acomodar los acontecimientos mundo civilizado. Pero ese
segn su propia perspectiva, monopolio del poder est lejos
pero no el de alterar la materia de ser inconcebible, y no es
objetiva misma. Para ilustrar difcil imaginar cul sera
este asunto, y como una excusa eldestino de la verdad de hecho
para no seguir por ms tiempo si los intereses del poder,
con l, recordemos que, durante nacionales o sociales, tuvieran
los aos veinte, cuenta la la ltima palabra en estos
historia, poco antes de morir, temas. Lo que nos lleva otra vez
Clemenceau mantena una a la sospecha de que puede ser
conversacin amistosa con un propio de la naturaleza del
representante de la Repblica campo poltico estar en guerra
de Weimar sobre el problema de con la verdad en todas sus
quin haba sido el culpable del formas; por consiguiente,
estallido de la Primera Guerra volvemos a la pregunta del
Mundial. En su opinin, qu motivo por el que incluso un
pensarn los futuros compromiso con la verdad de
historiadores acerca de este hecho se siente como una
asunto tan engorroso y actitud antipoltica.
controvertido?, preguntaron a
Clemenceau, quien respondi:
Eso no lo s, pero s con 3
certeza que no dirn que
Cuando se dice que la verdad
Blgica invadi Alemania. Aqu
de hecho o factual, como
nos interesan los datos anttesis de la racional, no es
rudamente elementales de esa antagonista de la opinin, se
clase, cuya esencia formula una verdad a medias.
indestructible sera evidente Todas las verdades --no slo las
aun para los ms extremados y distintas clases de verdad de
sofisticados creyentes del razn sino tambin la de hecho--
historicismo. se contraponen a la opinin en
su modo de afirmar la validez.
Es verdad que se necesitara La verdad implica un elemento
mucho ms que los gemidos de de coaccin, y las tendencias a
los historiadores para eliminar menudo tirnicas, tan
de las crnicas el hecho de que lamentablemente visibles entre
los profesionales veraces se
en la noche del 4 de agosto de
pueden generar en la tensin de
1914 las tropas alemanas
vivir habitualmente bajo alguna
cruzaron la frontera belga: se
clase de compulsin, ms que
necesitara nada menos que el en un fallo de carcter. Juicios
monopolio del poder en todo el como la suma de los ngulos
13
de un tringulo es igual a dos vrits gomtriques qu'il nous
rectos, la tierra se mueve a transmises, sont des lois
alrededor del sol, es mejor vritablement despotiques
sufrir un dao que hacerlo, (Euclides es un verdadero
en agosto de 1914 Alemania dspota, y las verdades
invadi Blgica son muy geomtricas que nos transmiti
distintos por la forma en que se son leyes verdaderamente
lleg a ellos, pero una vez despticas). Dentro de la
considerados verdaderos y misma actitud, unos cien aos
reconocidos como tales, antes, Van Groot --para limitar
comparten el hecho de estar el poder del prncipe absoluto--
ms all del acuerdo, la haba insistido en que ni
discusin, la opinin o el siquiera Dios puede lograr que
consenso. Para quienes los dos ms dos no hagan cuatro.
aceptan, esos juicios no varan Con esa frase no quera
segn el gran o escaso nmero subrayar la limitacin implcita
de los que sustentan la misma de la omnipotencia divina, sino
tesis; la persuasin o la que invocaba la fuerza coactiva
disuasin son intiles, porque el de la verdad frente al poder
contenido del juicio no es de poltico. Estas dos
naturaleza persuasiva sino observaciones ilustran el
coactiva. (As es como Platn, aspecto que ofrece la verdad en
en Timeo, traza una lnea entre la perspectiva poltica pura,
los hombres capaces de percibir desde el punto de vista del
la verdad y los que mantienen poder, y la pregunta es si el
opiniones rgidas. Entre los poder podra y debera
primeros, el rgano que percibe controlarse no slo mediante
la verdad [noj] se activa a una constitucin, una carta de
travs de la instruccin, cosa derechos y diversos poderes,
que, por supuesto, implica como en el sistema de controles
desigualdad y de la que se y balances, en el que, segn
puede decir que es una forma deca Montesquieu, le pouvoir
suave de coaccin; los segundos arrte le pouvoir (el poder
deben ser slo persuadidos. Los detiene al poder) --es decir,
puntos de vista de los primeros, mediante factores que surgen
dice Platn, son inamovibles, en del campo poltico estricto y
tanto que siempre se puede pertenecen a l--, sino tambin
persuadir a los segundos de que mediante algo que viene de
cambien sus criterios.)(12) Lo fuera, que tiene su fuente en un
que cierta vez seal Mercier lugar que no es el campo
de la Rivire acerca de la poltico y que es tan
verdad matemtica se aplica a independiente de los deseos y
todo tipo de verdad: Euclide anhelos de la gente como lo es
est un vritable despote; et les la voluntad del peor de los
14
tiranos. El pensamiento poltico es
representativo; me formo una
Vista con la perspectiva de la opinin tras considerar
poltica, la verdad tiene un determinado tema desde
carcter desptico. Por diversos puntos de vista,
consiguiente, los tiranos la recordando los criterios de los
odian, porque con razn temen que estn ausentes; es decir, los
la competencia de una fuerza represento. Este proceso de
coactiva que no pueden representacin no implica
monopolizar, y no le otorgan adoptar ciegamente los puntos
demasiada estima los gobiernos de vista reales de los que
que se basan en el consenso y sustentan otros criterios y, por
rechazan la coaccin. Los tanto, miran hacia el mundo
hechos estn ms all de desde una perspectiva
acuerdos y consensos, y todo lo diferente; no se trata de
que se diga sobre ellos --todos empata, como si yo intentara
los intercambios de opinin ser o sentir como alguna otra
fundados en informaciones persona, ni de contar cabezas y
correctas-- no servir para unirse a la mayora, sino de ser
establecerlos. Se puede discutir, y pensar dentro de mi propia
rechazar o adoptar una opinin identidad tal como en realidad
inoportuna, pero los hechos no soy. Cuantos ms puntos de
inoportunos son de una tozudez vista diversos tenga yo
irritante que nada puede presentes cuando estoy
conmover, exceptuadas las valorando determinado asunto,
mentiras lisas y llanas. El y cuanto mejor pueda
problema es que la verdad de imaginarme cmo sentira y
hecho, como cualquier otra pensara si estuviera en lugar
verdad, exige un de otros, tanto ms fuerte ser
reconocimiento perentorio y mi capacidad de pensamiento
evita el debate, y el debate es la representativo y ms vlidas
esencia misma de la vida mis conclusiones, mi opinin.
poltica. Los modos de (Esta capacidad de mentalidad
pensamiento y de comunicacin amplia es la que permite que
que tratan de la verdad, si se los hombres juzguen; como tal
miran desde la perspectiva la descubri Kant en la primera
poltica, son avasalladores de parte de su Crtica del juicio,
necesidad: no toman en cuenta aunque l no reconoci las
las opiniones de otras personas, implicaciones polticas y
cuando el tomarlas en cuenta es morales de su descubrimiento.)
la caracterstica de todo El proceso mismo de formacin
pensamiento estrictamente de la opinin est determinado
poltico. por aquellos en cuyo lugar
alguien piensa usando su propia
15
mente, y la nica condicin para alguna generalidad imparcial.
aplicar la imaginacin de este Comparado con este proceso,
modo es el desinters, el hecho en el que un asunto particular
de estar libre de los propios se lleva a campo abierto para
intereses privados. que se pueda verlo en todos sus
aspectos, en todas las
Por consiguiente, si evito toda perspectivas posibles, hasta que
compaa o estoy la luz plena de la comprensin
completamente aislada humana lo inunda y lo hace
mientras me formo una opinin, transparente, un juicio de
no estoy conmigo misma, sin verdad tiene una opacidad
ms, en la soledad del peculiar. La verdad de razn
pensamiento filosfico; en ilumina el entendimiento
realidad sigo en este mundo de humano y la verdad de hecho
interdependencia universal, debe configurar opiniones, pero
donde puedo convertirme en estas verdades nunca son
representante de todos los oscuras aunque tampoco son
dems. Por supuesto, puedo transparentes, y est en su
negarme a obrar as y hacerme naturaleza misma la capacidad
una opinin que considere slo de soportar una dilucidacin
mis propios intereses, o los posterior, as como en la
intereses del grupo al que naturaleza de la luz est que
pertenezco. Sin duda, incluso soporte el esclarecimiento.
entre personas muy cultivadas,
lo ms habitual es la Adems, en ningn otro punto
obstinacin ciega, que se hace esa opacidad es ms evidente ni
evidente en la falta de ms irritante que cuando nos
imaginacin y en la incapacidad enfrentamos con los hechos y
de juzgar. Pero la calidad misma con la verdad de hecho, porque
de una opinin, como la de un no hay ninguna razn
juicio, depende de su grado de concluyente para que los
imparcialidad. hechos sean lo que son; siempre
pueden ser diversos y esta
Ninguna opinin es evidente molesta contingencia es
por s misma. En cuestiones de literalmente ilimitada. A causa
opinin, pero no en cuestiones de la accidentalidad de los
de verdad, nuestro pensamiento hechos, la filosofa premoderna
es genuinamente discursivo, va se neg a tomar en serio el
de un lado a otro, de un lugar campo de los asuntos humanos,
del mundo a otro, por as impregnado por el carcter
decirlo, a travs de toda clase factual, o a creer que cualquier
de puntos de vista antagnicos, verdad significativa se podra
hasta que por fin se eleva desde descubrir alguna vez en la
esas particularidades hacia accidentalidad melanclica
16
(Kant) de una secuencia de los parte, la evidencia factual se
hechos que constituyen el curso establece mediante el
de este mundo. Ninguna testimonio de testigos
filosofa de la historia moderna presenciales --sin duda poco
consigui hacer las paces con la fiables-- y por registros,
tozudez intratable e irracional documentos y monumentos,
de la pura factualidad; los todos los cuales pueden ser el
filsofos modernos idearon resultado de alguna
todas las clases de necesidad, falsificacin. En el caso de una
desde la dialctica de un mundo disputa, slo se puede invocar a
del espritu o de las condiciones otros testigos, pero no a una
materiales hasta las tercera y ms alta instancia, y a
necesidades de una naturaleza la conciliacin en general se
humana presuntamente llega por va mayoritaria, es
invariable y conocida, para que decir, tal como en la
los ltimos vestigios del al conciliacin de disputas de
parecer arbitrario podra opinin, un procedimiento por
haber sido de otra manera entero insatisfactorio, ya que no
(que es el precio de la libertad) hay nada que evite que una
desaparezcan del nico campo mayora de testigos lo sea de
en que los hombres son libres testigos falsos. Por el contrario,
de verdad. Es cierto que bajo ciertas circunstancias, el
mirando hacia atrs --o sea, con sentimiento de pertenencia a
perspectiva histrica-- cada una mayora puede incluso
secuencia de acontecimientos propiciar el falso testimonio. En
se ve como si las cosas no otras palabras, en la medida en
pudieran haber sido de otro que la verdad de hecho est
modo, pero eso es una ilusin expuesta a la hostilidad de los
ptica, o ms bien existencial: que sustentan la opinin, es al
nada podra ocurrir si la menos tan vulnerable como la
realidad, por definicin, no verdad filosfica racional.
destruyera todas las dems
potencialidades inherentes, en Antes observ que el que dice la
su origen, a toda situacin verdad de hecho est, en
dada. algunos aspectos, en peores
condiciones que el filsofo de
En otras palabras, la verdad de Platn, y que su verdad no tiene
hecho no es ms evidente que la origen trascendente y ni
opinin, y esto ha de estar entre siquiera posee las cualidades
las razones por las que quienes relativamente trascendentes de
sustentan opiniones encuentran principios polticos como la
relativamente fcil desacreditar libertad, la justicia, el honor y el
esta verdad como si se tratara valor, todos los cuales pueden
de una opinin ms. Por otra inspirar la accin humana y
17
manifestarse en ella. Ahora se contradice porque quiere
veremos que esta desventaja guardar como propiedad suya
tiene consecuencias ms serias los bienes que roba--, y este
que las pensadas axioma debe su validez a las
anteriormente, consecuencias condiciones de pensamiento
que se refieren no slo a la que Scrates fue el primero en
persona del hombre veraz sino descubrir.)
tambin --y esto es ms
importante-- a las posibilidades Los dilogos platnicos nos
de que su verdad sobreviva. La dicen una y otra vez que el
inspiracin y la manifestacin juicio de Scrates (una
de las acciones humanas proposicin, no un imperativo)
pueden no ser adecuadas para sonaba a paradoja, que con
competir con la evidencia facilidad era refutado en la
apremiante de la verdad, pero calle, donde una opinin se
en cambio s lo son, como opone a otra opinin, y que
veremos, para competir con la Scrates era incapaz de probar
persuasividad inherente a la y demostrar su validez no slo
opinin. Cit antes la frase ante sus adversarios, sino
socrtica es mejor sufrir un tambin ante sus amigos y
dao que hacerlo como discpulos. (El ms fuerte de
ejemplo de un juicio filosfico estos pasajes se encuentra en el
que concierne a la conducta principio de La repblica(13).
humana y, por consiguiente, que Despus de un vano intento de
tiene implicaciones polticas. Lo convencer a su antagonista
hice en parte porque esta Trasmaco de que la justicia es
sentencia se ha convertido en el mejor que la injusticia, Glaucn
principio del pensamiento tico y Adimanto, discpulos de
occidental, y en parte porque, Scrates, dicen a su maestro
hasta donde tengo noticias, que su argumento no haba sido
sigui siendo la nica convincente. El maestro admira
proposicin tica que se puede la argumentacin de los
derivar directamente de la jvenes: Sin duda habis
experiencia filosfica especfica. experimentado algo divino para
(El imperativo categrico de que no os hayis persuadido de
Kant, el nico competidor en que la injusticia es mejor que la
este campo, se puede despojar justicia, cuando sois capaces de
de sus ingredientes hablar de tal modo en favor de
judeocristianos, que esas tesis. En otras palabras,
fundamentan su formulacin estaban convencidos antes de
como un imperativo en lugar de que empezara la discusin, y
una mera proposicin. Su todo lo que se haba dicho para
principio bsico es el axioma de apoyar la verdad de la
la no contradiccin --el ladrn proposicin no slo no haba
18
conseguido persuadir a los no
convencidos sino que ni Para el filsofo --o ms bien
siquiera haba tenido la fuerza para el hombre en la medida en
necesaria para reforzar sus que es un ser pensante--, esta
convicciones.) Encontramos en proposicin tica sobre hacer y
los dilogos platnicos todo lo sufrir el mal no es menos cierta
que se pueda decir en esta que la verdad matemtica. Pero
defensa. El argumento principal para el hombre como
es el de que para el hombre, ciudadano, como ser que obra
que es uno, es mejor estar en comprometido con el mundo y
conflicto con todo el mundo que la prosperidad pblica ms que
estar en conflicto y en con su propio bienestar
contradiccin consigo --incluida, por ejemplo, su
mismo(14), un argumento que alma inmortal, cuya salud
tiene mucha fuerza para el debera estar por encima de las
filsofo, cuyo pensamiento necesidades de un cuerpo
caracteriza Platn como un mortal--, el juicio socrtico no
silencioso dilogo consigo es verdadero. Muchas veces se
mismo y cuya existencia, por sealaron las desastrosas
consiguiente, depende de un consecuencias que para
intercambio constantemente cualquier grupo tendra el
articulado consigo mismo de hecho de empezar a seguir, con
una particin-en-dos de la toda seriedad, los preceptos
unidad que, de todos modos, l ticos derivados del hombre en
es, porque una contradiccin singular, ya sean socrticos,
bsica entre los dos platnicos o cristianos. Mucho
interlocutores que sostienen el antes de que Maquiavelo
dilogo reflexivo destruira las recomendara proteger el campo
condiciones mismas de la poltico de los principios puros
actividad filosfica(15). En otras de la fe cristiana (los que se
palabras, como el hombre lleva niegan a hacer el mal permiten
dentro un interlocutor del que a los malvados hacer todo el
nunca podr liberarse, lo mejor mal que quieran), Aristteles
que puede ocurrirle es no vivir adverta en contra de permitir
en compaa de un asesino o de que los filsofos tuvieran
un falsario. Adems, ya que el cualquier intervencin en
pensamiento es el dilogo asuntos polticos. (A los
callado que se produce entre el hombres que por motivos
sujeto y su yo, hay que tener el profesionales han de
cuidado de mantener intacta la preocuparse tan poco por lo
integridad de ese compaero, que es bueno para ellos
porque en caso contrario se mismos, no se les puede
pierde por completo la confiar lo que es bueno para los
capacidad de pensar. dems, y menos que nada el
19
bien comn, el inters
terreno de la comunidad.(16) Sin embargo, como la verdad
filosfica lleva en s un
La verdad filosfica se refiere al elemento coactivo, puede tentar
hombre en su singularidad y, al hombre de Estado en ciertas
por tanto, es apoltica por condiciones, tanto como el
naturaleza. Si, no obstante, el poder de la opinin puede
filsofo quiere que su verdad tentar al filsofo. Por ejemplo,
prevalezca ante las opiniones de en la Declaracin de la
la mayora, sufrir una derrota Independencia, Jefferson deca
y tal vez de ella deduzca que la que ciertas verdades son
verdad es impotente, una evidentes por s mismas,
perogrullada que equivale a que porque quera poner el acuerdo
un matemtico, incapaz de bsico entre los hombres de la
cuadrar el crculo, se quejase de Revolucin ms all de toda
que el crculo no sea un disputa y discusin; como
cuadrado. Podra sentirse axiomas matemticos, deban
tentado, como Platn, de expresar las creencias de los
hacerse or por algn tirano con hombres que dependen no de
inclinaciones filosficas, y en el su propia voluntad, sino que
afortunado y muy poco probable siguen involuntariamente las
caso de que tuviera xito, evidencias propuestas a su
podra fundar una de esas entendimiento(17). Con todo,
tiranas de la verdad que al decir consideramos que
conocemos en especial a travs estas verdades son evidentes
de las diversas utopas polticas por s mismas, aunque no
y que, por supuesto, en fuera totalmente consciente de
trminos polticos son tan ello, conceda que el juicio
tirnicas como las otras formas todos los hombres fueron
de despotismo. En el apenas creados como iguales no es
menos improbable caso de que evidente por s mismo sino que
su verdad se impusiera sin el necesita del acuerdo y del
auxilio de la violencia, consenso, admita que la
simplemente porque los igualdad, para tener
hombres estn de acuerdo con importancia en el campo
ella, la suya sera una victoria poltico, no es la verdad sino
prrica. En tal caso, la verdad una cuestin de opiniones. De
debera su predominio no a su otra parte, existen juicios
propia fuerza sino al acuerdo de filosficos o religiosos que
la mayora, que podra cambiar corresponden a esta opinin
de parecer al da siguiente y --como el que dice que todos los
sostener alguna otra cosa: lo hombres son iguales ante Dios,
que fuera verdad filosfica se ante la muerte o en la medida
convertira en mera opinin. en que pertenecen a la misma
20
especie de animal rationale--, comunican a travs de la
pero ninguno de ellos tuvo persuasin y la disuasin.
jams ninguna consecuencia
poltica o prctica, porque el La proposicin socrtica es
elemento nivelador, ya sea Dios, mejor padecer el mal que
la muerte o la naturaleza, hacerlo no es una opinin sino
trasciende y est fuera del que pretende ser una verdad, y
campo en que se produce la aunque se pueda dudar de que
relacin humana. Esas alguna vez haya tenido una
verdades no estn entre los consecuencia poltica directa,
hombres sino por encima de es innegable su impacto en la
ellos y ninguna de esas cosas conducta prctica como
est detrs de la moderna o precepto tico; slo disfrutan de
antigua aceptacin de la un reconocimiento mayor las
verdad, sobre todo de la de los normas religiosas, que son
griegos. Que todos los hombres absolutamente vinculantes para
hayan sido creados iguales, no la comunidad de creyentes.
es evidente por s mismo ni se Este hecho no entra en clara
puede probar. Lo creemos contradiccin con la
porque la libertad slo es generalmente aceptada
posible entre iguales, y creemos impotencia de la verdad
que las alegras y filosfica? Y, en vista de que
gratificaciones de la libre sabemos por los dilogos
compaa han de preferirse a platnicos qu poco persuasivo
los placeres dudosos del resultaba el juicio de Scrates
dominio. Estas preferencias para amigos y enemigos por
tienen la mxima importancia igual cuando el maestro trataba
poltica, y aparte de ellas hay de probar su validez, debemos
pocas cosas por las que los preguntarnos cmo pudo
hombres se diferencien ms obtener su alto grado de
profundamente entre s. Su aceptacin. Es evidente que se
calidad humana, estaramos habr debido a un tipo de
tentados de decir, y sin duda la persuasin poco habitual;
calidad de todo tipo de relacin Scrates decidi apostar su vida
entre ellos, depende de esas por esa verdad, por ejemplo no
elecciones. No obstante, se cuando se present ante el
trata de una cuestin de tribunal ateniense sino cuando
opiniones y no de la verdad, se neg a evitar la sentencia de
como admiti Jefferson, muy en muerte. Y esta enseanza
contra de su voluntad. Su mediante el ejemplo es, sin
validez depende del acuerdo y duda, la nica forma de
consenso libre; se llega a ellos a persuasin de la que es capaz
travs del pensamiento la verdad filosfica sin caer en
discursivo, representativo, y se la perversin o la
21
distorsin(18); por la misma conceptos. Si son puros
causa, la verdad filosfica conceptos del entendimiento,
puede convertirse en prctica como el concepto de tringulo,
e inspirar la accin sin violar las las intuiciones reciben el
normas del mbito poltico slo nombre de esquemas, como el
cuando consigue hacerse tringulo ideal, percibido slo
manifiesta a la manera de un por los ojos de la mente y no
ejemplo: es la nica obstante indispensable para
oportunidad que un principio reconocer todos los tringulos
tico tiene de ser verificado y reales; sin embargo, si los
confirmado. Por ejemplo, para conceptos son prcticos,
verificar la idea de valor referidos a la conducta, las
podemos recordar el intuiciones se llaman
comportamiento de Aquiles y ejemplos(21). Y, a diferencia
para verificar la idea de bondad de los esquemas, que nuestra
nos inclinamos a pensar en mente produce por s misma
Jess de Nazareth o en san gracias a la imaginacin, estos
Francisco; estos ejemplos ejemplos se derivan de la
ensean o persuaden por historia y de la poesa, a travs
inspiracin, de modo que cada de las cuales --como sealara
vez que tratamos de cumplir un Jefferson-- se abre para
acto de valor o de bondad, es nuestro uso un campo de
como si imitramos a alguien, imaginacin completamente
imitatio Christi o de quien sea. distinto.
A menudo se seala que, como
deca Jefferson, un sentido Esta transformacin de un
vvido y duradero del deber juicio terico o especulativo en
filial se imprime con mayor verdad ejemplar --una
eficacia en la mente de un hijo o transformacin de la que slo es
una hija tras la lectura de El rey capaz la filosofa moral-- es una
Lear que por la de todos los experiencia lmite para el
secos libros que sobre la tica y filsofo: al establecer un
la divinidad se hayan ejemplo y persuadir a la
escrito(19), y que, como deca gente de la nica forma en que
Kant, los preceptos generales puede hacerlo, empieza a
aprendidos de sacerdotes o de actuar. Hoy, cuando casi ningn
filsofos, o incluso tomados de juicio filosfico, por atrevido
los propios recursos, nunca son que sea, se tomar lo bastante
tan eficaces como un ejemplo en serio como para que ponga
de virtud o santidad(20). La en peligro la vida del filsofo,
razn, como lo explica Kant, es aun esta rara oportunidad de
que siempre necesitamos confirmar en lo poltico una
intuiciones... para verificar la verdad filosfica ha
realidad de nuestros desaparecido. Sin embargo, en
22
nuestro contexto es importante que el error es posible, e
tener en cuenta que tal incluso comn, con respecto a
posibilidad existe para el que la verdad de hecho, en cuyo
dice la verdad de razn, pero no caso este tipo de verdad no se
existe en ninguna circunstancia diferencia de la verdad
para el que dice la verdad cientfica o de razn. Pero la
factual que en ste, como en cuestin es que, con respecto a
otros temas, est en peor
los hechos, existe otra
situacin que antes. No slo los
alternativa, la falsedad
juicios objetivos no contienen
principios por los cuales los deliberada, que no pertenece a
hombres puedan actuar, y que la misma especie de las
por consiguiente resulten proposiciones que, acertadas o
manifiestos en el mundo; su equivocadas, no pretenden ms
contenido mismo se resiste a que decir qu es una cosa para
este tipo de verificacin. el sujeto o cmo se muestra esa
Alguien que dice la verdad de cosa a l.
hecho, en el improbable caso de
que quisiera apostar su vida por Un juicio objetivo --Alemania
un acontecimiento particular, invadi Blgica en agosto de
cometera una especie de error. 1914-- adquiere implicaciones
Lo que quedara manifiesto en polticas slo si se pone en un
su accin sera su valor o quiz
contexto interpretativo. Pero la
su tozudez, pero no la verdad de
proposicin opuesta, esa que
lo que tena que decir ni
tampoco su propia credibilidad. Clemenceau, an poco
Por qu un mentiroso no iba a familiarizado con el arte de
sostener sus mentiras con gran volver a escribir la historia,
valor, sobre todo en poltica, consideraba absurda, no
donde puede estar motivado por necesita contexto para tener
el patriotismo o por otra clase significado poltico. Con toda
de legtima parcialidad de claridad, se trata de un intento
grupo? de cambiar la crnica y como
tal es una forma de accin. Otro
tanto ocurre cuando el falsario,
4 que no puede hacer que su
Lo que define a la verdad de mentira se imponga, no insiste
hecho es que su opuesto no es en la verdad evanglica de su
el error ni la ilusin ni la juicio y pretende que se trata de
opinin, elementos que no se su opinin, que reivindica
reflejan en la veracidad basndose en su derecho
personal, sino la falsedad constitucional. Con frecuencia
deliberada o mentira. Claro est hacen esto los grupos

