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Una Gua para la Inspeccin de Trampas de

Vapor
Las trampas de vapor son vlvulas automticas diseadas para descargar el
condensado (y ventear aire) sin fugar vapor. Y como todos los equipos
mecnicos, estn sujetas a desgaste y eventualmente requerirn de
mantenimiento para volver a las condiciones originales y para prevenir:

Fugas de vapor o
Que se bloquee la descarga de condensado (por ejemplo: trampas fras)

Se usan varios mtodos para inspeccionar las condiciones de operacin de una


trampa de vapor y determinar si ella est trabajando apropiadamente,
incluyndose el anlisis visual, medicin de temperatura y medicin de
sonido/ultrasonido y la combinacin de estos mtodos.

Parte 1: Inspeccionar Trampas Mediante el Anlisis Visual

Aunque con un alcance limitado, el anlisis visual es un importante primer paso


para determinar si una trampa opera correctamente o no.

Por ejemplo: algunas seales visibles como la ausencia de descarga de


condensado o extremadamente grandes cantidades de vapor fugando por la
salida de la trampa pueden indicar que se necesita reparar la trampa. Claro
que un anlisis visual est limitado slo a los sistemas abiertos. Cuando el
condensado se recupera en sistemas de tubera cerrados, no se puede hacer
diagnstico visual. Instalar una mirilla de flujo a la salida de la trampa puede
ayudar como indicacin visual en algunos casos.

Las trampas tambin se pueden revisar externamente para detectar fugas por
ruptura del cuerpo, en las conexiones, juntas y empaques. En la mayora de los
casos, a menos que la condicin pueda ser claramente determinada
visualmente, ser necesario tener el diagnstico correcto mediante inspeccin
de ultrasonido y temperatura y, en algunos casos, termografa.

Consejo
Algunas veces, el anlisis visual puede dar una indicacin clara
respecto las condiciones de operacin de la trampa y, aunque este
mtodo no puede dar un diagnstico completo, TLV recomienda
iniciar con una revisin visual cuando se estn inspeccionando
trampas.

Parte 2: Inspeccionar Trampas Usando la Temperatura

Medir la temperatura del condensado a la entrada de la trampa es el primer


paso para inspeccionar si hay una falla en la trampa. Excepto en casos de sub-
enfriar el condensado intencionalmente (como en algunos sistemas de tracing
de baja temperatura), la temperatura del condensado a la entrada de la
trampa debe ser cercana a la temperatura del vapor saturado.

Trampas Fras (Bloqueadas)

La temperatura puede ser extremadamente til cuando tratamos de


determinar si:

Una trampa est bloqueada


Su capacidad de descarga es insuficiente

Esto se debe a que dichos problemas causan que el condensado se estanque y


por ello disminuye la temperatura de la trampa. Si la temperatura es
significativamente baja y la aplicacin est "en servicio", la baja lectura indica
una trampa subdimensionada, orificio incorrecto para la presin de operacin,
una trampa/filtro bloqueados que no descargan o posiblemente un caso de
presin diferencial negativa ("Stall") en la condicin de que el vapor est
siendo suministrado por una vlvula de control modulante.

En condiciones stall, la trampa puede estar en perfecta condicin, pero un


mtodo alternativo de drenaje es requerido, y reemplazar por otra trampa no
tendr efecto en la mejora de la capacidad de drenaje. Para ms informacin
acerca de la condicin Stall visite: Que es el Stall?
Termografa - Ejemplo 1

Cuando la capacidad de descarga de la trampa es insuficiente, el condensado se estancar


y la temperatura superficial de la trampa descender.

Determinando Fugas de Vapor Por la Temperatura?