23
subversivos, y en un pblico profesin que ha descubierto
polticamente inmaduro, la alguna feliz coincidencia entre
confusin resultante puede ser la verdad y el inters. El
considerable. La atenuacin de embustero, por el contrario, no
la lnea divisoria entre la verdad necesita de tan dudosa
de hecho y la opinin es una de acomodacin para aparecer en
las muchas formas que puede la escena poltica; tiene la gran
asumir la mentira, todas ellas ventaja de que siempre est,
formas de accin. por as decirlo, en medio de
ella; es actor por naturaleza;
Mientras el embustero es un dice lo que no es porque quiere
hombre de accin, el veraz, ya que las cosas sean distintas de
diga verdades de razn o de lo que son, es decir, quiere
hecho, no lo es de ningn modo. cambiar el mundo. Toma
Si el que dice verdades de ventaja de la innegable afinidad
hecho quiere desempear un de nuestra capacidad para la
papel poltico y por tanto ser accin, para cambiar la
persuasivo, en la mayora de los realidad, con esa misteriosa
casos tendr que extenderse facultad nuestra que nos
considerablemente para permite decir brilla el sol
explicar por qu su particular cuando est lloviendo a
verdad es la mejor para los cntaros. Si en nuestro
intereses de determinado comportamiento estuviramos
grupo. As como el filsofo tan completamente
obtiene una victoria prrica condicionados como algunas
cuando su verdad se vuelve filosofas hubiesen querido que
dominante en los medios de estuviramos, jams habramos
opinin, el que dice la verdad podido concretar ese pequeo
factual, cuando entra en el milagro. En otras palabras,
campo poltico y se identifica nuestra habilidad para mentir
con algn inters parcial y con --pero no necesariamente
alguna formacin de poder, nuestra habilidad para ser
compromete la nica cualidad veraces-- es uno de los pocos
que podra hacer que su verdad datos evidentes y demostrables
fuera plausible: su veracidad, que confirman la libertad
garantizada por la humana. Podemos cambiar las
imparcialidad, la integridad, la circunstancias en que vivimos
independencia. Es difcil que porque tenemos una relativa
haya una figura poltica ms libertad respecto de ellas, y de
capaz de despertar sospechas esta libertad se abusa y a ella se
justificadas que la del veraz de pervierte con la mendacidad. Si

24
es tentacin poco menos que organizada por principio y no
irresistible para el historiador nicamente con respecto a los
profesional caer en la trampa particulares, la veracidad como
de la necesidad y negar de tal, sin el sostn de las fuerzas
forma implcita la libertad de distorsionantes del poder y el
accin, tambin es casi inters, puede convertirse en un
igualmente irresistible la factor poltico de primer orden.
tentacin que el poltico Cuando todos mienten acerca
profesional siente por de todo lo importante, el
sobrestimar las posibilidades de hombre veraz, lo sepa o no lo
esa libertad y tolerar de forma sepa, ha empezado a actuar;
implcita la falsa negacin o la tambin l se compromete en
distorsin de los hechos. los asuntos polticos porque, en
el caso poco probable de que
Sin duda, en lo que respecta a sobreviva, habr dado un paso
la accin, la mentira organizada hacia la tarea de cambiar el
es un fenmeno marginal, pero mundo.
el problema es que su anttesis, Sin embargo, en esta situacin
el mero relato de los hechos, no pronto se encontrar en
conduce a ninguna accin: en incmoda desventaja. Habl
circunstancias normales, se antes del carcter contingente
decanta por la aceptacin de las de los hechos, que siempre
cosas tal como son. (Esto, desde podran haber sido distintos, y
luego, no implica rechazar que que por tanto no tienen por s
de la divulgacin de los hechos mismos ningn rasgo evidente o
puedan hacer un uso legtimo verosmil para la mente
las organizaciones polticas o humana. Como el falsario tiene
que, en ciertas circunstancias, libertad para modelar sus
los asuntos objetivos llevados a hechos de tal modo que
la atencin pblica puedan concuerden con el provecho y el
propiciar y reforzar no poco las placer, o aun las simples
demandas de los grupos tnicos expectativas, de su audiencia, lo
y sociales.) La veracidad jams ms posible es que resulte ms
se incluy entre las virtudes persuasivo que el hombre veraz.
polticas, porque poco Es muy cierto que por lo comn
contribuye a ese cambio del tendr la verosimilitud de su
mundo y de las circunstancias lado; su exposicin ser ms
que est entre las actividades lgica, por decirlo as, porque el
polticas ms legtimas. Slo elemento inesperado --uno de
cuando una comunidad se los rasgos sobresalientes de
embarca en la mentira todos los hechos-- ha