Usar la medicin de temperatura para determinar si una trampa est fugando o


no, puede llevarnos a un anlisis equivocado. Esto es porque el condensado de
alta temperatura flashea cuando llega a un sistema de menor presin. Como la
temperatura del vapor flash es la misma que la del vapor vivo fugando, no es
posible diferenciar entre una fuga de vapor y una descarga normal de
condensado slo con medir la temperatura. Reportar errneamente una
condicin de fuga basados en la temperatura puede llevar a que se realicen
reemplazos innecesarios de trampas en buenas condiciones.

Termografa - Ejemplo 2

En la imagen anterior, es imposible determinar si la trampa est fugando vapor o si est


funcionando adecuadamente.
Parte 3: Inspeccionar Trampas Usando el Sonido

El condensado fluyendo a travs de la trampa produce sonido y vibracin, y lo


mismo hace la apertura y cierre de los mecanismos de la mayora de las
trampas. Cuando una trampa ya no funciona como debiera (por desgaste,
ensuciamiento u otra razn) este sonido normalmente cambia. Reconocer esta
diferencia puede ser un mtodo de determinar las condiciones de una trampa.

En las trampas de cubeta, por ejemplo, el xido y la suciedad flotante pueden


bloquear el orificio de venteo, causando que la cubeta invertida cierre, al
menos temporalmente. Esto bloquea la descarga y causa congelamiento, en
algunos ambientes.

Ejemplo de Fuga en Trampas de Cubeta Genricas


En una trampa de cubeta genrica, puede fugarse vapor vivo cuando las cargas de
condensado son muy escasas.

La fuga de vapor vivo a travs de una trampa tambin tiene un sonido


especfico que puede ser explicado como la diferencia entre "un silbido y una
ola". Un silbido es un sonido agudo causado por la fuga de vapor, incluso si
sta es moderada. Es imposible duplicar el mismo sonido con un lquido, ni
siquiera con tanta agua como la que tiene una ola o por una sola gota cayendo
de un grifo.

Usualmente, el condensado estar fluyendo a travs de la trampa y el sonido


debe tener un tono bajo. Entonces, cuando este sonido cambia y se parece a
un sonido agudo como el del flujo de vapor, entonces la trampa puede estar
descargando una gran cantidad de vapor flash, o bien, fugando vapor vivo. Se
debe hacer una inspeccin ms a detalle.

Resumen: Inspeccionar Trampas Visualmente y por Sonido


Tr a m p a O p e r a n d o C o r r e c t a m e n t e

Ilustraci
n

Vapor flash y Gran volumen de


Poco volumen de
condensado condensado y vapor flash
Aspecto condensado en la
descargados descargados
descarga
continuamente continuamente
Sonido Casi sin sonido Sonido como silbido Silbido ms fuerte

Tr a m p a F u g a n d o

Ilustraci
n

Descarga de vapor vivo a Descarga continua de


Descarga de vapor
alta velocidad vapor vivo a alta
Aspecto vivo a alta velocidad
(transparente) junto con velocidad
(transparente)
condensado (transparente)

Similar a una fuga de


Similar a una fuga de aire
Sonido aire comprimido con Silbido ms fuerte
comprimido
ligero silbido

Tr a m p a Fr a ( B l o q u e a d a ) C a p a c i d a d i n s u fi c i e n t e

Ilustraci
n

No hay descarga de condensado ni vapor


Descarga suave
Aspecto Baja temperatura de la trampa
(La capacidad de descarga es
(Fcil confundirla con trampas fuera de insuficiente)
servicio)

Sonido Ninguno Sonido muy bajo


Herramientas para Inspeccionar Trampas

Inspeccin por Temperatura

Pueden usarse varias herramientas para inspeccionar trampas midiendo la


temperatura, sonido o una combinacin de ambos. Inspeccionar la trampa
nicamente por temperatura requiere que el sensor se coloque
especficamente en el lado de la entrada de la trampa, no el de la descarga.

Inspeccin por Temperatura - En la Entrada o en la Descarga?

La temperatura debe ser medida siempre en la entrada de la trampa, porque la


temperatura del lado de la descarga siempre variar dependiendo de la presin del sistema
de recuperacin y otros factores.

Por ejemplo: incluso si la temperatura a la entrada es 250C [482F], mientras


la descarga de condensado sea venteada a la atmsfera, la temperatura a la
salida de la trampa no superar los 100C [212F]. Entonces, incluso si la
trampa est fugando, no se puede obtener un correcto diagnstico de la
condicin de la trampa. La temperatura se usa para identificar si la descarga
de condensado est bloqueada, no para detectar fugas.

Instrumentos ms modernos usados para medir la temperatura tienen un


termocople y una pantalla digital para mediciones ms fciles y exactas. Sin
embargo, para tener el ms preciso diagnstico tanto de trampas bloqueadas
como fugando, el instrumento debe usar ambos sistemas de medicin;
temperatura y sonido/ultrasonido.

Inspeccin por Sonido

Los estetoscopios pueden usarse para amplificar el sonido dentro de la trampa.


Pero, carecen de la exactitud de instrumentos electrnicos ms modernos,
aunque suman portabilidad y facilidad de uso que pueden combinarse con
equipos de inspeccin ms avanzados. El punto de contacto del estetoscopio
en la trampa depende del tipo de sonido que el inspector busca, usualmente
requiere que el inspector cheque varios puntos.

Los estetoscopios que usan un diafragma en contacto con el objeto para


amplificar el sonido (como los de uso mdico) no se pueden usar para trampas
de vapor porque ellas normalmente no tienen una superficie plana lo
suficientemente grande para colocar el diafragma. Instrumentos mdicos son
muy frgiles si son usados por largo tiempo en el ambiente tpico de una
planta, por lo cual debe usarse un estetoscopio especializado con un sensor
largo en lugar del sensor de diafragma. Por supuesto que, usando un
instrumento de diagnstico electrnico basado en el ultrasonido para
inspeccionar las trampas dar mayor exactitud que usar un estetoscopio.

Inspeccionar Trampas por Sonido


Aunque son menos exactos que un equipo moderno, los estetoscopios son fciles de usar y
pueden amplificar los sonidos emitidos por el orificio de una trampa de vapor durante la
operacin.

Como se ha mencionado antes, los instrumentos ideales miden la temperatura


y el ultrasonido. La medicin de temperatura es requerida para confirmar que
la trampa no est bloqueada y el ultrasonido es el mtodo preferido para
checar fugas de vapor debido a que el sonido de vapor fugando es muy distinto
del sonido del condensado y vapor flash.

Cuando son apropiadamente diseados, los instrumentos de medicin de


temperatura con ultrasonido pueden hacer lecturas exactas y consistentes con
las que un inspector de trampas puede emitir un diagnstico de la condicin de
la trampa. Algunos instrumentos de diagnstico ultrasnicos pueden juzgar la
medicin automticamente comparando el resultado con condiciones empricas
estndar a las mismas condiciones de trabajo, lo que mejora significativamente
la exactitud del diagnstico.

Recomendaciones

Inspeccionar las trampas es una parte importante del gerenciamiento de su


poblacin de trampas de vapor. Una vez que se confirma una falla, la trampa
debe de ser reparada o reemplazada tan pronto como sea posible, para
obtener el mximo retorno de inversin.

Para diagnosticar con exactitud las condiciones de una trampa, es un punto


clave asesorarse con un profesional experimentado que usa equipos
especializados. Por las razones descritas anteriormente, es altamente
recomendable el uso de equipos que midan ambas, la temperatura y el
ultrasonido.
Adems, no se debe inspeccionar la trampa solamente, es muy importante
revisar los equipos que la rodean incluyendo: vlvulas manuales, vlvula de
bypass, vlvula check y el estado operacional del equipo usuario del vapor. De
esta forma, optimizar su sistema de vapor regularmente maximizar la
eficiencia de sus procesos y conllevar importantes ahorros de energa.