25
desaparecido volver a escribir la historia
misericordiosamente. No slo la contempornea ante los ojos de
verdad de razn, segn la frase quienes son testigos de ella,
de Hegel, reivindica para s el pero tambin es verdad cuando
sentido comn; la realidad, con se pretende crear una imagen,
mucha frecuencia, infringe la caso en que, una vez ms, todo
entereza raciocinante del hecho conocido y probado se
sentido comn tanto como puede negar o desdear si daa
infringe el provecho y el placer. la imagen, porque a diferencia
de un retrato antiguo, se
Ahora debemos volver nuestra supone que la imagen no mejora
atencin al fenmeno la realidad sino que la sustituye
relativamente reciente de la de manera total. Gracias a las
manipulacin masiva de hechos tcnicas modernas y a los
y opiniones, como se hizo medios masivos, ese sustituto es
evidente en la tarea de volver a mucho ms pblico que su
escribir la historia, en la original. Finalmente nos
elaboracin de la imagen y en la enfrentamos con hombres de
poltica gubernamental Estado respetables que, como
concreta. La tradicional mentira De Gaulle y Adenauer, fueron
poltica, tan prominente en la capaces de construir sus
historia de la diplomacia y en el polticas bsicas en tan obvios
arte de gobernar, en general se no-hechos como el de que
refera a verdaderos secretos Francia fuera uno de los
--datos que jams se hacan vencedores de la ltima guerra
pblicos-- o bien a intenciones, y, por tanto, una de las grandes
que de todos modos no tienen el potencias, y que la barbarie
mismo grado de fiabilidad que del nacionalsocialismo haba
los hechos consumados; como afectado slo a un porcentaje
todo lo que ocurre dentro de relativamente pequeo del
cada persona, las intenciones pas(22). Todas estas mentiras,
son simples potencialidades, y lo supieran o no sus autores,
lo que se pens como una contienen un elemento de
mentira siempre puede violencia; la mentira organizada
terminar siendo verdad. Por el siempre tiende a destruir lo que
contrario, las mentiras polticas se haya decidido anular, aunque
modernas se ocupan con slo los gobiernos totalitarios
eficacia de cosas que de de manera consciente hayan
ninguna manera son secretas adoptado la mentira como paso
sino conocidas de casi todos. previo al asesinato. Cuando
Esto es obvio en el caso de Trotski supo que nunca haba

26
desempeado un papel en la mostrar por fin como si lo
Revolucin Rusa, tuvo que hiciera por s misma. La
haber comprendido que se segunda limitacin se refiere a
haba firmado su sentencia de los que estn comprometidos
muerte. Es obvio que resulta con la impostura, que solan
ms fcil eliminar a una figura pertenecer al crculo
pblica del registro histrico si restringido de los estadistas y
es posible eliminarla del mundo diplomticos, que entre s an
de los vivos. En otras palabras, conocan y podan preservar la
la diferencia entre la mentira verdad. No eran personas que
tradicional y la mentira fueran a resultar vctimas de
moderna en la mayora de los sus propias falsedades; podan
casos se iguala con la diferencia engaar a los dems sin
entre el ocultamiento y la engaarse a s mismos. Es obvia
destruccin. la ausencia tanto de estas
circunstancias atenuantes como
Adems, la mentira tradicional del viejo arte de mentir en la
slo se refera a ciudadanos manipulacin de los hechos a la
particulares y nunca tena la que hoy asistimos.
intencin de engaar
literalmente a todos, pues se Cul es, pues, el significado de
diriga al enemigo y slo a l estas limitaciones, y por qu se
pretenda engaar. Estas dos justifica que las llamemos
limitaciones restringan el dao circunstancias atenuantes? Por
infligido a la verdad hasta un qu el engao a medias se ha
punto que, visto en perspectiva, convertido en una herramienta
nos puede parecer casi indispensable en el negocio de
inofensivo. Como los hechos la creacin de una imagen, y
siempre ocurren dentro de un por qu, para el mundo y para
contexto, una mentira limitada el mismo falsario que se
--es decir, una falsedad que no engaara con sus propias
intenta cambiar el contexto en mentiras, sera peor que el
su totalidad-- desgarra, por as mero hecho de engaar a los
decirlo, la tela de lo factual. dems? Un falsario no podra
Como todo historiador sabe, se presentar mejor excusa moral
puede detectar una mentira que la de que, por ser tanta su
localizando incongruencias, aversin a la mentira, tuvo que
agujeros o las lneas de los convencerse a s mismo antes
remiendos. En la medida en que de poder mentir a los dems, es
la estructura en su conjunto se decir que, como Antonio en La
mantenga intacta, la mentira se tempestad, haba tenido que

27
convertir en pecadora a su mundo con nuestros
memoria, para dar crdito a su semejantes, y que se requiere
propia mentira. Y por ltimo, y una gran fuerza de carcter
tal vez sea lo ms inquietante, para no apartarse de lo no
si las modernas mentiras compartido, sea verdad o
polticas son tan grandes que mentira. En otras palabras,
exigen una completa cuanto ms xito tiene un
acomodacin nueva de toda la falsario, ms probable es que
estructura de los hechos --la caiga en la trampa de sus
configuracin de otra realidad, propias elucubraciones.
por decirlo as, en la que entren Adems, el bromista
sin grietas, brechas ni fisuras, autoengaado que demuestra
tal como los hechos entran en estar en el mismo bando que
su contexto original--, qu es lo sus vctimas resultar mucho
que impide que esos nuevos ms fiable que el embustero
relatos, imgenes y no- despiadado que se permite
hechos se conviertan en disfrutar de su jugarreta desde
sustituto adecuado de la fuera. Slo el autoengao es
realidad y de lo factual? capaz de crear una apariencia
de fiabilidad, y en un debate
Una ancdota medieval ilustra sobre hechos, el nico factor de
lo difcil que puede ser mentir a persuasin que a veces tiene
los dems sin mentirse a s una posibilidad de ser ms
mismo. Dice el relato que haba fuerte que el placer, el temor y
un pueblo en cuya atalaya el beneficio es la apariencia
noche y da un centinela personal.
montaba guardia para advertir
a la gente en caso de que se El prejuicio moral corriente
acercara el enemigo. El suele ser ms bien duro con la
centinela era hombre dado a mentira cruel, en tanto que, por
hacer bromas pesadas y una lo comn, se mira el a menudo
noche hizo sonar la alarma para muy desarrollado arte del
meter un poco de miedo a los autoengao con gran tolerancia
habitantes del pueblo. Tuvo un y permisividad. Entre los pocos
xito abrumador: todos ejemplos de la literatura que se
corrieron a las murallas y el pueden citar como contrarios a
ltimo en llegar fue el propio esta valoracin habitual est la
centinela. El cuento sugiere famosa escena del monasterio
que, en gran medida, nuestra en el principio de Los hermanos
captacin de la realidad Karamazov. El padre, un
depende de que compartamos el mentiroso empedernido,

28
pregunta al starets: Qu debo gigantescos intereses han
hacer para salvarme?, y el generalizado una especie de
monje responde: Ante todo, marco mental de raison d'tt,
jams te mientas a ti mismo!. que antes se restringa al
Dostoievski no aade ninguna manejo de los asuntos
explicacin ni elaboracin. Los exteriores y, en sus peores
argumentos en favor del axioma excesos, a las situaciones de
es mejor mentir a los dems obvio e inminente peligro. Y la
que engaarte a ti mismo propaganda nacional de los
sealaran que el mentiroso gobiernos ya tiene aprendidas
despiadado tiene conciencia de ms que unas pocas
la distincin entre verdad y triquiuelas de los mtodos de
falsa, de modo que la verdad las prcticas empresariales. Las
que esconde de los dems imgenes elaboradas para el
todava no ha quedado por consumo interno, distintas de
completo fuera del mundo, sino las mentiras que se destinan al
que ha encontrado en el falsario adversario extranjero, pueden
su ltimo refugio. El dao hecho convertirse en realidad para
a la realidad no es completo ni todos y, en primer lugar, para
definitivo, y por la misma razn, sus propios fabricantes, que
el daohecho al embustero mientras an se encuentran en
mismo tampoco es completo ni la tarea de preparar sus
final; esa persona ha mentido productos, se ven abrumados
pero no es una mentirosa. Tanto por la mera idea del posible
esa persona como el mundo al nmero de vctimas. Sin duda,
que engaa no estn ms all los que originaron la imagen
de la salvacin, para usar las falsa que inspira a los
palabras del starets. disuasores ocultos todava
saben que quieren engaar a un
El carcter completo y el enemigo en el campo social o en
potencialmente final, el nacional, pero el resultado es
desconocidos en tiempos que todo un grupo de personas,
anteriores, son los peligros que e incluso de naciones enteras,
nacen de la moderna puede orientarse en una red de
manipulacin de los hechos. engaos con la que los lderes
Aun en el mundo libre, donde el quieran someter a sus
gobierno no ha monopolizado el opositores.
poder de decidir y decretar
cules son los elementos Lo que pasa despus es casi
factuales que son y los que no automtico. El grupo engaado
son, las organizaciones con y los engaadores mismos

29
suelen esforzarse, sobre todo, dibujaron los peligros que esta
por mantener intacta la imagen forma de gobierno acarrea a los
de la propaganda, y esta asuntos internacionales, sin
imagen se ve menos amenazada mencionar, no obstante, los
por el enemigo y por reales peligros peculiares de las
intereses hostiles que por los monarquas o de las oligarquas.
que, dentro del propio grupo, La fuerza de sus argumentos
han conseguido escapar de su est en el hecho innegable de
encanto e insisten en hablar de que, en condiciones plenamente
hechos o acontecimientos no democrticas, el engao sin
acordes con esa imagen. La autoengao es imposible por
historia contempornea est completo.
llena de ejemplos en los que
quienes dicen la verdad factual En nuestro actual sistema de
se consideraban ms peligrosos comunicacin mundial, que
e incluso ms hostiles que los abarca un amplio nmero de
opositores mismos. Estos naciones independientes,
argumentos contra el ninguna de las potencias
autoengao no se deben existentes es lo bastante grande
confundir con las protestas de como para disponer de una
los idealistas, sea cual sea su imagen segura. Por
mrito, contra la mentira como consiguiente, las imgenes
algo en principio malo y contra tienen una expectativa de vida
el antiguo arte de engaar al ms o menos breve; pueden
enemigo. Polticamente, lo estallar no slo cuando la suerte
primordial es que el arte ya est echada y la realidad
moderno del autoengao es reaparece en pblico sino antes,
capaz de transformar un tema porque los fragmentos de los
exterior en un asunto interno, hechos perturban sin cesar y
as como un conflicto arrancan de sus engranajes la
internacional o intergrupal guerra de propaganda entre
revierte sobre el escenario de la imgenes enfrentadas. Sin
poltica interna. Los embargo, ese camino no es el
autoengaos practicados por nico, ni siquiera el ms
ambas partes en la poca de la significativo por el que la
guerra fra son demasiados realidad se venga de los que se
como para enumerarlos, pero es atreven a desafiarla. La
obvio que constituyen un expectativa de vida de las
ejemplo apropiado. Los crticos imgenes apenas si puede
conservadores de la democracia aumentarse de manera
de masas con frecuencia categrica aun bajo un gobierno