INSPECCIN DE TRAMPAS DE VAPOR Y


VLVULAS
Fuga o falla en trampas de vapor, es extremadamente costoso.

Cuando las trampas de vapor fugan o fallan pueden ser extremadamente costosas en trminos de calidad del
producto final, seguridad y prdida de energa. Hay diferencias en la manera en que cada trampa opera
particularmente. La tecnologa de Ultrasonido puede ser utilizada para determinar las condiciones operativas
de cualquier tipo de trampa: cubeta invertida, termosttica, termodinmica, de flotador y de paso directo.
Tpicamente buscamos 2 factores en sus condiciones operativas:

1. Fugas Interns: condiciones de apertura parcial, completamente abierta o cerrada.


2. Modulacin: en sus condiciones operativas normales modula de acuerdo a su especificacin ?

Con un Ultraprobe es fcil determinar las condiciones operativas de las trapas de vapor mientras estas operan
en lnea.
Porque inspeccionar Trampas de Vapor?

Es muy importante mantener las trampas de vapor operando correctamente. Las consecuencias de las

trampas de vapor en falla no pueden ser ignoradas:

Seguridad: Los golpes de ariete pueden causar daos serios al equipo y al personal de la planta!
Eficiencia de los procesos de manufactura: Al mantener la temperatura correcta en su proceso
Conservacin de las lneas de retorno de condensado: Presencia de agua en las tuberas puede
causar oxidacin.
Reduccin de costos: Es muy comn tener fugas parciales en las trampas de vapor con costos
superiores a 10,000 USD/ao en consumos excesivos de energa que es desperdiciada!

Una ruta de inspeccin regular de manera frecuente es altamente recomendable. Estadsticas demuestran
que esta accin ayudara a disminuir los costos operativos, a incrementar la eficiencia y a mantener buenas
condiciones de proceso.

Como trabaja la deteccin Ultrasnica de Fugas en Trampas de Vapor?

Las trampas de vapor pueden ser diferenciadas por su modo de operacin ya que pueden ser de operacin
continua (modulante) o de operacin cclica. Los equipos Ultraprobe ayudan al inspector a indentificar de
manera confiable el modo operativo de la trampa de vapor en todo tipo de ambientes.

Los inspectores pueden seleccionar desde un equipo analgico simple hasta un instrumento digital sofisticado
con termmetro infrarrojo integrado, anlisis espectral y memoria para administracin de datos. El ajuste
frecuencial nico de UE Systems permite al usuario literalmente ajustarse a la frecuencia del sonido de la
trampa de vapor y claramente identificar trampas en modo de falla o fugando.

Los mtodos de inspeccin varan dependiendo del tipo de trampa de vapor, por lo que la primera regla es
conocer bien los detalles operativos de tu sistema. La inspeccin ultrasnica de trampas de vapor es
considerada como positiva si el operador de manera instantnea puede identificar las caractersticas
acsticas y diferenciales de intensidad y como consecuencia determinar adecuadamente su condicin
operativa.

-> Tenemos disponible una guia de solucin de problemas en nuestro centro de aprendizaje.
Inspeccin de Vlvulas

El siguiente tipo de inspeccin similar a lo realizado en trampas de vapor es la inspeccin de vlvulas


normalmente cerradas/abiertas en sistemas de vapor, gases o sistemas hidrulicos.

Para determinar si la vlvula tiene fuga en posicin cerrada, simplemente escuche la vlvula y determine si
existe flujo turbulento. Para una fuga de baja intensidad o en ambientes ruidosos, utilice el mtodo ABCD para
confirmar su diagnostico:

Los inspectores tienen la opcin de escoger entre instrumentos analgicos simples hasta instrumentos
digitales sofisticados con termmetro infrarrojo integrado, anlisis de espectros y administracin de datos. El
ajuste frecuencial nico de UE Systems permite al usuario literalmente ajustarse a la frecuencia del sonido de
la fuga y claramente identificar la falla en las vlvulas.