30
mundial o alguna otra versin tienen que hacer cambios
moderna de la Pax Romana. La constantes en las falsedades
mejor ilustracin de ello est en con las que sustituyen la
los sistemas relativamente historia real; las circunstancias
cerrados de los gobiernos cambiantes exigen la
totalitarios y las dictaduras de suplantacin de un libro de
partido nico, que por supuesto historia por otro, el reemplazo
son con gran diferencia las de pginas en las enciclopedias
entidades ms eficaces para y libros de consulta, la
proteger las ideologas y las desaparicin de ciertos
imgenes del impacto de la nombres para incluir otros
realidad y de la verdad. (Esa desconocidos o poco conocidos
correccin de las crnicas antes. Y aunque esta
nunca es segura. En un informe inestabilidad persistente no d
de 1935, encontrado en el seales de lo que puede ser la
Archivo Smolensk, nos verdad, es en s una seal, y
enteramos de las incontables muy potente, del carcter
dificultades que rodean este engaoso de todas las
tipo de empresa. Por ejemplo, declaraciones pblicas relativas
qu habra que hacer con los al mundo de los hechos. A
discursos de Zinoviev, Kamenev, menudo se seala que la
Rikov, Bujarin et alii en los consecuencia del lavado de
congresos del Partido, en los cerebro ms cierta a largo plazo
plenos del Comit Central, en el es una peculiar clase de
Komintern, los congresos de los cinismo, un rechazo absoluto a
soviets, etctera? Qu hacer creer en la veracidad de
con las antologas sobre cualquier cosa, por muy bien
marxismo... escritas o editadas fundada que est esa veracidad.
en conjunto por Lenin, En otras palabras, el resultado
Zinoviev... y otros? Qu hacer de una consistente y total
con los escritos de Lenin sustitucin de las mentiras por
editados por Kamenev?... Qu la verdad de hecho no es que
se podra hacer en los casos en las mentiras vayan a ser
que Trotski... haba escrito un aceptadas en adelante como
artculo en un nmero de verdad, y la verdad se difame
Internacional Comunista? como una mentira, sino que el
Habra que confiscar toda la sentido por el que establecemos
tirada?(23). Preguntas nuestro rumbo en el mundo real
complejas, sin duda, para las --y la categora de verdad
que no hay respuestas en el contra falsedad est entre los
Archivo.) El problema es que medios mentales para conseguir

31
este fin-- queda destruido. contrario, las imgenes siempre
se pueden explicar y hacer
Para este problema no hay admisibles --lo que les da una
remedio. No es ms que la otra ventaja momentnea sobre la
cara del incmodo carcter verdad de hecho--, pero nunca
contingente de toda la realidad pueden competir en estabilidad
objetiva. Ya que todo lo que ha con lo que simplemente es
pasado de verdad en el campo porque resulta que es as y no
de los asuntos humanos podra de otro modo. Por este motivo,
haber sido de otra manera, las hablando en trminos
posibilidades de mentir son metafricos, la mentira
ilimitadas, y esta ausencia de coherente nos roba el suelo de
limites contribuye al propio debajo de nuestros pies y no
fracaso. Slo el embustero nos pone otro para pisar. (En
ocasional conseguir adherirse palabras de Montaigne: Si la
a una falsedad particular con falsa, como la verdad, no
una firmeza inconmovible; los tuviera ms que una cara,
que adapten las imgenes y los sabramos mucho mejor dnde
relatos a las circunstancias estamos, porque podramos dar
siempre cambiantes se por cierto lo opuesto de lo que
encontrarn flotando en un el embustero nos dice. Pero el
horizonte abierto de reverso de la verdad tiene mil
potencialidad, deslizndose de formas y un campo ilimitado.)
una posibilidad a otra, La vivencia de un tembloroso
imposibilitados de apoyarse en movimiento fluctuante de todo
ninguna de sus propias lo que sirve de base para
construcciones. En lugar de nuestro sentido de la direccin
conseguir un sustituto y de la realidad est entre las
adecuado de lo real y de lo experiencias ms comunes y
factual, transforman los hechos ms intensas de los hombres
y acontecimientos en esa que viven bajo un gobierno
potencialidad de la que totalitario.
surgieron en un primer
momento. El signo ms seguro Por tanto, la innegable afinidad
del carcter factual de los de la mentira y la accin y el
hechos y acontecimientos es cambio del mundo --es decir, la
precisamente esta tozuda poltica-- est limitada por la
presencia, cuya contingencia naturaleza misma de las cosas
inherente desafa, por ltimo, abiertas a la facultad de accin
todos los intentos de una del hombre. El fabricante de
explicacin conclusiva. Por el imgenes se equivoca cuando

32
cree que puede anticipar los producir un sustituto de la
cambios mintiendo acerca de estabilidad firme de la realidad
los asuntos objetivos que todos objetiva que, por ser pasado, ha
quieren eliminar de alguna crecido hasta una dimensin
manera. La fundacin de las que est ms all de nuestro
aldeas Potemkin, tan grata para alcance. Los hechos se afirman
los polticos y propagandistas a s mismos por su terquedad, y
de los pases en vas de su ndole frgil se suma,
desarrollo, nunca lleva a la extraamente, a su gran
creacin de una cosa real sino resistencia, la misma
slo a una proliferacin y irreversibilidad que es el sello
perfeccionamiento del engao. de toda accin humana. En su
Ni el pasado --y toda verdad obstinacin, los hechos son
factual, por supuesto, se refiere superiores al poder; son menos
al pasado-- ni el presente, en la transitorios que las formaciones
medida en que es una de poder, que surgen cuando los
consecuencia del pasado, estn hombres se renen con un fin
abiertos a la accin; slo el pero desaparecen tan pronto
futuro lo est. Si el pasado y el como ese fin se consigue o no se
presente se tratan como partes alcanza. Este carcter
del futuro --es decir, se vuelven transitorio hace que el poder
a su antiguo estado de sea un instrumento poco fiable
potencialidad--, el campo para conseguir una
poltico queda privado no slo permanencia de cualquier clase,
de su fuerza estabilizadora y por eso no slo la verdad y los
principal sino tambin del punto hechos estn inseguros en sus
de partida del cambio, del que manos sino tambin la no-
sirve para empezar algo nuevo. verdad y los no-hechos. La
Lo que se inicia entonces es el actitud poltica ante los hechos
constante moverse y revolverse debe recorrer, por cierto, la
en la esterilidad total, algo estrecha senda que hay entre el
caracterstico de muchas de las peligro de considerarlos como
nuevas naciones que tuvieron la resultado de algn desarrollo
mala suerte de nacer en la era necesario que los hombres no
de la propaganda. pueden evitar --y por tanto no
pueden hacer nada con
Que los hechos no estn respecto a ellos-- y el peligro de
seguros en manos del poder es ignorarlos, de tratar de
algo evidente, pero la cuestin manipularlos y borrarlos del
est en que el poder, por su mundo.
naturaleza misma, jams puede

33
5 caracteriza con toda claridad
En conclusin, vuelvo a los como uno de los diversos modos
temas planteados al principio de estar solo. Entre los modos
de estas reflexiones. La verdad, existenciales de la veracidad
aunque impotente y siempre sobresalen la soledad del
derrotada en un choque frontal filsofo, el aislamiento del
con los poderes establecidos, cientfico y del artista, la
tiene una fuerza propia: hagan imparcialidad del historiador y
lo que hagan, los que ejercen el del juez y la independencia del
poder son incapaces de investigador de hechos, del
descubrir o inventar un testigo y del periodista. (Esta
sustituto adecuado para ella. La imparcialidad difiere de la de la
persuasin y la violencia opinin cualificada,
pueden destruir la verdad, pero representativa, antes aludida,
no pueden reemplazarla. Y esto porque no es adquirida dentro
es vlido para la verdad de del campo poltico sino
razn o religiosa, tanto como inherente a la posicin del
para la verdad de hecho, mucho extrao que ejerce esas
ms obviamente en este caso. ocupaciones.) Estos modos de
Una observacin de la poltica estar solo se diferencian en
desde la perspectiva de la muchos aspectos, pero
verdad, como la aqu comparten la imposibilidad de
presentada, significa situarse un compromiso poltico, de la
fuera del campo poltico; es el adhesin a una causa, mientras
punto de vista del hombre cualquiera de ellos se
veraz, que pierde su posicin --y mantenga. Por supuesto que
con ella la validez de lo que son comunes a todos los
tiene que decir-- si trata de hombres; como tales, son
interferir directamente en los modos de la existencia humana.
asuntos humanos y hablar el Slo cuando uno de ellos se
lenguaje de la persuasin o de adopta como una forma de vida
la violencia. A esta posicin y a --e incluso entonces jams se
su significado en el campo vive la vida en soledad,
poltico debemos volver ahora independencia o aislamiento
nuestra atencin. completos-- es posible que entre
en conflicto con las demandas
El punto de vista exterior al de lo poltico.
campo poltico --fuera de la
comunidad a la que Es bastante natural que
pertenecemos y de la compaa tengamos conciencia de la
de nuestros iguales-- se naturaleza no-poltica de la

34
verdad y, de manera potencial, hacerse con el poder. Pero lo
aun de su naturaleza que Platn jams lleg a soar
antipoltica --Fiat veritas, et se hizo verdad: el campo
pereat mundus-- slo en caso de poltico reconoci que
conflicto, y hasta aqu he venido necesitaba una institucin
subrayando este aspecto del exterior a la lucha por el poder,
asunto. Pero con esto adems de la imparcialidad que
posiblemente no est todo requera en la administracin
dicho, pues quedan fuera de justicia; porque no tiene
ciertas instituciones pblicas, gran importancia que esas
instauradas y sostenidas por los sedes de enseanza superior
poderes establecidos, donde, estn en manos privadas o
contrariamente a todas las pblicas: en cualquier caso, no
normas polticas, la verdad y la slo su integridad sino tambin
veracidad siempre han su existencia misma dependen
constituido el criterio ms alto de la buena voluntad del
del discurso y del empeo. gobierno. Muchas verdades
Entre incmodas salieron de las
universidades y muchos juicios
ellas encontramos ante todo las inoportunos salen una y otra
instituciones judiciales, que vez de los tribunales; y estas
como rama del gobierno o como instituciones, como otros
administracin de justicia refugios de la verdad, quedaron
independiente estn bien expuestas a todos los peligros
protegidas ante el poder social derivados del poder social y
y poltico, tal como todas las poltico. No obstante, las
instituciones de enseanza posibilidades que la verdad
superior, a las que el Estado tiene de prevalecer en pblico
confa la educacin de sus mejoraron, desde luego, por la
futuros ciudadanos. Hasta mera existencia de entidades
donde la Academia recuerda sus como sas y por la organizacin
antiguos orgenes, debe saber de los estudiosos relacionados
que se fund como la oposicin con ellas. Casi no se puede
ms determinada e influyente negar que, al menos en los
de la polis. Sin ninguna duda, el pases que tienen gobiernos
sueo de Platn no se hizo constitucionales, el campo
realidad: la Academia jams se poltico reconoci, aun en casos
convirti en una contra- de conflicto, que est muy
sociedad y no tenemos noticias interesado en la existencia de
de que las universidades hayan hombres e instituciones sobre
intentado en algn lugar los cuales no ejerza su

35
influencia. que el poder judicial, porque
esta importantsima funcin
Hoy se pasa por alto con poltica de abastecer
facilidad esta significacin informacin se ejercita desde
autnticamente poltica de la fuera del campo poltico,
Academia, a causa de la hablando en trminos estrictos;
situacin de privilegio de sus no hay, o no debera haber,
escuelas profesionales y de la ninguna accin o decisin
evolucin de sus departamentos implcitas.
de ciencias naturales, donde,
inesperadamente, la La realidad es diferente de la
investigacin pura ha dado totalidad de los hechos y
tantos resultados decisivos que, acontecimientos, y es ms que
a largo plazo, resultaron ser ellos, aunque esta totalidad es
vitales para el respectivo pas. de cualquier modo imprevisible.
Es posible que nadie pueda El que dice lo que existe
negar la utilidad social y tcnica --lzgein t ?nta-- siempre
de las universidades, pero esta narra algo, y en esa narracin,
importancia no es poltica. Las los hechos particulares pierden
ciencias histricas y las su carcter contingente y
humanidades, que --se supone-- adquieren cierto significado
investigan, vigilan e interpretan humanamente captable. Es bien
la verdad de hecho y los cierto que todas las penas se
documentos humanos, tienen pueden sobrellevar si las pones
una relevancia poltica mayor. en un cuento o relatas un
La transmisin de la verdad cuento sobre ellas, como dijo
factual abarca mucho ms que Isak Dinesen, que no slo fue
la informacin diaria que una de las grandes narradoras
brindan los periodistas, aunque de nuestros das sino que
sin ellos jams encontraramos tambin --y era casi nica en
nuestro rumbo en un mundo este aspecto-- saba lo que
siempre cambiante, y en el estaba haciendo. Podra haber
sentido ms literal, jams aadido que incluso la alegra y
sabramos dnde estamos. Claro la dicha se vuelven soportables
est que esto tiene la mxima y significativas para los
importancia poltica; pero si la hombres slo cuando pueden
prensa llegara a ser de verdad hablar sobre ellas y narrarlas
el cuarto poder, tendra que como un cuento. Hasta donde es
ser protegida del poder tambin un narrador quien dice
gubernamental y de la presin la verdad factual origina esa
social incluso con ms cuidado reconciliacin con la realidad

36
que Hegel, el filsofo de la funciones polticas relevantes se
historia par excellence, realizan fuera del campo
comprendi como el fin ltimo poltico; exigen falta de
de todo pensamiento filosfico, compromiso e imparcialidad,
y que sin duda, fue el motor una liberacin respecto de los
secreto de toda la historiografia intereses propios en el
que trasciende la mera pensamiento y en el juicio. La
erudicin. La metamorfosis de bsqueda desinteresada de la
una materia prima de puros verdad tiene una larga historia;
acontecimientos que el su origen --algo muy
historiador, como el novelista caracterstico-- es previo a
(una buena novela no es una todas nuestras tradiciones
simple decoccin o una pura tericas y cientficas, incluida la
fantasa), tiene que llevar de pensamiento filosfico y
adelante est muy cerca de la poltico. Creo que se puede
transfiguracin que logra el remontar al momento en que
poeta en la disposicin o los Homero decidi cantar las
movimientos del corazn, la hazaas de los troyanos tanto
transfiguracin de la pena en como las de los aqueos, y
lamento o del jbilo en exaltar la gloria de Hctor, el
alabanza. Con Aristteles, enemigo derrotado, tanto como
podemos ver que la funcin la gloria de Aquiles, el hroe del
poltica del poeta es la pueblo al que el poeta
concrecin de una catarsis, una perteneca. Eso no haba
limpieza o purga de todas las ocurrido antes; ninguna otra
emociones que podran apartar civilizacin, por muy esplndida
al hombre de la accin. La que hubiera sido, fue capaz de
funcin poltica del narrador mirar con los mismos ojos a
--historiador o novelista-- es amigos y enemigos, a la victoria
ensear la aceptacin de las y a la derrota, que desde
cosas tal como son. De esta Homero no se reconocieron ya
aceptacin, que tambin puede como norma ltima del juicio de
llamarse veracidad, nace la los hombres, aunque sean
facultad de juzgar por la que, ltimas para los destinos de las
tambin en palabras de Isak vidas humanas. La
Dinesen, al fin tendremos el imparcialidad homrica tiene
privilegio de ver y volver a ver, ecos en la historia griega e
y eso es lo que se llama el da inspir al primer gran narrador
del juicio. de la verdad objetiva, que se
convirti en el padre de la
No hay duda de que todas esas historia: Herdoto nos dice en

37
las primeras frases de su relato slo en ese nivel inferior de los
que lo escribe para evitar que, asuntos humanos, tal como la
con el tiempo, los hechos verdad filosfica de Platn
humanos queden en el olvido y chocaba con la poltica en el
que las notables y singulares mucho ms alto nivel de la
empresas realizadas, opinin y el acuerdo. Desde esta
respectivamente, por griegos y perspectiva, seguimos
brbaros... queden sin realce. inconscientes del verdadero
Aqu est la raz de la contenido de la vida poltica, de
denominada objetividad, esta la alegra y la gratificacin que
curiosa pasin, desconocida nacen de estar en compaa de
fuera de la civilizacin nuestros iguales, de actuar en
occidental, por la integridad conjunto y aparecer en pblico,
intelectual a cualquier precio. de insertarnos en el mundo de
Sin ella jams habra nacido palabra y obra, para adquirir y
ninguna ciencia. sustentar nuestra identidad
personal y para empezar algo
Como he tratado de la poltica nuevo por completo. Sin
desde la perspectiva de la embargo, lo que aqu quiero
verdad, es decir, desde un punto demostrar es que, a pesar de su
de vista exterior al campo grandeza, toda esta esfera es
poltico, no he mencionado ni limitada, que no abarca la
siquiera al pasar la grandeza y totalidad de la existencia del
la dignidad de lo que hay en hombre y del mundo. Est
ella. Habl como si el de la limitada por las cosas que los
poltica no fuera sino un campo hombres no pueden cambiar
de batalla de intereses parciales segn su voluntad. Slo si
y conflictivos, donde slo respeta sus propias fronteras,
cuentan el placer y el provecho, ese campo donde tenemos
el partidismo y el ansia de libertad para actuar y para
dominio. En resumen, trat la cambiar podr permanecer
poltica como si yo tambin intacto, a la vez que conservar
creyera que todos los asuntos su integridad y mantendr sus
pblicos estn gobernados por promesas. En trminos
el inters y el poder, que no conceptuales, podemos llamar
existira un campo poltico si no verdad a lo que no logramos
estuviramos obligados a cambiar; en trminos
atender las necesidades de la metafricos, es el espacio en el
vida. La causa de esta que estamos y el cielo que se
deformacin es que la verdad extiende sobre nuestras
de hecho choca con la poltica cabezas.

38
NOTAS Hobbes que toda esa bsqueda de la
1. Este ensayo naci de la presunta verdad sera contraproducente si sus
controversia surgida tras la publicacin condiciones slo estaban garantizadas
de Eichmann in Jerusalem. Su finalidad por falsedades intencionales. Entonces,
es poner en claro dos temas distintos, todos podran resultar tan mentirosos
pero conexos, de los que no tom como el Aristteles de Hobbes. A
conciencia antes y cuya importancia diferencia de esta invencin de la
pareca trascender a la ocasin. El fantasa lgica de Hobbes, el verdadero
primero se refiere a la cuestin de si Aristteles era lo bastante sensato como
siempre es legtimo decir la verdad, de para marcharse de Atenas cuando tuvo
si creo sin atenuantes en lo de Fiat miedo de correr el mismo destino que
veritas, et pereat mundus. El segundo Scrates; no era tan malo como para
surgi de la enorme cantidad de escribir lo que saba falso, ni tan
mentiras que se usaron en la estpido como para resolver el
controversia: mentiras respecto a lo problema de la supervivencia
que yo haba escrito, por una parte, y destruyendo todo aquello por lo que
respecto a los hechos sobre los que luchaba.
informaba, por otra. Las siguientes 5. Ibid., cap. ii.
reflexiones procurarn abordar ambos 6. Espero que nadie vuelva a decirme
asuntos. Tambin pueden servir como jams que Platn fue el inventor de la
ejemplo de lo que ocurre con un tema mentira noble. Esta creencia se bas
muy tpico cuando se lo lleva a la en una mala interpretacin de un pasaje
brecha existente entre el pasado y el crucial (414c) de La repblica, donde
futuro, que tal vez sea el lugar ms Platn habla de uno de sus mitos --un
adecuado para cualquier reflexin. El cuento fenicio-- y lo califica como
lector encontrar una breve yedos. Como esta palabra puede
consideracin preliminar acerca de esa significar ficcin, error y
brecha en el Prlogo. mentira, de acuerdo con el contexto
2. Paz eterna, apndice 1. --cuando Platn quiere distinguir entre
3. Cito el Tratado poltico de Spinoza, error y mentira, el idioma le obliga a
porque es notorio que incluso este hablar de yedos involuntario y
autor, para quien la libertas voluntario--, se puede interpretar, con
philosophandi era el verdadero fin del Cornford, que el texto quiere decir
gobierno, tuvo que adoptar esa posicin osado impulso de invencin, o con
tan radical. Eric Voegelin (Order and History: Plato
4. En Leviatn (cap. 46), Hobbes explica and Aristotle, Universidad del Estado de
que la desobediencia puede castigarse Luisiana, 1957, vol. 3, p. 106) se puede
legtimamente en quienes ensean interpretar como un pasaje de intencin
contra las leyes incluso filosofia satrica; en ningn caso se debe
verdadera, porque el ocio es la madre entender como una recomendacin de
de la filosofia y la repblica es la madre mentir, tal como nosotros entendemos la
de la paz y el ocio. Y no se deduce de mentira. Platn era permisivo con
esto que la repblica actuar en bien de respecto a la mentira ocasional
la filosofia cuando suprima una verdad destinada a engaar al enemigo o a las
que socava la paz? Por tanto, el hombre personas insensatas; es til... bajo la
veraz, para cooperar en una empresa forma de un remedio... reservado a los
tan necesaria para su propia paz de mdicos, mientras que los profanos no
cuerpo y alma, decide escribir lo que deben tocarlos y el mdico de la plis
sabe que es filosofa falsa. Por esto, es el gobernante (389). Pero, en contra
Hobbes sospechaba de Aristteles ms de la alegora de la caverna, en estos
que de nadie, porque --deca-- escriba pasajes no se plantea ningn principio.
[su filosofa] como algo acorde con la 7. Leviatn, conclusin, p. 732.
religin [de los griegos] y para 8. The Federalist, nm. 49.
reconocerla, por temor al destino de 9. Tratado teolgico-poltico, cap. 20.
Scrates. Nunca se le ocurri a 10. Vase What is Enlightenment? y

39
Was heisst sich im Denken 17. Vase el Draft Preamble to the
orientieren?. Virginia Bill Establishing Religious
11. The Federalist, nm. 49 Freedom (Borrador del prembulo de
12. Timeo, 51d-52a. la ley de Virginia que establece la
13. Vase La repblica, 367. Comprese libertad religiosa), de Jefferson.
tambin Critn, 49d: S que slo unos 18. sta es la causa de la observacin
pocos hombres sostienen, o sostendrn de Nietzsche en Schopenhauer als
alguna vez esta opinin. Entre los que lo Erzieher: Ich mache mir aus einem
hacen y los que no, puede haber una Philosophen gerade so viel, als er
discusin comn; necesariamente se imstande ist, ein Beispiel zu geben.
mirarn unos a otros desdeando sus 19. En una carta a W. Smith, del 13 de
distintos intereses. noviembre de 1787.
14. Vase Gorgias, 482, donde Scrates 20. Crtica del juicio, 32 (trad. M.
dice a Calicles, su oponente, que Garca Morente, Espasa-Calpe, Madrid,
Calicles mismo, oh Calicles, no estar 1984).
de acuerdo contigo, sino que disonar 21. Ibid., 59.
de ti durante toda la vida. Despus 22. En cuanto a Francia, vase el
aade: Es mejor que mi lira est excelente artculo De Gaulle: Pose and
desafinada y que desentone de m... y Policy, en la publicacin Foreign
que muchos hombres no estn de Affairs de julio de 1965. La cita de
acuerdo conmigo y me contradigan, Adenauer es de sus Memorias 1945-
antes de que yo, que no soy ms que 19S3, Chicago, 1966. p. 89, donde, sin
uno, est en desacuerdo conmigo mismo embargo, pone esta idea en la cabeza de
y me contradiga. (Trad. J. Calonge los jefes de la ocupacin. Pero repiti el
Ruiz, Gredos, Madrid, 1983, P. 79.) concepto muchas veces mientras fue
15. Para una definicin de pensamiento canciller.
como el dilogo silencioso entre el 23. Partes del archivo estn publicadas
sujeto y su yo, en especial vase Teeteto en Merle Fainsod, Smolensk
189-190, y El sofista, 263-264. Dentro UnderSoviet Rule, Cambridge,
de esta misma tradicin, Aristteles Massachusetts, 1958. Vase p. 374
llama --otro yo-- al amigo con quien
mantiene esa especie de dilogo. Hannah Arendt (1906-1975)
16. tica nicomaquea, libro VI, en
especial 1140b9 y 1141b4.

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